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SUSAN MALLERY

La princesse du dsert

Srie : Dsert rogue

rsum
Dans la chambre somptueusement dcore o elle est
enferme, Sabrina, princesse de Bahania, est folle de rage :
dire quelle a chapp au mariage de convenance que son pre
voulait lui imposer pour se faire kidnapper en plein dsert par
un vulgaire bandit !
Furieuse, rvolte, Sabrina hsite sur la conduite adopter.
Doit-elle tenter de fuir, se rebeller ? Ou attendre le retour du
mystrieux cavalier dont elle sent encore sur elle le regard
profond et impntrable comme une empreinte brlante qui
la retient prisonnire aussi srement que les lourds bracelets
desclave dont il la pare avant de disparatre.
Chapitre 1

Autour d'elle la tempte faisait rage, et le sable s'insinuait


partout. Le corps de Sabrina Johnson en tait littralement
couvert.
Quelle idiote je fais ! se dit-elle en se pelotonnant sous son
paisse cape. Il fallait vraiment tre stupide pour s'aventurer
ainsi seule au cur du dsert, puis abandonner sa jeep au bout
de cinq cents kilomtres pour continuer avec un cheval et un
chameau pour seuls compagnons. Tout a dans l'espoir de
retrouver une cit mythique qui n'avait probablement jamais
exist.
Le pire, c'est qu'elle tait partie sans avertir ni son pre ni ses
frres. A coup sr, quand ils ne la verraient pas au dner, ils
penseraient qu'elle boudait dans sa chambre ou qu'elle tait
partie sur un coup de tte pour faire du shopping Paris.
Jamais ils ne l'imagineraient perdue dans le dsert. Ses frres
lui rptaient souvent que ses folles ides finiraient par lui tre
fatales. Et elle tait bien oblige aujourd'hui de leur donner
raison.
Malmene par une rafale particulirement violente, Sabrina
resserra les bras autour de ses jambes et posa la tte sur ses
genoux en se jurant que de toute sa vie en admettant qu'elle
se sorte de ce mauvais pas jamais, plus jamais, elle n'agirait
sur un coup de tte. Toute trace d'impulsivit s'tait envole
avec la tempte de sable et elle se promit que, dornavant, elle
se montrerait plus raisonnable.
L'air brlant tait si sec qu'elle avait du mal respirer. Elle
toussa pour tenter de se dbarrasser du sable coll dans sa
gorge. Combien de temps cette tempte allait-elle durer ?
Saurait-elle retrouver son chemin ensuite ?
Incapable de rpondre ces questions, elle dcida de ne plus y
penser et se plaqua contre le sol. Elle avait dj entendu parler
de personnes emportes par des temptes de sable, mais elle n'y
avait gure cru, car cela faisait partie des histoires que lui
racontaient ses frres qui prenaient souvent des liberts avec la
vrit.
Au bout de ce qui lui parut des heures, elle crut remarquer que
le vent faiblissait. Petit petit, elle respira plus facilement et
bientt elle se risqua jeter un il autour d'elle.
Si elle tait soulage d'tre en vie, elle constata avec horreur que
son cheval et son chameau avaient disparu, emportant avec eux
la nourriture, l'eau et les cartes. Pour couronner le tout, le sable
avait recouvert le semblant de route qu'elle avait suivi, et effac
tous les repres qu'elle avait pris depuis qu'elle avait abandonn
sa jeep. De toute faon, personne ne trouverait sa voiture
moins de se rendre cet avant-poste en ruine, ce qui n'aurait
sans doute pas lieu avant des semaines ou des mois. Comment
survivrait-elle durant tout ce temps ?
Sabrina se leva et essaya de s'orienter. Tout lui semblait
tranger. Au loin, le vent soufflait encore avec violence, et elle
voyait les nues de sable monter l'assaut du ciel comme pour
masquer le soleil, dj trs bas l'horizon. Elle n'avait pas
ralis que la tempte avait dur si longtemps.
Son estomac lui rappela qu'elle n'avait rien mang depuis le
matin. Elle avait quitt la capitale avant l'aube, convaincue
qu'elle allait retrouver la fameuse Cit des Voleurs et prouver
son existence son pre. Elle qui esprait lui dmontrer qu'il
avait tort lorsqu'il se moquait de sa fascination pour ce lieu de
lgende, voil o cela l'avait mene !
Maintenant, il lui fallait prendre une dcision. Elle pouvait
continuer chercher la cit disparue ou retourner Bahania o
elle comptait pour quantit ngligeable aux yeux de son pre et
de ses frres. Ce qui tait sr, c'est que si elle restait plante l,
elle mourrait de soif.
Pas question que je renonce , pensa Sabrina en rajustant
l'charpe enroule autour de sa tte. Elle secoua sa cape, la plia
et la jeta sur son paule.
Comme elle n'avait pu tout charger sur le chameau, elle
retrouverait dans sa voiture la nourriture et l'eau qu'elle avait
d abandonner. Manger et boire lui claircirait les ides et elle
pourrait rflchir plus sereinement la suite des vnements.
Rassemblant ses esprits, la jeune femme se tourna de faon
avoir le soleil sa droite. Pour rejoindre l'avant-poste, il lui
fallait se diriger vers le sud et lgrement vers l'ouest.
Malgr la faim et la soif, elle avanait d'un bon pas. Bien sr,
elle avait peur, mais elle repoussa ce sentiment ; elle ne devait
pas oublier qu'elle tait Sabrina Johnson. Elle se mentait en se
disant qu'elle avait vu pire, car elle n'avait jamais pris aucun
risque de sa vie. Mais aprs tout, elle tait seule, et personne ne
viendrait la contredire.
Aprs trente minutes de marche, elle aurait voulu appeler un
taxi. Quarante minutes plus tard, elle aurait vendu son me
pour un verre d'eau. Au bout d'une heure, la peur finit par
l'emporter et elle tait persuade qu'elle allait mourir dans ce
dsert aussi aride que le cur de son pre.
Ses yeux desschs la brlaient, elle avait l'impression que sa
peau allait craquer et que sa gorge tait en feu. Elle se demanda
si on mourait dans le dsert comme dans la neige. Finirait-elle
par s'endormir tranquillement ?
Avec ma chance, a m'tonnerait, se dit-elle. Ma mort sera
bien plus lente et douloureuse.
Pourtant, elle continuait avancer, posant un pied devant
l'autre, sans prter attention aux mirages qui se dressaient dans
le soleil dclinant. D'abord, elle vit une oasis, puis une chute
d'eau. Mais quand apparurent les cavaliers, elle se figea et cligna
des yeux.
Etaient-ils rels ? Maintenant qu'elle ne marchait plus, elle
sentait le sol trembler sous les sabots des chevaux. Il ne
s'agissait donc pas d'un mirage. Cela signifiait qu'elle allait tre
secourue... moins qu'un sort moins enviable ne l'attende.
Afin de se familiariser avec les coutumes de son peuple, Sabrina
passait ses ts au Bahania. Bien sr, son pre ne prenait jamais
la peine de lui transmettre quoi que ce soit, mais certains
serviteurs l'ayant prise en piti, elle avait pu glaner quelques
renseignements ici et l. Elle savait par exemple que
l'hospitalit tait sacre dans le dsert.
Mais Los Angeles, en Californie, o elle passait le plus clair de
l'anne, la domestique de sa mre lui dconseillait formellement
de parler aux inconnus. Surtout aux hommes. Que faire, alors ?
Les attendre ou prendre ses jambes son cou ? Sabrina regarda
autour d'elle. Il n'y avait nulle part o se cacher.
Elle observait les hommes qui s'approchaient au galop. Ils
taient vtus des traditionnels burnous et djellabas, et leurs
longues capes soulevaient le sable dans leur sillage. Pour
tromper son apprhension, elle essaya d'admirer les puissants
et lgants chevaux qu'ils montaient. Des chevaux de Bahania,
habitus vivre dans le dsert.
Bonjour, lana-t-elle d'une voix qu'elle voulait lgre et pleine
d'assurance.
Mais sa gorge irrite par le sable et serre par la peur ne put
mettre qu'un bruit trangl.
Elle toussa et reprit d'une voix plus claire :
Je me suis perdue. Vous n'auriez pas vu un cheval et un
chameau, par hasard ?
Les cavaliers ne lui rpondirent pas. Ils l'encerclrent et se
mirent parler dans une langue qu'elle reconnaissait mais ne
comprenait pas. Des nomades , pensa-t-elle, tout en se
demandant s'il s'agissait vraiment d'une bonne nouvelle.
Sur l'ordre du chef, plusieurs cavaliers pressrent leur monture
vers Sabrina qui ne bougea pas d'un pouce. Devait-elle rvler
son identit ? Le nom de son pre impressionnerait
certainement ces hommes. Aprs tout, malgr son apparence
affligeante, elle tait Sabrina Johnson, connue ici comme la
princesse Sabra de Bahania. Mais s'il s'agissait de hors-la-loi, ils
risquaient de se servir d'elle pour obtenir une ranon ou, pire
encore, de la tuer et de laisser ses os blanchir sous le soleil
implacable du dsert.
J'ai besoin d'une esclave, mais je doute que vous fassiez
l'affaire.
Elle se tourna vers l'homme qui venait de parler. Ses vtements
dissimulaient ses traits, ne laissant deviner que sa peau tanne,
des yeux sombres et une bouche au sourire moqueur.
Vous parlez anglais... constata-t-elle assez btement.
Par contre, vous, vous ne parlez pas la langue du dsert. Et de
toute vidence, vous n'en connaissez pas non plus les dangers.
Le dsert ne fait pas de cadeau, vous savez. Que faites-vous
seule ici ?
Peu importe. Mais peut-tre pourriez-vous me prter un
cheval pour que je rejoigne l'avant-poste. C'est l que j'ai laiss
ma jeep.
Comme un des nomades sautait de cheval sur un signe de
l'inconnu, Sabrina crut qu'on allait accder sa demande. Cet
homme l'avait coute, elle n'en revenait pas ! D'ordinaire, les
Bahaniens ne prtaient aucune...
Le nomade tendit la main vers son foulard et le lui arracha. Elle
hurla. Tous les hommes se turent, et Sabrina poussa un soupir.
Elle savait parfaitement ce qu'ils regardaient. Ses cheveux
retombaient dans son dos en longues boucles flamboyantes, un
hritage de sa mre. Pourtant, si le mariage de ses yeux marron,
de ses cheveux roux et de sa peau couleur de miel attirait
souvent l'attention, il provoquait rarement une telle raction.
Elle se concentra, tchant de comprendre ce que les hommes se
disaient.
Ils pensent que je devrais vous vendre.
Elle lana un regard vers celui qui semblait tre leur chef. La
panique la gagnait mais, dcide n'en rien laisser paratre, elle
redressa les paules et releva la tte.
Vous avez donc un tel besoin d'argent ? demanda-t-elle en
s'efforant de prendre un ton mprisant.
a facilite la vie, mme ici.
Et la lgendaire hospitalit des gens du dsert ? Vos lois ne
vous autorisent pas me maltraiter.
Il fit un geste dans sa direction, mais Sabrina bondit et, dans
une tentative dsespre, se mit courir droit devant elle, sans
but prcis.
Talonne par un cavalier lanc sa poursuite, elle redoubla
d'efforts. La peur lui donnait des ailes, mais elle fut vite
rattrape, hisse sur le cheval et plaque contre la puissante
poitrine du nomade.
O comptiez-vous aller comme a ?
Elle se dbattit mais il ne la lcha pas, et elle ne parvint qu'
s'emptrer dans sa longue cape.
Si vous cherchez encore vous chapper, je vous attache et je
vous trane derrire mon cheval.
Elle sentait sa force et la chaleur de son corps. Il tait aussi
inflexible que le dsert ; il valait mieux qu'elle se calme.
Qu'attendez-vous de moi ?
Tout d'abord que vous tiez votre genou de mon estomac.
Elle s'aperut qu'en effet son genou buttait contre le ventre de
l'homme. Ses abdominaux avaient la duret de la roche, ce
qu'elle se garda bien de lui dire, se contentant de glisser
lgrement vers l'avant de la selle.
Le soleil avait disparu l'horizon. La nuit tombait, et ses
chances de fuir diminuaient d'autant. Elle tait perdue,
assoiffe, affame et prisonnire. Encore une chance que la
tempte de sable soit passe.
Je vois qu'on peut vous faire entendre raison, dit-il
doucement. Une qualit rare chez une femme.
Comment ? Vos femmes se rebiffent quand vous les battez ?
C'est surprenant.
Elle soutint son regard sombre. Il durcit son visage qui voquait
plus encore un roc faonn par les vents du dsert.
Pour une femme qui se trouve ma merci, vous tes trs
courageuse. Ou bien compltement idiote.
C'est la deuxime fois que vous me traitez d'idiote. Et je ne le
mrite pas, si vous voulez mon avis.
Je ne vous le demande pas. Et vous, comment qualifieriez-
vous quelqu'un qui s'aventure dans le dsert sans guide et sans
provisions ?
J'avais un cheval et...
Il l'interrompit :
Ou qui est incapable de les garder ?
Elle ne prit pas la peine de rpondre. Par-dessus l'paule du
nomade, elle voyait ses compagnons. Ils avaient commenc
installer un campement. Un petit feu brlait dj au-dessus
duquel ils avaient pos une casserole.
Vous avez de l'eau ? demanda-t-elle en passant la langue sur
ses lvres dessches.
Ainsi que de la nourriture. Contrairement vous, nous
prenons soin de nos provisions.
Elle avait le regard riv sur le prcieux liquide qu'un des
hommes transvasait dans la casserole.
S'il vous plat, murmura-t-elle.
Pas si vite, ma petite gazelle. Avant que vous ne partagiez
notre modeste repas, je veux tre certain que vous ne vous
enfuirez plus.
Je ne vois pas bien o je pourrais aller.
a ne vous a pas empche d'essayer tout l'heure.
Il sauta de cheval et, avant qu'elle ait pu glisser terre, il tira un
morceau de corde de sa djellaba tout en lui saisissant les
poignets. Elle protesta :
H ! Inutile de m'attacher. Je ne m'enfuirai pas.
Je prfre m'en assurer.
Elle eut beau se dbattre, il tait trop rapide pour elle et parvint
sans grande peine la ligoter. Elle perdit l'quilibre et glissa du
cheval, tombant brutalement contre le nomade.
Avant mme qu'elle ait repris son souffle, il lui passa un bras
autour de la taille, la contraignant s'agenouiller pour lui ficeler
les chevilles.
Attendez ici, lui ordonna-t-il en entranant son cheval vers le
campement.
Quoi ? hurla-t-elle en se tortillant sur le sable, incapable de se
relever seule. Vous n'allez pas me laisser l !
Il l'observa de ses grands yeux sombres.
J'ai bien l'impression que si, dit-il avec un sourire.
Sabrina n'en revenait pas. Elle le regarda rejoindre les autres,
leur dire quelque chose qu'elle n'entendit pas, quoi ils
rpondirent en riant. Instantanment, la peur fit place la
colre. Elle allait lui montrer de quoi elle tait capable, se jura-t-
elle en tirant sur ses liens. Elle s'chapperait, retournerait
Bahania et le ferait fusiller. Ou bien pendre. Ou mme les
deux... Certes, son pre ne faisait pas grand cas d'elle, mais
jamais il ne tolrerait qu'on l'ait enleve.
Ne parvenant pas se dtacher, elle ne put que se contorsionner
pour se retrouver dos au campement. C'tait dj assez pnible
de sentir l'odeur de la nourriture, elle n'avait pas envie d'assister
au spectacle. Sa bouche et sa gorge taient si sches qu'elles
paraissaient gonfles, et son estomac criait famine. Le chef des
nomades prenait-il un malin plaisir la tourmenter ou
songeait-il vraiment la priver de dner ?
C'est un monstre. Pour lui, les femmes ne valent pas mieux
que du btail. Je parie qu'il est encore pire que mon vieux
barbon, marmonna-t-elle.
Elle tait au bord des larmes mais refusait de cder l'motion.
A quoi bon ? Mieux valait s'endurcir et survivre pour pouvoir se
venger. Elle ferma les yeux et essaya de se transporter ailleurs.
L'odeur du repas la torturait et son estomac tait douloureux.
Elle aurait tellement voulu se trouver encore au palais.
D'accord, son pre et ses frres faisaient peine attention elle,
part pour s'amuser ses dpends, mais tait-ce si affreux
aprs tout ?
Elle se rappela sa colre, la veille, quand son pre lui avait
annonc qu'il l'avait fiance. Quel choc.
Tu plaisantes, j'espre ?
Pas le moins du monde. Tu as vingt-deux ans. Tu es
largement en ge de te marier.
J'ai eu vingt-trois ans le mois dernier et on est au XXI e sicle,
pas au Moyen Age.
J'en suis parfaitement conscient, mais tu es ma fille et tu
pouseras l'homme de mon choix. Tu es une princesse de
Bahania et il me faut penser aux alliances politiques.
Comment faire confiance cet homme pour lui choisir un mari
alors qu'il ne connaissait mme pas son ge ? Le roi Hassan lui
avait srement trouv un horrible vieux bonhomme afflig de
trois pouses et d'une haleine faire tomber les mouches.
Depuis sa naissance, son pre l'ignorait. Elle avait beau passer
tous ses ts Bahania, c'est peine s'il lui adressait la parole,
et quand il emmenait ses fils en voyage, il la laissait au palais.
Et, alors qu'elle vivait en Californie chez sa mre le reste de
l'anne, jamais il ne lui tlphonait ou ne lui crivait. Esprait-il
vraiment qu'elle allait faire ses quatre volonts ?
N'ayant aucune envie de rencontrer son vieux barbon, elle
s'tait enfuie, avec l'espoir de trouver la Cit des Voleurs. Et
voil qu'elle se retrouvait prisonnire d'une bande de nomades !
A quoi pensiez-vous ?
Que j'avais besoin de vacances, mais que ce n'est pas
exactement ce que j'esprais.
Elle ouvrit les yeux. Son ravisseur se tenait debout devant elle. Il
avait retir son turban et sa djellaba et ne portait plus qu'un
sarouel en coton et une tunique. Il aurait d paratre moins
imposant, mais il n'en tait rien.
On aurait dit une divinit se dcoupant sur le magnifique ciel
d'encre. Sabrina avait beau ne pas se sentir vraiment son aise
au Bahania, elle en avait toujours admir la parfaite vote
cleste. Pourtant, ce soir, ce n'tait pas par les toiles que son
regard tait aimant, mais par cet homme majestueux
l'opulente chevelure brune strie de gris. Il faisait sombre et elle
distinguait mal ses traits, mais elle vit l'clair de ses dents
blanches quand il sourit.
Vous tes aussi courageuse qu'un chameau.
Trs flatteur. Les chameaux sont des peureux.
Vous n'tes pas si ignare au sujet du dsert, aprs tout.
Disons un renard des sables, alors.
Est-ce qu'ils ne passent pas leur temps s'enfuir ?
Il haussa les paules avec mpris et rpondit :
Nous nous sommes compris. Bien.
Elle brlait d'envie de lui tirer la langue comme une gamine,
mais tout coup elle perut une odeur merveilleuse, et son
estomac gronda avec force quand elle vit qu'il portait une
assiette dans une main et une tasse dans l'autre.
C'est mon dner ?
Surtout ne pas laisser deviner son impatience.
Oui, rpondit-il. Il s'accroupit face elle et posa l'assiette et la
tasse sur le sable avant de l'aider s'asseoir : puis-je vous faire
confiance et vous dtacher ?
Sabrina luttait pour ne pas se jeter sur la nourriture et manger
mme l'assiette. Elle salivait tellement qu'elle d dglutir deux
fois de suite, et sa gorge douloureuse rclamait de l'eau.
Je vous jure de ne pas essayer de m'enfuir.
Pourquoi vous croirais-je ? demanda-t-il en s'asseyant ct
d'elle. Je ne sais rien de vous part que vous tes une tte de
linotte.
Franchement, j'en ai assez que vous me compariez des
animaux. Si vous voquez le fait que j'ai gar mon cheval et
mon chameau, ce n'est pas ma faute. Je les ai attachs une
longe quand la tempte s'est approche et je me suis abrite
sous une cape paisse. Que j'aie survcu un vent de sable
prouve plutt que j'ai du bon sens.
Apparemment l'argument ne le convainquit pas du tout.
Je vous rappelle que vous tiez seule dans le dsert, dit-il en
prenant la tasse. Vous avez perdu votre cheval et votre chameau
et, sans moi, vous seriez probablement morte l'heure qu'il est.
Elle se pencha pour boire la tasse qu'il lui tendait. L'eau tait
frache et propre. Elle buvait avec avidit. Rien ne lui avait
jamais paru aussi dlicieux.
Quand elle eut fini, il posa la tasse et prit l'assiette. Le regard de
Sabrina passait des morceaux de viande et des lgumes aux
mains de l'homme.
Vous n'allez pas quand mme pas me donner la becque ?
Dtachez-moi au moins les mains, que je puisse manger seule.
La seule ide qu'il touche sa nourriture lui semblait
inimaginable, mme si elle mourait de faim et qu'il paraissait
plutt propre. Malgr ses lourds vtements et la chaleur qui
rgnait dans le dsert, l'odeur de cet homme n'tait nullement
dsagrable.
Faites-moi l'honneur, lui rpondit-il d'un air moqueur en lui
tendant un morceau de viande.
Sans doute aurait-elle d faire preuve de plus de volont et
refuser, mais elle avait tellement faim qu'elle se pencha et
attrapa la viande en prenant bien soin que sa bouche n'entre pas
en contact avec les doigts de son ravisseur.
Je m'appelle Kardal. Et vous ?
Aprs avoir aval sa premire bouche de nourriture, elle se
lcha les lvres et regarda avidement l'assiette. Pour des raisons
qu'elle ne s'expliquait pas clairement, elle n'avait pas envie de
lui dire qui elle tait.
Sabrina, finit-elle par rpondre, en esprant qu'il ne ferait pas
le lien entre ce prnom et la princesse Sabra de Bahania.
Vous n'avez pas l'air d'un nomade, poursuivit-elle afin de
dtourner la conversation.
C'est pourtant ce que je suis.
Il lui prsenta un autre morceau de viande.
Alors vous avez d faire vos tudes l'tranger. En Angleterre
? Aux Etats-Unis ?
Qu'est-ce qui vous fait dire a ?
Votre faon de vous exprimer en anglais. Le choix des mots,
la syntaxe, je ne sais pas...
Il esquissa un sourire.
Et que connaissez-vous la syntaxe ?
Contrairement ce que vous pensez, je ne suis pas une idiote.
J'ai fait des tudes. Je sais des choses.
Ses yeux sombres plongrent jusqu'au fond de son me.
Et quelles choses, ma gazelle du dsert ?
Je, heu...
Le morceau de lgume grill qu'il mit devant sa bouche lui vita
de devoir rpondre. Mais, dans sa prcipitation, ses lvres
effleurrent l'index de l'homme. A son contact, une onde bizarre
se propagea en elle. Il est en train de m'empoisonner, songea-
t-elle. Il a srement mis un poison horrible dans ma nourriture.

Mais elle s'en moquait ; elle avait trop faim, et elle continua
manger jusqu' ce que l'assiette soit vide. Puis elle but la
deuxime tasse d'eau que lui donna Kardal. Son repas termin,
elle s'attendait ce qu'il rejoigne ses hommes auprs du feu,
mais il resta assis en face d'elle, l'observer.
Elle devait avoir une tte affreuse, avec ses cheveux emmls, et
son visage tait probablement couvert de poussire aprs la
tempte de sable. Simple coquetterie fminine, bien sr. Elle ne
souhaitait absolument pas plaire son ravisseur. a n'avait rien
voir avec lui.
Qui tes-vous ? lui demanda-t-il calmement en la regardant
dans les yeux. Que faites-vous seule dans le dsert ?
Maintenant qu'elle tait rassasie, elle se sentait moins
vulnrable et songea mme mentir ; mais a n'avait jamais t
son fort. Bien sr, elle aurait pu refuser de rpondre, mais elle
avait du mal rsister au regard de Kardal. Le mieux tait
encore de dire la vrit ; du moins en partie.
Je cherche la Cit des Voleurs.
Elle s'attendait ce qu'il manifeste de l'intrt ou
ventuellement de l'incrdulit, mais elle n'aurait jamais cru
dclencher son hilarit. Le rire de Kardal rsonna dans le dsert
et les autres hommes et les chevaux se tournrent vers eux.
Vous pouvez rire ! s'exclama-t-elle, furieuse. Elle existe. Je
sais exactement o elle se situe et je vais la trouver.
Cette cit est un mythe. Cela fait des sicles que des
aventuriers la recherchent. Qu'est-ce qui vous fait croire qu'une
gamine comme vous russira l o ils ont chou ?
Certains l'ont trouve. J'ai des cartes et des carnets de voyage.
Et o se trouvent ces cartes et ces carnets ? demanda-t-il d'un
air faussement poli. Il avait videmment remarqu que ses
possessions se rsumaient un T-shirt, un jean et des
chaussures de marche ainsi qu' sa cape, qui lui serait bien utile
quand la temprature chuterait avec la nuit.
Dans mes sacoches, rpondit-elle d'un air crisp.
Je vois. Sur votre cheval ?
Oui.
Vous risquez d'avoir du mal retrouver votre cit mythique
sans vos cartes.
Elle serra les poings. La colre montait en elle.
Merci de me le rappeler !
Mais vous allez poursuivre vos recherches ?
Je ne suis pas du genre renoncer. Je vous jure que je
reviendrai et que je la trouverai.
Il se releva et la jaugea du regard.
Vous m'avez l'air trs dcide mais... vous oubliez un petit
dtail.
Elle frona les sourcils ; elle le distinguait peine dans la nuit.
Lequel, je vous prie ?
Pour que vous puissiez reprendre vos recherches, il faudrait
d'abord que je vous laisse partir.

Chapitre 2

Ignorant les mouvements brusques de la jeune femme qui


s'agitait ct de lui, Kardal gardait les yeux obstinment
ferms. Ils taient couchs mme le sable du dsert et il avait
dli les pieds de sa captive, la maintenant juste attache par les
poignets au moyen d'une corde passe autour de sa propre
ceinture. Il avait dcel chez Sabrina tant d'impulsivit qu'il
craignait qu'elle ne tente de s'enfuir s'il ne prenait pas quelques
prcautions.
Au milieu des ronflements de ses hommes, il entendait peine
les imprcations dont elle l'abreuvait.
C'est ridicule. Il fait nuit, et on est en plein dsert. O
voudriez-vous que j'aille ? Dtachez-moi immdiatement.
Que vous tes assommante, rpondit-il sans mme lui
accorder un regard. Si vous ne vous taisez pas, je vous billonne.
Et je vous assure qu'au bout d'un moment, vous trouverez a
trs dsagrable.
La menace sembla porter ses fruits. Sabrina s'emmitoufla dans
son paisse cape sans ajouter un mot. La temprature chutait
rapidement et Kardal se dit que la jeune femme ne tarderait pas
s'approcher de lui pour profiter de la chaleur de son corps.
Sans cette proximit, elle avait toutes les chances de se rveiller
en grelottant l'aube. Mais Kardal ne s'attendait pas ce qu'elle
ait le bon sens de lui en tre reconnaissante.
Quant la dtacher, il n'en tait pas question. Certes, elle avait
du courage, mais elle semblait galement suffisamment
inconsciente pour tenter d'affronter seule les dangers du dsert,
et il n'tait pas prt la laisser faire.
Quand ses hommes et lui avaient aperu au loin sa silhouette,
ils avaient cru qu'il s'agissait d'un voyageur solitaire et ils
s'taient dtourns de leur route pour lui porter assistance.
Mais un seul regard sa chevelure flamboyante avait
ensuite suffi Kardal pour deviner qui elle tait.
Sabrina Johnson, la princesse Sabra, unique fille du roi Hassan
de Bahania ! Elle tait exactement telle qu'il s'y attendait. Une
enfant gte, capricieuse et aussi bte qu'une oie.
Evidemment, le mieux aurait t de la ramener chez son pre,
mais il savait ce dernier incapable de la punir comme elle le
mritait. Il avait entendu dire que le roi Hassan ngligeait
l'ducation de sa fille et l'autorisait passer le plus clair de son
temps en Californie, chez sa mre. Or, on connaissait la vie
dissolue de l'ex-femme du roi.
Comme tant d'autres en ce sicle naissant, Kardal se sentait
tiraill entre traditions et progrs et tchait en toutes
circonstances de faire la part des choses. Mais quand il
imaginait Sabrina Beverly Hills, papillonnant d'un homme
l'autre et menant une existence faite de plaisirs superficiels...
Il jura intrieurement. Certes elle tait belle couper le souffle,
mais c'tait quand mme une insupportable gamine. De toute
vidence, elle n'avait pas les qualits pour devenir l'pouse d'un
homme du dsert, pas plus qu'elle n'avait russi tirer parti de
ce que la culture occidentale avait de meilleur offrir. Elle
n'tait nulle part sa place, et il n'avait que faire d'elle. L'idal
aurait t de la renvoyer chez elle et de l'oublier.
Malheureusement, en tant que souverain, il ne pouvait se le
permettre.
Il sentit que Sabrina roulait sur le dos et tirait sur la corde qui
les reliait. Il ne bougea pas et entendit la jeune femme pousser
un soupir excd. Bientt pourtant, sa respiration se fit plus
rgulire et elle finit par s'endormir.
Il tait tonn qu'elle ne l'ait pas reconnu. Sans doute ne lui
avait-on pas encore dit son nom. Cette pense le fit sourire ; il
n'avait pas l'intention de lui rvler qui il tait. Du moins, pas
encore.
Sabrina mergea pniblement du sommeil, surprise par la
fermet du matelas et sa chaleur. Chaleur qui, bizarrement, ne
semblait venir que d'un seul ct, comme si... Ses yeux
s'ouvrirent d'un coup. Le ciel au-dessus d'elle tait en train de
changer rapidement de couleur. Elle n'tait pas dans son lit ! Ni
dans sa chambre au palais ni Hollywood. Non. Elle tait dans
le dsert, relie par une corde un inconnu.
Les vnements de la veille lui revinrent la mmoire. Son
excitation quand elle avait quitt le palais de son pre pour
rechercher cette Cit des Voleurs dont elle rvait depuis si
longtemps. Les prparatifs minutieux de l'expdition : rserves
de nourriture, compas, cartes et journaux de voyage. Elle avait
mme renonc prendre un cheval trop fougueux pour viter
les risques de chute. Qui aurait pu penser que les lments se
ligueraient contre elle et qu'elle se retrouverait ligote un
nomade venu de nulle part ?
Elle jeta un coup d'il vers son ravisseur. Comme il dormait
encore, elle pouvait l'observer tout loisir. Malgr la douce
lumire du matin, il avait toujours l'air aussi implacable et
puissant. C'tait un homme du dsert. Pourtant, il ne lui
inspirait aucune crainte et, intuitivement, elle sentait qu'il n'en
voulait ni sa vie ni sa vertu.
Il avait l'air dtendu dans son sommeil mais son visage aux
pommettes hautes et la mchoire robuste n'en dgageait pas
moins une impression, de force.
Sabrina frona les sourcils. Qui donc tait ce Kardal et pourquoi
l'avait-il faite prisonnire au lieu de la raccompagner jusqu' la
ville la plus proche ?
Soudain, il ouvrit les yeux. Sabrina essaya de dchiffrer son
expression, sans russir prcisment dfinir ce qu'elle lisait
dans son regard nigmatique. Elle se dit avec surprise que cela
ressemblait de la dception.
L'homme se leva sans un mot et Sabrina constata alors qu'il
avait donn un peu de mou la corde pendant la nuit. D'un
geste vif, il lui libra les poignets.
Vous avez droit un petit bol d'eau pour votre toilette du
matin, et n'essayez pas de vous enfuir ou je vous livre en pture
mes hommes, dit-il en guise de bonjour.
Vous n'tes pas du matin, vous, ne put-elle s'empcher de
rtorquer.
Il ne prit mme pas la peine de relever l'insolence de la
remarque.
Sabrina soupira. Suivant ses instructions, la jeune femme
emporta son bol d'eau l'autre bout du campement. Aprs la
tempte de sable et la nuit qu'elle venait de passer, elle aurait
donn cher pour une douche et des vtements propres, mais elle
dut se contenter de se rafrachir du mieux qu'elle pouvait l'abri
de sa cape.
Dix minutes plus tard, elle se dirigea vers le feu de camp o
deux hommes prparaient le petit djeuner. Peu lui importait la
nourriture, son regard tait riv sur la cafetire pose ct du
foyer. Elle ne djeunait jamais, mais ne pouvait se passer de son
caf du matin.
D'un signe, elle dsigna le caf Kardal qui hocha la tte sans
rien dire. Elle se versa une pleine tasse du breuvage brlant. Il
tait trs cors.
Mmm... il est exactement comme je l'aime.
Kardal se rapprocha d'elle. Sa djellaba, ouverte sur un pantalon
et une chemise, flottait autour de lui au rythme de ses pas.
Je suis surpris que vous l'aimiez. La plupart des Occidentaux
et des femmes le trouveraient trop fort.
Le caf n'est jamais trop fort, rpondit Sabrina aprs avoir bu
une autre gorge. Je le prends toujours noir et sans sucre.
Vous n'tes pas une adepte des petits crmes et autres
cappuccinos, alors ?
Quoi ? Le grand et mystrieux Kardal faisait de l'humour ? Elle
sourit.
Je n'en boirais pas pour tout l'or du monde.
Il lui fit signe de le suivre. Arriv au bout du campement, il la
dtailla comme si elle avait t le plus rpugnant des insectes.
L'instant de complicit qu'ils venaient d'changer tait pass.
Je ne sais pas quoi faire de vous, dit-il.
Quoi ? Vous ne voulez pas passer le reste de votre vie
voyager avec moi travers le dsert ? Et moi qui pensais que
vous doriez m'attacher et m'obliger dormir la dure.
Vous tes de meilleure humeur qu'hier soir, ce que je vois.
Pas tonnant. J'ai dormi et j'ai eu mon caf. Je sais me
contenter de peu.
A la moue qu'il fit, elle devina qu'il n'en croyait rien.
En ce qui vous concerne, j'ai le choix entre trois solutions :
vous tuer et abandonner votre cadavre en plein dsert, vous
vendre comme esclave ou bien rclamer une ranon votre
famille.
Elle faillit s'trangler. Elle n'en croyait pas ses oreilles, et
pourtant il n'avait pas du tout l'air de plaisanter.
On ne pourrait pas envisager une quatrime solution ? dit-
elle quand elle fut enfin capable de parler.
Dire qu'elle avait t sur le point de trouver Kardal civilis ! Et
voil qu'il parlait de la tuer et de la livrer aux charognards.
Pourtant, elle n'tait pas impressionne par ses menaces. S'il
avait vraiment voulu l'liminer, il l'aurait fait la veille, au lieu de
passer la nuit attach elle, ce qui n'avait pas d tre trs
agrable.
Vous ne pouvez pas me tuer, reprit-elle avec prudence, et je
doute que je ferais une bonne esclave.
Il suffirait de vous dresser un peu.
En me battant ?
Vous n'avez pas l'air d'accord ?
Pas vraiment, non.
Cette conversation, la situation mme, taient surralistes. Elle
se trouvait en plein milieu du dsert en train de discuter des
svices qu'on allait peut-tre lui infliger.
Ce que je veux dire, reprit-il comme s'il s'adressait
quelqu'un d'un peu stupide, c'est que sachant qu'il n'y a que ces
trois possibilits, laquelle prfrez-vous ?
Je peux choisir ? Trop aimable.
C'est normal.
Elle grimaa. Manifestement, son sarcasme lui avait chapp.
Ce qui serait normal, ce serait de me donner un cheval et des
vivres, et de m'indiquer comment rentrer chez moi.
Vous avez dj gar votre cheval et votre chameau. Pourquoi
vous confierais-je mes propres animaux ?
Inutile de revenir sur le fait que, si elle avait tout perdu, ce
n'tait pas par ngligence, mais cause de la tempte de sable.
Impassible, Kardal semblait attendre d'elle qu'elle dcide de son
sort.
Je ne veux pas qu'on me tue, je ne veux pas non plus devenir
esclave.
Bien sr, l'ide de rentrer au palais et de se retrouver marie de
force un vieillard ne lui plaisait pas plus, mais elle n'avait pas
le choix.
Elle se demanda si son pre accepterait de payer sa ranon.
Sans doute. Mais inutile de rver, il le ferait pour prserver sa
rputation, pas parce qu'il tenait elle. Elle savait
pertinemment qu'elle comptait moins pour lui que ses frres ou
ses prcieux chats. Avec une pointe de tristesse, elle se dit que si
l'un d'eux avait t kidnapp, il aurait mis tout le royaume sens
dessus-dessous pour le retrouver... Mais tout cela, Kardal
l'ignorait. Elle allait devoir lui rvler son identit en esprant
qu'il tait un homme d'honneur, loyal envers son souverain.
Dans ce cas, il serait heureux de la renvoyer chez son pre ; il
serait bien temps ensuite de rgler le problme de son mariage.
Elle se redressa et dclara avec hauteur :
Je suis la princesse Sabra de Bahania. Vous n'avez pas le droit
de me retenir prisonnire. J'exige que vous me rameniez au
palais immdiatement, sinon, je serai oblige de raconter mon
pre ce que vous m'avez fait endurer et il vous le fera payer cher,
vous et vos hommes.
Kardal ne manifesta aucune surprise. Il leva les yeux en signe
d'ennui.
Vous ne me croyez pas ? reprit Sabrina. Pourtant, c'est la
vrit.
Si vous tes rellement une princesse, que faites-vous seule
dans le dsert ?
Je vous l'ai dit hier. Je suis la recherche de la Cit des
Voleurs. Je voulais dcouvrir ses trsors et en faire la surprise
mon pre.
Cette fois, elle ne mentait pas. Non seulement elle rvait
d'observer de prs la cit disparue, mais elle esprait attirer
l'attention du roi de Bahania en trouvant la mystrieuse ville des
sables. Ainsi, il accepterait peut-tre de prendre en compte ses
propres aspirations et reverrait sa position sur son mariage.
En admettant que vous soyez une princesse, ce dont je doute,
pourquoi vous trouvez-vous seule hors du palais alors que c'est
interdit ? Cela dit, la princesse a la rputation d'tre une vraie
tte de mule. Vous dites peut-tre la vrit.
C'est russi , songea Sabrina. Soit elle prenait son compte
ce portrait peu flatteur, soit il ne la croirait pas. Dcidment,
elle avait toujours le mauvais rle. Personne ne la comprenait.
Pourtant, elle n'avait pas eu une enfance trs heureuse, tiraille
entre deux maisons, partageant sa vie entre deux parents qui ne
faisaient pas attention elle. Les gens qui l'enviaient ne
connaissaient de sa vie que les avantages matriels sans
imaginer les longues heures de solitude qu'elle avait passes
enfant.
Mais quoi bon expliquer tout cela Kardal. Mme si
d'aventure il la croyait, cela ne risquait gure de l'mouvoir.
Je vais rflchir tout a, dit-il enfin.
Comment a ? Vous me croyez ? Vous allez me ramener au
palais de Bahania ?
Finalement, aprs tout ce qui venait de lui arriver, mme la
perspective du mariage sinistre qui l'attendait tait presque
rjouissante.
Non. Je crois que je vais vous garder avec moi quelque temps.
Ce sera trs amusant d'avoir une princesse pour esclave.
Vous ne pouvez pas faire a, balbutia-t-elle.
Je crois bien que si, rpliqua Kardal en savourant son plaisir.
Vous le regretterez, hurla-t-elle, luttant contre la colre qui
bouillonnait en elle.
S'il n'avait pas t si prcieux, elle lui aurait volontiers jet son
caf brlant la figure.
C'en tait trop ! Non content de l'insulter et de la ligoter, le
nomade lui avait band les yeux quand ils avaient lev le camp.
Sabrina tait compltement dsoriente, et chaque pas du
cheval, elle craignait de finir sous les sabots de l'animal. Folle de
rage, elle ruminait le chtiment qu'elle ne manquerait pas de
demander pour lui son pre lorsqu'il punirait cet impudent. La
flagellation serait bien trop douce. Non, il mritait d'tre pendu
ou fusill. Ou pourquoi pas dcapit !
Vous tes compltement fou, s'cria-t-elle.
Inutile de crier, je suis juste derrire vous, lui chuchota
Kardal l'oreille.
Comme si je ne le savais pas !
Il l'avait installe devant lui, sur sa selle, et les efforts qu'elle
dployait pour chapper son contact taient aussi vains
qu'puisants.
Vous devriez me remercier, je vais exaucer votre vu. Je vous
emmne la Cit des Voleurs.
La nouvelle laissa Sabrina sans voix. Elle tait partage entre
l'espoir et le doute, et des centaines de questions se
bousculaient dans sa tte.
Alors elle existe vraiment ?
Dans son dos, un rire fusa.
Bien sr. J'y vis depuis toujours.
Mais c'est impossible. Si la cit n'est pas un mythe, comment
se fait-il que je n'en aie jamais entendu parler sauf dans de vieux
livres et quelques carnets de voyage ?
Nous prfrons a. Le monde extrieur ne nous intresse pas
mais il gagne chaque jour un peu plus de terrain et nous
souhaitons prserver nos traditions.
Autrement dit, la vie des femmes ne devait pas y tre trs
agrable, songea Sabrina, qui rpliqua :
Je ne vous crois pas.
Pourquoi vous aurais-je band les yeux, si ce n'tait pour vous
empcher de reprer le chemin de cette cit si convoite ?
Sabrina se mordit la lvre. La lgende serait-elle ralit ? Et la
ville encore habite ? Si son enlvement lui donnait l'occasion
de pntrer dans ses murs, elle n'aurait pas tout perdu...
d'autant que par ces derniers mots, Kardal suggrait qu'il
pourrait la librer.
Et les trsors ?
Nous y voil. C'est donc a qui vous intresse ? Quelque chose
dans le ton Kardal, une pointe de mpris peut-tre, rveilla la
colre de Sabrina.
Ne me parlez pas comme si j'tais une vulgaire pilleuse de
tombes. J'ai une licence d'archologie et une matrise d'histoire
de Bahania. Ces trsors m'intressent uniquement d'un point de
vue scientifique. Mais quoi bon chercher me justifier ?
Croyez donc ce que vous voudrez, je m'en moque.
C'tait faux bien sr, et Kardal comprit qu'il avait bless la jeune
fille. Il tait surpris. Certes, il savait que Sabrina avait fait des
tudes aux Etats-Unis, mais jamais il n'aurait imagin qu'elle
puisse s'intresser son pays.
Etait-elle sincre quand elle niait vouloir s'approprier les trsors
de sa ville ? Difficile dire. Pourtant, il lui laissa le bnfice du
doute.
Elle se pencha encore davantage en avant, et il sentit ses
muscles trembler sous l'effort.
Relchez-vous, lui ordonna-t-il en passant un bras autour de
sa taille tout en l'attirant lui. La route est longue. Si vous
restez contracte ainsi, vous serez prise de crampes et vous
souffrirez beaucoup. Je vous promets de ne pas abuser de vous
tant que nous serons cheval.
Rappelez-moi de ne jamais en descendre, alors, rpliqua-t-
elle. Mais elle se laissa aller contre lui.
Kardal n'avait connu que trois femmes dans sa vie, et aucune ne
s'tait montre aussi imptueuse que Sabrina. Pourtant la jeune
fille ne lui tait pas aussi antipathique qu'il l'avait pens la
veille. Et il ne restait pas non plus insensible son corps
magnifique. La nuit prcdente, il avait rsist son parfum
envotant, mais prsent, serr contre elle, c'tait plus difficile.
En la prenant sur son cheval, il avait voulu l'empcher de fuir et
la punir, mais maintenant, il s'en repentait amrement. Le corps
de Sabrina s'abandonnait contre son ventre au rythme de la
chevauche et il sentait son dsir monter irrsistiblement.
Mais il ne devait pas cder la tentation. La princesse ne
possdait aucune des qualits qu'il recherchait chez une pouse.
Il n'y avait ni souplesse ni douceur en elle. L'Occident l'avait
pervertie, elle tait irrespectueuse et entte, et utilisait sa
vivacit d'esprit comme une arme. Non, dcidment, mme si
elle piquait sa curiosit, il ne l'aurait jamais choisie. Pourtant, la
question ne se posait pas en ces termes car cette dcision, un
autre l'avait prise pour lui, il y avait bien longtemps, le jour de
sa naissance.
Comment se faisait-il d'ailleurs que la jeune fille ignore tout de
lui ? Peut-tre le roi de Bahania n'tait-il pas entr dans les
dtails, moins que Sabrina n'y ait pas prt attention. Cela lui
ressemblait bien ! Sabrina n'coutait que ce qu'elle voulait. Une
mauvaise habitude qu'il saurait bien lui faire passer.
Kardal sourit. Relever ce dfi l'amusait et il ne doutait pas de
sortir vainqueur de l'affrontement. C'tait dans l'ordre des
choses. Mais en attendant, il se demandait comment ragirait
cette beaut ombrageuse en apprenant qu'il tait l'homme qui
son pre l'avait promise.
Chapitre 3

Berce par les mouvements du cheval, Sabrina finit par se


dtendre. Elle abandonna son corps contre le torse muscl de
Kardal, trouvant dans le nomade un soutien assez puissant pour
la maintenir en selle. C'tait le seul moyen de ne pas trop
souffrir de la chevauche.
Pour plus de confort, il l'avait entoure de ses bras, et cette
treinte la troublait. Sans doute tait-ce d l'tranget de la
situation. Aprs tout, c'tait bien la premire fois de sa vie qu'un
homme du dsert l'enlevait.
C'est une habitude chez vous de kidnapper des femmes sans
dfense ?
Sans dfense n'est pas le terme que j'emploierais, princesse,
rpliqua Kardal avec un petit rire.
Evidemment, ce qu'il sous-entendait tait totalement faux, mais
le moment tait mal choisi pour...
Le cours de ses penses fut brusquement interrompu par un
violent cart du cheval. Coupe du monde par le bandeau qui
l'aveuglait, prive de tout repre, Sabrina tenta, sans y parvenir,
de se cramponner l'animal.
Tout va bien, murmura Kardal en la serrant plus troitement
contre lui. Avec moi, vous tes en scurit.
Ces paroles auraient d la rconforter mais elle en comprenait
aisment le sens cach.
Peu vous importe ma scurit ! Vous ne me mnagez que
dans l'espoir d'une rcompense !
C'est vrai, ma gazelle, rpondit-il d'un air moqueur. Je vous
garderai et vous protgerai jusqu' ce que j'obtienne ce qui me
revient de droit.
Cette rflexion inquita Sabrina. Kardal ne connaissait d'elle
que ce que disaient les mdias, et l'opinion qu'il s'tait faite
d'elle apparemment ne correspondait en rien la ralit.
Elle attendit que son cur ait cess de battre la chamade pour
rpliquer :
Vous vous trompez mon sujet.
Je me trompe rarement, lui glissa-t-il. Je sais que vous n'tes
pas une fille soumise et que vous menez une vie dissolue en
Occident, ce qui n'est gure tonnant avec la mre que vous
avez.
Elle avait beau se dire qu'il n'tait qu'un barbare dont l'avis ne
comptait pas, elle sentit sa gorge se nouer et les larmes lui
brler les yeux. Elle dtestait que les gens la jugent l'aune de
ce que disaient les magazines. Rares taient ceux qui
cherchaient la connatre vraiment. Et c'tait comme a depuis
toujours.
Vous n'tes pas naf au point de croire tout ce qui est crit
dans les journaux.
Dans votre cas, si. Vous avez pass le plus clair de votre vie
Los Angeles. Cela vous a influence, c'est invitable. Si votre
pre vous avait garde au Bahania, il en aurait t tout
autrement.
A vous entendre, c'est moi et non mon pre qui serais
responsable de mon ducation ! Je n'avais que quatre ans
l'poque et je n'ai pas eu voix au chapitre. Et je vous rappelle
que la loi de mon pays interdit qu'un enfant de sang royal soit
lev l'tranger. Or, quand ma mre m'a emmene, mon pre
n'a rien fait pour l'en empcher.
Sa voix trahissait l'amertume qui l'habitait depuis des annes.
Son pre ne l'aimait pas assez pour la garder auprs de lui. Nul
doute que si elle avait t un garon, il aurait interdit qu'elle
parte. Mais elle n'tait qu'une fille. Son unique fille, peut-tre,
mais cela ne semblait gure compter pour lui.
C'tait injuste et cruel, mais elle ne pouvait rien y changer. Elle
surmonterait peut-tre son chagrin le jour o elle passerait
outre le jugement que l'on portait sur elle sans mme la
connatre. Mais en attendant, elle s'en voulait d'tre si touche
par l'opinion de Kardal.
Pensez donc ce que vous voulez, moi, je sais quoi m'en tenir,
finit-elle par rtorquer.
Reposez-vous, dit-il. La journe va tre longue et votre nuit
est loin d'avoir t rparatrice.
De fait, si elle s'tait endormie trs rapidement, son sommeil
avait t agit. Kardal n'avait pas d beaucoup dormir non plus,
d'ailleurs. Mais, avec tout ce qu'il lui faisait subir, il l'avait bien
mrit.
Kardal avait raison pourtant, elle tait fatigue, et elle suivit son
conseil, tchant de se dtendre. Au bout d'un moment ses
penses se mirent driver. D'une certaine faon, elle enviait
l'indpendance d'esprit du nomade. C'tait un homme du dsert
qui assumait ses actes et n'en rpondait devant personne, tandis
qu'elle tait sans cesse ballotte entre ses parents, aussi peu
dsireux l'un que l'autre de s'occuper d'elle.
Ainsi, vous vivez dans la Cit des Voleurs ? demanda-t-elle
d'une voix endormie.
Oui, Sabrina.
Elle aima la faon dont il pronona son nom et se surprit
sourire.
Depuis toujours ?
Oui. J'ai fait mes tudes au loin, mais je suis toujours revenu.
J'appartiens au dsert.
Comme elle aurait aim pouvoir en dire autant...
Moi, je ne me sens nulle part chez moi. Quand je suis en
Californie, chez ma mre, j'ai l'impression de la dranger. C'tait
encore pire quand j'tais petite parce qu'elle m'accusait de lui
voler sa libert. C'tait faux, bien sr, puisqu'elle me laissait la
charge des domestiques. Et au Bahania... Ah, les gens qui ont
des racines ne mesurent pas leur chance, et je donnerais cher
pour tre leur place !
Vous ne supporteriez pas les contraintes que cela implique,
ma gazelle. Vous n'tes qu'une enfant gte.
C'est faux, s'insurgea-t-elle en se raidissant. Vous ignorez tout
de moi et pourtant vous m'insultez ! Vous tes un grossier
personnage !
Il clata de rire.
Je n'ai pas de leons de politesse recevoir de vous. Je vous
rserve pour d'autres usages, ma belle petite esclave.
Sabrina tressaillit. Comment ! Cet homme ne pouvait la garder
de force son service. Le Bahania tait un pays moderne,
l'esclavage n'y avait plus cours. Sauf, peut-tre, dans les rgions
les plus recules du dsert...
C'est une plaisanterie ? Vous estimez sans doute que j'ai
besoin d'tre remise ma place et vous voulez me faire peur.
Vous verrez bien. Mais sachez que je n'ai aucune intention de
vous laisser partir.
Et quel sort me rservez-vous exactement ?
Kardal laissa passer quelques instants, puis se pencha vers elle
en chuchotant :
C'est une surprise.
Je doute que je l'apprcierai, rpondit-elle schement.

Sabrina se rveilla en sursaut. Aprs le silence du dsert,


prsent tout n'tait que cris, grognements, blements... Elle
tait assaillie par mille bruits qui se mlaient en une cacophonie
indescriptible. Aveugle par le bandeau, elle dut se concentrer
pour identifier clairement le tintement des cloches des chvres.
Le chant des coqs, le bruit mtallique des pices, un brouhaha
de conversations indistinctes, les fumets de la nourriture en
train de cuire, les odeurs du btail et les effluves des huiles
parfumes formaient un monde qu'elle tentait de reconstituer
mentalement. Elle se trouvait sur un march, certainement. Son
estomac se noua.
Vous allez me vendre ?
Les choses prenaient un mauvais tour. Que Kardal la garde
prisonnire n'avait certes rien d'agrable, mais au moins n'tait-
elle pas maltraite. Cependant, elle tait sa merci. S'il dcidait
de la vendre, elle ne pourrait l'en empcher, et personne ne
prterait l'oreille aux protestations d'une femme.
Inutile de songer vous jeter sous les roues d'un chariot, lui
rpondit calmement Kardal. Bien que l'ide m'ait effleur, je ne
compte pas vous vendre. Nous sommes arrivs. Bienvenue la
Cit des Voleurs.
Il fallut quelques instants Sabrina avant de comprendre
vraiment le sens de ces paroles. Ainsi, il ne la cderait pas un
cruel marchand d'esclaves ? Sa vie n'tait pas en danger ?
Elle sentit les doigts de Kardal sur sa nuque tandis qu'il
dtachait son bandeau. D'abord blouie par la lumire vive du
couchant, elle resta sans voix la vue du spectacle qui s'offrait
elle.
L'endroit grouillait littralement d'une foule vtue des tenues
traditionnelles du dsert. Elle avait devin juste, elle tait bien
sur la place d'un march. Les femmes portaient des paniers, les
hommes menaient des nes la longe et les enfants galopaient
parmi les adultes. Les tals se succdaient le long d'une large
rue pave et les vendeurs criaient leur boniment pour attirer le
chaland.
C'tait incroyable ! La Cit des Voleurs que Sabrina avait si
souvent imagine prenait enfin vie sous ses yeux. Elle se tourna
vers Kardal :
a n'est pas un mirage ?
Non, et notre arrive ne passe pas inaperue.
Le nomade disait vrai. Sur leur passage, les habitants
interrompaient leurs activits. De petits groupes se formaient et
on les dvisageait en les montrant du doigt. Bien sr, la cape de
Sabrina cachait ses mains ligotes, et sa chevelure flamboyante
tait masque par un foulard, mais il n'en tait pas moins trs
inhabituel qu'une femme partage la selle d'un homme. Plus
encore si elle ressemblait une Occidentale. Or, sa peau tait
plus ple que celle des Bahaniens, et la forme de ses yeux ainsi
que celle de sa bouche trahissaient des origines diffrentes.
Madame, madame, s'cria une petite fille en agitant la main.
Au moment o elle allait rpondre son geste, Sabrina se
rappela qu'elle tait attache et elle se contenta de la saluer
gentiment d'un signe de tte.
O garde-t-on le trsor ? En avez-vous dj fait l'inventaire ?
Puis-je le voir ? demanda-t-elle Kardal.
Avant que celui-ci ait pu lui rpondre, un bruit familier attira
l'attention de Sabrina. Reconnaissable entre mille, il paraissait
bien improbable en ce lieu. Et pourtant, derrire le muret de
pierre qui bordait la place, une rivire dcrivait une courbe
paresseuse avant de disparatre au regard.
De l'eau ? Mais comment est-ce possible ?
Une source souterraine, lui rpondit-il en pressant son cheval
travers la foule. Elle suffit tous nos besoins et irrigue nos
cultures avant de replonger sous terre.
Sabrina tait stupfaite. Dans le dsert, l'eau tait plus prcieuse
que l'or ou mme le ptrole. Elle tait indispensable la survie
de toute socit humaine, et sans elle, c'tait la mort assure.
J'avais lu de nombreuses rfrences une source souterraine,
mais aucune ne mentionnait de rivire.
Sans doute les auteurs n'ont-ils pas t autoriss la voir,
moins qu'ils aient prfr ne pas en parler.
Peut-tre. Depuis quand existe-t-elle ?
Depuis l'poque laquelle les nomades ont fond la ville.
Dtournant son regard de la rivire, elle observa la place du
march et la foule qui s'y pressait.
Mais ces gens ne peuvent pas tous tre des nomades. Par
dfinition, ces tribus vivent au moins une partie de l'anne dans
le dsert.
C'est exact. Certains ne sjournent ici que le temps d'une
halte, d'autres vivent entre ces remparts et ont choisi de ne plus
les quitter.
Des remparts ? Sabrina se retourna sur la selle pour embrasser
la place du regard. Loin derrire eux, une distance d'environ
quatre cents mtres, s'levaient de massives murailles.
C'est impossible, bafouilla-t-elle, confondue par les
dimensions de la ville.
Ils approchaient maintenant d'une autre enceinte de pierre
perce d'une norme arche et flanque des plus grandes portes
de bois qu'elle ait jamais vues. Elles devaient bien mesurer
quinze vingt mtres de haut.
Comme elle aurait aim sauter de cheval pour aller les tudier
de plus prs !
De quelle poque datent-elle ? D'o vient le bois ? Qui les a
fabriques ? Fonctionnent-elles encore ? Peut-on les fermer ?
Les questions fusaient, ce qui semblait beaucoup amuser
Kardal.
Attendez, attendez... Vous n'avez pas encore vu le plus beau.
Alors qu'elle formait les mots pour lui demander ce que cette
cit pouvait abriter de plus magnifique que ces portes
monumentales et ces murailles colossales, Sabrina leva les yeux
et ce qu'elle vit lui causa un tel choc qu'elle faillit en tomber de
cheval.
Kardal arrta l'animal afin que la jeune femme puisse admirer
loisir la vue qui s'offrait elle. Le second mur d'enceinte laissait
place une vaste cour dans laquelle se dressait un
impressionnant chteau du XIIe sicle.
L'difice s'tirait vers le ciel telle une cathdrale. Sous le coup de
l'motion, Sabrina ne pouvait prononcer une parole.
Un chteau. Ici. En plein dsert. Elle ne parvenait pas le croire
et devait faire des efforts pour se convaincre qu'elle ne rvait
pas. Mais non. Il tait bien l, dressant firement ses tours que
protgeaient des meurtrires et un pont-levis. Elle remarqua
mme les amnagements et les modifications que le btiment
avait subis au fil des poques. Successivement, les architectes
avaient puis leur inspiration tant en Occident qu'en Orient,
l'enrichissant de fentres et de flches au XIV e sicle, et de tours
au XVIIIe.
Des gens allaient et venaient sur le pont-levis, et Sabrina
distinguait des silhouettes derrire les fentres. Manifestement,
le chteau tait toujours occup.
C'est fou. Comment son existence a-t-elle pu rester secrte si
longtemps ?
Grce sa couleur et son emplacement, lui rpondit Kardal.
C'tait possible, se dit Sabrina en comparant les pierres couleur
sable du chteau aux dunes qui cernaient toute la ville. Sans
doute la cit, perle de pierre dans un crin de sable, n'tait-elle
pas visible du ciel, du moins l'il nu ou avec des appareils
photographiques classiques.
Pourtant, murmura-t-elle plus pour elle-mme qu'
l'intention de Kardal, l'heure de l'imagerie satellite et de
l'infrarouge, les pays trangers doivent tre informs de son
existence.
Bien sr, lui confirma Kardal. Mais il est dans l'intrt de
tous que cela reste un secret.
Lorsqu'ils s'arrtrent devant l'entre du chteau, Sabrina put
constater quel point les descriptions glanes dans les carnets
de voyage taient fidles. Il n'y avait plus aucun doute, elle se
trouvait bien au cur de la cit de lgende et, face la richesse
des merveilles qu'elle pourrait tudier ici, la tte lui tournait
presque.
Je vais descendre le premier, lui dit Kardal en mettant pied
terre.
Toute une foule s'tait rassemble autour d'eux. Sabrina, qui se
sentait sale et chevele, s'aperut bien vite que personne ou
presque ne faisait attention elle. Tous les regards se portaient
sur Kardal, devant qui plusieurs hommes s'inclinrent. Tout
cela inquitait vaguement la jeune femme.
Pourquoi vous regardent-ils tous comme a ? Avez-vous fait
quelque chose de mal ?
Que vous tes suspicieuse, lui rpondit-il en souriant Ils ne
font rien d'autre que m'accueillir. Ils sont heureux de me voir
rentrer la maison.
Ils ne se sont pas contents de vous saluer au passage. C'est
plus que a.
Je vous assure que non.
Pourtant, quand il la prcda vers les escaliers du chteau, la
foule s'carta et tout le monde s'inclina.
Qui tes-vous ? lui demanda-t-elle, sachant d'avance qu'elle
n'allait pas aimer la rponse.
Je vous l'ai dit. Je suis Kardal.
Mais encore ? insista-t-elle en balayant du regard l'assistance
la fois joyeuse et respectueuse. Il avait beau tenter de prendre
un air innocent, elle n'tait pas dupe.
Ecoutez, je sais que vous me considrez comme une enfant
gte, mais je ne suis pas idiote. Qui tes-vous ?
Avant que Kardal ait eu le temps de lui rpondre, un vieil
homme vot qui lui arrivait peine l'paule s'avana vers elle
en souriant.
Vous ne savez pas ? l'interrogea-t-il, incrdule. C'est Kardal,
prince des voleurs et matre de cette ville.
Sabrina en resta interdite. La cit mystrieuse tait depuis
toujours dirige par un prince et elle avait bien entendu parler
de cet homme, mais de l imaginer qu'elle le ctoyait depuis
deux jours !
Vous auriez bien fini par l'apprendre, lui dit Kardal en
haussant les paules. Oui, je suis le prince de cette cit, et,
ajouta-t-il en dsignant le chteau et les collines, je rgne sur
tout ce que vous voyez. Le dsert est mon royaume et ma parole
fait loi.
Sur ces mots, il dvoila les poignets attachs de Sabrina, la prit
par la main et l'entrana jusqu' l'entre du chteau. Aprs avoir
gravi quelques marches, il se tourna vers une foule bruissante
de murmures et dclara d'une voix forte.
Je vous prsente Sabrina. Je l'ai trouve dans le dsert et elle
est moi. Quiconque lvera la main sur elle en rpondra de sa
vie.
Cible de tous les regards, Sabrina se sentit rougir jusqu' la
racine des cheveux.
Merci, grommela-t-elle, vous menacez de mort quiconque
voudrait m'aider.
Si j'ai dit cela, c'est pour vous protger.
Je n'en crois pas un mot. D'ailleurs, vous n'avez aucun droit
de me traiter comme si je vous appartenais.
Auriez-vous oubli que vous tes mon esclave ?
Comment le pourrais-je ? Vous me le rappelez sans cesse ! Il
ne manquerait plus que vous me mettiez un collier, comme mon
pre le fait avec ses chats.
Et si vous tes bien sage, je vous traiterai aussi bien qu'il les
traite.
Quelle rjouissante perspective.
Kardal clata de rire et entra dans le chteau, suivi par une
Sabrina perdue dans ses penses.
Etre le prince des voleurs signifie-t-il que vous vivez de
larcins ?
C'est ce que faisaient mes anctres par le pass. Mais la
source de nos revenus a chang.
Sabrina aurait aim en apprendre davantage, mais la
magnificence du chteau accaparait toute son attention.
Somptueuses tapisseries ornant les murs de pierre, sol de
mosaque, candlabres d'or, encadrements de porte sertis de
pierres prcieuses, tableaux de matres et meubles anciens, tout
n'tait que beaut.
Trs haute de plafond et perce de fentres vitraux tamisant la
lumire, l'immense salle principale aurait pu contenir un terrain
de football. Mais plus que tout, c'est la prsence de chandeliers
et de lampes gaz qui intrigua Sabrina.
Vous n'avez pas l'lectricit ? demanda-t-elle.
Nous en produisons un peu, mais pour d'autres usages. Ici,
nous vivons comme nous l'avons toujours fait depuis des sicles.
Aprs lui avoir enfin dtach les poignets, Kardal prit Sabrina
par la main et l'entrana de pice en pice. Curieuse et fascine,
la jeune fille essayait de tout voir, mais elle dut renoncer tant le
chteau recelait d'objets anciens, trs probablement vols.
Parmi les tableaux, elle en reconnaissait certains pour les avoir
vus dans des livres. Signs par de grands peintres de la
Renaissance et de l'cole impressionniste, on les croyait
disparus ou dtruits depuis longtemps.
Kardal guida Sabrina travers un ddale de couloirs. Ils
montrent et descendirent un nombre incalculable d'escaliers et
traversrent tant de pices qu'elle fut bientt compltement
dsoriente. Et partout, les personnes qu'ils croisaient leur
souriaient en s'inclinant lgrement. Le doute n'tait plus
permis, son ravisseur tait bien le prince des voleurs.
Mais, tout bien considr, cette situation tait prfrable au
mariage forc auquel son pre la destinait. Sabrina en tait l de
ses rflexions quand Kardal ouvrit la porte double battant
d'une chambre immense o trnait, dmesur, un lit
baldaquin. A l'autre bout de la pice se trouvait un divan
recouvert du mme lourd brocart que le lit, et un fabuleux tapis
persan rchauffait les dalles de pierre. Sur l'un des murs, face
une chemine tellement grande que sa petite chambre
d'tudiante aurait facilement tenu l'intrieur, un paon en fine
mosaque faisait la roue.
Mais surtout, surtout, il y avait des livres. Des centaines, peut-
tre mme des milliers d'ouvrages anciens relis de cuir dont
elle s'approcha, en effleurant respectueusement la tranche. Il y
avait mme, sur une petite table, une Bible illustre la main.
Un vritable trsor.
Elle ouvrit un exemplaire de Hamlet de Shakespeare et laissa
chapper une exclamation en constatant qu'il datait de 1793.
Avez-vous ide de la valeur de ces livres ?
Je vais vous envoyer une servante. Vous pourrez prendre un
bain et revtir une tenue plus approprie, se contenta de lui
rpondre Kardal.
Comment a, plus approprie ?
Un clat sombre passa dans les yeux du prince.
Vous tes mon esclave, je vous le rappelle. Et pour ce que
vous aurez faire, il vous faudra porter des vtements plus
seyants.
La gorge de Sabrina se serra. Le lit ! C'tait donc pour cela qu'il
l'avait entrane dans cette chambre.
Vous plaisantez, j'espre ! Je suis Sabra de Bahania. Une
princesse. Ne l'oubliez pas !
S'avanant vers elle, Kardal posa la main sur la joue de la jeune
fille.
Je sais parfaitement qui vous tes, inutile de jouer les vierges
effarouches.
Ses paroles lui firent l'effet d'une gifle.
Vous vous trompez sur moi, balbutia-t-elle.
Je sais tout de votre vie en Californie, rpondit-il avec un
sourire entendu. Bien sr, je n'approuve pas votre manire de
vivre, mais je compte bien en profiter.
Sabrina avait recul jusqu'au mur. La panique la gagnait et la
proximit physique de Kardal la mettait mal l'aise. Comment
pouvait-il imaginer que...
Il est hors de question que vous me touchiez, s'cria-t-elle.
Je vous promets d'tre un amant attentif et de tout faire pour
vous satisfaire.
Il ne comprend rien , se dit Sabrina, de plus en plus affole.
Elle ravala ses larmes. A quoi bon essayer de le convaincre ? Il
me prend pour une fille frivole et facile. Si je lui avoue que je
suis vierge, il me rira au nez.
Je doute d'y trouver le moindre plaisir, dit-elle amrement.
Laissez-moi vous prouver le contraire.
Tout ce que je veux, c'est rentrer chez moi !
Peut-tre plus tard. Quand je me serai lass de vous. En
attendant, profitez de votre sjour parmi nous, vous qui dsiriez
tant connatre la Cit des Voleurs.
Sur ces mots, il quitta la pice, abandonnant Sabrina son
dsarroi.
Elle tait prise au pige dans cette cit inconnue et ne pouvait
compter sur personne pour l'aider fuir. Compltement
abattue, la jeune fille se laissa glisser jusqu' terre. Kardal avait
raison, elle avait enfin trouv ce qu'elle cherchait. Mais son rve
avait tourn au cauchemar.

Chapitre 4

Sabrina fut surprise par l'image que lui renvoyait le miroir dor
de sa chambre. On aurait dit une figurante d'un mauvais
remake des contes des Mille et Une Nuits. Et pourtant, c'tait
bien elle.
Le prince a beaucoup insist pour que vous portiez cette
tenue son retour, lui dit d'une voix douce Adiva, la servante
qui l'aidait se prparer.
Age d' peine dix-huit ans, la jeune fille aux cheveux bruns
sagement tresss portait une tunique et un pantalon large qui
masquaient ses formes. Gardant les yeux modestement baisss,
elle devait incarner toutes les qualits que Kardal recherchait
chez une femme.
Quel contraste avec l'image que lui renvoyait le miroir. Affuble
d'un pantalon bouffant resserr aux chevilles et orn d'une large
ceinture dcouvrant son ventre, Sabrina avait l'impression
d'tre nue tant le tissu vaporeux tait transparent.
Et que dire du haut ? Ses bras taient peine voils et le court
bolro rehauss de fils d'or tait rduit sa plus simple
expression.
Le matre va arriver, je vais vous laisser, dit lajeune servante
en s'inclinant lgrement.
Restez, je vous en prie, lui rpondit Sabrina, luttant contre un
haut-le-coeur la pense du sort que lui rservait Kardal.
Adiva n'entendit pas ou ne voulut pas comprendre sa supplique.
Et quand bien mme, qu'aurait-elle pu contre la volont du
prince des voleurs ? Aprs l'avoir salue, elle se retira, la laissant
seule.
Sabrina se mit arpenter la pice, invectivant mentalement
Kardal et se maudissant de s'tre lance seule dans cette
expdition. Si seulement elle ne s'tait pas laiss surprendre par
la tempte, si son chameau et son cheval ne s'taient pas enfuis,
elle n'en serait pas rduite subir les bas instincts de Kardal.
Elle essaya de s'imaginer la surprise du nomade quand il
s'apercevrait qu'elle tait bel et bien vierge, lui qui s'attendait
jouir des talents d'une courtisane. Souiller la princesse du
Bahania lui vaudrait la mort. Mais c'tait un maigre rconfort,
et elle aurait donn tout l'or du monde pour que cette treinte
n'ait jamais lieu.
Sabrina s'arrta un instant prs de la fentre, et son regard
s'chappa au loin vers la place du march. La vue tait
magnifique. La nuit tombait et les habitants de la cit se
pressaient de rentrer chez eux. Comme elle aurait aim en faire
autant...
Ne bougez pas, que je puisse vous admirer.
Surprise, elle se figea. Kardal se tenait prs de la porte.
Sabrina ne l'avait pas entendu entrer. Il s'tait gliss dans la
pice, aussi silencieusement qu'un voleur. Dcidment, il
portait bien son nom !
Vtu avec soin, son ravisseur arborait un large pantalon et une
chemise de lin d'une propret irrprochable. Il s'tait ras et ses
cheveux luisaient d'un clat mouill la lueur vacillante des
lanternes. Sabrina dtourna son regard, mais ne put s'empcher
de remarquer une fois encore la puissance lgante de ses traits.
Dans d'autres circonstances, s'il ne l'avait pas kidnappe et
n'avait pas t sur le point d'abuser d'elle, elle l'aurait
probablement trouv assez sduisant.
Si Sabrina avait observ Kardal la drobe, cherchant fuir
son regard, lui ne se donnait pas cette peine. Bien au contraire,
il la dtaillait, tournant autour d'elle, comme si elle n'tait
qu'une vulgaire jument qu'il jaugeait avant de l'acheter.
Humilie par cet examen, Sabrina vivait un vritable calvaire.
Elle se sentait vulnrable, mise nu, et l'anxit lui serrait le
cur.
a suffit, ordonna-t-elle sur un ton qui se voulait plein
d'assurance. Si vous faites ce quoi vous songez, vous serez
puni de mort. En tant que prince des voleurs, vous devez
allgeance au roi du Bahania. Insulter sa fille reviendrait
l'insulter lui.
Vous oubliez que le roi Hassan n'a que faire de sa fille,
rtorqua Kardal en croisant les bras. Croyez-vous vraiment que
cela le mettrait en colre ?
Il prit la main de Sabrina dans la sienne. Elle tenta de se
dgager, mais il ne la lcha pas.
Peut-tre serait-il ennuy, poursuivit Kardal en faisant courir
un doigt contre la paume de la main de la jeune femme, qui
ressentit comme une dcharge dans son bras. Peut-tre
viendrait-il jusqu' mon chteau faire un scandale, mais je
doute qu'il me tuerait.
Peu importe ses sentiments pour moi, s'exclama Sabrina,
mme si ces mots lui faisaient mal. En me violant, vous souillez
une femme de sa famille, et cela, il ne pourra le tolrer.
Vous avez peut-tre raison, l'avenir le dira, rpondit Kardal
en haussant les paules.
Puis, avec la rapidit d'un serpent du dsert, il enferma le
poignet de Sabrina dans un lourd bracelet.
A peine avait-elle eu le temps de comprendre ce qui lui arrivait
que son deuxime bras subissait le mme sort.
Elle aurait voulu hurler mais le souffle lui manquait. Cet homme
avait os la marquer. L'humilier davantage encore avec des
bracelets d'esclave !
Comment osez-vous, espce de... de...
Vous devriez me remercier, vous qui aimez tant les
antiquits.
Le regard de Sabrina se porta sur les infamantes parures. Larges
de quinze centimtres et dlicatement cisels, les bijoux taient
n'en pas douter trs anciens et prcieux. Elle savait qu'ils
reclaient un mcanisme secret permettant de les ouvrir, mais il
lui faudrait des semaines avant de le dcouvrir.
Vous n'avez pas le droit, s'cria-t-elle en dardant sur Kardal
un regard furieux.
Vous m'appartenez, ricana-t-il. Quoi de plus normal ?
J'exige que vous me les retiriez !
Ne tenant aucun compte de la remarque de Sabrina, Kardal se
dirigea nonchalamment vers la coupe de fruits pose sur la
table, choisit une poire bien mre et mordit dedans.
Pardon. Vous disiez ?
C'est inadmissible, s'cria-t-elle en s'escrimant vainement sur
le bracelet droit. Je veux que vous me relchiez ! Je refuse d'tre
votre esclave ! Vous n'avez aucun droit de me traiter comme si
j'tais un vulgaire chameau !
Dtrompez-vous, rpondit-il aprs avoir pris le temps de
dguster une nouvelle bouche de sa poire, j'ai beaucoup de
respect pour les chameaux. Us sont trs utiles et exigent trs
peu en change de leurs services. Je doute que l'on puisse en
dire autant votre sujet.
Il dpassait les bornes. Sabrina se rua sur la corbeille de fruits,
se saisit d'une orange et la lui jeta la figure.
Sortez, hurla-t-elle. Sortez et ne remettez plus les pieds ici.
Kardal se dirigea vers la porte, un large sourire aux lvres. Il se
moquait d'elle. Oh, comme elle aurait voulu qu'il meure ! A petit
feu.
Elle le visa avec une poire qui alla rebondir sur le chambranle.
Allez au diable !
Je suis un homme vertueux. Quand nous serons tous deux
dans l'au-del, je vous promets d'intercder en votre faveur, dit-
il en refermant la porte juste temps pour viter la corbeille de
fruits.

Kardal riait encore quand il arriva dans la partie la plus


ancienne du chteau o se trouvait le gynce que Cala, sa mre,
avait refus de moderniser pour lui conserver son lustre
d'origine.
Toutefois, le quartier des femmes n'tait plus le lieu clos qu'il
avait t jadis. Vingt-cinq ans auparavant, Cala avait vendu les
lourdes portes d'or qui fermaient l'entre du harem. Grce au
bnfice qu'elle en avait tir, elle avait pu faire construire dans
la cit une clinique rserve aux femmes, o des mdecins
chevronns veillaient gratuitement leur sant, les accouchant
et prodiguant leurs soins aux jeunes enfants.
Il s'agissait bien entendu d'un bouleversement profond des
traditions de la cit, mais Cala savait que les gnrations de
femmes qui avaient vcu confines dans ces murs auraient
approuv sa dcision.
C'est dans cet ancien srail que Cala avait install son bureau.
Bien qu'il soit tard et que ses collaborateurs soient partis, elle
tait encore dans les lieux. Kardal frappa la porte entrouverte,
La princesse Cala leva les yeux et lui sourit. Grande et mince,
c'tait une trs belle femme pargne par les ravages du temps.
Chevelure d'un brun profond qu'aucun fil gris ne venait encore
dparer, yeux de velours, silhouette parfaite souligne par un
jean et un T-shirt, tout concourait la rendre irrsistible aux
yeux des hommes, et on lui donnait peine la moiti de son ge.
C'est le retour de la mre prodigue, lui lana gentiment
Kardal en dposant un baiser sur sa joue. Combien de temps
comptes-tu rester cette fois ?
J'ai l'intention de ne plus repartir, si a ne te drange pas, dit
Cala en teignant son ordinateur.
Kardal songea aux derniers mois qu'il venait de passer. La
charge de travail avait t telle qu'il avait men une vie
quasiment monacale, l'cart de toute compagnie fminine.
Je crois que je survivrai, rpondit-il. Alors, raconte-moi tes
derniers exploits.
Six millions d'enfants seront vaccins cette anne. Nous
n'avions tabl que sur quatre millions, mais les dons ont t
plus importants que prvu, dit la princesse, rayonnante.
Sa mre dirigeait une fondation internationale qui aidait des
femmes et des enfants dans le monde entier. Quand Kardal tait
parti faire ses tudes, la princesse s'tait consacre aux uvres
caritatives, passant le plus clair de son temps en voyage pour
rcolter des fonds partout dans le monde.
Je reconnais bien l tes talents de persuasion.
Au lieu de lui rpondre, Cala regarda son fils d'un air
interrogateur et finit par lui demander :
S'agit-il vraiment de la princesse Sabra ?
Kardal ne fut mme pas surpris. Entre les murs de la cit, les
nouvelles circulaient vite, et sa mre tait toujours trs bien
informe.
Elle se fait appeler Sabrina.
J'espre que tu as une explication plausible pour justifier
l'enlvement de la fille d'un de nos plus vieux allis.
Il lui raconta comment il avait trouv Sabrina dans le dsert.
Elle cherchait la cit quand elle a t prise dans une tempte
de sable. Si nous ne lui avions pas port secours, elle serait
probablement morte l'heure qu'il est.
La secourir tait une chose, la retenir prisonnire en est une
autre. On raconte que tu l'as ramene ici sur ton cheval, les
mains attaches.
Kardal baissa les yeux, un peu mal l'aise.
Et que venait-elle chercher ici ? Pas les trsors tout de
mme ?
En fait, si. Elle m'a dit qu'elle avait des diplmes
d'archologie et d'histoire de l'art ou d'histoire du Bahania... je
ne sais plus.
Tu es incapable de te rappeler les tudes qu'elle a faites, dit
Cala d'un air rprobateur. Tu n'as mme pas pris la peine de
l'couter. Est-ce tellement ennuyeux de discuter avec sa
fiance ?
Kardal n'tait pas dupe du ton mesur qu'adoptait sa mre. Il
savait parfaitement que son comportement l'irritait et tenta de
se justifier.
Elle est exactement telle que je l'imaginais. Non seulement
elle ignore tout de moi, mais en plus elle est entte, irascible et
compltement pervertie par la vie l'occidentale.
Tu savais dj tout cela quand tu as consenti cette union.
Personne ne t'y a pouss, et je te rappelle que je n'tais mme
pas prsente quand le roi Hassan et toi en avez discut.
Que pouvais-je faire ? Si j'avais refus, cela aurait cr un
incident diplomatique.
Cala ne prit mme pas la peine de rpondre. Certes, la tradition
voulait que Kardal pouse la fille ane du roi du Bahania,
nanmoins le prince aurait pu prfrer un mariage d'amour.
Malheureusement, il se trouvait qu'il ne croyait pas l'amour.
Ds lors, peu importait qui il pouserait puisque, de toute faon,
cette union n'aurait pas d'autre but que de perptuer sa ligne.
Rien d'autre.
Tu sais, Sabrina et toi avez beaucoup de points communs.
Plus, sans doute, que tu ne l'imagines. Peut-tre devrais-tu
essayer de mieux la connatre ? De comprendre pourquoi elle se
comporte ainsi ?
Je n'en vois pas l'intrt.
C'est ton bonheur qui est en jeu, Kardal, tu devrais faire un
petit effort.
Pourquoi donc ? ricana-t-il. Sabrina n'est pas le genre de
femme qui peut me rendre heureux.
A part au lit , songea-t-il en se la remmorant, si dsirable
dans la tenue qu'il avait choisie pour elle.
Il serait plus sage de pacifier tes rapports avec ta future
femme. Elle n'en sera que meilleure mre.
Je ne comprends pas ce qui s'est pass. Pourquoi le roi
Hassan l'a-t-il laisse partir pour l'Amrique ? grommela
Kardal.
D'aprs ce que j'ai entendu dire, il a pous la mre de
Sabrina sur un coup de tte. La passion est vite retombe et, s'il
n'y avait pas eu leur fille, ils auraient divorc au bout de
quelques mois. Quand ils ont fini par se sparer, la femme de
Hassan a souhait emmener son enfant avec elle aux Etats-Unis
et le roi a accept.
Kardal secoua la tte d'un air perplexe. En cas de divorce, la loi
du Bahania prvoyait que l'un ou l'autre parent pouvait avoir la
garde des enfants, sauf s'ils taient de sang royal, auquel cas ils
devaient demeurer la cour. Sabrina tait une exception la
rgle.
Pourquoi un homme accepterait-il d'tre spar de son enfant
?
Par btise, peut-tre, lui rpondit Cala. Les hommes ne se
montrent pas toujours trs raisonnables. J'en connais mme un
qui a dcrt que jamais il ne pourrait s'entendre avec sa future
femme bien qu'il ne la connaisse que depuis quelques heures.
D'accord, tu as gagn, concda Kardal. Je vais suivre ton
conseil et passer un plus de temps avec elle avant de prendre
une dcision. Mais je sais d'avance qu'elle va me dcevoir.
Quelle magnifique ouverture d'esprit ! Dcidment, je t'ai
trop gt quand tu tais petit.
C'tait sans doute vrai.
Aussi loin que remontaient les souvenirs de Kardal, sa mre lui
avait toujours t compltement dvoue, l'entourant de ses
soins quand il en avait besoin sans jamais tre une entrave sa
libert.
Mre parfaite, elle tait aussi la femme la plus belle et la plus
sage qu'il ait connue. Et pourtant, elle avait toujours vcu seule.
Est-ce cause de moi ?
Il fallut Cala quelques secondes avant de comprendre ce quoi
il faisait allusion. Elle se leva et vint caresser la joue de Kardal.
Tu es mon fils et je t'aime de toute mon me. Tu n'es en rien
responsable de mon clibat.
Alors, c'est srement sa faute lui.
Kardal... dit Cala.
Le sujet tait sensible, mais il dcida de passer outre
l'avertissement de sa mre.
Je ne comprends pas pourquoi tu te voiles la face au sujet de
cet homme.
Tu ne pourrais pas comprendre...
Il tait inutile de se lancer dans cette discussion. Kardal savait
qu'il n'obtiendrait rien de sa mre. Aussi, aprs l'avoir
embrasse et lui avoir promis de dner avec elle un soir de la
semaine, il prit cong.
Mais sa colre n'tait pas retombe. Les anciennes blessures
taient loin d'tre cicatrises, et Kardal sentait mme que le
temps, loin d'adoucir sa peine, ne faisait que renforcer sa haine
pour son pre.
Trente et un ans plus tt, le roi Givon de El Bahar tait venu la
Cit des Voleurs.
Cala, fille unique du prince des voleurs, venait d'avoir dix-huit
ans. En l'absence d'hritier mle, la tradition voulait qu'elle ait
un fils avec le souverain d'un royaume voisin. Le jeune prince
serait ensuite mari la fille du roi du Bahania, scellant ainsi
l'alliance entre les deux pays frontaliers et la cit du dsert.
Givon tait demeur auprs de Cala jusqu' ce que l'enfant
naisse, puis il les avait tout deux abandonns. Depuis, en trente
et un ans, pas une fois il ne s'tait manifest.
Kardal n'avait appris l'identit de son pre qu' l'adolescence, et
l'indiffrence du roi Givon pour son fils btard avait fait natre
en lui beaucoup d'amertume.
Mais quoi bon ressasser tous ces vieux souvenirs ? Avec le
temps, Kardal avait appris relguer le pass dans un coin de
son esprit et, de toute faon, il avait un problme plus urgent
rgler.
Il poussa une lourde porte de bois et pntra dans la partie du
chteau qui tait dvolue ses activits professionnelles. Dans
cette aile du XIVe sicle, le sol avait t surlev pour dissimuler
les kilomtres de cbles, de fils lectriques et de fibres optiques
qui alimentaient ordinateurs, fax, tlphones... Tout ce que la
technologie moderne avait offrir.
Kardal sourit en songeant la surprise de Sabrina si elle
dcouvrait cet endroit.
Il salua son assistant d'un hochement de tte et passa
directement dans son bureau o l'attendaient messages et
documents signer.
Il dcrocha son tlphone et demanda tre mis en relation
avec le roi du Bahania. Si ce dernier n'avait rien d'un pre
modle, il serait certainement rassur de savoir que sa fille tait
saine et sauve.
Kardal, dit la voix familire du roi Hassan, est-ce qu'elle est
avec vous ?
Oui. Nous avons retrouv la princesse Sabra hier. Elle avait
perdu son chameau et son cheval pendant la tempte de sable.
Cette petite est vraiment incorrigible, soupira Hassan. Elle est
partie sans avertir personne.
J'ai l'impression qu'elle ne sait rien de notre projet de
mariage, reprit Kardal d'un ton lgrement agac.
C'est vrai. Lorsque j'ai voulu lui en parler, elle s'est mise en
colre et a quitt la pice. Elle ressemble beaucoup sa mre...
superficielle et pas trs intelligente. Cela ne prsage rien de bon
pour sa descendance. D'ailleurs, je doute que vous ayez envie de
l'pouser maintenant que vous la connaissez.
Kardal savait que le roi Hassan n'avait pas beaucoup de
considration pour sa fille, mais jamais il n'aurait imagin qu'il
puisse se montrer aussi insultant envers elle. Certes, Sabrina
n'avait rien de l'pouse idale, mais elle lui semblait trs loin
d'tre stupide.
Je n'ai pas encore pris de dcision.
Prenez votre temps, nous n'avons pas particulirement hte
de la revoir ici.
Aprs avoir discut de quelques problmes concernant la
scurit, Kardal raccrocha. Il repensa ce que Sabrina lui avait
dit de sa vie de famille. Il commenait mieux comprendre la
jeune fille.
Te voil bien songeur. Y aurait-il une guerre dans l'air ?
Grand et aussi blond que Kardal tait brun, Rafe Stryker, ancien
officier de l'U.S. Air Force et dsormais chef de la scurit de la
cit, prit place en face du prince.
Non, mais l'ide d'une force arienne commune sduit le roi
Hassan.
Ce n'est pas ce qui payera les factures, rpliqua son ami.
Dtrompe-toi. Hassan a largement de quoi financer les avions
hors de prix que tu convoites.
Rafe eut un petit sourire.
A toi aussi ils te plaisent.
C'tait exact. Depuis quelques annes, il devenait vident que
camras de surveillance et patrouilles de nomades ne suffisaient
plus garantir la scurit des champs ptroliers. Rafe s'tait
donc vu charg de mettre en place une dfense commune avec
leur voisin.
Confier une tche stratgique de cette importance un tranger
n'tait pas chose courante dans le dsert, mais Rafe avait eu
maintes occasions de prouver sa loyaut Kardal. La cicatrice
qui lui barrait le visage en tmoignerait jamais. En sauvant la
vie du prince, il avait gagn le respect de tous, et la population
de la cit le traitait en ami, lui rendant les honneurs dus un
cheik.
Changeant de sujet, Rafe prit un air amus.
On raconte qu'il y a une esclave au palais. Une femme que tu
aurais trouve dans le dsert.
Kardal consulta sa montre.
Je suis rentr il y a peine quatre heures, depuis quand es-tu
au courant ?
A peu prs trois heures et demie, dit Rafe en souriant Les
nouvelles circulent vite et j'ai mes sources. Est-ce vrai ?
J'ignorais ton got pour les esclaves.
Kardal hsita un instant.
Il aurait prfr que tous continuent d'ignorer l'identit de
Sabrina, mais s'il fallait protger la jeune fille, Rafe tait
l'homme de la situation.
Elle s'appelle Sabrina. C'est la fille du roi Hassan.
Celle que tu dois pouser ?
Oui. Mais elle l'ignore, et je ne tiens pas ce que les gens
sachent qui elle est.
Ni qu'elle dcouvre qui tu es.
Rafe mit un petit sifflement.
Dcidment, j'adore ce travail. J'ai hte de la rencontrer. Je
n'ai jamais vu une princesse en chair et en os.
Mme s'il savait que son ami plaisantait, Kardal ressentit un
bref accs de colre. Il tenta de se raisonner. C'tait ridicule.
Quand bien mme le sduisant amricain aurait trouv la
princesse son got, Kardal n'avait que faire de Sabrina.
Tu risques fort de la croiser dans le chteau, dit-il en se levant
Je vais la consigner dans sa chambre, mais il est probable
qu'elle n'obira pas. Sois gentil de la renvoyer dans ses quartiers
si tu la rencontres.
O vas-tu ?
Je vais me prparer la guerre. Je n'pouserai pas la princesse
Sabra avant de l'avoir dompte.

Chapitre 5

Le lendemain matin, aux environs de 10 heures, Kardal gagna


l'aile o rsidait Sabrina. Il lui avait laiss du temps pour se
calmer, mais, tant donn le caractre de la jeune femme, il
doutait qu'elle soit revenue de meilleurs sentiments.
Et pourtant, il anticipait, impatient, la joute verbale qui
s'annonait Elle tempterait, lui lancerait des objets la figure
en protestant de sa vertu, ce qui ne donnerait que plus de saveur
sa victoire.
C'est donc le sourire aux lvres qu'il ouvrit la porte. Le sixime
sens qui lui avait si souvent sauv la vie l'incita une entre
prudente qui lui permit d'viter sans peine Sabrina qui, arme
d'un petit couteau fruit, se ruait vers lui. La saisissant par la
taille, il la souleva de terre.
Lchez-moi, espce de brute.
Kardal la porta jusqu'au lit o il la dposa sans mnagement.
Avant qu'elle ait eu le temps de se relever, il s'allongea sur elle,
bloquant ses cuisses entre les siennes tout en enserrant ses
poignets de ses mains puissantes. Sabrina avait beau se
dbattre, elle ne put se dgager.
Je vous souhaite le bonjour, ma belle esclave, dit-il en la
regardant droit dans les yeux, pressant sur son poignet pour lui
faire lcher son arme drisoire. Vous vouliez donc vous
dbarrasser de moi ?
Avec un canif ? grommela-t-elle en le fusillant du regard.
Vous ne risquiez pas grand-chose.
Vous auriez pu manifester votre mcontentement autrement.
Je ne sais pas... En organisant une manifestation ou une grve.
J'ai prfr le couteau.
Kardal eut du mal rprimer un sourire. Sabrina avait du cran.
Elle l'avait attaqu tout en sachant qu'elle n'avait aucune chance
de succs et qu'elle ne ferait que s'attirer ses foudres.
Mais si la volont de la jeune femme forait son respect, c'tait
surtout son doux parfum qui envotait Kardal et, plus encore,
ce que rvlait la ridicule tenue de harem qu'il l'avait contrainte
revtir. La poitrine palpitante de Sabrina dbordait de son
bolro ajust. C'tait l, vraiment, un spectacle charmant et,
tandis qu'il imaginait son corps superbe pendant qu'ils feraient
l'amour, il sentit le dsir monter en lui.
Il lui fallait rsister la tentation. Si elle n'tait pas vierge,
Sabrina n'en restait pas moins une princesse. De plus, en en
faisait sa matresse, il scellerait le pacte qui les unissait. Or, il
n'tait pas sr de le vouloir.
Vous n'tes pas trs docile pour une esclave. Sabrina leva les
yeux vers lui tout en continuant se dbattre sans comprendre
que ses mouvements ne faisaient qu'ajouter l'excitation de
Kardal.
Je suis une princesse ! Non votre esclave !
Pensez ce que vous voulez, mais l'avenir, abstenez-vous de
m'agresser. Et pour vous apprendre obir, nous allons nous
livrer une petite sance d'entranement.
C'est hors de question, rpliqua-t-elle en croisant les bras
d'un air dcid.
Ne tenant aucun compte de sa remarque, Kardal tira sur un
cordon suspendu au plafond.
J'ai envie de prendre un bain.
Et c'est comme a que vous comptez m'apprendre obir ?
Vous allez m'obliger boire l'eau du bain, peut-tre ?
Non, vous allez me laver.
Sabrina se sentit blmir. Reculant d'un pas, elle trbucha sur le
lit, mais se releva d'un bond.
Vous plaisantez !
Pas du tout.
Elle en resta bouche be. Kardal tait intrigu. Sabrina avait l'air
profondment choque. Il ne parvenait pas s'expliquer
pourquoi une femme aussi attirante et qui menait l'existence
dissolue des Occidentales se conduisait ainsi. Manifestement,
elle le prenait pour un idiot. Eh bien, il allait entrer dans son
jeu... pour le moment en tout cas.
De son ct, Sabrina avait peine croire la ralit de la
situation. Elle devait rver ou plutt tre en plein cauchemar.
Tout cela tait impossible ! Elle n'tait pas affuble de ce
dguisement vulgaire et Kardal ne pouvait srieusement songer
la contraindre prendre un bain en sa compagnie. Pourtant,
Adiva ne tarda pas apparatre, et la servante ne sembla
nullement surprise quand son matre demanda qu'on fasse
apporter une baignoire et de l'eau chaude.
Vous n'avez pas besoin de vous laver, vous m'avez l'air tout
fait propre.
Allons, ne jouez pas les prudes avec moi, lui lana Kardal avec
un clin d'oeil. Il s'agit juste de nous amuser un peu. Vous verrez,
vous y prendrez beaucoup de plaisir.
Je ne suis pas celle que vous croyez, dit-elle d'une voix
trangle.
Elle s'tait approche de la fentre et regardait d'un air distrait
ce qui se passait dans la cour.
Vous tes comme tous les autres, reprit-elle au bord des
larmes. Peu vous importe la vrit. Vous prfrez croire les
calomnies de la presse scandales.

Quelques instants plus tard, la porte s'ouvrit sur plusieurs


serviteurs qui apportaient des baquets d'eau chaude. On installa
une baignoire devant la chemine qui faisait face au lit et, quand
elle fut pleine, on les laissa seuls.
Je suis prt, annona Kardal.
Sabrina resta campe prs de la fentre.
Ne m'obligez pas svir.
Svir ? En me battant ? En m'enchanant ? Ou alors en
m'affamant ?
Je n'ai aucune intention de vous maltraiter, mais je vous
rappelle que vous m'appartenez, et j'exige de mes sujets
l'obissance la plus parfaite.
Sabrina se mordit la lvre. Pour rien au monde, elle n'aurait
donn Kardal la satisfaction de voir qu'il avait gagn. Elle
allait donc obtemprer, mais s'il tentait un geste dplac, elle
grifferait, mordrait et hurlerait. Elle lui ferait regretter de ne pas
l'avoir laisse mourir dans le dsert.
Elle redressa les paules, releva le menton et s'approcha d'un
pas ferme de la baignoire.
Que dois-je faire ?
Attendez que je me sois dshabill, rpondit-il avec un
sourire.
Sabrina recula instinctivement et dtourna les yeux quand il
commena dboutonner sa chemise de lin.
Ne me dites pas que la princesse vierge n'ajamais vu le torse
d'un homme, ricana-t-il.
Jamais. En tout cas pas dans l'intimit d'un tte--tte...
Il retira sa chemise lentement. Peut-tre s'imaginait-il qu'elle
apprciait le spectacle ? Mais tout ce que voulait Sabrina, c'tait
qu'il en finisse au plus vite puis qu'il la laisse tranquille. Mais
non. Il faisait glisser le vtement centimtre par centimtre le
long de ses bras aux muscles impressionnants. Le regard de
Sabrina s'arrta sur une cicatrice l'paule gauche et puis sur
une autre, sur sa cage thoracique.
Une autre tentative d'assassinat ?
J'tais jeune et inconscient J'tais parti seul cheval dans le
dsert et une bande de nomades a trouv amusante l'ide
d'essayer de me tuer.
Kardal parlait d'un ton lger, mais son rcit la fit frmir. Si le
dsert tait habit par des hommes d'honneur qui n'attaquaient
pas sans raison, il regorgeait aussi d'individus dangereux, de
rdeurs qui n'hsitaient pas user de violence ou mme tuer.
Manifestement ils vous ont rat, dit-elle sur un ton qui se
voulait dtach, pendant qu'il se dchaussait.
Quand il commena dtacher la ceinture de son pantalon,
Sabrina se dtourna et fit mine d'tre trs occupe arranger les
fruits dans leur corbeille. Elle attendit de l'avoir entendu entrer
dans la baignoire avant de le regarder.
Trop tt. Kardal ne s'tait pas encore assis dans l'eau. Il se tenait
debout, nu, face elle, visiblement tout fait dtendu.
Paralyse, Sabrina ne pouvait dtacher son regard de ses
hanches troites, de ses longues jambes athltiques et surtout
de ce sexe dont elle avait tellement voulu viter la vision.
Bien sr, cette partie du corps d'un homme ne lui tait pas
totalement inconnue. Elle avait eu l'occasion d'observer des
tableaux anciens et des statues. Mais la ralit tait bien plus
impressionnante.
Sabrina se considrait comme une femme moderne, au fait des
choses de la vie. Mais elle tait vierge et c'tait la premire fois
qu'elle se trouvait en prsence d'un homme nu. La perspective
qu'un sexe masculin puisse pntrer son corps l'effrayait un
peu.
Vous pouvez venir me laver maintenant, dit Kardal en
s'asseyant dans l'eau.
Jamais, rpondit vivement Sabrina.
Le laver ? A quoi pensait-il ? Elle ne pourrait jamais se rsoudre
le toucher. Et surtout pas... cet endroit.
Je me permets d'insister, Sabrina. Prenez un gant et venez me
laver immdiatement.
Elle soupira. Puis, valuant la distance qui la sparait de la
porte, elle estima qu'elle pourrait l'atteindre avant qu'il ne
russisse sortir de la baignoire. Mais, nu ou pas, il n'hsiterait
pas la poursuivre et la rattraperait. Et quand bien mme elle
russirait lui chapper, elle ne trouverait personne au chteau
pour l'aider.
J'aurais prfr que vous me laissiez dans le dsert.
Vous seriez morte l'heure qu'il est. Mieux vaut encore tre
mon esclave, non ?
Peut-tre.
Elle prit le gant et le savon que la servante avait dposs sur une
petite table.
Penchez-vous, je vais vous savonner le dos.
Ce n'est pas l'endroit qui m'intresse le plus.
Je n'en doute pas, mais c'est par l que je vais commencer.
Je vois. Vous voulez faire durer le plaisir.
Pour Sabrina, il n'tait nullement question de plaisir. Elle ne put
s'empcher de rougir.
Elle plongea le gant dans l'eau et commena frotter le dos de
Kardal.
Venez me rejoindre, a sera plus facile.
Elle s'imagina nue comme lui, plongeant dans l'eau, et un
frisson dsagrable la parcourut.
Si c'est tout ce que vous avez me proposer, non merci.
Kardal clata de rire. Quand elle eut fini de lui laver le dos, il lui
tendit son bras gauche.
Vous n'tes pas une trs bonne esclave, mais vous tes trs
divertissante.
Vous m'en voyez ravie. Mon seul but est de vous servir. Au
fait, o avez-vous dnich ce costume grotesque ? Ne pourrais-
je pas porter plutt une robe ou un jean ?
Il tourna la tte pour croiser son regard.
Je vous trouve dlicieuse dans cette tenue.
Et moi, je trouve a affreux. Non seulement je meurs de froid,
mais je me sens ridicule.
Mais a me plat.
Sabrina tait sur le point de dire que a n'avait aucune
importance, mais elle se reprit temps.
Soyez raisonnable, Kardal.
J'en dciderai aprs mon bain. Si vous tes gentille, je pourrai
moi aussi me montrer gentil.
Sabrina eut la nette impression que Kardal ne faisait pas l une
allusion sa tenue vestimentaire. Elle savait tout des
mensonges honts que certains journaux colportaient et
pouvait facilement deviner ce que Kardal pensait d'elle. Pour la
presse scandale, elle passait d'un homme l'autre, et sa vie
n'tait qu'une succession de ftes.
Kardal remarqua sa mine sombre.
A quoi pensez-vous ?
La jeune femme ne rpondit pas. Elle n'avait aucune intention
de dvoiler ses rflexions un homme qui cherchait faire
d'elle son esclave. Passant de l'autre ct de la baignoire, elle
entreprit de savonner le bras droit de Kardal, o elle dcouvrit
une nouvelle cicatrice.
Et celle-ci, comment vous l'tes-vous faite ?
Une bagarre au couteau. Je devais avoir dix ou onze ans et
j'tais all seul au march de Bahania. Mal m'en a pris.
Sabrina frona les sourcils.
J'ai l'impression que vous passiez votre temps chercher les
ennuis.
Oui. Et le plus souvent, je les trouvais.
La rplique se voulait humoristique, mais Sabrina perut dans
le regard de Kardal une pointe de colre.
Vous n'aimiez pas votre vie ici ?
Si. Mais j'avais du mal me plier aux rgles. Mon grand-pre
tait un homme bon mais trs svre.
Que pensait-il de l'esclavage ? murmura Sabrina.
Il tait contre.
Vraiment ? dit-elle en laissant le gant lui chapper. Il ne doit
plus vivre ici, alors.
Non. Il est mort il y a cinq ans.
Sabrina effleura le bras de Kardal.
Je suis dsole. Je ne voulais pas vous blesser.
Je sais. Ne vous excusez pas. J'aimerais qu'il soit encore des
ntres. Jusqu' sa mort, j'tais libre. Aujourd'hui, je suis accabl
de responsabilits.
Comment fonctionnent vos institutions ? Y a-t-il un
parlement ? demanda Sabrina en s'agenouillant.
Je prends conseil auprs des chefs de tribus, mais ils n'ont de
pouvoir que celui que je leur accorde. La cit est une monarchie
absolue.
C'est bien ma chance.
Vous pourriez en appeler ma mre. Elle a beaucoup
d'influence sur moi.
Le moment me semble mal choisi, rpliqua Sabrina, faisant
allusion au tableau qu'ils formaient. Elle pourrait se mprendre
sur...
Je pense au contraire qu'elle comprendrait parfaitement ce
que je recherche, rpondit Kardal d'une voix un peu rauque.
Je... je prfre attendre de porter une tenue plus correcte.
Kardal prit sa main et la posa sur sa poitrine.
Je prfrerais que vous ne portiez aucun vtement.
Sabrina tait prise au pige de son regard envotant. Elle aurait
voulu fuir, mais elle en tait incapable. L'eau tide venait lcher
son poignet et sous sa paume, elle sentait battre le cur de
Kardal.
Mais que se passait-il ? Elle avait l'impression que Kardal se
rapprochait d'elle. Ou bien tait-ce elle qui se penchait vers lui ?
Un frisson la parcourut tout entire et ses jambes flageolantes
l'auraient trahie si elle n'avait t genoux.
L chaleur du regard de Kardal la pntrait jusqu'aux os,
anantissant sa volont, et quand il posa son regard sur ses
lvres, elle sut qu'il allait l'embrasser. A quoi ressemblerait son
baiser ? Il s'attendait ce qu'elle soit experte en la matire alors
qu'elle en savait moins que la plupart des gamines de seize ans.
Toutes les motions de Sabrina dfilrent dans ses yeux et
Kardal y lut la curiosit, la peur, la gne mais aussi le dsir. Ce
mlange l'tonna. Il en arrivait presque la croire aussi
innocente qu'elle prtendait l'tre. Il commenait douter de ce
qu'il avait lu dans les journaux et il voulait en avoir le cur net.
D'une main, il lui caressa la joue et de l'autre, il guida la main de
Sabrina vers son sexe en rection.
A peine l'eut-elle effleur qu'elle bondit comme si elle avait t
mordue par un serpent. Elle rougit violemment et ses lvres se
mirent trembler.
Vous allez devoir finir tout seul. Je ne peux pas continuer,
balbutia-t-elle.
La raction de Sabrina tonna Kardal. Elle n'tait peut-tre pas
vierge, mais elle tait assurment moins exprimente qu'il ne
l'avait imagin. Son trouble tait manifeste, elle ne jouait pas la
comdie.
Donnez-moi ma serviette, lui dit-il, en s'apprtant se lever.
Voyant qu'elle ne bougeait pas, il soupira.
La serviette est prs de la chemine, l'autre bout de la pice.
Je peux aller la chercher moi-mme si vous prfrez. Dans ce
cas, vous allez devoir dtourner les yeux.
Elle fit ce qu'il lui ordonnait et lui tourna le dos pendant qu'il
sortait de la baignoire. Aprs s'tre envelopp dans la serviette,
Kardal ramassa ses vtements et se dirigea vers la porte.
Nous dnerons ensemble ce soir. Habills.
Sabrina le regarda. Elle ne savait plus que penser.
Kardal non plus, d'ailleurs. Mais il savait une chose, c'est qu'il
dsirait mieux connatre cette droutante princesse. Peut-tre
n'tait-elle pas exactement telle qu'il se l'tait reprsente.

Un lyce pour jeunes filles ?


Kardal n'en revenait pas.
Sabrina se pencha par-dessus la table basse qui les sparait. Ses
yeux marron ptillaient malicieusement.
Bien sr. Tous les pres du monde ont envie de protger leurs
filles. Pas seulement les Orientaux. De plus, de nombreuses
tudes ont montr que les filles obtiennent de meilleurs
rsultats dans des classes non mixtes.
C'est indiscutable, rpondit Kardal Ce que j'ignorais, c'est que
vous aviez frquent ce genre d'cole.
Vous prfrez croire que je passais mon temps faire la fte
et sortir avec des garons. C'est bien plus amusant que la
vrit.
Elle avait raison. Il l'avait juge sans la connatre.
Faisant cho ses dolances, il avait ordonn Adiva d'apporter
d'autres vtements Sabrina. La robe qu'elle portait ce soir, aux
manches longues et au dcollet trs sage, aurait rassur le plus
inquiet des pres. Pourtant, c'tait un vritable plaisir de la
regarder, car la soie d'un bleu profond laissait deviner la courbe
de ses seins et de ses hanches.
Sabrina avait lch ses cheveux et Kardal, en pense, passait ses
doigts dans ses boucles qui paraissaient si douces.
J'en dduis que vous n'avez pas connu la vie de plaisir dont
parlent les journaux, dit-il en choisissant une fraise bien mre.
En fait, il ne s'agit pas de moi, soupira Sabrina en rougissant
lgrement. Mais de ma mre. Elle est un peu lgre.
Et a vous ennuie ?
Quand j'tais petite, je trouvais a trange. Elle changeait
sans cesse d'amant. Mon pre me manquait, mais elle
m'interdisait de parler de lui. Et quand j'tais chez lui, je n'avais
pas le droit de prononcer le nom de ma mre. J'aurais aim
qu'elle tombe amoureuse d'un homme et qu'elle l'pouse, mais
apparemment, son mariage avec mon pre l'a dgote tout
jamais.
Sabrina choisit un morceau d'ananas et le dposa dans son
assiette.
Et puis, quand j'ai eu quatorze ans, elle m'a dit qu'il tait
temps que j'aie un petit ami.
Kardal connaissait la rputation de la mre de Sabrina, mais il
avait peine croire qu'elle ait pu la pousser dans cette voie.
Et qu'avez-vous rpondu ?
Que pour moi, la vie ne se rsumait pas ce genre de
relations.
Kardal n'tait pas sr de croire Sabrina, mais cette rponse lui
plaisait.
Les tudes comptaient beaucoup pour moi. Surtout
l'universit. Pour me maintenir au meilleur niveau, j'ai d
travailler dur. Je ne vois pas comment j'aurais pu assister
toutes les ftes auxquelles on prtend m'avoir vue. Mais a,
personne ne veut le savoir.
Dcidment, Sabrina rservait bien des surprises. Et agrables,
qui plus est.
Je commence penser que j'ai bien fait de vous sauver la vie
dans le dsert, lui dit Kardal.
Cela me remplit de joie. Je ne vis que pour vous satisfaire,
rpliqua-t-elle d'un ton sarcastique.

Chapitre 6

Kardal lui lana un regard plein de reproche.


Je n'apprcie pas du tout votre attitude, dit-il.
Et moi, je n'apprcie pas d'avoir t enleve, mais personne
ne m'a demand mon avis, rtorqua Sabrina, bien dcide ne
pas s'en laisser remontrer par le prince des voleurs. Elle tait
plus l'aise maintenant qu'il tait habill de pied en cap.
Vous mentez. En ralit, je suis persuad que votre sjour ici
et ma compagnie vous sont trs agrables. Auriez-vous prfr
faire la connaissance de votre futur poux ?
Que savez-vous de ce vieux barbon ? demanda Sabrina,
interloque.
Kardal faillit s'trangler en avalant sa fraise.
Ce quoi ?
Ce vieux barbon. Cet homme affreux auquel mon pre veut
me marier.
Comment savez-vous qu'il est affreux ?
Parce que mon pre se moque de mes sentiments. Pour lui,
cette union n'est qu'une alliance politique. Alors, comment
avez-vous appris que je devais me marier ?
La rumeur... dit Kardal en faisant un geste vasif. Mais
revenons votre vie en Amrique. Vous n'assistiez donc pas aux
ftes de votre mre ?
Le moins souvent possible. Nous sommes tellement
diffrentes. Si je ne lui ressemblais pas autant physiquement,
j'aurais peine croire qu'elle est ma mre.
J'ai vu des photos d'elle. Je vous trouve beaucoup plus
sduisante.
Cet homme la retenait prisonnire, il l'avait enleve, la
contraignait s'affubler de vtements grotesques. Elle portait
des bracelets d'esclave, et qui sait quelles tortures il allait encore
lui infliger. Qu'il la trouve plus jolie que sa mre ne lui faisait ni
chaud ni froid, tenta-t-elle de se convaincre. Et pourtant...
Quand Adiva lui avait annonc que le grand Kardal lui faisait
l'honneur de dner avec elle, Sabrina s'tait rjouie la
perspective de lui lancer les plats la figure. Mais l'occasion ne
s'tait pas prsente et elle devait bien s'avouer que ce repas en
tte tte, assis sur des coussins moelleux devant la chemine
de sa chambre, tait assez agrable. Sans doute parce que cela
lui permettait enfin de discuter. Elle s'tait sentie si seule au
palais de Bahania.
Suiviez-vous galement des tudes quand vous rsidiez chez
votre pre ? s'enquit Kardal.
Non. Je ne passais que l't au palais et j'tais cantonne la
compagnie de mes nurses. Mais il y avait parmi elles des
trangres qui m'ont beaucoup appris sur leur pays et qui m'ont
enseigne les rudiments de leur langue.
Sabrina posa sa serviette sur la table et s'installa plus
confortablement
On ne s'imagine pas combien il est difficile de vivre entre
deux mondes si diffrents. L't, quand j'arrivais au palais,
j'tais toujours trs dpayse et, comme mon pre tait absorb
par la gestion du royaume ou par mes frres, je ne me sentais
pas la bienvenue.
Une maison d'hommes, commenta Kardal. Ils ne devaient pas
savoir comment s'y prendre avec vous.
Sans doute. Je passais mes journes seule, lire des ouvrages
sur l'histoire du Bahania ou discuter avec les serviteurs. Et je
commenais peine m'acclimater qu'il fallait rentrer en
Californie, o tout tait refaire. Mes amis racontaient leurs
vacances, mais moi, qu'aurais-je pu dire ? Que j'avais pass l't
dans mon palais des Mille et Une Nuits ? demanda-t-elle en
grimaant. Ils auraient trouv a idyllique, mais a ne l'tait pas.
Et puis, je n'avais pas vraiment envie de parler de moi. Alors je
me contentais de dire que j'tais alle voir mon pre au Moyen-
Orient, sans rvler son identit.
Kardal la fixait d'un regard intense qui la mit mal l'aise.
Mais je vous ennuie sans doute. L'histoire de ma vie ne vous
intresse pas.
Au contraire, rpondit-il doucement en se penchant
lgrement vers Sabrina. Elle me rappelle la mienne. Moi aussi,
j'ai grandi entre deux mondes.
La confession de Kardal laissa Sabrina perplexe. Kardal ne
semblait pas vouloir en dire davantage et, surprenant son
regard perdu dans le vague, elle se demanda quoi le prince des
voleurs pouvait bien penser.
J'tais un enfant du dsert, finit-il par dire. J'ai appris
monter cheval en mme temps qu' marcher et je passais mes
journes avec les enfants de la cit.
Il eut un sourire songeur.
A cheval, je filais plus vite que le vent et j'tais un chasseur
presque aussi rus que le renard du dsert. Chaque anne, je
voyageais avec les tribus qui m'enseignaient leurs coutumes.
a devait tre merveilleux.
Oui. Mais quand j'ai eu dix ans, ma mre m'a envoy en
Nouvelle-Angleterre, en pension, continua-t-il.
Son sourire s'effaa et son visage se durcit.
Je ne m'entendais pas avec mes camarades de classe.
Je comprends. Je vous imagine mal en costume et cravate.
Je n'avais jamais port ce genre de vtements, admit Kardal.
Leur faon de vivre m'tait totalement trangre. Je savais
peine lire et je parlais leur langue avec difficult. Je passais la
plus grande partie de mon temps me battre avec les autres
garons.
Ils se moquaient de vous et c'tait votre seul moyen de vous
dfendre.
En effet. J'ai mme failli tre renvoy.
Que s'est-il pass ?
Je suis rentr pour les vacances d't et mon grand-pre m'a
expliqu que pour gouverner la Cit des Voleurs, j'avais besoin
de faire des tudes srieuses. J'ai promis d'essayer de m'adapter
et de faire des progrs.
Alors, la rentre, vous en avez mis un coup pour vos tudes
au lieu de les distribuer, les coups.
La formule lui arracha un sourire.
Et les choses se sont amliores ?
Kardal sourit de nouveau, d'un air malicieux cette fois.
Oui. Surtout quand j'ai eu quinze ans et que nous avons
commenc frquenter les filles du pensionnat voisin.
Sabrina ne put s'empcher d'clater de rire.
Et je parie que vous aviez beaucoup de succs.
Pas mal, avoua-t-il. Et puis, je m'entendais mieux avec les
autres lves. Mais, comme vous, je rentrais chaque t dans le
dsert et, quand je me sentais enfin de nouveau chez moi, il
fallait repartir. Une fois mon diplme en poche, j'ai t soulag
de pouvoir rester ici pour toujours.
Ces derniers mots mirent Sabrina mal l'aise et, dsignant ses
bracelets, elle demanda :
Avez-vous vraiment l'intention de faire de moi votre esclave ?
Bien sr. Pourquoi aurais-je chang d'avis ?
Mais je suis une princesse. Certes, mon pre ne fait pas grand
cas de moi, mais il ne tolrera pas qu'on me garde contre ma
volont.
Le regard sombre de Kardal se fit impntrable.
J'ai exig une ranon pour votre libration.
Folle de rage, Sabrina bondit sur ses pieds.
Vous plaisantez ?
Non.
Jamais le roi du Bahania n'acceptera de ngocier avec vous. Il
va vous craser comme de la vermine.
La nouvelle n'eut pas l'air d'inquiter Kardal, qui se leva
lentement.
La Cit des Voleurs et le Bahania sont troitement lis. Il ne
peut se permettre de provoquer ma colre.
Mais vous pensez pouvoir le dfier ? Vous tes fou. Il
n'acceptera jamais.
Mais si. En outre, il est important de rappeler de temps
autres nos voisins que nous aussi sommes puissants et que
nous avons besoin les uns des autres.
Autrement dit, vous ne m'avez enleve que pour des motifs
politiques ? s'cria-t-elle, outre.
Sabrina tait scandalise, mais galement bouleverse.
Pourtant, elle ne s'expliquait pas pourquoi cette information la
touchait ce point.
Non, quand je vous ai emmene avec moi, c'est que je ne
voulais pas vous laisser mourir dans le dsert. Aujourd'hui, si je
vous garde ici, c'est pour plusieurs raisons. Politiques, entre
autres, c'est vrai.
Et quelles sont les autres raisons ?
Peut-tre parce que je vous trouve attirante.
En dpit de la robe trs sage qui la couvrait de la tte aux pieds,
Sabrina se sentait dshabille par le regard intense de Kardal.
J'aimerais que vous me laissiez partir.
Je vous l'ai dit, ma gazelle, vous tes mon esclave. Comme en
tmoignent ces bracelets, dit Kardal en venant vers elle.
A mesure qu'il s'approchait, Sabrina reculait, mais elle se trouva
bientt prise au pige contre le mur.
Baissant les yeux vers elle, il lui effleura la joue. Le contact fut si
lger qu'elle n'aurait mme pas d le sentir, pourtant une onde
brlante se rpandit aussitt le long de son dos.
Je prfre vous garder, murmura-t-il.
Sabrina tenta de s'esquiver, mais il enserra sa taille et la
maintint fermement.
Je trouverai un couteau digne de ce nom et je viendrai vous
assassiner dans votre sommeil.
Vous serez toujours la bienvenue dans ma chambre. Je rve
d'en apprendre davantage sur vos talents d'amante
Kardal penchait dangereusement la tte vers elle. Sa bouche
n'tait plus qu' quelques centimtres de la sienne. Sabrina se
plaqua contre le mur. Elle aurait voulu qu'il s'ouvre et la drobe
l'treinte de Kardal.
Vous risquez d'tre du.
Nous verrons bien, souffla-t-il en posant ses lvres sur celles
de Sabrina.
A ce contact, la jeune femme se raidit. Elle rsisterait
l'preuve, mais s'il insistait, elle lui mordrait la lvre jusqu'au
sang. Aprs, elle trouverait bien un moyen de s'chapper.
Mais la bouche de Kardal pose sur la sienne, aussi lgre qu'un
papillon, son baiser au got de fraise, la chaleur de son corps,
tout cela paralysa Sabrina sur place.
a vous a plu ?
C'tait atroce.
Le mensonge est donc ajouter la longue liste de vos
dfauts.
Avant que Sabrina ait eu le temps de s'insurger devant tant
d'injustice, Kardal lui ferma la bouche d'un nouveau baiser. Ce
n'tait pas du tout ce quoi elle s'tait attendue.
Elle s'tait imagin un assaut assez rude, l'image de la
personnalit de Kardal, au lieu de quoi, il se montrait presque
tendre.
Bien dcide ne pas suivre l'exemple de sa mre, et
contrairement ce qu'affirmaient les journaux, Sabrina avait
connu trs peu d'hommes. Deux d'entre eux avaient prfr
rompre en apprenant qui tait son pre, peu dsireux de
s'attirer des ennuis s'il dcouvrait leur relation avec sa fille. Avec
le troisime, Sabrina avait si vite dchant que la question de
l'amour avant le mariage n'avait mme pas t aborde.
Kardal continuait lui caresser la joue tout en lui chatouillant
doucement l'oreille, ce qui procurait la jeune fille une trange
sensation de douceur. C'tait agrable, de mme que son baiser,
la fois tendre et viril. Quand il recula, elle se pencha d'instinct
vers lui.
Sabrina, murmura-t-il d'une voix sourde.
Personne n'avait jamais prononc son prnom sur ce ton-l, et
Sabrina sentit sa poitrine se tendre et une sensation trange
envahir son ventre.
Quand la langue de Kardal vint goter sa lvre infrieure,
Sabrina tressaillit, mais ne chercha pas se drober. Elle savait
o il voulait en venir et, si elle n'avait jamais rellement pris
plaisir ce genre de baiser, a ne la drangeait pas outre
mesure.
Elle entrouvrit donc la bouche, laissant la langue de Kardal
s'insinuer entre ses lvres et chatouiller le bout de sa langue.
L'onde de plaisir fulgurante qui la submergea la laissa
pantelante, les jambes tremblantes, et elle ne rsista pas quand
la langue de Kardal se fit plus insistante et le baiser plus
vigoureux.
Sabrina avait l'impression de prendre feu, son corps tout entier
frissonnait comme sous l'effet de la fivre. Elle se sentait
dfaillir, mourir, mais peu lui importait du moment que Kardal
continuait la serrer dans ses bras et que leurs souffles se
mlaient. Elle voulait sentir sa chaleur, la puissance de son
corps plaqu contre le sien, pousant si parfaitement ses
formes. Elle aurait voulu que cela dure toujours.
Elle avait envie... de quoi, elle ne le savait pas vraiment C'tait
un besoin irrsistible, un besoin tel qu'elle n'en avait jamais
ressenti.
Kardal s'carta lgrement et, la regardant intensment dans les
yeux, lui demanda :
Vous avez toujours envie de vous enfuir ?
Bien sr , aurait-elle voulu rpondre. Mais ce qu'elle dsirait
par-dessus tout c'est qu'il l'embrasse de nouveau comme il
venait de le faire.
Encore trouble par toutes les sensations nouvelles et
enivrantes qu'elle venait de dcouvrir, Sabrina ne s'attendait
pas sentir les mains de Kardal se poser sur ses seins. Quand il
caressa doucement ses mamelons durcis, elle rprima un cri de
plaisir.
Non. C'tait de la folie. Elle repoussa les mains de Kardal et
l'obligea reculer d'un pas.
Arrtez, dit-elle d'une voix haletante. Mon pre ne m'aime
pas, c'est vrai, mais il ne tolrera pas que vous m'ayez souille.
Pas plus que le vieillard qui il m'a promise et qui compte
srement pouser une vierge.
Elle s'attendait ce que Kardal clate de rire, mais ce dernier
n'esquissa mme pas un sourire. Il la regardait, les sourcils
froncs, manifestement dconcert.
Comment ? Vous tes vierge ?
C'est ce que je m'efforce de vous dire depuis le dbut, s'cria-
t-elle. Mais vous ne voulez jamais m'couter.
C'tait dsesprant Kardal n'avait pas l'air de comprendre. Sans
un mot, il tourna les talons et quitta la pice. Elle resta seule,
bouleverse par les motions contradictoires qui l'assaillaient.

Adiva avait-elle oubli de refermer la porte aprs lui avoir


apport son petit djeuner, ou Sabrina tait-elle enfin autorise,
au bout de cinq jours, aller et venir sa guise dans le chteau ?
Peu lui importait. Tant pis si cela devait mettre Kardal en
colre. Tout ce qu'elle savait c'est qu'elle ne demeurerait pas une
minute de plus entre les quatre murs de sa chambre.
Elle tendit l'oreille. Personne. Elle n'entendait que des bruits de
voix diffus que couvraient les battements de son cur.
En s'engageant prudemment dans le couloir, Sabrina songea
qu'en temps normal, elle serait volontiers reste seule dans cette
pice qui regorgeait de livres passionnants. Mais, depuis le soir
o Kardal l'avait embrasse, la jeune femme avait perdu tous ses
repres.
Elle se rappelait chaque seconde de leur treinte, et son corps
tout entier avait envie que cela recommence. Ils s'taient revus
deux fois. Un jour pour djeuner et la veille, quand Kardal lui
avait propos d'assister la projection d'un film avec son
personnel. Mais elle avait dclin sa proposition.
A la seule prsence de Kardal, son cur s'emballait et elle se
sentait dfaillir, incapable de se concentrer sur la conversation,
envote qu'elle tait par le mouvement de ses lvres. Jamais
elle n'avait ressenti de telles sensations. Etait-elle
particulirement sensible au charme du prince des voleurs ou
tait-elle finalement le mme genre de femme que sa mre ?
C'tait la chose qu'elle redoutait le plus. Elle se refusait
absolument se laisser guider par ses dsirs charnels, se
retrouver sous l'emprise sensuelle d'un amant. Pour elle,
l'amour signifiait plus que l'union de deux corps. Ce devait tre
la communion de deux mes. Parce qu'elle tait fugace, la
passion l'effrayait.
Sabrina se retrouva bientt face un escalier. En suivant le
corridor, elle aboutirait probablement une sortie, mais le
trsor se trouvait sans doute en bas. Bien qu'elle prouvt une
forte envie de fuir le chteau et d'chapper au souvenir de ce qui
s'tait pass avec Kardal, elle cda la curiosit et commena
dvaler les marches.
Arrive sur un premier palier, elle leva les yeux vers une
magnifique tapisserie du XVIIe sicle reprsentant la reine
Elisabeth d'Angleterre allant la rencontre d'une dlgation
espagnole. Les bords commenaient s'effilocher, et l'uvre
d'art tait couverte de poussire. Sabrina en fut scandalise. Si
l'air sec du dsert offrait des conditions favorables la
prservation de toutes les merveilles que reclait le palais,
celles-ci auraient cependant d faire l'objet de plus d'attention.
Il s'agissait de pices inestimables et elle se promit d'en parler
Kardal la prochaine fois qu'elle le verrait.
L'escalier donnait sur une antichambre menant plusieurs
pices fermes par de lourdes portes de bois cadenasses.
Vous venez pour visiter ou pour cambrioler ?
Surprise, Sabrina poussa un hurlement. En se retournant, elle
vit un homme vtu d'un uniforme sombre qui se tenait en haut
de l'escalier. Grand, blond, il avait tout d'un surfeur californien,
mais son regard bleu fonc avait quelque chose d'inquitant.
Je visite. J'esprais voir quelques-uns des trsors de la cit,
dit-elle en tchant de calmer sa respiration. Qui tes-vous ?
L'homme descendit jusqu' elle.
Je m'appelle Rafe Stryker et je suis responsable de la scurit
la Cit des Voleurs.
Vous tes amricain, constata Sabrina, surprise. Que faites-
vous ici ?
Le prince Kardal sait s'entourer.
Il tait beau, mais son air glacial intimidait Sabrina. Kardal
aussi tait impressionnant, mais son temprament de feu
droutait moins la jeune femme.
Vous tes donc la princesse que Kardal a trouve dans le
dsert, reprit-il tout en la regardant fixement.
C'est une faon de voir les choses. Vous tes charg de
m'escorter jusqu' ma chambre ? demanda-t-elle en dsignant
l'arme qu'il portait la ceinture.
Pas du tout, rpondit Rafe en sortant une cl de sa poche et
en se dirigeant vers une des portes monumentaies. On m'a
donn l'ordre de vous montrer tout ce que vous dsiriez voir.
Quand la porte s'ouvrit et que Sabrina entrevit ce qui se trouvait
l'intrieur de la pice, elle se mit trembler de la tte aux
pieds, comme lorsque Kardal l'avait embrasse. Il y avait l une
douzaine de vitrines o taient exposs pierres prcieuses et
objets rares. Si aucune indication ne les accompagnait, Sabrina
en reconnaissait pourtant une partie. Comme ces ravissants
ufs de Faberg disposs sur de petits coussins de satin. Ils
taient si parfaits, si dlicatement dcors qu'elle aurait voulu
pouvoir en tenir un au creux de sa main. Mais son attention fut
dtourne par une autre splendeur. Dans une deuxime vitrine,
des tiares de diamants brillaient de tous leurs feux.
Des pierres prcieuses et des bijoux venus du El Bahar, du
Bahania, de France, d'Angleterre, de Russie et d'Extrme-Orient
formaient des bouquets scintillants et colors tandis qu'un rubis
de la taille d'un petit melon trnait dans la vitrine qui lui tait
rserve.
C'est impossible, dit-elle d'un ton haletant Rafe qui
continuait la fixer de son regard froid. Kardal doit absolument
restituer ces trsors leurs propritaires !
Vous verrez a avec le patron. Mon boulot consiste ne
laisser personne s'en emparer sans sa permission.
Je vois. On ne cambriole pas un voleur. Comme pour chasser
une remarque qu'il jugeait importune, Rafe eut un petit geste de
la main. Sa manche glissa et dvoila une partie de son bras, et ce
qu'y entrevit Sabrina tait tellement surprenant qu'elle ne put
s'empcher de lui saisir le poignet.
La marque du prince, murmura-t-elle.
Sur la peau bronze de Rafe on avait tatou les armes de la Cit
des Voleurs. Le lion, le chteau parfaitement restitus en
miniature. Bien entendu, elle en connaissait le sens mais elle
n'avait jamais vu ce blason ailleurs que dans des livres
d'histoire.
Vous parlez au nom du prince. Vous portez sur votre corps
une cicatrice, preuve d'un coup mortel destin Kardal. Vous
avez son entire confiance et vous avez t lev au rang de
cheik.
Rafe dgagea son poignet.
Vous connaissez votre sujet, je vois.
Oui.
Un Amricain parlant au nom du prince, c'tait peine
croyable.
Et vous possdez des terres ?
Oui. Plus quelques moutons et chameaux. On m'a galement
propos des femmes, mais j'ai dclin l'offre.
Qui tes-vous ?
Un professionnel, rien de plus.
Sabrina fut parcourue d'un frisson Elle tait convaincue qu'il
tait bien plus que a. Sans ajouter un mot, elle quitta la pice.
Il fallait intervenir, se dit-elle. Faire entendre raison Kardal au
sujet du trsor. En outre, elle avait quelques questions lui
poser concernant ce mystrieux chef de la scurit.

Chapitre 7

Il tait un peu plus de 6 heures quand Kardal quitta son


bureau. Depuis l'arrive de Sabrina au chteau, il travaillait de
moins en moins tard.
S'il tenait tant voir la jeune femme, c'tait pour qu'elle
comprenne bien ce qu'il attendait d'elle. Kardal pensait que
c'tait essentiel pour que leur mariage ait une chance de russir.
Au moins, le baiser qu'ils avaient chang laissait-il augurer une
entente physique exceptionnelle. Ce simple contact avait
provoqu chez lui des sensations et un dsir d'une force qu'il
n'avait jamais ressentie et il brlait de pousser plus loin
l'exprience.
Mais a n'tait pas si simple. D'abord convaincu que Sabrina lui
mentait en prtendant tre vierge, il devait s'avouer que le doute
s'tait install quand il avait peru son dsarroi et l'ardeur
pleine de maladresse avec laquelle elle avait accueilli son baiser.
Qu'elle ait pu feindre la timidit lui paraissait improbable. Il
avait bien vu le rouge lui monter aux joues quand il lui avait
intim l'ordre de le savonner. A sa raction, il tait clair qu'elle
n'avait jamais vu un homme nu avant lui.
Si tout cela tait vrai, alors il ne pouvait aller plus loin avant
d'tre mari. Car, mme fiancs, la colre du pre de Sabrina
serait tout fait justifie s'il apprenait qu'ils avaient chang
plus qu'un baiser.
Kardal poussa la lourde porte qui fermait les quartiers de
Sabrina. Comme chaque jour, elle l'attendait, mais, cette fois,
c'est avec un visage ferm qu'elle l'accueillit.
C'est incroyable, s'insurgea-t-elle en se prcipitant vers lui,
les yeux pleins de colre Ils ne vous appartiennent pas. Vous
n'avez pas le droit de les garder ici.
Comment ? Mais vous tes la seule esclave de ce chteau.
Je parle du trsor. Des objets que vous conservez indment
ici. Vous devez les rendre.
Ah oui, le trsor. Rafe m'a parl de votre visite au donjon.
Kardal se dirigea vers le plateau qu'Adiva avait dispos prs de
la fentre.
S'il respectait les usages de ses sujets et ne buvait pas d'alcool en
leur prsence, il lui arrivait de cder la tentation quand il se
trouvait avec des Occidentaux.
Il faut les rendre leur pays d'origine, insista Sabrina.
Kardal se versa une rasade de whisky et savoura sa premire
gorge.
Pourquoi pas ? Mais comment faire ? Les pays en question
ont disparu.
Pas tous.
Que proposez-vous par exemple pour les ufs de Faberg.
Cela fait longtemps qu'il n'y a plus de tsars en Russie. A qui
appartiennent-ils ? Dois-je rechercher un lointain descendant
de la famille impriale ou dois-je les rendre aux gouvernants
actuels ?
Admettons pour les ufs. Mais que comptez-vous faire pour
la tiare d'Elisabeth Ire et les bijoux que vous avez vols au El
Bahar et au Bahania ?
Ces objets sont en dpt chez moi, se dfendit-il en levant les
deux mains. Si les pays en question veulent les rcuprer, ils
n'ont qu' venir les voler.
Tout le monde n'est pas comme vous !
Elle tait encore plus belle en colre et, s'il avait apprci le
spectacle de son corps moiti dnud quand elle portait la
tenue de harem, il prenait encore plus de plaisir imaginer les
formes magnifiques que laissait deviner sa robe trs sage.
Avec sa chevelure flamboyante, ses grands yeux marron et son
teint de miel, elle incarnait ses yeux la perfection physique.
Elle pourrait srement lui donner de trs beaux enfants.
Est-ce que vous m'coutez au moins ? s'cria-t-elle.
Je bois vos paroles.
Je dteste ce ton sarcastique, dit-elle en se tournant vers la
fentre.
Dehors, le soleil se couchait dj, nimbant la Cit des Voleurs
d'une lumire dore.
Il n'y a pas de quoi tre fier d'une tradition qui encourage le
vol.
Ces usages n'ont plus cours depuis plusieurs dcennies. Peut-
tre pouvons-nous envisager d'en restituer une partie, mais plus
tard. En attendant, puisque vous vous intressez tant ce
trsor, pourquoi ne pas en dresser l'inventaire ? Il faudrait aussi
veiller ce que certains objets ne se dtriorent pas.
Vous avez raison. Une des tapisseries tombe littralement en
poussire. Elle a besoin d'tre protge.
Sabrina se reprsenta l'ampleur de la tche...
Mais il y a des milliers de tableaux et de bijoux, cela pourrait
prendre des annes, reprit-elle en se tournant vers Kardal.
Qui sait quand votre pre se dcidera payer votre ranon.
Il s'attendait une rpartie spirituelle, au lieu de quoi Sabrina
soupira d'un air rsign.
Il doit tre bien content d'tre dbarrass de moi. Je
commencerai ds demain.
Je ne voulais pas vous peiner, dit Kardal, embarrass.
Se servant un verre de jus de fruits, Sabrina changea
dlibrment de sujet.
Et votre chien de garde, votre Rafe Stryker ? Me laissera-t-il
travailler ?
Je vais lui parler.
J'ai vu la marque sur son bras. Elle signifie qu'il a failli
mourir pour vous.
Et je l'ai rcompens en consquence.
Il porte donc le titre de cheik.
Je vois que vous connaissez les usages de la cit. Rafe a une
fortune personnelle et toute ma confiance.
Mais cette rponse toute faite ne satisfaisait pas la curiosit de
Sabrina. Elle voulait en apprendre davantage.
Je doute qu'il se contente de surveiller quelques coffres.
Quelles sont ses vritables fonctions ici ?
Une fois de plus, Kardal fut surpris par la perspicacit de la
jeune femme.
Rafe a de nombreuses responsabilits, en effet.
Voil qui ne rpond pas ma question.
Avant que Kardal puisse poursuivre, on frappa la porte.
Sauv par le gong, songea Sabrina. Comme toujours. Le prince
traversa la pice et alla ouvrir.
Merci d'tre venue, dit-il en s'effaant devant une trs belle
femme, lgrement plus grande que Sabrina, et portant un
lgant tailleur-pantalon mauve.
Je constate que tu l'as loge dans une chambre agrable C'est
mieux que le donjon, dit-elle d'un ton amus en promenant son
regard tout autour de la pice.
Je ne suis pas un barbare.
Parfois, j'en doute, murmura la femme avant de se tourner
vers Sabrina.
Je suis enchante de vous rencontrer enfin, dit-elle.
Mre, je te prsente la princesse Sabra de Bahania. Sabrina,
voici ma mre, la princesse Cala de la Cit des Voleurs.
Sabrina eut un mouvement de surprise. Le visage de la
princesse Cala tait d'une grande beaut, peine marqu. Elle
ne pouvait avoir plus de trente-cinq ans.
Votre raction est des plus flatteuse. J'avais presque dix-neuf
ans la naissance de Kardal, dit Cala dans un clat de rire.
Presque encore une enfant, dit Kardal en indiquant aux deux
femmes la table basse qui avait t dresse pour le dner.
Sabrina attendit que Cala se soit installe pour prendre place en
face d'elle. Kardal s'assit prs de sa mre, ce qui donna tout le
loisir Sabrina de remarquer la ressemblance de leurs yeux et
de leurs sourires.
Ayant fait signe Kardal de leur servir un peu de vin, Cala se
pencha vers Sabrina.
Je tiens ce que vous sachiez que je dsapprouve la conduite
de mon fils. J'ose esprer que vous trouverez un peu d'agrment
votre sjour parmi nous malgr les circonstances.
Elle ne manque de rien, affirma Kardal sur un ton
premptoire. Elle a de la lecture et je dne avec elle chaque soir.
En outre, je viens d'accepter de lui laisser faire l'inventaire du
trsor.
Comme vous le voyez, Votre Altesse, je n'ai pas me plaindre,
dit Sabrina Cala avec un sourire empreint d'ironie.
Cala tendit son verre Kardal pour qu'il le remplisse devin.
Dites-moi, Sabrina, crez-vous autant de soucis votre mre
que Kardal m'en cause ?
Je ne crois pas, rpondit Sabrina, en songeant que sa mre ne
prtait aucune attention elle mais que le moment tait mal
choisi pour ce genre de confidences.
Tu ferais bien de suivre son exemple, dit Cala en s'adressant
Kardal.
Ce dernier prit sa mre dans ses bras et l'embrassa tendrement
sur le front.
Allons, reconnais que j'illumine ta vie.
Tu es adorable, mais il t'arrive d'tre insupportable. Je ne me
suis pas montre assez ferme avec toi.
En assistant cette scne, Sabrina comprit quel point Cala et
Kardal taient proches l'un de l'autre. Elle leur enviait cette
complicit.
J'ignorais que vous viviez ici, Altesse, dit-elle.
Appelez-moi Cala, rpondit la mre de Kardal en lui
effleurant la main. En dpit de l'attitude de mon fils, j'espre
que nous pourrons tre amies. Et pour rpondre votre
question, il est vrai que je rside rarement ici mais j'ai dcid d'y
passer quelques mois.
Mre gre une uvre caritative qui s'occupe d'enfants
dshrits.
Aprs s'tre servie, Cala fit passer le plat des entres son fils.
Quand Kardal est parti en pension aux Etats-Unis, j'tais un
peu dsuvre. Je me suis mise voyager et, partout o j'allais,
il y avait tant de misre que j'ai cr cette fondation pour les
enfants. J'ai mme puis dans le trsor pour financer mon
projet, en prenant garde de ne choisir que des objets
impossibles rendre leur pays d'origine. Mais malgr tout, je
m'attendais toujours tre frappe par la foudre quand je
vendais quelque chose, raconta-t-elle en souriant.
Tendant les lgumes Sabrina, Kardal crut bon de faire
remarquer que cette dernire estimait qu'il fallait rendre le
trsor qui de droit.
J'ai conscience que cela poserait des problmes pour certains
objets, mais pas pour tous, confirma Sabrina, lgrement agace
par l'intervention de Kardal.
Vous avez raison, rpondit Cala. Il faut nanmoins mnager
quelques susceptibilits. Certains sont nostalgiques de l'poque
o nous tions des voleurs.
L'exploitation du ptrole rapporte davantage, observa Kardal.
Se penchant vers Sabrina, Cala lui glissa comme en confidence
que son fils n'avait pas toujours t de cet avis et qu'il avait
mme menac de s'enfuir dans le dsert lorsqu'il avait appris
qu'il lui faudrait partir tudier aux Etats-Unis.
Je peux le comprendre, rpondit Sabrina en regardant
Kardal. Quand ma mre m'a emmene, moi non plus je ne
voulais pas quitter le Bahania. Mais j'ai eu la chance de vivre en
Californie un an avant de commencer l'cole.
Le regard de Cala se voila lgrement et elle se tourna vers son
fils.
Je n'avais pas le choix. Pour diriger la cit, il fallait que tu
fasses des tudes.
Tu as toujours agi dans mon intrt, mre, dit Kardal avec un
sourire rassurant. Et je ne regrette pas le temps que j'ai pass l-
bas.
Voyant qu'il n'avait pas l'intention d'en dire davantage sur ses
dboires durant sa premire anne en pension, Sabrina
s'interrogeait. Kardal s'tait-il confi elle comme on s'panche
parfois auprs d'un inconnu parce qu'on sait que cela ne porte
pas consquence, ou s'tait-il livr parce que leurs expriences
respectives les rapprochaient ?
Ce fut Cala qui allgea l'atmosphre en changeant de sujet. Elle
voqua l'ouverture prochaine d'une nouvelle aile l'hpital,
aprs quoi ils parlrent de la fracheur exceptionnelle du
printemps et du dernier conseil tribal qui venait de se tenir.
La soire se droulait tranquillement, et Sabrina s'aperut
qu'elle apprciait beaucoup la mre de Kardal. Douce et
aimable, elle ne manquait pas pour autant de caractre, et
Kardal la traitait avec beaucoup de respect, ce qui ne
l'empchait pas de lancer de temps autre des regards
complices Sabrina, comme s'ils partageaient un quelconque
secret.
Lequel, elle l'ignorait, mais cette impression de connivence la
troublait presque autant que le baiser qu'ils avaient chang.
A la fin du repas, alors que Sabrina dbarrassait les dernires
assiettes et les posait sur un plateau, Cala annona sobrement :
Nous allons avoir de la visite.
Je suis inquiet, la taquina Kardal. Une horde de femmes va-t-
elle se lancer l'assaut du chteau ? Dois-je prvoir une retraite
dans le dsert ?
C'est un homme qui va venir. Le roi Givon, rpondit sa mre
en repliant sa serviette d'un air absorb.
Kardal se redressa d'un bond. Son visage s'tait durci et il lana
sa mre un regard plein de colre.
S'il ose poser le pied dans la Cit des Voleurs, il sera abattu
vue. Je le ferai moi-mme s'il le faut.
Sur ces mots, il se prcipita hors de la pice en claquant la porte
derrire lui.
Je ne comprends pas, murmura Sabrina, le roi du El Bahar
est un excellent monarque, trs aim de ses sujets.
Kardal n'en a que faire. Je pensais qu'avec le temps, la
blessure se cicatriserait. J'avais tort, soupira Cala.
Quelle blessure ? Pourquoi Kardal dteste-t-il le roi Givon ?
Parce que c'est son pre.

Au bout de quelques minutes, Cala prit cong de Sabrina, qui


remarqua que la princesse avait du mal retenir ses larmes.
Ainsi Kardal tait le fils du roi Givon ! Sabrina n'en revenait pas.
Le roi du El Bahar tait connu pour adorer ses enfants et avoir
tendrement aim sa femme, qui tait malheureusement morte
quelques annes plus tt.
Il fallait qu'elle parle Kardal. S'lanant hors de sa chambre,
elle rencontra un serviteur qui elle demanda o se trouvaient
les quartiers du prince.
Arrive devant les imposantes portes de bois, elle fut tente de
rebrousser chemin, mais elle sentait que Kardal aurait besoin de
se confier ce soir. Peut-tre pourrait-elle soulager un peu sa
peine. Rassemblant son courage, elle frappa la porte et entra
sans attendre de rponse.
Elle pntra dans un hall au sol carrel o bruissait l'eau d'une
fontaine. A sa gauche trnait une magnifique table de style
Louis XVI pouvant accueillir une vingtaine de convives. Elle
traversa ensuite le salon richement dcor d'objets anciens et
s'aperut que la porte-fentre tait ouverte.
Son instinct la poussa sortir. Une fois sur le balcon, dans la
fracheur de la nuit, elle contempla un instant le scintillement
des lumires de la cit qu'enveloppaient les tnbres du dsert.
Elle s'approcha de Kardal qui s'appuyait contre la rambarde de
bois.
Kardal ? murmura-t-elle.
Il ne rpondit pas et demeura immobile. Elle marcha jusqu' lui.
Dans la pnombre, elle distinguait mal son visage, mais il lui
sembla compltement vide d'expression.
Pendant un long moment, ils ne dirent rien, mais ce silence ne
drangeait pas Sabrina. Au contraire, elle trouvait apaisante la
quitude du dsert.
Je ne suis ici que depuis quelques jours mais je voudrais ne
jamais quitter cet endroit.
Moi non plus, je n'avais jamais envie de partir, rpondit
Kardal. Mme si je savais que c'tait pour mon bien.
Il se pencha et posa les bras sur la rampe.
Vous n'y comprenez rien, n'est-ce pas ?
En effet, reconnut-elle. J'ignorais que le roi Givon tait votre
pre. Mais c'est normal, j'en sais si peu sur les habitants de cette
cit. Pourtant, je pensais... je ne sais pas... termina-t-elle dans
un murmure.
C'est une longue histoire, je vous prviens.
J'ai beau tre votre esclave, je ne suis pas trs occupe. J'ai
tout mon temps, lui dit-elle avec un petit sourire.
Bien, commena Kardal. Il y a des sicles, avant qu'on y
dcouvre du ptrole, la rgion tirait ses richesses de ce qu'on
appelait la route de la soie, qui rehait la Chine et l'Inde
l'Occident en traversant le dsert. Des dizaines de pays
profitaient de ce commerce, et les nomades comprirent
rapidement qu'ils pouvaient gagner leur vie en offrant leur
protection aux marchands. Pour les habitants de la Cit des
Voleurs, il devint plus profitable de prvenir le vol que de s'y
livrer.
Un sacr changement dans les mentalits, commenta
Sabrina.
En effet. Le El Bahar et le Bahania vivent en bonne
intelligence depuis des centaines d'annes, mais ce que la
plupart des gens ignorent c'est que la Cit des Voleurs est trs
lie ces deux pays. Il existe une relation symbiotique entre nos
trois gouvernements. Il y a cinq sicles, le prince de la cit
contrlait les nomades et touchait un pourcentage sur toutes les
marchandises transportes dans le dsert. Aujourd'hui, c'est
pareil pour le ptrole. En change de quoi, nous veillons la
scurit des champs ptrolifres.
Rafe n'est donc pas ici pour garder le chteau.
La surveillance du chteau fait partie de ses attributions.
Avec les annes, il a fallu s'adapter sur le plan technologique.
Quand elle posa sa main sur le bras de Kardal, elle sentit la
chaleur de sa peau et sa puissance.
Mais... quel rapport avec votre pre ?
Il lui lana un bref regard, puis ses yeux se perdirent au loin,
dans le ciel nocturne.
Les liens entre le El Bahar, le Bahania et la Cit des Voleurs
ne sont pas seulement d'ordre conomique. Nous sommes lis
par le sang aussi. Quand la Cit n'a pas d'hritier mle, le roi du
El Bahar ou celui du Bahania vient sjourner auprs de l'ane
des princesses et demeure avec elle jusqu' ce qu'elle soit
enceinte. Si le nouveau-n est un garon, il hrite du titre. Si
c'est une fille, le roi revient chaque anne jusqu' ce que naisse
un garon. Mon grand-pre n'a eu qu'un enfant... une fille.
Mais c'est une coutume barbare, s'cria Sabrina, abasourdie
par ce qu'elle venait d'entendre.
a se passe ainsi depuis mille ans, rpliqua Kardal en
haussant les paules. En alternant, on fait en sorte que les
lignes restent associes tout en limitant les risques de
consanguinit. Il y a deux cents ans, c'est le roi du Bahania qui
avait rempli ce devoir. Cette fois, c'tait au tour du roi Givon.
Votre mre tait si jeune, dit Sabrina avec compassion.
Elle s'imagina, contrainte d'accueillir un tranger dans son lit
dans le seul but de tomber enceinte.
Si a avait t mon pre, dit-elle dans un souffle, nous serions
frre et sur.
Elle crut surprendre un sourire fugace sur le visage de Kardal.
Je doute que votre pre aurait mieux trait ma mre, de toute
faon.
La colre tait revenue.
Givon ne l'a jamais aime. Il s'est content de faire son devoir
et il est parti. Il n'a pas pris de nos nouvelles en trente ans et il
ne m'a jamais reconnu.
Sabrina comprenait sa douleur. Elle se pencha lgrement vers
lui.
Je sais ce qu'on ressent quand on est rejet par ses parents.
On voudrait rester indiffrent et en mme temps, on donnerait
tout pour qu'ils nous aiment.
L n'est pas la question. Au bout de trente et un ans, mon
pre s'aperoit enfin que j'existe, mais il est trop tard.
Il secoua la tte.
Je refuse de le recevoir.
Il le faut, plaida Sabrina. Si vous vous drobez, tout le monde
saura que ce rejet vous fait toujours souffrir et votre peuple
verra en vous un enfant boudeur. Ce n'est pas digne d'un
souverain. Affrontez-le, vous n'avez pas le choix. Ne lui laissez
pas voir combien il compte pour vous.
Il n'a jamais compt pour moi, s'cria-t-il avec colre.
Mais Sabrina ne se laissa pas intimider.
Bien sr que si, et c'est ce qui vous rend furieux. Kardal
continuait la regarder fixement, mais peu peu, sa fureur
sembla s'apaiser.
Vous tes trs diffrente de ce que j'imaginais, finit-il par dire
en effleurant la joue de Sabrina. Bien que vous soyez une
femme, vos conseils me paraissent trs sages. Vous avez raison,
j'ai besoin de rflchir.
Merci, murmura-t-elle.
Elle savait qu' sa manire d'homme du dsert, il venait l de lui
faire un vrai compliment.

Chapitre 8

Quand Bilal, son assistant, frappa la porte pour lui annoncer


que la princesse Cala dsirait le voir, Kardal hsita. Il avait
pass une partie de la nuit et la matine tout faire pour oublier
l'invitation de sa mre au roi Givon.
D'un bref mouvement de la tte, il fit nanmoins signe Bilal
afin qu'il la fasse entrer. Vtue d'un jean et d'un T-shirt, Cala
voquait plus une adolescente occidentale qu'une femme de
prs de cinquante ans.
J'ai l'impression que tu tais nerv hier soir, commena-t-
elle en s'asseyant en face de lui.
Enerv ?
Comment expliquer ce qu'il ressentait ? Sa mre n'tait-elle pas
capable de le comprendre toute seule ?
J'apprcie beaucoup Sabrina. Elle est trs gentille, dit Cala en
lui adressant un large sourire.
Le changement de sujet tait plutt brutal.
Oui. J'avoue qu'elle me surprend. Cela dit, je ne dirais pas
d'elle qu'elle est gentille.
Que dirais-tu ?
Qu'elle est intelligente. Spirituelle, rpondit Kardal en se
remmorant le conseil que lui avait donn Sabrina au sujet de la
visite du roi Givon.
Je me doutais que vous auriez des affinits, dit Cala. As-tu
pris ta dcision concernant votre mariage ?
Non Si cette perspective m'effraie moins aujourd'hui que je la
connais mieux, Sabrina n'en est pas moins entte. Elle a encore
beaucoup apprendre.
Et moi qui pensais avoir russi t'inculquer que les femmes
sont les gales des hommes.
Je n'ai aucun souvenir de ce genre de propos.
Ecoute, Kardal, dit Cala en s'armant de courage. Je suis
dsole que la visite de Givon te mette dans cet tat, mais je
pensais qu'aprs tout ce temps tu pouvais comprendre.
Je n'ai pas envie d'en parler, s'cria Kardal en se levant
brusquement.
Mais moi, j'ai des choses dire.
Je ne veux pas le savoir.
Tu es insupportable. Tu prtends que Sabrina est ttue, mais
tu es pire qu'elle. Tu ne m'as mme pas demand pourquoi,
s'exclama Cala en se levant son tour.
Pourquoi quoi ?
Pourquoi le roi Givon nous rendait visite aprs tant d'annes.
Kardal fit signe sa mre qu'il l'coutait.
Parce que je le lui ai demand. Le mois dernier, je lui ai
envoy un message l'invitant venir nous rendre visite.
Kardal avait l'impression d'avoir t gifl. Il se sentait trahi.
Tu l'as invit ? Aprs ce qu'il t'a fait ?
Je te l'ai souvent dit, dit Cala en faisant un pas vers son fils, tu
ignores beaucoup de choses. Je lui ai demand de venir parce
qu'il est temps maintenant d'enterrer le pass.
Jamais. Jamais je ne lui pardonnerai.
Ce n'est pas sa faute. Laisse-moi au moins t'expliquer...
Excuse-moi, mre, j'ai beaucoup de travail, rpliqua Kardal en
commenant pianoter sur le clavier de son ordinateur pour
donner cong Cala.

Sabrina consulta le dictionnaire qui se trouvait sur ses genoux,


puis revint au texte qu'elle tudiait. Le Bahanien ancien tait
une langue complexe, et dchiffrer cette criture alambique et
moiti efface lui compliquait encore la tche.
Elle s'arma d'une loupe et dpoussira la page de ses doigts
gants. Est-ce un r ou un t ? se demanda-t-elle. Est-ce
que...
La porte de sa chambre s'ouvrit la vole et Kardal apparut,
comme d'habitude sans qu'aucun bruit n'ait annonc son
arrive. D'un geste, il arracha sa cape et la jeta sur le lit, puis il
vint se camper prs de la jeune femme.
Que faites-vous ? lui demanda-t-il.
Sabrina reposa tranquillement la loupe et retira lentement ses
gants.
J'essaie de lire ce texte. Sans succs, d'ailleurs. Il est question
de chameaux, mais j'ignore s'il s'agit d'un acte de vente ou de
conseils pour l'levage.
Et quelle importance cela a-t-il ?
On peut en apprendre beaucoup sur cette poque oublie en
tudiant ces documents. Mais j'imagine que ce n'est pas ce qui
vous amne ici.
En effet. Boulevers par la conversation qu'il avait eue avec sa
mre et incapable de se concentrer sur son travail, Kardal avait
dcid de venir en discuter avec Sabrina.
Je ne comprends pas. C'est elle qui lui a crit pour l'inviter ici.
Kardal avait un caractre bien tremp et, d'aprs ce que Sabrina
avait entendu dire de lui en se promenant dans le chteau,
c'tait un souverain respect pour la sagesse de ses dcisions.
Mais quand il s'agissait de son pre, elle le sentait
compltement dsempar.
Elle posa son dictionnaire sur la table et vint le rejoindre prs de
la fentre.
Qu'est-ce qui vous ennuie le plus, qu'il vienne ou que votre
mre l'ait invit ?
Je l'ignore, rpondit-il en plongeant son regard dans ses
immenses yeux sombres. Je ne l'ai pas vu une seule fois en
trente et un ans, que suis-je cens faire maintenant ?
L'accueillir comme n'importe quel invit de marque. Donnez
un grand dner o vous ferez servir la meilleure nourriture et les
plus grands vins. Parlez de politique internationale. Et surtout,
ne lui montrez pas que sa prsence vous affecte.
Elle ne m'affecte pas.
Kardal s'tait exprim avec force, mais elle sentait son dsarroi.
Sabrina brlait d'envie de le rconforter, toutefois elle ignorait
quelle serait la raction de Kardal. Et puis, la proximit de son
corps puissant la rendait passablement nerveuse.
Elle jugea donc plus raisonnable de regagner son bureau et,
ouvrant un tiroir, elle se saisit d'une feuille et d'un stylo
plume.
Prparons un plan d'action, annona-t-elle. Nous sommes
d'accord pour le dner, que voulez-vous lui proposer d'autre
pendant son sjour ? Une visite du chteau, peut-tre. Il n'y est
pas revenu depuis trente et un ans, j'imagine que bien des
choses ont chang depuis sa dernire visite.
Il y a eu quelques modernisations en effet, admit Kardal en
s'approchant de la table.
Apparemment pas jusqu'ici, rpliqua Sabrina un peu
schement en balayant du regard la pice et ses lanternes gaz.
Puis elle reprit :
Bien Numro un : le dner. Numro deux : visite du chteau
et des systmes de scurit dont s'occupe Rafe.
Kardal tira une chaise et s'assit ct de Sabrina, qui sentit son
cur bondir dans sa poitrine, raction qu'elle attribua l'aspect
impressionnant de l'homme du dsert.
L'arme de l'air, dit-il.
Pardon ?
L'arme de l'air, rpta-t-il. C'est ce dont s'occupe Rafe
prsent. Les patrouilles de nomades et la surveillance
lectronique ne suffisent plus. Nous avons besoin d'avions pour
protger le dsert. Rafe et Jason Templeton, son homologue au
Bahania, sont d'anciens militaires. Votre pre et moi les avons
engags pour crer une force arienne commune.
Vous plaisantez ? s'cria-t-elle. Vous allez faire venir des
militaires ici, dans la Cit des Voleurs ? Et mon pre va faire la
mme chose au Bahania ?
Nous devons protger nos ressources. Je ne parle pas
seulement du ptrole, mais galement de nos exploitations de
minerais. Mon grand-pre tait un homme trs sage, mais il
refusait la technologie. Je ne partage pas sa vision des choses.
Et le El Bahar ?
Kardal frona les sourcils.
Votre pre voudrait que Givon soit des ntres, mais jusqu'
maintenant j'ai refus.
Pourtant, vous seriez plus forts en offrant un front uni.
Peut-tre, dit-il en la regardant. Bien sr, mais vous savez, je
suis assez ttu.
C'est bien de le reconnatre.
Sabrina se tourna vers Kardal. Il s'tait assis si prs d'elle qu'elle
distinguait les paillettes d'or qui brillaient dans ses yeux. Son
regard driva jusqu' sa bouche, lui rappelant la sensation
qu'elle avait prouve quand les lvres de Kardal avaient touch
les siennes. Il n'avait plus jamais essay de l'embrasser depuis.
Sans doute leur baiser l'avait-il du. Mais l'heure n'tait pas
ce genre de rflexions, se sermonna-t-elle intrieurement. Il y
avait un problme plus urgent rgler.
Peut-tre est-ce la raison pour laquelle votre mre a voulu
inviter Givon. Peut-tre veut-elle qu'il intgre votre alliance.
Qui sait ? Ma mre ne se mle gure de la gestion des affaires
d'Etat, mais elle est toujours de bon conseil.
Sauf aujourd'hui.
En effet. Je dsapprouve la visite du roi Givon. Mais vous
avez raison pour le dner. Accepteriez-vous de vous en charger ?
Bien sr, rpondit Sabrina la fois surprise et flatte. Je vous
soumettrai le menu. Et si vous voulez, nous pourrons dcorer la
salle manger et sa chambre avec des objets anciens du El
Bahar.
L'ide arracha un sourire Kardal.
Histoire de le taquiner un peu ? demanda-t-il. Vous tes
vraiment machiavlique.
Sabrina prit encore quelques notes, puis posa son stylo.
Kardal, il faut vous prparer cette entrevue. Sinon, vous ne
saurez pas comment ragir en prsence de votre pre.
Je sais, rpondit Kardal, les yeux perdus dans le vague. Je me
suis dj imagin cette scne des centaines de fois. Je vois le roi
Givon, mais il ne me parle pas. D'ailleurs, que pourrait-il dire
aprs tant d'annes ?
Et vous, que voudriez-vous lui dire ?
Je ne sais pas. J'ai beaucoup de questions lui poser, mais je
ne suis pas sr que les rponses m'intressent encore. Mais,
vous avez raison, je vais y rflchir.
Sabrina songea que Kardal se trompait sur lui-mme. Il tait
adulte maintenant, mais elle doutait que ses sentiments pour
son pre aient chang.
Savez-vous s'il viendra seul ou avec ses fils ? s'enquit-elle.
Ses fils, rpta Kardal en se raidissant. Mes demi-frres. Je ne
les connais pas. Ils sont maris et ont des enfants. Mes neveus
et nices.
La conversation prenait un tour embarrassant. Pour se donner
une contenance, Sabrina fouillait dans ses papiers.
Etes-vous bien sr de vouloir me confier cette tche ? N'y a-t-
il personne au chteau qui soit plus qualifi que moi pour... ?
Kardal posa sa main sur le bras de Sabrina et ce contact la fit
frissonner de la tte aux pieds.
C'est vous que je veux, dit-il.
Bien sr. C'tait elle qu'il voulait pour prparer la visite du roi
Givon. Mais l'espace d'un instant, elle donna un autre sens, plus
intime, ses paroles et sa gorge se serra. Sabrina se demanda
alors comment elle ragirait si Kardal lui faisait une dclaration.
Ce qu'elle ressentirait en se sachant dsire par un tel homme.
Mais c'tait ridicule. Elle tait promise un autre et elle devait
rester pure pour son futur poux. Jamais auparavant elle n'avait
t tente par l'amour physique. Pourquoi fallait-il que cela lui
arrive maintenant ? Pourquoi Kardal bouleversait-il tous ses
repres ?
On frappa la porte.
Entrez, dit Kardal.
C'tait Rafe. Il salua Sabrina d'un mouvement de la tte puis se
tourna vers son employeur.
C'est l'heure de l'audioconfrence.
Commander une douzaine d'avions n'est pas aussi simple
qu'il y parat, dit Kardal Sabrina en se levant. Merci pour votre
aide.
Aprs quoi, il se pencha vers elle et posa sa bouche sur ses
lvres. Sabrina n'eut pas le temps de raliser ce qui se passait.
Kardal avait dj quitt la pice.
Pourquoi avait-il fait a ? se demanda-t-elle quand elle eut
repris ses esprits. Est-ce que cela signifiait quelque chose pour
lui ? Peut-tre avait-il agi sans vraiment rflchir. C'tait
possible, bien sr, mais Sabrina dsirait de toutes ses forces que
a ne soit pas le cas. Que ce baiser ait t aussi important pour
Kardal que pour elle. Elle se sentait un peu bte mais, en mme
temps, elle tait transporte de joie. La jeune femme dcida
qu'elle consacrerait le reste de la journe prparer la visite du
roi Givon. Il lui fallait choisir une chambre pour lui et pour ceux
qui l'accompagneraient ventuellement. Et pour a, elle devrait
probablement s'adresser la princesse Cala.
Sabrina se demandait pourquoi la mre de Kardal avait invit le
roi Givon aprs tant d'annes. Que pensait-elle de l'homme qui
l'avait sduite alors qu'elle avait peine dix-huit ans ? Sabrina
ne pouvait s'empcher de plaindre la pauvre Cala, dont
l'innocence avait t sacrifie une tradition barbare.
Et que penser du roi Givon, dj mari l'poque, et pre de
deux fils ? Sabrina s'effora de se rappeler l'ge du plus jeune.
Sa femme tait-elle enceinte lors du sjour du roi la Cit des
Voleurs ? Comment avait-il pu accepter de se prter cette
horreur ?
Tout en ruminant ces sombres penses, Sabrina remarqua que
Kardal avait oubli sa cape. Elle allait la ranger dans son placard
en attendant qu'il revienne la chercher. Mais, alors qu'elle la
ramassait, elle sentit un petit objet de forme rectangulaire.
Plongeant la main dans la poche, elle en sortit un tlphone
portable. Que pouvait bien faire Kardal d'un appareil de ce
genre en plein dsert ? Aucun signal ne pouvait passer
jusqu'ici...
Les mains tremblantes, elle ouvrit la pochette de protection du
tlphone et pressa sur la touche on . L'cran s'alluma et
plusieurs messages s'affichrent. Sabrina blmit. Les petites
barres indiquaient que la rception tait bonne. Sa chambre
n'avait peut-tre pas beaucoup chang depuis le XIV e sicle,
mais visiblement le monde moderne avait envahi d'autres
parties du chteau.
Sans rflchir, elle composa le numro des bureaux de son pre
et, quelques secondes plus tard, elle entendit la voix de la
secrtaire de ce dernier.
Princesse Sabra l'appareil. Pourrais-je parler mon pre,
s'il vous plat ?
Bien sr, Votre Majest. Un instant.
Il y eut un clic, puis le silence se fit. Sabrina se mordit la lvre.
Qu'allait-elle dire son pre ? Etait-elle prte rentrer au
Bahania ? Et Kardal ? Allait-il avoir des ennuis cause d'elle ?
Bien sr. Quelle question idiote. Elle n'tait pas le centre de
l'univers pour son pre, mais il chercherait videmment punir
son ravisseur.
Sans compter que cela risquait de remettre en cause le projet de
protection arienne commune. Et puis, si son pre dcidait de
venir la chercher, tait-elle prte ...
Sabrina ?
La jeune femme sursauta.
Oui, pre, c'est moi. Je suis...
A la Cit des Voleurs, la coupa le roi. Je le sais depuis ton
arrive l-bas. J'en dduis que Kardal veut dj se dbarrasser
de toi. a ne m'tonne pas. Tu es une bonne rien. Eh bien, je
ne veux pas de toi ici Reste donc la Cit des Voleurs, a te
servira de leon.
Et le roi Hassan raccrocha sans lui laisser le temps de dire un
mot.
Sabrina se dirigea vers le lit en marchant comme une
somnambule. Elle tait submerge de chagrin. Un chagrin
insupportable, qui la prenait la gorge, qui l'oppressait,
l'empchant de respirer.
Son propre pre se moquait de ce qui pouvait lui arriver. Elle
avait t enleve et il n'avait mme pas cherch savoir si
Kardal ne la maltraitait pas. Son pre ne l'aimait pas. Il ne
l'avait jamais aime.
Elle se roula en boule sur le lit, enfouissant son visage dans
l'oreiller. Elle ne cherchait mme pas retenir les larmes qui
coulaient sur ses joues.
Elle avait souvent essay de se convaincre qu'elle se trompait,
mais il fallait bien se rendre l'vidence. Personne ne l'aimait.
Maintenant que Sabrina n'tait plus une petite fille, sa mre ne
voulait plus tre vue avec elle, de peur qu'on ne devine son ge.
Aussi lui avait-elle fait comprendre qu'elle ne dsirait plus la
revoir. Et voil qu' prsent c'tait son pre qui la rejetait.
Tout son corps tait secou de violents sanglots. Elle ressentait
un vide immense. Fermant les yeux, elle se demanda ce qu'elle
allait devenir.
Soudain, elle sentit quelque chose de chaud caresser sa joue, et
le matelas s'affaisser. Elle ouvrit les yeux et vit que Kardal s'tait
assis prs d'elle.
Que se passe-t-il ? lui demanda-t-il d'une voix douce.
Incapable de lui rpondre, elle se remit pleurer de plus belle.
L, l. Tout va s'arranger, lui promit Kardal en la serrant dans
ses bras.
Sabrina aurait tellement voulu pouvoir le croire.

Chapitre 9

Sabrina tremblait encore de tout son corps. Kardal la serra plus


troitement contre lui et lui caressa tendrement les cheveux.
Je suis l, lui dit-il doucement.
Elle ne lui rpondit pas tout de suite et Kardal fut heureux de
voir qu'elle retrouvait son calme. Il n'aimait pas voir une femme
pleurer. Cela n'tait jamais arriv sa mre, en tout cas pas en
sa prsence, et il avait toujours eu l'impression que ses
matresses se servaient de leurs larmes pour le manipuler. Mais
pas Sabrina. Elle n'aurait absolument pas pu deviner qu'il allait
entrer dans sa chambre ce moment prcis.
Etrangement, il prouvait le besoin de la protger, de rester
auprs d'elle jusqu' ce qu'elle lui ait confi la raison de son
chagrin, aprs quoi, il rglerait la question. Il frona les sourcils.
a ne lui ressemblait pas de se soucier des problmes d'une
femme.
Quand les sanglots de Sabrina se firent moins violents, Kardal
prit un mouchoir dans sa poche et le lui tendit. Elle lui adressa
un ple sourire reconnaissant et tamponna ses yeux avec le
carr de coton immacul.
J'ai trouv votre tlphone, lui dit-elle en dsignant l'appareil
sur la table de nuit. Je voulais ranger votre cape dans mon
placard pour viter qu'elle se froisse.
Kardal se maudit intrieurement de l'avoir oubli.
Je ne pensais pas pouvoir capter quoi que ce soit, mais quand
j'ai vu qu'il fonctionnait, je... j'ai appel mon pre.
Kardal se raidit. Il se demanda quelle avait t la raction de
Hassan, s'il avait parl du mariage Sabrina et si elle dsirait
maintenant quitter la cit.
De nouvelles larmes perlrent aux yeux de Sabrina. Elle essaya
de se dgager de l'treinte de Kardal, mais celui-ci la tenait
fermement.
Racontez-moi ce qui s'est pass.
J'ai appel mon pre. Je pensais que si je lui parlais de la
ranon, il s'inquiterait pour moi.
Sa voix se brisa.
Je me trompais. Il m'a dit qu'il ne voulait pas me revoir. Que
je n'avais qu' rester ici, ajouta-t-elle en baissant la tte pour
masquer sa peine.
Kardal fulminait intrieurement. Soit, Hassan en voulait sa
fille de s'tre enfuie, mais a n'tait pas une raison pour la
traiter aussi durement. Sabrina tait la chair de sa chair et se
rvlait trs diffrente de ce qu'en disaient les journaux
scandale. Apparemment, le roi du Bahania n'avait jamais pris le
temps d'apprendre la connatre.
Nos pres sont des idiots, dit-il.
Sabrina eut un petit sourire et essuya ses larmes.
Mes frres et ses chats sont tout ce qui compte pour lui. Je
croyais m'tre faite cette ide, mais c'est toujours aussi dur.
Le roi Hassan devrait faire l'effort de mieux vous connatre, il
ne sait pas ce qu'il perd. En moins d'une semaine, j'ai compris
que vous n'tiez pas du tout telle que la rumeur vous prsente.
Certes, vous tes entte, mais vous tes curieuse, et malgr le
peu de distractions que cette cit a offrir, vous avez
parfaitement su vous en contenter. En outre, vous lisez le
Bahanien ancien.
Pas trs bien.
Et moi pas du tout, dit-il en souriant.
Le regard de Sabrina s'claira.
Merci Si mon pre partageait votre opinion, il ne me forcerait
peut-tre pas pouser un homme que je n'ai jamais rencontr.
Avez-vous abord la question au tlphone ?
Non. A quoi bon ? Comment pourrais-je tre heureuse
d'pouser un inconnu ? Pour ce que j'en sais, c'est un vieillard
qui a dj trois femmes.
Votre pre ne ferait jamais a.
Je pense que si, si c'tait dans l'intrt du royaume.
Assise au milieu du lit, le dos bien droit et le menton firement
relev, Sabrina avait des allures de reine en dpit de ses yeux
rougis et de son visage chiffonn par les pleurs. Kardal aurait
aim pouvoir la rassurer. Aprs tout, il n'avait pas d'autre
pouse et il n'tait pas si vieux.
Mais il ne voulait pas encore lui rvler qu'ils taient promis
l'un l'autre. Il n'tait pas encore sr de la dcision prendre.
Personne n'a jamais voulu de moi. Ni mes parents ni mes
frres, dit Sabrina en triturant le mouchoir que lui avait prt
Kardal.
Il prfra ne pas lui dire qu'il la voulait, lui, car le dsir qu'il
sentait monter en lui n'tait peut-tre pas tout fait ce qu'elle
attendait. Comme toutes les femmes, Sabrina avait une
perception idalise de l'amour. Elle ne comprenait pas que le
respect mutuel et des buts communs taient bien plus prcieux.
Les mariages arrangs ne devraient plus exister notre
poque , reprit Sabrina.
Je vous rappelle que vous tes de sang royal. C'est votre
devoir.
Et vous ? Pourriez-vous accepter une union de ce
genre ?
Bien sr. La tradition veut que mon mariage profite mon
peuple.
Vous plaisantez, dit-elle en carquillant les yeux. Vous allez
vous prter a ?
A certaines conditions. Seulement aprs avoir rencontr ma
future femme et constat qu'elle sera capable de me donner des
fils.
Je vous signale tout hasard que, biologiquement, ce ne sont
pas les femmes qui dterminent le sexe de l'enfant, s'exclama-t-
elle avec feu.
Sa raction pleine de vhmence amusa Kardal.
Rassurez-vous, je sais d'o viennent les bbs et ce qui
dtermine leur sexe. Et je ne voulais pas seulement parler de sa
capacit avoir des enfants. Je veux une femme qui sache
gouverner mes cts, qui comprenne mon peuple et puisse
vivre en harmonie avec nos coutumes.
Autrement dit, vous aurez droit une perle et moi, je devrai
me contenter de mon vieux barbon, marmonna Sabrina.
Vous noircissez peut-tre le tableau, lui dit Kardal en
songeant que Sabrina gagnait vraiment tre connue.
Plus le temps passait, plus il l'apprciait. Quelques mots
auraient suffi lever les inquitudes de la jeune femme, mais,
curieusement, Kardal se plaisait entretenir le doute.
Vous pensez donc que je dois accepter ?
Il faut faire son devoir.
Quelles que soient les circonstances ?
Je vous ai dit que personnellement j'tais prt accepter un
mariage arrang.
C'est sans doute ce que s'est dit le roi Givon en donnant un
fils votre mre, dit pensivement Sabrina.
Peut-tre, mais il n'tait pas oblig de tourner le dos son
btard.
Comprenant qu'elle venait de raviver la peine de Kardal,
Sabrina se pencha vers lui et lui murmura doucement :
Le roi Givon devrait tre fier d'avoir un fils tel que vous. Vous
tes un excellent prince, Kardal.
Jamais Kardal n'aurait pu s'imaginer tre ce point sensible
l'opinion de celle qu'il avait longtemps considre comme une
enfant gte. Pourtant, maintenant qu'il connaissait mieux
Sabrina, son avis comptait beaucoup pour lui.
Merci. Je sais ce que vous traversez. Vos parents ne devraient
pas vous traiter avec aussi peu d'gards. Vous mritez mieux.
Sabrina en resta bouche be. C'tait la premire fois que
quelqu'un prenait son parti. Chaque fois qu'elle avait tent de
s'expliquer avec son pre, il lui avait oppos ses responsabilits
de roi, laissant entendre que ses charges taient harassantes et
qu'elle se montrait goste en exigeant plus d'attention de sa
part.
Quant sa mre... elle n'avait jamais une minute consacrer
Sabrina et ce genre de conversation n'avait mme jamais eu
lieu. Kardal lui, la comprenait. Aprs tout, c'tait normal car lui
aussi avait grandi dchir entre deux mondes.
Kardal prit le visage de Sabrina entre ses mains et souffla
lgrement pour en carter les boucles folles, puis il scha ses
dernires larmes d'une tendre caresse.
Assez pleur, murmura-t-il. Vos yeux sont bien trop beaux
pour a.
Avant que Sabrina ait pu comprendre ce qui arrivait, Kardal
avait pass ses bras autour d'elle et l'avait allonge sur le lit. Les
cheveux de la jeune femme s'talaient en corolle sur l'oreiller et
Kardal emprisonna entre ses doigts quelques-unes de ses
boucles flamboyantes, la maintenant doucement sous son
emprise. Quand il se pencha vers Sabrina et qu'elle sentit ses
lvres effleurer les siennes, elle entrouvrit la bouche, dj prte
lui rendre son baiser.
Mais Kardal ne se pressait pas. Savamment, il se mit explorer
et mordiller les lvres de Sabrina, provoquant chez elle des
ractions de plus en plus incontrlables. Les pointes de ses seins
se tendirent et un frisson parcourut ses cuisses troitement
serres.
Sabrina caressait le dos puissant de Kardal, elle l'attirait vers
elle. Elle voulait plus que ces baisers, si agrables qu'ils soient.
Elle voulait la dlicieuse brlure du profond baiser qu'ils avaient
chang l'autre soir. Cette attente tait insupportable. Agrippant
la nuque de Kardal, elle immobilisa son visage et ce fut elle qui
plongea sa langue dans sa bouche.
Kardal poussa un rle et, glissant une jambe par-dessus celles
de Sabrina, il la plaqua contre le matelas.
Quelle fougue, dit-il, haletant.
Je... je suis dsole, dit Sabrina en baissant les yeux.
Il ne faut pas. Votre dsir m'excite au plus haut point. Je n'ai
jamais rien ressenti de pareil. Sans doute parce que c'est la
premire fois que j'embrasse une princesse.
Joignant le geste la parole, il fora les lvres de Sabrina de sa
langue. Tout le corps de la jeune femme rpondit cette
enivrante intrusion et elle serra Kardal encore plus fort entre
ses bras.
Il sembla comprendre le besoin irrpressible qu'elle ressentait
et vint placer une de ses jambes entre celles de Sabrina. Puis,
dlaissant sa bouche, il ft courir ses lvres et sa langue le long
de son cou tandis que ses mains passaient de ses paules ses
seins.
Quand il pressa doucement la pointe de ses mamelons entre ses
doigts, Sabrina ressentit comme un choc lectrique dans le bas-
ventre et son corps s'arc-bouta pour venir la rencontre de celui
de Kardal.
Soudain, elle prit conscience du danger. Jamais elle n'tait alle
aussi loin avec un homme. Sans doute devrait-elle lui dire
d'arrter, mais elle n'en avait pas envie. Kardal avait beau l'avoir
enleve dans le dsert, elle n'avait pas peur de lui. Toute sa vie,
elle avait fait en sorte que sa famille puisse tre fire d'elle, mais
son pre venait de lui signifier qu'elle ne comptait pas ses
yeux.
Alors, pourquoi ne pas se laisser aller au bonheur qu'elle
prouvait ? Quelle importance si elle n'tait plus vierge le jour
de son mariage ?
Kardal, non...
Il la fit taire d'un baiser rapide.
Je sais, dit-il en souriant. Vous tes vierge et je n'ai pas
l'intention de souiller une princesse. Je n'ai aucune envie qu'on
me dcapite. Rassurez-vous, je saurai m'arrter temps.
Sans ajouter un mot, il retroussa sa robe sur ses hanches puis se
pressa contre elle.
Je veux que vous sachiez combien je vous veux. Est-ce que
vous sentez la force de mon dsir ? dit-il d'une voix rauque.
Oui. Sa vigueur ne laissait aucun doute. A chaque pousse qu'il
imprimait entre ses cuisses, Sabrina avait le souffle coup de
plaisir.
Je crois qu'il est temps de passer autre chose, dit Kardal en
basculant pour s'allonger ct d'elle.
La main de Kardal remonta le long de sa cuisse et vint se loger
entre ses jambes. Sabrina ressentit une jouissance immdiate,
mle d'une certaine inquitude.
Ne vous inquitez pas, murmura-t-il en dposant sur son
visage une srie de baisers lgers. Votre virginit n'est pas en
danger.
D'un doigt, Kardal se mit dcrire un mouvement circulaire,
insistant sur un point particulier d'o irradiaient des ondes de
plaisir qui la secouaient tout entire.
Kardal, haleta Sabrina.
Son corps ne lui obissait plus, ses cuisses s'cartrent, son
bassin se mit bouger au rythme des caresses de plus en plus
rapides de Kardal et quand il se pencha vers elle pour
l'embrasser, elle lui mordit la lvre, et sa bouche vint avidement
la rencontre de sa langue.
Il faut que je vous touche, gmit Kardal sourdement en
arrachant fbrilement la culotte de Sabrina.
Elle tait nue, vulnrable, sous le regard de cet homme, mais
trangement, elle ne ressentait aucune gne. Tout ce qu'elle
voulait, c'est qu'il recommence la caresser.
Et cette fois, ce fut la fois plus doux et plus intense. Sabrina se
cramponnait Kardal, cherchant sa bouche. Le plaisir montait
par vagues et, quand il la sentit prte et qu'il introduisit un doigt
dans son intimit brlante, ce fut une vritable dferlante. Un
tourbillon qui l'emporta, lui coupa le souffle, la submergea tout
entire.
Puis la tempte se calma et Sabrina se sentit envahie d'une
douce et trange lthargie. Elle avait du mal garder les yeux
ouverts.
Allong ct d'elle, Kardal la regardait d'un air la fois tendre
et satisfait.
C'tait vraiment la premire fois ? demanda-t-il.
Je ne sors pas beaucoup vous savez, acquiesa-t-elle en
rougissant.
Pourtant, vous tes magnifique. Les Occidentaux sont-ils
donc aveugles ?
Touche par le compliment, Sabrina promena ses doigts le long
de la puissante mchoire de Kardal, dessina le contour de ses
sombres sourcils, vint s'attarder sur ses lvres sensuelles et
clata de rire quand il la surprit en mordillant sa main.
Quelques garons ont tent leur chance, mais a ne
m'intressait pas vraiment. Et puis, quand je leur parlais de
mon pre, a refroidissait leurs ardeurs.
Je veux bien le croire, dit Kardal en souriant.
Et vous, disiez-vous aux gens qui vous tiez ?
Non. L'existence de la cit est un secret. Je devais protger
mon peuple. Le seul qui je pouvais parler tait mon grand-
pre parce qu'il l'avait dirige pendant quarante ans.
Il vous manque toujours, dit Sabrina en caressant doucement
le visage viril de Kardal.
Oui. Il est mort depuis quatre ans, mais j'ai l'impression de
l'entendre encore parfois. Nos conversations taient si
importantes pour moi. Je me pose tant de questions auxquelles
personne ne peut rpondre.
Elle fut tente de dire Kardal qu'il pourrait peut-tre trouver
dans le roi Givon un interlocuteur la hauteur de ses
interrogations, mais supposer que le prince des voleurs et son
pre russissent enterrer le pass, il faudrait du temps pour
qu'une relation de confiance puisse s'tablir entre eux.
J'aimerais tellement pouvoir vous aider, mme si je ne
connais pas grand-chose la marche d'une cit comme la vtre.
Merci. Vous savez, votre vieux barbon a beaucoup de chance.
Sabrina eut l'impression qu'il allait ajouter quelque chose, mais
Kardal se leva. Aprs avoir dpos un lger baiser sur sa bouche,
il lui adressa un sourire rayonnant puis quitta la pice.
Quand la porte se referma, Sabrina poussa un soupir. Ce qui
venait de se passer tait tellement trange. Elle tait trs attire
par Kardal mais elle avait tant de mal le cerner. Elle se
demanda quand elle le reverrait et, la perspective des plaisirs
qui l'attendaient, un frisson lui parcourut l'chine.

Chapitre 10

La runion se tenait dans l'antichambre de la salle du trne, et


la beaut de la pice ravissait tellement Sabrina qu'elle avait
toutes les peines du monde se concentrer sur ce qui se disait.
Au lieu de s'ouvrir sur le dsert, les hautes fentres de la salle
aux dimensions modestes donnaient sur un jardin magnifique,
plant d'arbres et de fleurs venus du monde entier. Sabrina se
demandait si le vnrable bougainvillier avait t transport
dos de chameau jusqu'au palais sur ordre d'un des princes de la
cit ou si on l'avait plant l la demande d'une des princesses.
Les tapisseries qui ornaient le mur taient splendides elles
aussi, mais Sabrina ne put rprimer une grimace en constatant
que le soleil tombait directement sur une uvre reprsentant la
reine Victoria assistant un pique-nique. Elle s'effilochait et
tait dcolore par endroits. Il lui faudrait agir d'urgence.
Sabrina ?
Une certaine impatience perait dans la voix de Kardal.
Comment ? Oh, excusez-moi.
Kardal et moi avons grandi dans ce chteau. Nous sommes
habitus ses trsors, mais c'est sans doute diffrent quand on
les voit pour la premire fois, lui dit Cala avec un sourire.
Il n'y a pas que a, s'chauffa Sabrina. De nombreuses pices
sont en danger. Comme ces tapisseries que le soleil risque de
dtruire.
Vous vous en occuperez plus tard, revenons l'organisation
de la visite, lui dit Kardal.
Mieux valait obtemprer, se dit Sabrina. Depuis l'annonce de la
visite du roi Givon, Kardal tait comme un lion en cage.
Pourtant, elle ne lui en voulait pas, comprenant quel point
cette dcision avait t difficile prendre. Il n'tait pas vident
pour le prince de la cit de rencontrer son pre aprs toutes ces
annes.
Elle prit son bloc de papier ; les charmantes petites figurines
d'ivoire disposes avec got sur la commode devraient attendre
pour tre catalogues.
Combien de personnes accompagneront le roi ? demanda-t-
elle. Et comment arriveront-ils ? Faut-il prvoir des places
supplmentaires dans les curies ?
Sa question provoqua la surprise de Kardal, Cala et Rafe.
Le roi du El Bahar n'arrivera pas dos de chameau, lui fit
schement remarquer Kardal.
Sabrina lui aurait volontiers tir la langue.
Je ne pouvais pas le savoir, grommela-t-elle. Le palais se
trouve en plein dsert et les routes qui y mnent sont troites.
Cela risque de poser un problme un convoi de vhicules. Sans
parler du fait que cela n'est pas trs discret.
Sabrina regarda ses interlocuteurs. Si elle se sentait l'aise avec
la mre de Kardal, Rafe lui donnait la chair de poule. Mme
assis tranquillement sur sa chaise, cet homme dgageait
quelque chose d'inquitant qu'elle ne pouvait s'expliquer.
Le roi Givon arrivera en hlicoptre, l'informa Cala en
consultant son bloc-notes.
Le roi voyagera avec le pilote et un agent de scurit, prcisa
Rafe en regardant l'cran de son agenda lectronique. Il sera
sous notre responsabilit une fois arriv la cit.
Il n'y aura personne d'autre ? s'tonna Sabrina.
Kardal n'avait pas eu besoin de parler. Elle avait bien senti que
lui aussi s'interrogeait. Pourquoi si peu de monde ? Givon se
sentait-il particulirement en confiance ou tait-ce un affront de
sa part ?
Mon pre ne se dplace jamais sans une suite d'au moins
douze personnes. Mais sans doute le roi Givon prfre-t-il
pouvoir faire connaissance de faon moins formelle.
Absolument, se hta d'approuver Cala en gratifiant Sabrina
d'un sourire reconnaissant. Nous en avons discut ensemble.
Si sa mre avait vendu des secrets d'Etat au pire ennemi de la
patrie, le regard que lui lana Kardal n'aurait pas t charg de
plus de colre.
Tu lui as parl ?
Bien sr, rpondit calmement Cala. Et plusieurs reprises.
Comment pensais-tu que nous avions mis cette visite sur pied ?
Kardal ne rpondit pas. Le silence se fit pesant et Sabrina se
surprit chercher Rafe du regard, esprant qu'il allait
intervenir.
Nous n'aurons pas de mal assurer la scurit du roi, dit
l'Amricain comme si de rien n'tait. Si j'ai bien compris,
Sabrina se charge de l'aspect social des choses, mais j'imagine
qu'il faudra faire Givon les honneurs du centre de scurit
ainsi que de notre base arienne.
Et toutes ces installations ? A quelle distance se trouvent-elles
de la cit ? demanda Sabrina.
Je ne peux pas vous en rvler l'emplacement exact, dit Rafe
d'un air amus.
C'est vrai, ce serait dangereux, dit Sabrina en se tournant vers
Kardal. Sans doute devrait-il m'liminer s'il me le disait.
Oui, et cela me serait fort dsagrable, rpondit le prince en
rentrant dans le jeu de la jeune femme.
A moi aussi. Bien. Combien de temps vous faudra-t-il pour
faire l'talage de votre force, messieurs ?
Kardal s'agita lgrement sur son sige. C'tait trange, se dit
Sabrina, on aurait dit que la question le mettait mal l'aise.
Pour la base, un aprs-midi, rpondit Rafe en consultant son
ordinateur de poche. Quant au centre de scurit, cela peut se
faire n'importe quand. Quel moment vous conviendrait, Sabrina
?
Tout coup, elle comprit.
Il est ici, c'est a ? Dans le chteau ? s'exclama-t-elle,
scandalise.
Bien sr, rpondit Rafe. O vouliez qu'il soit ?
J'avais l'intention de vous en parler, dit Kardal d'un air un
peu penaud.
Quand a ? Deux semaines aprs ma libration ? Et j'imagine
qu'il est plein d'ordinateurs, de faxes, de tlphones. Vous avez
mme Internet, je parie.
Vous tes mon esclave, vous n'avez pas discuter mes ordres,
rpliqua Kardal, retrouvant toute sa morgue.
Vous me dgotez. Vous me faites vivre comme une esclave
sexuelle, dans une chambre moyengeuse o il n'y a mme pas
l'eau courante, alors que...
Sabrina aurait voulu ravaler ses mots. Elle se sentit rougir
jusqu' la racine des cheveux en ralisant ce qu'elle venait de
dire.
Elle qui avait fait tout son possible pour oublier ce qui s'tait
pass entre elle et Kardal trois jours plus tt. Et, part ses nuits
agites o elle rvait de ses caresses et les moments o son
imagination battait la campagne alors qu'elle travaillait au
catalogue du trsor, elle y tait plutt bien parvenue.
Evidemment, c'tait moins facile quand il la rejoignait pour
dner ou lorsqu'elle prenait son bain dans la grande baignoire
fumante qu'on apportait chaque jour dans sa chambre. Dans ces
moments-l, elle se surprenait repenser ce qui s'tait pass,
mais le reste du temps, vraiment, c'tait comme si rien ne s'tait
pass
Je vois, dit enfin Cala en regardant son fils. N'as-tu rien me
dire, Kardal ?
Non.
Il n'avait plus du tout l'air embarrass quand il s'adressa
Sabrina.
J'avais l'intention de vous parler des modernisations du
chteau, mais avec les vnements des derniers jours, a m'a
chapp. Dsirez-vous vous installer dans une chambre plus
moderne ?
Non, rpondit-elle en songeant sa chambre magnifique,
remplie de livres anciens. Mais j'aimerais avoir accs une vraie
salle de bains.
Bien sr. Voyez a avec Adiva. Maintenant, revenons la
visite du roi Givon.
Oui. Combien de temps va-t-il rester ? demanda Sabrina la
cantonade.
Je l'ignore, murmura Cala d'un air gn. Quelques nuit. Peut-
tre pourrait-on se contenter d'un dner avec des amis proches ?
Le visage de Kardal s'assombrit et Sabrina savait exactement
pourquoi. Il se demandait de quoi ils discuteraient table. Des
raisons pour lesquelles Givon avait dlaiss sa famille et n'avait
jamais reconnu son fils ? Elle soupira. Lors des ts qu'elle avait
passs au Bahania, elle avait eu quelques fois l'occasion de
rencontrer le roi Givon. Pour autant qu'elle pouvait en juger,
c'tait un homme bien. Un peu austre mais pas cruel. Alors
pourquoi avait-il trait Cala et Kardal de cette faon ?
Pourquoi ne pas organiser un repas intime le premier soir ?
suggra-t-elle. Juste vous, le roi et Kardal ?
Cala approuva lentement de la tte.
Oui. C'est une bonne ide. Naturellement, vous serez des
ntres, Rafe. Et je compte sur vous aussi, Sabrina.
La perspective d'un dner o l'atmosphre ne manquerait pas
d'tre pesante n'enchantait gure la jeune femme, mais elle se
dit qu'il tait important qu'elle y assiste, ne serait-ce que pour
soutenir Kardal.
Pour le menu, enchana Sabrina, j'en discuterai directement
avec le chef cuisinier. Par ailleurs, je pense qu'un peu de
musique d'ambiance conviendrait mieux qu'un spectacle
proprement dit.
Ils continurent ensuite discuter les divers aspects de la visite,
mais Kardal ne participait plus la conversation. Il semblait
comme absent. Sabrina aurait aim lui faciliter les choses. Elle
aurait aussi aim comprendre pourquoi elle tait aussi sensible
l'apprhension de Kardal. Quelles taient les raisons qui la
retenaient ici ? Certes, elle avait t contrainte de demeurer la
cit, mais aujourd'hui, elle ne dsirait plus vraiment quitter le
chteau. Evidemment, prolonger son sjour lui permettait
d'tudier le fabuleux trsor, mais elle ne devait pas oublier
qu'elle devait sa prsence entre ces murs la volont d'un
homme qui prtendait faire d'elle son esclave. Bien sr, il ne la
maltraitait pas et il n'avait apparemment aucunement
l'intention d'abuser d'elle ou de lui faire du mal. Mais alors
pourquoi la forait-il rester ? Quelles taient les intentions de
Kardal ?
Sortant de ses rflexions, Sabrina s'obligea se concentrer sur
les questions que lui posaient Rafe et Cala. Un quart d'heure
plus tard, tous se levrent.
Je crois que nous avons bien avanc, dclara Cala d'un ton gai
que dmentait son regard anxieux. Es-tu satisfait, Kardal ?
La rponse se fit un peu attendre et Sabrina n'avait aucun mal
lire les penses de Kardal. Tout cela lui dplaisait au plus haut
point mais il ne voulait pas mettre sa mre mal l'aise. Aussi
Sabrina ne fut-elle pas surprise quand il affirma d'un air
rassurant qu'il tait trs content.
Il ouvrit la porte, laissant passer sa mre, puis, comme Rafe
hsitait, Kardal lui murmura quelques mots que Sabrina ne put
distinguer, et l'Amricain sortit son tour, le laissant seul avec
Sabrina.
Est-ce que a va ? demanda-t-elle en rassemblant ses notes.
Au lieu de lui rpondre, Kardal se dirigea vers une des fentres
et s'abma dans la contemplation du magnifique jardin.
Contrairement son habitude, il portait des vtements
occidentaux. Avec son costume sombre parfaitement taill, sa
chemise blanche et sa cravate rouge sombre, il ressemblait un
homme d'affaires, et Sabrina songea que dans cette tenue, il ne
ressemblait pas au Kardal qu'elle aimait le plus.
Lui ayant fait signe d'approcher, il lui montra les bancs de
pierre disposs en cercle autour d'un grand arbre.
C'est la rplique d'un jardin la franaise. Il date du XVIII e
sicle.
Du dbut ou de la fin ? demanda-t-elle, en suivant le regard
de Kardal qui s'attardait sur les bosquets soigneusement taills.
De la fin. A l'poque o tre membre de la famille royale
mettait votre vie en danger. C'est un norme gaspillage d'eau,
une pure folie, mais je ne peux me rsoudre demander aux
jardiniers d'en arracher les arbres.
Je suis surprise que la chaleur ne dtruise pas tout.
En t, les jardiniers tendent des toiles pour faire de l'ombre,
dit-il en se tournant vers Sabrina. Comme je vous le disais, c'est
une perte de temps et d'nergie. Il y avait un labyrinthe anglais
de l'autre ct du palais. Il avait fallu quinze ans aux haies pour
atteindre une hauteur acceptable. Chaque anne, au printemps
et l'automne, on y organisait une fte. Les enfants adoraient
a.
Que s'est-il pass ?
Kardal haussa les paules.
Le labyrinthe aussi avait besoin d'tre protg de la chaleur
de l't, et durant la Seconde Guerre mondiale, les habitants de
la cit avaient bien d'autres soucis. Aussi a-t-on pris la dcision
de le dplanter. A sa place, il y a dsormais un parc, plus facile
entretenir.
Cette cit est vraiment tonnante, murmura Sabrina.
C'tait merveilleux qu'un endroit aussi extraordinaire puisse
exister quelques centaines de kilomtres peine du Bahania.
J'espre qu'elle vous plat.
Oh, oui, sourit-elle.
Kardal posa sa main sur son paule. C'est tellement agrable
, se dit-elle, se prenant esprer qu'il l'embrasse. Si elle
redoutait un peu de se retrouver dans la situation trs intime de
l'autre jour, elle n'aurait rien eu contre un des baisers
enflamms dont Kardal lui avait donn l'habitude.
J'aurais d vous parler du reste du palais. Vous pouvez
changer de chambre si vous le dsirez.
Non, merci. Je vous ai dit que j'aimais ma chambre. Et puis,
ajouta-t-elle malicieusement, je suis votre esclave, ce n'est pas
moi de choisir mes quartiers.
La main de Kardal glissa le long de son bras, veillant un
dlicieux frisson dans tout le corps de Sabrina, et s'arrta son
poignet, enserrant le bracelet d'or qui la liait lui.
Etes-vous mon esclave ? demanda-t-il doucement.
Sabrina ne s'expliquait pas l'trange lueur qui illuminait le
regard de Kardal. La plupart du temps, elle lisait en lui comme
dans un livre, mais cet instant, le prince du dsert tait un
mystre. Un mystre un peu inquitant.
J'en porte la marque.
Certes. Mais tes-vous pour autant prte faire tout ce qu'il
faut pour me plaire ? A vous plier au moindre de mes dsirs ?
Vous voulez savoir si je serais prte mourir pour vous ?
Je ne vous en demande pas tant.
Ses doigts puissants continuaient caresser le bracelet,
s'garant parfois sur son bras ou sa main. Il la mettait au
supplice. C'tait une torture aussi douce et raffine qu'une
plume remontant le long de son dos.
Je veux seulement savoir jusqu'o vous seriez prte aller. Si
vous tes bel et bien mon esclave.
La question se pose-t-elle ? Suis-je libre de m'en aller si je le
dsire ?
Elle tait captive du regard brlant de Kardal. Elle se pencha un
peu vers lui. Elle voulait tre plus prs. Elle avait besoin qu'il
l'embrasse au point qu'elle avait du mal respirer. Elle voulait
se blottir dans ses bras, sentir sa force virile l'entourer tout
entire.
Vous voulez vous en aller ?
La question tait on ne peut plus logique, pourtant Sabrina tait
compltement abasourdie. Quitter Kardal ? Quitter la Cit des
Voleurs ?
Elle se tourna vers la fentre, mais ce n'tait pas pour admirer le
jardin. Les images dfilaient dans sa tte. Sa fuite dans le dsert,
sa premire vision de la cit. Son pre qui l'avait accueillie avec
tellement d'indiffrence son arrive au Bahania.
Sabrina ?
Elle ferma les yeux.
Je ne sais pas si je veux partir, murmura-t-elle.
Inutile de vous dcider tout de suite, suggra Kardal. Vous
pouvez rester aussi longtemps qu'il vous plaira. Quand vous
serez lasse de notre compagnie, vous irez retrouver votre vieux
barbon.
Sabrina lana Kardal un regard faussement courrouc.
Vous me menacez maintenant ?
Peut-tre n'est-il pas aussi affreux que vous l'imaginez.
Elle secoua la tte.
Connaissant mon pre, il est mme srement pire.
Mais Sabrina n'avait pas envie de s'tendre sur la question. Tout
ce qu'elle souhaitait savoir, c'tait la raison pour laquelle Kardal
la retenait dans cette cit.
Je suis le descendant d'une ligne d'hommes qui
collectionnent les belles choses. Peut-tre tes-vous mon trsor
le plus prcieux, rpondit Kardal avec un sourire.
Sabrina eut l'impression que ses genoux allaient se drober sous
elle. Sincres ou pas, ces paroles lui allaient droit au cur. Elle
n'avait jamais eu aucune valeur aux yeux de quiconque. Du
moins, c'tait ce qu'elle ressentait, cette impression permanente
de dranger. Avec Kardal, elle se sentait aime.
Pourquoi m'avoir menti ? Ne pas m'avoir dit que la cit
disposait de tous les quipements modernes ?
Vous avez la rputation d'tre une enfant gte, je voulais
vous donner une leon.
Sabrina avait beau savoir qu'il plaisantait, elle n'en fut pas
moins blesse.
Vous vous trompiez mon sujet.
Je sais.
Et de quel droit me donneriez-vous des leons ?
De quel droit ? Je vous rappelle que je suis Kardal, prince des
voleurs.
Quelle arrogance !
Vous ne me changerez pas.
Peut-tre pas, mais j'estime que vous devez payer pour
m'avoir menti.
Il ne s'agissait que de lgres omissions, dit Kardal d'un air
amus. Mais je vous coute. Que dsirez-vous en
compensation ?
Il tait incorrigible. Sabrina savait exactement ce que Kardal
avait en tte. Il tait convaincu qu'elle allait rclamer un objet
du trsor. Un collier hors de prix ou bien une paire de boucles
d'oreille. Elle tait cruellement due. Elle qui s'tait imagin
qu'il la comprenait, elle se trompait.
Je ne suis pas la sale gamine que dcrivent les magazines.
Kardal croisa les bras. Il avait l'air tonn.
Mais qu'est-ce que vous racontez ?
Vous vous imaginez que je vais vous demander une pice du
trsor, alors que tout l'or du monde ne pourrait pas acheter ce
que je veux vraiment.
A savoir ?
Sabrina dtourna la tte et ravala ses larmes. Kardal ne la
comprenait pas, alors quoi bon montrer sa vulnrabilit ? Lui
avait toujours su ce que c'tait qu'tre aim. Certes, comme
Sabrina, Kardal avait grandi dchir entre deux mondes, mais il
avait toujours pu compter sur le soutien et la tendresse de sa
mre. Elle, au contraire, s'tait toujours sentie rejete, et ce
qu'elle dsirait plus que tout au monde c'est tre aime pour
elle-mme. Etre accepte et chrie.
Comme vous me jugez mal, ma gazelle, dit Kardal en
effleurant la joue de Sabrina. Je suis certain de savoir comment
me faire pardonner d'avoir omis quelques dtails concernant
l'agencement du chteau.
J'en doute. Vous ne savez rien de moi.
Kardal se pencha vers elle, et son souffle chaud vint lui
chatouiller l'oreille quand il lui chuchota :
Erreur. Et je vous le prouverai ds demain matin.

Kardal tait apparu sa porte un peu aprs 5 h 30 du matin. Lui


tendant une tenue traditionnelle, il lui avait expliqu que c'tait
le meilleur moyen pour elle de ne pas attirer l'attention, et de
fait, personne ne les avait remarqus quand ils taient sortis de
la cit cheval.
Une fois passes les murailles et alors qu'ils progressaient vers
le soleil levant, Sabrina avait laiss clater sa joie.
C'est merveilleux. J'ai l'impression d'tre reste enferme des
semaines.
Au lieu de lui rpondre, Kardal pressa son cheval et ils partirent
au galop travers les dunes. Bientt, le dsert deviendrait une
fournaise implacable, mais, alors que le soleil pointait peine
dans le ciel, l'air gardait encore un peu de la fracheur de la nuit,
et Sabrina ne songeait qu'au vent qui fouettait ses joues et au
bonheur de communier avec cette immensit de sables dors.
Aprs une demi-heure de chevauche, ils ramenrent leurs
montures au pas et Sabrina prit la mesure de l'infinit
dsertique qui les entourait.
J'espre que vous trouverez le chemin pour rentrer,
plaisanta-t-elle.
Je suis dj venu ici une fois ou deux, je crois pouvoir me
dbrouiller.
Vous passiez vraiment plusieurs mois d'affile dans le
dsert ? demanda Sabrina Kardal, se souvenant de ce qu'il lui
avait racont de son enfance au milieu des tribus nomades.
Kardal poussa son cheval vers celui de Sabrina.
Avant d'tre envoy en pension en Amrique, je vivais dans le
dsert. Je ne retournais la cit que pour rendre visite ma
mre et mon grand-pre.
Il fixait l'horizon. Sabrina regarda dans la mme direction. Il n'y
avait rien. Mais elle devina que Kardal tait plong dans ses
souvenirs et qu'il revivait en pense toutes les belles aventures
de son enfance.
Ce doit tre une vie difficile.
Le dsert est impitoyable, mais il sait honorer ceux qui
l'apprivoisent. Les anciens et mon grand-pre m'ont tout appris.
Ds l'ge de huit ans, je connaissais les dserts du El Bahar et
du Bahania comme ma poche.
Il reprit en dsignant le nord :
Il y a un champ ptrolifre dans cette direction, vous devriez
pouvoir distinguer les puits.
Kardal lui expliqua qu'il y avait beaucoup d'autres exploitations
comme celle-l, mais qu'il fallait tre vigilant. En cas d'attaque,
tout le fragile cosystme du dsert serait menac. Il voulait
tout prix viter un dsastre cologique comme celui provoqu
par l'incendie des puits de ptrole aprs la guerre du Golfe.
Je ne tiens pas ce qu'il arrive la mme chose mon peuple
et mon pays.
Sabrina tait sur le point de lui faire remarquer que ce dsert
n'tait pas le sien, qu'il appartenait au Bahania et au El Bahar.
Pourtant, si techniquement le territoire de Kardal s'arrtait aux
portes de sa cit, en ralit, il s'tendait sur des milliers de
kilomtres carrs, car ni le roi Givon ni son pre ne pouvaient
en assurer le contrle. C'tait bel et bien le fief du prince des
voleurs.
Un prince des voleurs qui, cheval, redevenait particulirement
impressionnant. Avant leur dpart, Sabrina avait vu Kardal
glisser un revolver dans sa ceinture et elle aurait pu jurer que ce
n'tait pas la seule arme qu'il portait sur lui. Si quelqu'un les
attaquait, Kardal saurait se dfendre. Elle avait t
compltement inconsciente de s'aventurer seule dans le dsert
et avait eu de la chance qu'on la retrouve vivante.
A quoi pensez-vous ? lui demanda Kardal.
Je me disais que j'avais t bien mal inspire de partir la
recherche de la cit perdue alors que je n'y tais pas prpare.
Si vous ne vous tiez pas perdue dans la tempte de sable, je
n'aurais jamais pu faire de vous mon esclave.
Sabrina aurait bien voulu rpliquer que a n'aurait pas t une
tragdie. En tout cas, pas pour elle. Mais, bizarrement, les mots
restrent coincs dans sa gorge.
Et o exactement la force arienne sera-t-elle implante ?
demanda Sabrina tout en dnouant son voile pour sentir le vent
jouer dans ses cheveux.
Le regard que lui lana Kardal signifiait clairement qu'il n'tait
pas dupe. Qu'il savait parfaitement qu'elle esquivait un sujet qui
la drangeait. Mais il finit par lui rpondre.
Il y aura plusieurs bases dissmines travers le dsert, mais
la principale se trouvera au Bahania. C'est d'ailleurs votre frre,
le prince Jefri, qui est charg du dveloppement de la force
arienne.
Vous me l'apprenez, dit Sabrina en haussant les paules. Mais
a n'a rien d'tonnant. Comment une pauvre cervelle de femme
pourrait-elle comprendre des sujets aussi compliqus ?
Ils n'ont visiblement pas pass assez de temps avec vous.
Leurs chevaux maintenant se touchaient presque. Sabrina
aimait sentir la proximit de Kardal. Il tait si diffrent de tous
les hommes qu'elle connaissait.
Contemplant l'immensit du dsert, elle essaya d'imaginer
l'effet que produirait le passage d'un avion venant rompre cet
impressionnant silence.
Quel dommage qu'il faille faire venir des avions ici, dit-elle
d'un air songeur. Y aura-t-il des pilotes stationns la Cit des
Voleurs ?
Sans doute pas. Ils seront rpartis dans les diffrentes bases.
Et c'est Rafe qui va coordonner tout a ?
Oui.
Parce que vous avez confiance en lui.
Il le mrite.
Et grce cette confiance, Rafe tait devenu un homme riche et
influent.
J'ai du mal l'imaginer vtu de la tenue traditionnelle des
cheiks. Il me...
Kardal l'interrompit en la saisissant brusquement par les
cheveux.
Prenez garde, gronda-t-il, je suis prt vous laisser un peu de
libert, mais vous m'appartenez. Tous les hommes de la cit,
Rafe compris, en ont t avertis.
Tout en la maintenant avec fermet, il dardait sur elle un regard
lourd de menace. Sabrina n'y comprenait rien.
Mais qu'est-ce qui vous prend ? J'ai simplement pos une
question.
Sans doute aurait-elle d avoir peur, mais non. Kardal
l'impressionnait parfois, mais elle savait qu'elle n'avait rien
redouter de lui, mme maintenant, alors que ses yeux
tincelaient de colre.
Vous vous intressez un autre homme.
Mais nous parlions de votre aviation ! Il se trouve que Rafe
est le responsable de la scurit et qu'il est l'origine du projet.
Je ne vois pas ce qu'il y a d'anormal demander s'il
coordonnera les oprations.
Peut-tre, dit Kardal en cartant son cheval de celui de
Sabrina, mais il est amricain et beaucoup de femmes le
trouvent sduisant.
Ne vous inquitez pas pour Rafe, le rassura Sabrina. Toute
ma vie, j'ai vit les imbroglios sentimentaux, a n'est pas pour
commencer aujourd'hui.
Peut-tre, rpondit schement Kardal. Changeons de sujet.
A vos ordres.
Malgr l'ironie qu'elle mit dans ces dernires paroles, Sabrina
devait bien s'avouer qu'elle apprciait la jalousie de Kardal. Il ne
lui avait jamais fait part de ses sentiments concernant les
baisers qu'ils avaient changs et il lui plaisait de constater qu'il
n'y tait pas rest indiffrent.
Ce soir-l, en se rendant dans la chambre de Sabrina, Kardal se
sentait mal l'aise.
C'tait une impression dsagrable qu'il n'avait plus ressentie
depuis la premire anne trs pnible qu'il avait passe en
pension en Amrique. Depuis, il avait appris se matriser en
toute circonstance.
Mais ce soir, sa belle assurance semblait l'abandonner. Sans
doute tait-ce d au fait qu'il allait dner avec sa promise, qu'il
allait lui parler, la regarder, la toucher peut-tre, mais sans
pouvoir la possder.
Mme s'il nourrissait quelques doutes, il s'tait plu imaginer
pouvoir un jour apprcier sa future femme, trouver des sujets
d'intrt communs...
Il avait espr trouver en Sabrina quelqu'un qui parler, mais
jamais il n'aurait cru qu'il souffrirait cause d'elle ou qu'il se
surprendrait rver d'elle la nuit, tel un adolescent obsd par
une actrice de cinma.
Il tait le prince des voleurs. Pour une femme, c'tait donc un
honneur d'tre l'objet de son dsir. Mais, comme son grand-
pre avant lui, il avait toujours veill ne pas abuser de ce
privilge et n'avait jet son dvolu que sur des femmes
consentantes et exprimentes. Une jeune veuve dont le
mariage arrang n'avait pas t heureux, une femme ingnieur
qui avait fait ses tudes en Occident. Pas de femmes maries ni
de vierges. Le prince des voleurs n'avait jamais forc une
innocente.
Cela s'appliquait galement la princesse Sabra. Aussi forte que
soit la tentation, il tait dtermin y rsister. Si ses rapports
devaient changer avec Sabrina, ce ne serait qu'une fois qu'il
aurait pris une dcision.
Or, il s'interrogeait encore. Voulait-il vraiment l'pouser ou
laissait-il parler le dsir qu'il ressentait pour une femme
magnifique qu'il brlait de conqurir ? L'amour tait une
motion invente de toutes pices par les femmes. Un homme
n'avait pas besoin de cela. Pour lui, seul importait l'amour qu'il
portait ses enfants.
Kardal frona les sourcils. Il venait de penser enfants et non
fils . Se pourrait-il qu'il soit capable d'aimer galement ses
filles ?
L'image d'une fillette aux cheveux roux chevauchant dans le
dsert se forma dans son esprit. Il entendait son rire cristallin et
son cur se gonflait de fiert en admirant l'assurance de son
corps gracile.
Oui, s'il avait une fille, il l'aimerait. Peut-tre mme autant
qu'un fils. Que lui arrivait-il ? Jamais il n'aurait pu envisager
une chose pareille ne serait-ce que quelques semaines plus tt.
Kardal ne voulait pas connatre la rponse. Il tait parvenu
devant la chambre de Sabrina o il entra sans frapper. Il la
trouva frileusement assise dans un fauteuil prs de la chemine,
en train de comparer un bracelet d'or et de rubis avec les photos
d'un livre pais.
Je savais que vous finiriez par cder la tentation, lana-t-il
en guise de salutations. C'est moins facile de rendre de telles
merveilles leurs propritaires une fois qu'on les a tenues entre
ses mains.
Sabrina clata de rire.
Bien tent, Kardal, mais vous vous trompez. J'essaie de dater
ce bijou... c'est un tel mlange de styles. D'aprs moi, il date de
la fin du XVe sicle et a t fabriqu par un orfvre originaire du
Bahania ou du El Bahar qui a sans doute subi des influences
italiennes.
Elle referma le livre, qu'elle posa sur la table avec le bracelet,
puis se leva pour s'approcher de Kardal.
Comment s'est passe votre journe ?
Tout en courbes, son corps se dplaait avec la grce et la
souplesse d'une biche. Le dsir de Kardal se rveilla
instantanment.
Il voulait qu'elle lui appartienne. Il serait le premier et le seul
la toucher. C'est lui que reviendrait le privilge de faire d'elle
une femme. Et ensemble, ils dcouvriraient un monde de
plaisirs infinis.
Mais le moment n'tait pas venu, se raisonna-t-il en tendant
Sabrina les sacoches qu'il portait sur l'paule.
On a retrouv votre chameau et votre cheval errant dans le
dsert. Je pense que ce sont vos affaires.
Mes cartes et mes carnets, s'cria Sabrina joyeusement. Merci
de me les avoir rapports. Et je suis tellement soulage de savoir
que mes animaux vont bien. Je m'inquitais pour eux.
Ce sont des nomades qui les ont retrouvs juste aprs la
tempte, lui dit Kardal en la regardant ouvrir les sacoches et en
sortir le contenu. La tribu se dirigeait vers la cit et me les a
remis ds son arrive.
Il ajouta en se servant un verre d'eau :
Les informations mentionnes par les carnets sont dans
l'ensemble exactes, en revanche, les cartes ne vous auraient
mene nulle part.
Vous avez fouill dans mes affaires ? s'tonna Sabrina. Et moi
qui croyais tre une femme libre.
Kardal s'approcha d'elle et plongea son regard dans ses yeux
sombres.
Je vous ai offert la libert, Sabrina, mais vous avez choisi de
demeurer ici. Vous tes donc de nouveau mon esclave, soumise
ma volont.
Vous oubliez mon vieux barbon, rpliqua-t-elle en rprimant
un lger frisson. Peut-tre serait-il prt se battre pour moi.
S'il vous connaissait, a ne fait aucun doute... mais il ne sait
de vous que ce que racontent les magazines et ce que lui a dit
votre pre. Je crois que je peux dormir tranquille. Et puis, est-ce
si pouvantable d'tre mon esclave ?
Non, rpondit Sabrina en poussant un soupir. Et je n'ai
aucune envie de retourner au Bahania. Mais il le faudra bien.
Vous ne pourrez pas me garder ici pour toujours, Kardal.
Je sais, dit Kardal tout en se demandant ce qu'elle dirait si
elle savait la vrit. Qu'elle pouvait demeurer ici en tant
qu'pouse et princesse de la cit... Mais que pensait-elle de lui ?
Et pourquoi son avis lui importait-il ? Ce n'tait qu'une femme,
aprs tout. Elle n'aurait qu' se ranger sa dcision s'il
choisissait de l'pouser.
Chapitre 11

La chaleur tait touffante. Si seulement sa cape n'avait pas t


aussi paisse ! Mais Sabrina n'avait pas le choix. Elle n'aurait
pas d avoir se faufiler comme une voleuse dans les couloirs
du palais, mais, l non plus, elle ne pouvait pas faire autrement.
Comme chaque jour depuis que Kardal l'avait autorise faire
l'inventaire du trsor, Sabrina transportait des objets
soigneusement dissimuls sous sa cape. Et quand elle croisait
quelqu'un, elle prenait l'air le plus dgag possible, priant que
personne ne dcouvre ce qu'elle faisait. Kardal la tuerait s'il
l'apprenait...
Quand Sabrina vit enfin la porte de sa chambre au bout du
couloir, elle poussa un soupir de soulagement Mission russie
cette fois encore. Elle se glissa dans sa chambre et se prcipita
vers les coffres qu'elle avait demand Adiva de faire placer
prs de la fentre, soi-disant pour y ranger ses vtements. La
jeune servante ne s'tait pas doute un seul instant de ses
vritables intentions.
Laissant tomber sa cape sur le sol, Sabrina constata qu'une fois
encore elle avait bien rempli son office, lui permettant de
transporter en toute scurit son prcieux chargement. Elle tira
des plis profonds trois petits sacs de velours et une statuette de
jade qui avait appartenu l'empereur du Japon. Au moins les
habitants de la cit avaient-ils t quitables, songea Sabrina,
pas un pays ou presque n'avait chapp leurs rapines.
Aprs avoir observ le contenu du premier sac, la tiare datant
du rgne d'Elisabeth Ire d'Angleterre, Sabrina dposa son butin
dans un des petits coffres. Encore un mois et elle aurait
srieusement entam le...
Pouvez-vous m'expliquer ce que vous tes en train de faire ?
demanda une voix fminine dans son dos.
Abasourdie, Sabrina se retourna et vit Cala s'avancer vers elle.
Visiblement, la mre de Kardal avait assist toute la scne,
assise dans un fauteuil dans un coin de la pice. Il tait vident
que les questions se bousculaient sur ses lvres, mais Sabrina ne
parvenait pas dchiffrer son expression. Les joues en feu, elle
tait incapable d'articuler un seul mot, paralyse par le regard
interrogateur de cette femme qu'elle considrait comme son
amie.
Le regard de Sabrina se posa sur les petits coffres aligns le long
du mur et dont le contenu la condamnait.
C'est...
Aprs un moment d'hsitation, son dbit se fit rapide.
Kardal s'obstine ne pas entendre raison. Certes, la cit a bti
sa richesse sur le vol. Mais c'est une poque rvolue. Alors,
pourquoi ne pas rendre les trsors ? Kardal dit que si les pays
concerns veulent les rcuprer, ils n'ont qu' venir les
chercher. Encore faudrait-il qu'ils sachent qu'ils se trouvent ici !
Pour certaines pices, il a raison. Les ufs impriaux, par
exemple. Difficile de dire qui ils appartiennent. Mais quand je
lui ai dit que d'autres objets taient faciles attribuer, il s'est
content de rire. Alors, je... heu... enfin, j'ai dcid de les rendre
moi-mme
Sabrina dsigna les coffres.
La plupart des objets que j'ai pris proviennent du Bahania et
du El Bahar. Ce sont les plus faciles identifier. Et j'ai
galement reconnu quelques objets appartenant la couronne
d'Angleterre et d'autres pays. Je ne les ai pas pris pour moi,
acheva-t-elle d'un air piteux.
Silence. Dans un premier temps, Cala ne dit rien, se contentant
d'examiner les objets que Sabrina avait accumuls.
Je vous ai dit, je crois, que les premiers fonds de mon uvre
provenaient de la vente d'objets vols, finit-elle par dire.
Sabrina poussa un soupir de soulagement. Cala n'avait pas l'air
en colre. Du moins, pas trop.
Oui, vous m'en avez parl.
J'avais l'aval de mon pre, sourit la princesse Cala. Il m'a
donn pour que je les vende des diamants, des rubis et des
meraudes grosses comme votre poing. Tous vols. Il s'tait
assur que personne ne pourrait en retrouver l'origine. Petit
petit la fondation s'est fait connatre et dsormais elle
fonctionne grce aux donations.
Dsignant la tiare de diamants, elle poursuivit :
J'ai toujours beaucoup aim ce bijou. D'o vient-il ?
De Grande-Bretagne. Il a t cr pour Elisabeth I er
d'Angleterre. On la voit porter cette tiare sur un de ses portraits.
Mon fils peut se montrer intraitable quand quelque chose ne
lui plat pas. Il est obstin jusqu' l'enttement. Je suis heureuse
que vous ayez trouv un moyen de contourner la difficult.
Vous n'allez pas lui parler de ce que je fais ? demanda Sabrina
en essayant de masquer sa surprise.
Kardal est le prince des voleurs, rpliqua Cala dans un clat
de rire. C'est un comble qu'il ne sache pas qu'on le vole comme
dans un bois sous son propre toit !
Cette pointe d'humour acheva de rassurer Sabrina. Pour le
moment, l'incident tait clos. Debout face la chemine, Cala
caressait distraitement le dos d'un fauteuil tendu de brocard.
Que pensez-vous de mon fils ? demanda-t-elle brle-
pourpoint
La question prit Sabrina par surprise. Que pensait-elle de
Kardal ?
Je n'en sais trop rien, rpondit-elle, en s'approchant de Cala.
Je suis d'accord avec vous, il est assez ttu. Mais il sait aussi se
montrer gentil.
Il tait passionn aussi, songea Sabrina en se rappelant leurs
baisers et les caresses de Kardal sur tout son corps. Mais il
aurait t embarrassant d'en parler sa mre.
Pourtant vous tes sa prisonnire. Ne devriez-vous pas le har
?
Cela semblerait naturel, en effet. Mais le fait est que non.
Sans doute parce que je n'ai pas trs envie de rentrer chez moi
pour l'instant Tant que Kardal m'y autorisera, je resterai la
Cit des Voleurs pour en inventorier le trsor et, ajouta-t-elle
avec un sourire, pour lui drober tout ce qu'il me sera possible
d'emporter avec moi en partant.
Contournant le fauteuil, Cala s'assit, imite par Sabrina qui prit
place en face d'elle.
Pourquoi devriez-vous rentrer au Bahania ?
Il est vrai que mon pre et moi ne sommes pas trs proches,
commena prudemment Sabrina, mais je ne peux pas me
drober mes obligations. Il m'a promise un homme.
Et qui donc ? demanda Cala.
Je l'ignore. J'tais tellement en colre quand il m'a parl de ce
mariage arrang que je me suis enfuie avant qu'il m'ait rvl
l'identit de celui que je dois pouser. Je l'ai surnomm le vieux
barbon.
Peut-tre la situation n'est-elle pas aussi catastrophique que
vous semblez le croire, dit la mre de Kardal en se calant plus
confortablement dans son fauteuil.
Mais Sabrina n'avait pas envie de penser ce mariage puisqu'il
signifiait qu'elle devrait se sparer de Kardal. Elle savait bien
qu'elle tait en sursis et qu'un jour il lui faudrait partir. Lui
manquerait-elle, penserait-il elle quand elle ne serait plus l ?
Sa relation avec le prince des voleurs la droutait un peu. Il tait
tellement changeant. En outre, elle ne s'expliquait pas pourquoi
il la gardait. Elle n'tait pas son esclave et pourtant, il lui avait
interdit de partir.
Je suppose que n'importe qui ma place voudrait tout prix
s'en aller d'ici.
Pour une prison, a n'est pas si dsagrable, la taquina
gentiment Cala.
Sabrina lui rendit son sourire. Le problme tait qu'elle aimait
bien Kardal. Trop, sans doute. Il tait diffrent de tous les
hommes qu'elle avait connus.
Et puis, il y a Kardal, reprit Cala comme si elle lisait dans les
penses de Sabrina. Je crois que vous l'aimez bien.
Oui.
Plus que a, peut-tre. Pourquoi refuser d'admettre l'vidence ?
Depuis qu'elle le connaissait, Sabrina avait chang. Elle se
dcouvrait des dsirs qu'elle n'avait jamais souponns, et la
seule pense de leurs baisers, son corps s'enflammait.
Malheureusement, leur aventure resterait sans lendemain et
elle ne pourrait jamais faire l'amour avec lui Malgr la colre
qu'elle ressentait envers son pre, elle n'avait pas le droit de
faillir son devoir. Si sa volont flchissait et qu'elle laissait
Kardal la possder, son pre le tuerait. Et elle ne pouvait
imaginer survivre dans un monde d'o le prince des voleurs
aurait disparu.
La vie n'est pas simple, soupira Cala comme en cho aux
rflexions de Sabrina. Le roi Givon va revenir dans cette cit au
bout de trente et un ans et je n'ai aucune ide de ce que je vais
lui dire.
Mais c'est vous qui l'avez invit. Auriez-vous chang d'avis ?
demanda Sabrina, lgrement alarme par le dsarroi qu'elle
devinait chez Cala.
Cette dernire eut un petit rire triste.
Je change d'avis cent fois par jour. Je me rveille en me
disant que je vais tout annuler. Je me raisonne en prenant mon
petit djeuner et tout est refaire avant midi. Je tergiverse toute
la journe et je n'en dors plus la nuit. Que vais-je bien pouvoir
lui dire ? acheva-t-elle d'un ton faible.
Sabrina comprenait le dsarroi de Cala. Revoir Givon aprs tant
d'annes et ce qui s'tait pass entre eux tait une perspective
prouvante.
Y a-t-il des choses rgler entre vous ? s'enquit-elle
dlicatement. Elle ne voulait pas sembler indiscrte.
Oh, oui. Peut-tre. Je ne sais pas, rpondit Cala en secouant
la tte. J'tais si jeune. Mais l'avenir de la cit reposait sur moi.
Je savais qu'il fallait un hritier, pourtant je voulais croire que
jamais mon pre ne m'obligerait faire l'amour avec un inconnu
dans le seul but de tomber enceinte. D'autant que si j'avais
accouch d'une fille, il m'aurait fallu recommencer jusqu' ce
que je donne naissance un garon.
Elle ferma les yeux, comme si la vision de son pass tait
insupportable.
J'ai menac de m'enfuir, poursuivit-elle. De me suicider,
mme. Mais mon pre tait rsolu ce que je fasse mon devoir.
Cala chercha le regard de Sabrina.
Evidemment, l'poque, ces arguments ne m'atteignaient
pas, mais je n'avais jamais dsobi mon pre. Alors, je me suis
rsigne. J'ai attendu. Et un jour, il est venu.
Cala se leva nerveusement et alla s'appuyer contre la chemine
de pierre.
C'est dans une chambre ressemblant celle-ci que je l'ai vu
pour la premire fois. Il tait vieux. Enfin, il m'a paru vieux,
admit-elle en riant. Il avait au moins trente ans. Il tait mari,
avait dj deux fils, et sa femme tait enceinte d'un troisime
enfant. Mais il tait gentil, poursuivit-elle en se tournant vers
Sabrina. Je voyais bien que la situation le mettait aussi mal
l'aise que moi.
Peut-tre plus cause de sa femme et de ses enfants. Mais lui
aussi devait faire son devoir.
Perdue dans ses souvenirs, Cala triturait la mince chane d'or
qu'elle portait au poignet.
Ce premier soir, nous n'avons fait que parler. Je dois dire
que, moi qui m'attendais tre viole puis abandonne, j'ai t
trs rassure quand Givon m'a dit que nous avions le temps et
qu'il ne voulait pas me presser. Au fil des semaines suivantes,
nous nous sommes lis d'amiti et quand nous sommes devenus
amants, a a t mon initiative.
Cala se tourna face la chemine, ses paules se raidirent.
Pas une minute je n'ai pens sa femme et ses enfants.
Seules comptaient les caresses de Givon. Les moments
merveilleux que nous passions ensemble. L'amour que nous
faisions chaque matin alors que la lumire de l'aube se glissait
dans notre chambre. Je suis tombe amoureuse de lui.
A ces mots, Sabrina sentit le souffle lui manquer. Cala racontait
l'histoire d'amour sans espoir d'une jeune femme innocente
pour un homme qu'elle ne pourrait jamais avoir. Le parallle
avec ce qu'elle vivait tait vident. Jusqu' cette rvlation, elle
n'avait jamais mis de nom sur les sentiments qu'elle prouvait
pour Kardal. Certes, elle savait qu'elle s'tait attache lui, mais
jamais elle ne se serait crue en danger.
Un mois passa, puis deux, poursuivit Cala. Je ne voulais pas
lui dire que j'tais enceinte parce que je ne voulais pas qu'il s'en
aille.
Elle regarda Sabrina en souriant, malgr les larmes qui
perlaient ses yeux.
En fait, il avait devin la vrit, mais lui non plus ne voulait
pas en parler. Lui aussi tait amoureux de moi et quand il me l'a
avou, j'tais si heureuse, soupira Cala. Je croyais que Givon ne
me quitterait jamais. J'tais jeune et je me suis convaincue que
tout se passerait bien. Je ne pensais ni son royaume, ni sa
femme et ses enfants. Une seule chose comptait pour moi :
l'homme qui illuminait ma vie.
Mais il est parti, dit Sabrina. Comment cela s'est-il pass ?
Sa femme est arrive avec leur bb et lui a mis son fils dans
les bras. J'tais dans une alcve de la pice o ils se trouvaient
et je l'ai entendue lui demander s'il allait les abandonner. J'ai vu
la lueur d'hsitation dans le regard de Givon, mais il a fini par
prendre une dcision. Il l'a choisie elle.
Cala se tordait les mains.
Je lui ai fait une scne. Je l'ai accus de s'tre amus avec
moi, de m'avoir menti en me disant qu'il m'aimait. Je ne suis
pas fire de ce que j'ai fait. Mes seules excuses taient la
jeunesse et l'amour que je dcouvrais pour la premire fois. Je
lui ai dit que s'il partait, je ne le reverrais plus jamais, et il m'a
port le coup de grce en convenant que c'tait la meilleure
solution.
Cala se recroquevilla dans son fauteuil et ferma les yeux.
C'est cause de moi que Kardal n'a pas connu son pre. Pour
me venger, j'ai interdit Givon de voir son fils. Je lui ai dit que
j'lverais l'hritier de la cit seule avec mon pre. Et... je lui ai
fait jurer de ne jamais approcher son fils.
Rouvrant les yeux, Cala regarda Sabrina.
Vous voyez, j'ai beaucoup me faire pardonner. C'est moi qui
ai spar Givon et Kardal pendant toutes ces annes. Avant a,
j'avais failli dtruire son mariage et le dtourner de ses devoirs
de roi. Alors, que lui dire aprs tout ce temps ?
Les circonstances taient trs particulires, dit Sabrina,
tentant ainsi de la rconforter. Vous ne vous tes pas jete la
tte d'un homme mari, c'est votre pre qui avait tout organis.
Et Givon tait d'accord. N'est-ce pas plutt vous la victime dans
cette histoire ?
A l'poque, peut-tre, mais plus maintenant Et Kardal ? Il
dteste son pre. Comment lui dire la vrit ?
Sabrina se mordit la lvre. Cala avait raison. Elle tait dans une
situation apparemment inextricable.
Aimeriez-vous que j'essaie de lui en parler ? demanda-t-elle.
C'est lche de ma part, mais je vous en serait reconnaissante
en effet, rpondit Cala. J'avoue que je n'ai pas envie de voir la
haine dans les yeux de mon fils quand il apprendra que c'est
cause de moi qu'il n'a jamais connu son pre.
Mme s'il prenait mal cette rvlation, Sabrina savait que
jamais Kardal ne ressentirait de haine pour sa mre. En
revanche, elle se demandait s'il allait changer d'opinion sur
Givon. Et puis, elle aurait voulu savoir comment son histoire
elle allait finir.
Vous voyez, conclut Sabrina, Givon n'est pas entirement
responsable. C'est Cala qui lui a fait jurer de ne pas chercher
vous voir.
Kardal fixait sa tasse de caf d'un air absent.
Vous ne me croyez pas ? demanda Sabrina pour l'obliger
ragir.
Je sais que vous me rapportez l'histoire telle qu'on vous l'a
raconte. Pourtant, Givon avait le choix. Il aurait pu venir me
voir quand j'tais en pension ou m'inviter aller lui rendre
visite au El Bahar.
Mais il avait donn sa parole !
Tout comme il avait jur fidlit sa femme, rpondit Kardal.
a n'est pas comparable. C'est la raison d'Etat qui l'a oblig
prendre votre mre pour matresse.
Sabrina voyait bien que l'argument ne convainquait nullement
Kardal. Elle aurait voulu pouvoir le secouer. Ne comprenait-il
pas combien tout cela tait important pour elle ?
A quoi pensez-vous ? demanda-t-il soudain.
A rien, dit Sabrina, comme absorbe dans la contemplation
des broderies de la serviette qui se trouvait sur ses genoux.
Sabrina ?
Elle leva lentement les yeux.
Je ne vous comprends pas, admit-elle. Je ne dis pas que
Givon n'a pas de torts, mais il avait des circonstances
attnuantes. Vous devriez en discuter avec votre mre. Entendre
sa version des faits.
Non, dit Kardal en se levant d'un bond. Je ne veux plus parler
de tout a.
a n'est pas uniquement vous d'en dcider, rpliqua
schement Sabrina en se levant son tour. Je vous rappelle que
vous m'avez demand mon aide. Mais je refuse de continuer
m'en mler si vous ne faites pas l'effort de me traiter en gale.
En gale ? Vous oubliez que je suis Kardal, le prince des
voleurs.
Inutile de me jeter votre titre la figure. Je vous rappelle que
mon rang de princesse n'a rien envier au vtre. Et si vous osez
jouer les machos en me disant que vous tes un homme et moi
une faible femme, je peux vous jurer que je m'introduirai dans
votre chambre pendant votre sommeil pour vous arracher le
cur.
On aurait entendu une mouche voler. Kardal fixait Sabrina d'un
air svre mais elle tait bien dcide ne pas cder un pouce
de terrain. Puis, un coin de la bouche de Kardal se releva.
Avec quoi ?
Une cuillre.
Ah, Sabrina. Pourquoi nous disputer ? dit Kardal d'une voix
un peu rauque tandis qu'il contournait la table pour s'approcher
d'elle.
Sentant le danger, la jeune femme recula d'un pas.
Je ne cherche pas la dispute. Si vous acceptiez de m'couter,
vous comprendriez que...
Kardal l'interrompit en plaquant ses lvres sur les siennes. Elle
avait perdu. Elle venait de comprendre que Kardal n'accepterait
jamais de rviser son jugement. Elle aurait beau discuter avec
lui pendant des heures, elle ne russirait jamais le faire
changer d'avis au sujet de son pre.
Mais peu lui importait pour l'instant. Seul comptait le corps de
Kardal press contre le sien, ses bras puissants qui
l'enveloppaient, et la douceur de sa bouche affame de baisers.
Sabrina entrouvrit les lvres pour accueillir Kardal et ce fut
comme si une onde brlante se rpandait dans son corps, dans
ses seins tendus, entre ses cuisses. Elle voulait sentir les mains
de Kardal la parcourir, l'explorer, la mener au plaisir encore une
fois. Mais elle voulait aussi le caresser lui, toucher sa peau. Et
puis surtout, son corps tout entier exigeait qu'il la possde.
Enfin.
Incapable de rsister au dsir qui la consumait, elle se serra plus
troitement contre Kardal. Si seulement elle avait pu se glisser
en lui. C'tait l, sa place, elle le sentait. Dans sa bouche, leurs
langues se gotaient, s'enlaaient dans un ballet frntique.
Sabrina laissa glisser ses mains le long du dos puis sur les fesses
de Kardal, dont le sexe durci vint se plaquer contre son ventre.
Sabrina, murmura-t-il d'une voix rauque en s'arrachant son
baiser, je vous veux.
Inexplicablement des larmes jaillirent des yeux de Sabrina et se
rpandirent sur ses joues.
Qu'y a-t-il ? demanda Kardal en fronant les sourcils. Je ne
vous ai pas choque au moins ?
Non.
Un poids norme crasait la poitrine de Sabrina. Elle ignorait
pourquoi, mais ces quelques mots lui avaient fait trs mal.
Je vous veux , et non pas : Je vous aime.
Le temps sembla se figer. Incapable de respirer, de bouger,
Sabrina laissait l'insupportable ralit faire son chemin en elle.
Elle voulait que Kardal l'aime. Mais pourquoi, alors que leur
relation tait sans avenir, qu'elle tait promise un autre
homme ? Son pre ne pourrait jamais la comprendre ni lui
pardonner. Et Kardal lui aussi avait des devoirs envers son
peuple. Elle aurait d remercier le ciel que son dsir ne soit que
physique.
Et pourtant, non. Parce que... parce qu'elle voulait plus que a.
Elle voulait non seulement le dsir mais l'amour de Kardal.
Sabrina ? demanda Kardal en effleurant ses joues mouilles
de larmes. Pourquoi pleurez-vous ?
Bien sr, elle ne pouvait lui dire la vrit, alors Sabrina chercha
une explication plausible.
C'est impossible, bredouilla-t-elle. Si nous faisions l'amour,
mon pre vous ferait tuer ou au moins exiler.
Sabrina vit avec surprise un sourire illuminer le visage de
Kardal.
Ne vous inquitez pas pour moi, ma petite gazelle.
Mais si. Je ne veux pas qu'on vous fasse de mal cause de
moi.
Sabrina tait un peu perdue. L'ardeur de Kardal la flattait et
l'inquitait la fois. Etait-il vraiment prt risquer sa vie pour
prendre du plaisir avec elle ? Oui, songea-t-elle. Et pourtant, il
refusait de s'engager sentimentalement.
Partez, lui dit-elle en le repoussant. Nous ne pouvons pas
faire a.
Kardal observa Sabrina tandis qu'elle se dtournait de lui, trs
satisfait de voir de nouvelles larmes perler ses yeux. Les
choses se passaient exactement comme il l'avait prvu.
Comme vous voudrez, dit-il d'un ton froid. A demain matin.
Sabrina tenait visiblement lui, se dit-il en regagnant son
bureau. S'il n'avait accept d'envisager de l'pouser qu'
contrecur, il voyait maintenant en elle une femme presque
idale. Elle tait intelligente et engendrerait des fils capables de
diriger, elle aimait la cit et ses habitants et elle s'tait
parfaitement acclimate la vie entre ses murailles. Une
alliance avec le Bahania constituait un avantage, bien sr, mais
surtout, elle veillait son dsir et il ne doutait pas qu'ils
s'entendraient parfaitement physiquement. Oui, elle ferait une
bonne pouse. Il allait appeler le roi Hassan ds ce soir et lui
annoncer qu'il avait dcid d'accepter le mariage.
Quand allait-il en informer Sabrina ? Pas maintenant Il
attendrait que Givon soit reparti. Il aurait l'esprit plus libre
alors et ils pourraient se consacrer aux prparatifs du mariage.
Sabrina tait une femme intelligente et il ne doutait pas qu'elle
serait flatte qu'il l'ait juge digne de lui.
Il se rappela la peur qu'il avait lue dans ses yeux. Combien elle
semblait inquite pour sa scurit. Peut-tre tombait-elle
amoureuse de lui, se dit-il. Tant mieux. a n'en serait que plus
agrable. Dcidment, il avait fait le bon choix.

Chapitre 12

Kardal composa le numro du palais de Bahania et fut


rapidement mis en relation avec le roi Hassan.
Vous la renvoyez, dit celui-ci en dcrochant. a ne me
surprend pas malheureusement. Ma fille n'est qu'une...
Prenez garde, l'interrompit Kardal d'une voix lourde de
menaces. C'est de ma future pouse que vous parlez.
Comment ? bafouilla le roi Hassan. Vous avez dcid de
l'pouser ?
En effet. Mais je ne l'en ai pas encore informe, aussi je vous
demanderai de rester le plus discret possible ce sujet.
Mais...
Vous vous trompez sur Sabrina. Lourdement. Je ne connais
pas sa mre, mais votre fille est un vritable trsor. Elle est
loyale, volontaire, aimante et mme intelligente.
Si vous le dites, rpondit Hassan d'un ton dubitatif. Kardal, je
me dois de vous avertir. Je ne puis vous assurer de sa virginit.
C'tait l'insulte de trop. Kardal jaillit de son fauteuil, la main
crispe sur le combin du tlphone.
Moi, je me porte garant de sa vertu ! Aucun homme ne l'a
jamais touche. Du moins, pas encore, ajouta-t-il la voix pleine
de dfi.
Kardal ! hurla Hassan, ulcr. Si vous avez bafou l'honneur
de ma fille, je jure que je vous ferai dcapiter !
Il est un peu tard pour vous soucier de votre fille, dit Kardal
avec mpris. De toute faon, cela ne vous regarde plus. Quoi que
vous pensiez d'elle, Sabrina incarne tout ce que je dsire chez
une pouse. J'accepte les conditions dont nous tions convenus.
Veillez ce que votre quipe prpare un mariage digne de votre
fille unique et du prince des voleurs.
Sur ces mots, Kardal raccrocha sans prendre la peine de saluer
le roi Hassan. Satisfait du tour que prenaient les choses, il se
plongea sans plus tarder dans ses dossiers.

On ne distingua d'abord qu'un point sur l'horizon, puis, bientt,


l'hlicoptre se dcoupa sur le bleu intense du ciel de cette fin
d'aprs-midi. Mais Kardal concentrait son attention sur les
services de scurit qu'avait rassembls Rafe et non sur
l'appareil bord duquel se trouvait son pre.
Debout derrire lui, Sabrina observait du coin de l'il une Cala
au bord du malaise tant elle tait nerveuse.
Je n'y arriverai pas, murmura cette dernire, faisant mine de
quitter l'aire d'atterrissage.
Mais si, la rassura Sabrina en posant la main sur son bras.
Vous tes magnifique. Il va en avoir le souffle coup.
Et c'tait vrai, songea Sabrina. Cala tait particulirement belle
dans son tailleur violet fonc. Elle avait relev ses cheveux en
chignon et portait pour tout bijou une paire de boucles d'oreille
en diamants qui rehaussait la perfection de ses traits.
Rafe tait l, lui aussi. D'un calme inbranlable, comme son
habitude. Sabrina, quant elle, tait tout entire tendue vers un
seul but : faire de cette visite une russite qui apporte la paix
Kardal. S'ils en avaient maintes fois discut, elle savait qu'il
n'tait pas prpar au choc de cette premire rencontre avec son
pre. Il prtendait videmment qu'il lui tait parfaitement gal
de voir le roi Givon, mais Sabrina tait convaincue du contraire.
L'hlicoptre se posa dans un vrombissement assourdissant, et
le roi Givon ne tarda pas en merger, accompagn d'un unique
garde du corps. Il portait un costume voquant davantage un
homme d'affaires que le roi du El Bahar. Lgrement moins
grand que Kardal, il avait transmis son fils son corps
athltique et son regard sombre. Un regard dans lequel Sabrina
lut de la sagesse mais aussi de la tristesse. Pour la premire fois,
Sabrina se dit que le roi Givon avait sans doute souffert lui
aussi. Peut-tre de n'avoir jamais pu voir son fils ?
Kardal refusait de croire que le roi du El Bahar ne s'tait tenu
l'cart que parce qu'il avait donn sa parole, mais Sabrina
souponnait que ce pouvait tre la vrit.
Il n'y avait pas trente secondes que le roi Givon tait arriv et
dj Sabrina pensait que la situation risquait d'tre difficile
rgler.
Le roi s'avana vers eux. Le pilote avait coup les moteurs et,
maintenant que le bruit s'attnuait, Sabrina s'attendait ce que
Kardal salue son pre. En tant que souverain de la cit, c'tait
lui de prendre l'initiative. Pourtant, il ne disait rien.
Ce fut Cala qui mit fin cette situation embarrassante.
Contournant son fils, elle s'avana vers l'homme qu'elle n'avait
pas revu depuis plus de trente ans. L'expression du roi Givon
changea. Bonheur, douleur et dsir mls se lisaient sur son
visage. a ne faisait pas un doute, le roi Givon aimait Cala de
toute son me.
Bienvenue la Cit des Voleurs, dit Cala chaleureusement.
Cela fait si longtemps.
C'est vrai. Je commenais me demander si je reverrais un
jour cet endroit.
Et toi aussi.
Bien sr, Givon n'avait pas prononc ces mots, mais Sabrina les
avait entendus et, en juger par le moment d'hsitation qu'elle
marqua, c'tait galement le cas de Cala.
La gorge de Sabrina se serra en voyant ces deux anciens amants
qui se retrouvaient enfin. Ne sachant quelle attitude adopter,
Cala commena par tendre la main, puis la retira. Givon
s'avana presque timidement d'abord puis vint treindre Cala
qui lui ouvrait ses bras.
C'tait un instant tellement charg d'amour et d'motion que
Sabrina dtourna discrtement le regard. Elle jeta un il vers
Kardal qui, lui aussi, faisait mine de regarder ailleurs. Que
pensait-il ? Comprenait-il enfin que, peut-tre, personne n'tait
vraiment blmer pour ce qui tait arriv ?
S'arrachant aux bras de Givon, Cala recula d'un pas.
Le moment est venu que vous fassiez connaissance, dit-elle.
Givon s'avana vers son fils en lui tendant la main.
Kardal.
Soyez le bienvenu la Cit des Voleurs, roi Givon, rpondit
Kardal en serrant la main de son pre avec raideur.
Si le roi Givon ne se dpartit pas de son sourire, Sabrina surprit
un clair de tristesse dans son regard. Il s'tait attendu un
accueil plus personnel.
Laissons les choses se faire, se dit Sabrina. Kardal a besoin de
temps.
Et voici Sabrina, que tu connais peut-tre mieux sous le titre
de princesse Sabra de Bahania.
C'est un plaisir de vous voir, Sabrina. J'ignorais que vous
tiez ici. J'ai parl votre pre hier et il ne m'en a rien dit,
rpondit-il d'un air un peu tonn.
Elle est mon invite, coupa rapidement Kardal. Elle est... elle
tudie notre trsor.
Ce n'est pas ce que vous disiez quand vous m'avez capture
dans le dsert pour faire de moi votre esclave, dit Sabrina en
riant.
Esprant dtendre l'atmosphre, elle releva les manches de sa
robe pour montrer les bracelets d'or qu'elle portait aux poignets.
La princesse de Bahania, ton esclave ? s'exclama le roi Givon,
visiblement choqu.
Kardal fusilla Sabrina du regard. Mais elle se contenta de lui
sourire. Peu lui importait que Kardal soit en colre contre elle.
Elle avait atteint son objectif.
La situation est moins simple qu'il n'y parat, dit Kardal
schement.
Je vous raconterai tout en vous conduisant jusqu' votre
chambre, rpliqua Sabrina d'un ton lger en s'adressant au roi
Givon. Par ici, altesse.
Givon hsita un instant, regardant tour tour son fils et Cala,
puis embota le pas Sabrina.
Vous pouvez m'appeler Givon, lui dit-il alors qu'ils se
dirigeaient vers les portes du chteau.
C'est trop d'honneur pour une simple esclave.
Un sourire s'panouit sur le visage de Givon.
J'ai l'impression que vous donnez du fil retordre Kardal.
Dcidment, le roi Givon tait un homme plein de sensibilit, se
dit Sabrina en passant son bras sous le sien.
Vous avez raison. Il y a des moments o je l'agace au plus
haut point. Je vais vous raconter tout a.
Kardal les regarda s'loigner, l'air furieux. Sabrina n'avait pas
rsist plus d'une minute au charme et l'habilet de son pre.
Il tait du. Il s'attendait plus de discernement de sa part.
Alors, qu'en penses-tu ? demanda Cala d'une voix tremblante.
Je ne sais pas. C'est toujours un moment de tension quand on
reoit un dignitaire tranger. Il faut veiller sa scurit. a
bouleverse la routine.
Je t'en prie, s'emporta Cala. Tu sais trs bien de quoi je parle.
Je te demande ce que tu penses de ton pre. Tu ne l'avais jamais
rencontr en personne, n'est-ce pas ?
Bien sr, Kardal comprenait parfaitement le sens de sa
question, mais il n'avait aucune envie d'y rpondre.
Non, je ne l'avais jamais rencontr.
Lors des confrences internationales, il avait toujours fait en
sorte de l'viter, et le roi Givon n'avait jamais fait l'effort de le
croiser. Quand il fallait rgler des problmes impliquant
directement le El Bahar et la cit, cela se faisait par
l'intermdiaire d'missaires.
Alors, que penses-tu de lui ? insista Cala.
Je n'en sais rien.
Et c'tait vrai. Il tait clair que Givon n'tait pas un homme
mauvais. Mais Kardal tait furieux d'tre ce point branl par
sa visite. Il ne comprenait pas les motions qu'il ressentait et
s'en voulait de n'tre pas plus matre de lui-mme.
Je suis dsole, lui dit sa mre en lui touchant le bras. Je
n'aurais pas d vous sparer pendant tant d'annes.
Ce n'tait pas ta faute.
Si, rpondit Cala en soutenant le regard de son fils. J'tais
jeune et idiote. Quand Givon a choisi d'aller retrouver sa
famille, j'tais dsespre. Je lui ai ordonn de sortir de ma vie,
ce qui tait mon droit, mais je n'aurais pas d le priver de son
fils ni toi de ton pre.
De toute faon, il avait une femme et d'autres fils. Pourquoi
se serait-il intress moi ? dit Kardal d'un air qui se voulait
indiffrent.
Je suis certaine que si je n'avais pas pos cette interdiction, il
aurait aim te connatre. Certes, il ne pouvait pas te reconnatre
officiellement, mais vous auriez pu vous rencontrer
secrtement. Tu avais besoin d'un pre.
En effet, Kardal avait souffert de cette absence, mais pour rien
au monde il ne l'aurait avou.
Mon grand-pre tait un homme de grande valeur. Je n'ai
manqu de rien.
Je suis heureuse que tu penses cela et j'espre que c'est vrai
parce que je ne peux pas changer ce qui a t. Je voulais
seulement que tu saches que je suis dsole.
Attirant sa mre vers lui, Kardal lui dposa un baiser sur le
front.
Tu n'as pas t'excuser. Ce qui est fait est fait. Le pass est
derrire nous.
Je n'en suis pas si sre.
Kardal se raidit. Il regarda Cala. Les joues empourpres, elle
n'osait pas croiser son regard.
Que veux-tu dire ?
Ce que je redoutais est en train de se passer, rpondit Cala
d'une voix trangle. Malgr toutes ces annes et ce que nous
avons vcu chacun de notre ct, je suis encore trs amoureuse
de lui.

Sabrina ouvrit la porte de la chambre d'amis qui avait t


prpare pour le roi Givon. C'tait une pice spacieuse et
lgante dont les larges fentres s'ouvraient sur le dsert. Au
sol, une mosaque reprsentait une troupe de nomades cheval,
brandissant leurs sabres.
De profonds canaps invitaient la dtente et Sabrina avait fait
disposer des stles sur lesquelles trnaient des pices du trsor
qu'elle avait choisies elle-mme.
Givon s'avana jusqu'au centre de la chambre et son regard
s'arrta sur une statuette de cheval en or. Alors qu'il retournait
l'objet entre ses mains, il frona lgrement les sourcils.
Cette exposition est-elle destine m'honorer ou me
ridiculiser ?
Je me demandais si vous sauriez identifier ces objets comme
faisant partie de votre histoire.
Je possde une rplique grandeur nature en bronze de cette
statue dans mes jardins.
Un peu embarrasse, Sabrina s'claircit la gorge.
Je n'avais pas l'intention de vous offenser, dit-elle.
Et quelle tait votre intention ? demanda Givon, en lui
souriant gentiment.
Peut-tre seulement d'attirer votre attention.
Ce que mon fils a toujours dsir pouvoir faire ? demanda
Givon en reposant la statuette sur son prsentoir.
Je suis dsole, dit Sabrina en s'avanant vers lui. Je ne
voulais pas compliquer davantage la situation.
Que savez-vous au juste ? demanda le roi sur le ton de la
conversation.
Cala m'a racont ce qui s'tait pass. Mais chacun a vcu les
choses sa faon. Je doute que quiconque connaisse l'entire
vrit.
Vous avez srement raison. Malgr ses cheveux grisonnants
et les fines rides autour de ses yeux, le roi Givon n'avait rien
d'un vieil homme. Il se dgageait de tout son tre une grande
force vitale, et Sabrina tait certaine que Cala le trouvait encore
trs sduisant.
S'loignant de la fentre, il alla admirer une tapisserie o l'on
voyait des femmes offertes en prsent au roi du El Bahar.
Tout a est si vieux, dit-il.
L'espace d'un instant, Sabrina crut qu'il faisait allusion la
tapisserie.
C'est vrai.
Givon examinait les points minuscules de la prcieuse tenture.
J'ai d faire un choix. Un choix trs difficile qu'aucun homme
ne devrait jamais avoir faire. M'en veut-il beaucoup ?
Sabrina compatissait son chagrin.
C'est avec lui qu'il faut en parler, murmurat-elle.
Je le ferai, reprit Givon en se tournant vers Sabrina. Mais
votre rponse est trs claire. Oui, Kardal m'en veut. Beaucoup.
Et je ne peux l'en blmer. Pour lui, je l'ai abandonn. Il n'a
jamais t reconnu. Je n'ai pas jou mon rle de pre. Il y a des
explications cela, mais est-ce une excuse ?
Non, ne put s'empcher de rpondre Sabrina. Les enfants se
moquent des circonstances. Ce qui compte ce sont les actes.
Quand un parent est absent ou ouvertement indiffrent, l'enfant
en souffre et se sent rejet.
Givon fit un pas vers Sabrina. Il voyait bien que la jeune femme
essayait de ne pas trahir les motions qu'elle ressentait, mais il
connaissait son histoire. Il savait parfaitement qu'elle ne parlait
pas qu'au nom de Kardal.
Il lui prit doucement la main.
Je me suis mal conduit. En partie parce que j'ai t bless
quand Cala a exig que je ne voie jamais mon fils, mais aussi
parce que c'tait plus facile. Je pouvais souffrir en silence quand
j'tais seul, personne n'en savait rien. Mais si j'avais reconnu
Kardal, il y aurait eu des questions. Des questions auxquelles je
n'avais pas envie de rpondre.
Il relcha sa main.
Jamais je n'aurais d accepter ce que me demandait Cala. Ou
du moins, je n'aurais pas d tenir ma promesse. Kardal tait
plus important que notre histoire.
Givon s'assit sur un canap et Sabrina prit place ct de lui.
Il n'est pas trop tard pour changer les choses.
On ne peut pas changer le pass.
Pourquoi tes-vous venu sinon pour faire la paix avec le pass
? demanda Sabrina en se penchant vers lui.
Le roi Givon resta un long moment sans rpondre.
Je suis venu parce que je souffrais trop de l'absence. Je
voulais savoir si j'aurais droit une seconde chance. Peut-tre
avec tous les deux.
Avec Cala aussi ?
Sabrina aimait l'ide que l'histoire d'amour de Cala et Givon
renaisse de ses cendres aprs tant d'annes.
Vous me trouvez trop vieux ? demanda Givon en souriant.
Non. Je pense qu'il va se passer des choses trs intressantes
au palais.
Kardal ne sera pas content.
Pas au dbut, admit-elle. Mais ce n'est pas lui de dcider, et
sa mre a beaucoup de caractre elle aussi.
Parlez-moi de Kardal. Comment est-il ?
Le mieux serait que vous le dcouvriez vous-mme. Tout ce
que je peux vous dire c'est que c'est un homme merveilleux et
que vous pouvez tre fier de lui.
C'est un sentiment auquel je ne peux pas prtendre, dit Givon
en secouant la tte. Je n'ai jou aucun rle dans son ducation.
Est-il un bon souverain ? Est-il respect par son peuple ?
Oui. Il ne recule pas devant les dcisions difficiles. Et il est
ferme, mais juste. Avez-vous connaissance de son projet de
force arienne commune avec le Bahania ?
Oui. Le El Bahar doit en faire partie galement. Il changea de
sujet.
J'ai l'impression que Kardal et vous avez fait connaissance
dans des circonstances trs particulires, dit-il en dsignant les
bracelets d'esclave.
Sabrina clata de rire et lui raconta ses msaventures dans le
dsert.
Il m'a ramene ici. J'ai donc fini par trouver la Cit des
Voleurs.
Vous le connaissez depuis peu de temps, pourtant vous
semblez bien le comprendre.
J'essaie. C'est parfois un peu difficile entre nous, mais le plus
souvent nous nous entendons merveille.
Le roi Givon eut un air entendu qui mit Sabrina mal l'aise.
Ce n'est pas ce que vous imaginez, tchant d'occulter le
souvenir de leurs baisers. Nous sommes amis et nous nous
comprenons.
Sait-il ce que vous ressentez vraiment pour lui ?
Sabrina rougit jusqu' la racine des cheveux.
Il n'y a rien savoir, je vous assure.
Donc, vous ne vous tes mme pas encore avou vos
sentiments vous-mme ?
Il n'y a rien avouer.
Et quand bien mme , songea Sabrina. Ce n'tait pas la peine
de se bercer d'illusions, de rver. Son destin tait dj trac et le
prince des voleurs n'y jouerait aucun rle.

En prenant cong du roi Givon, Sabrina ne regagna pas sa


chambre. Elle voulait pouvoir rflchir tranquillement.
Le roi se trompait, se dit-elle pour la centime fois. Elle
n'prouvait aucun sentiment pour Kardal. Pour elle, il tait un
ami parce qu'il ne pouvait pas tre autre chose. Un bon ami. Un
homme avec lequel elle partageait beaucoup de choses. Un
homme...
Sans qu'elle en ait conscience, ses pas avaient conduit Sabrina
jusque dans l'antichambre donnant sur le jardin la franaise.
Le printemps finissait et, en prvision de la chaleur de l't, les
jardiniers avaient dj tendu des toiles pour en protger les
essences rares.
Sabrina alla s'appuyer contre une fentre et promena ses doigts
sur la surface du verre. Fabriqu trois cents ans plus tt, il tait
moins lisse et moins fin que le verre actuel, mais il possdait
une beaut que nulle usine ne pourrait jamais reproduire.
Sabrina songea la splendeur du chteau et de ses trsors. Il y
avait tant explorer dans cette cit. De quoi satisfaire sa
curiosit durant toute une vie.
Pourtant, dans quelques semaines peine, elle partirait pour ne
plus jamais revenir. Elle savait que son sjour ici ne durerait
plus longtemps. Une question pourtant l'inquitait ; quand son
pre exigerait-il qu'elle rentre au Bahania pour y pouser son
vieux barbon ?
Soudain, Sabrina sentit une douleur aigu lui transpercer le
pouce. Elle s'tait blesse sur un petit dfaut du rebord en
plomb de la fentre. Une goutte de sang se forma, coulant le
long de son doigt comme si son corps pleurait l'ide de quitter
cet endroit merveilleux.
Pourtant, ce n'tait pas la cit, ni mme le chteau et son trsor
qui lui manqueraient, s'avoua enfin Sabrina, c'tait l'homme qui
tait le cur de cette cit. L'homme qui avait ravi son cur.
Elle tait amoureuse du prince des voleurs.
Elle aimait un homme qu'elle allait bientt quitter pour
toujours. Car son pre n'aurait que faire de ses sentiments. Par
deux fois, il s'tait mari pour des raisons d'Etat et il n'en
attendait srement pas moins de sa fille. S'il avait tenu elle,
peut-tre aurait-elle eu un espoir de flchir sa dcision, mais il
avait clairement montr qu'elle lui tait indiffrente.
Kardal, pensa-t-elle soudain. Et si elle avouait son amour
Kardal ? Peut-tre partageait-il ses sentiments. Alors, ils
pourraient s'enfuir tous les deux et...
Et quoi ? O iraient-ils ? Elle ne pouvait pas lui demander de
quitter la cit par amour pour elle. Il faisait partie de cet
endroit, tout comme le chteau ou le sable du dsert.
Il fallait que Kardal reste ici. Elle, elle retournerait au Bahania
pour pouser un homme qui ne la possderait jamais tout
entire parce qu'elle avait dj donn son cur un autre.
Chapitre 13

Le central de scurit se trouve par ici, dit Kardal en


s'efforant d'adopter un ton aimable.
Depuis vingt-quatre heures, il faisait tout pour viter son pre
et, quand a n'tait pas possible, il faisait en sorte de ne pas tre
seul avec lui pour ne pas avoir lui parler. Mais cet aprs-midi-
l, il se retrouvait finalement pris au pige.
Aprs le djeuner, Sabrina et sa mre avaient prtext des
rendez-vous urgents et Rafe lui-mme l'avait laiss pour cause
de runion avec son quipe. Givon tait donc rest la charge
de Kardal, qui ne doutait pas un instant d'tre victime d'une
conspiration.
Nous sommes quips de la technologie la plus moderne,
reprit Kardal, alors que le roi Givon et lui passaient le seuil
d'une large porte vitre qui s'ouvrit silencieusement. Ils
pntrrent dans une petite pice et les portes se refermrent
automatiquement.
Comme vous pouvez le constater, nous sommes enferms.
Les vitres rsistent aux balles et aux explosifs, et si nous
voulions entrer dans la zone de scurit sans y tre autoriss,
l'quipe de garde interviendrait en moins de trente secondes. En
outre, du gaz sdatif non toxique serait projet dans le sas afin
de dcourager toute vellit de violence.
Givon balaya la pice du regard.
Trs impressionnant, murmura-t-il. Aurais-tu l'intention de
m'anesthsier ?
Kardal fit mine de ne pas remarquer le ton humoristique de
Givon et ne rpondit pas sa question.
L'ouverture des portes est commande aprs lecture des
empreintes digitales et scanner rtinien, dit-il en posant la main
sur le dispositif d'identification.
Quelques secondes plus tard, les portes intrieures s'ouvrirent
et ils entrrent dans la salle des commandes.
C'tait une pice immense dont un mur entier tait couvert
d'crans de tlvision. Des camras envoyaient des images de
tous les puits de ptrole du El Bahar et du Bahania, l'exception
de ceux situs dans un rayon infrieur trente kilomtres des
capitales des deux Etats.
Grce aux informations collectes, nous rgulons la
production, vrifions les ventuels problmes de scurit et, en
cas d'incident, informons l'quipe la plus proche. De ce ct,
poursuivit Kardal en montrant son pre une autre range
d'crans, nous utilisons les infrarouges pour dtecter les
intrusions.
Givon s'approcha d'un cran o l'on voyait une troupe de
nomades. Chevauchant dos de chameau, ils paraissaient ne
pas avoir remarqu le grand puits de ptrole qui se trouvait
derrire eux.
Scurit intrieure ? demanda-t-il.
Ils patrouillent rgulirement dans le dsert, acquiesa
Kardal. Nous disposons aussi d'hlicoptres, mais a n'est pas
suffisant. La zone surveiller est trop tendue et les moyens des
saboteurs se modernisent. Ils profitent des mmes avances
technologiques que nous.
Givon fit le tour de la salle, s'arrtant de temps autre pour
discuter avec les techniciens. Kardal esprait que la visite
n'allait pas s'terniser. Il se sentait mal l'aise en prsence du
roi Givon et, quand ils ne discutaient pas politique ou conomie,
il ne savait pas quoi lui dire.
Son pre tait diffrent de ce quoi il s'tait attendu. Il se l'tait
imagin plus arrogant et brusque, au lieu de quoi, il tait oblig
d'admettre que le roi tait un homme pondr, qui ne s'coutait
pas parler et respectait l'opinion d'autrui.
Habill l'occidentale, c'tait un homme aux ides
progressistes, bien loin de l'image du monarque passiste qu'il
croyait rencontrer.
Givon vint le rejoindre le sourire aux lvres.
Tu fais de l'excellent travail. Ce subtil mlange de mthodes
traditionnelles et de technologie ultramoderne est une russite.
Ils passrent ensuite dans une des salles de confrences.
Contrairement celles qui jouxtaient l'ancienne salle du trne,
la pice tait trs moderne et impersonnelle.
Comme vous le savez, la Cit des Voleurs peroit un
pourcentage sur les ventes de ptrole de votre pays et du
Bahania, en change de quoi nous assurons la scurit des puits.
Il est dans notre intrt que la production ne soit retarde sous
aucun prtexte.
Givon s'assit au bout de la table.
J'en suis conscient, mais a n'enlve rien la qualit de ton
travail.
Kardal prit place en face de son pre. Etait-ce de la fiert qu'il
avait dcel dans la voix de Givon ? Il en tait la fois flatt et
gn.
Tu possdes un don naturel pour gouverner, poursuivit Givon
Et j'imagine que c'est vous que je le dois, ne put s'empcher
de dire Kardal.
Non. C'est ton grand-pre qui t'a lev et tu es dsormais un
homme qui fait ses propres choix, rpliqua Givon d'une voix un
peu triste. Je ne crois pas t'avoir transmis grand-chose, et ta
russite n'a malheureusement rien voir avec moi. Pourtant, je
ressens une certaine fiert, je l'admets. C'est naturel de la part
d'un pre. Mme quand il s'est aussi mal conduit que moi.
Kardal ne savait que rpondre. Il aurait voulu pouvoir fuir cette
pice et cette conversation, mais a n'tait pas possible. Il avait
redout ce tte--tte depuis l'instant o Cala lui avait annonc
la venue du roi Givon.
Ce dernier prit un des verres sur le plateau pos au centre de la
table et y versa de l'eau frache.
J'aurais d venir plus tt.
Pourquoi ? Qu'est-ce que a aurait chang ?
Tout. Ou peut-tre rien. Nous ne le saurons jamais. Ce que je
sais en revanche, c'est que mme si tu n'as pas envie de parler
avec moi, il faut que nous nous expliquions. Je peux te dire
d'exprience que l'on peut parfois diffrer les choses, mais qu'on
ne peut jamais leur chapper. Et... je comprends que tu m'en
veuilles.
Kardal luttait de toutes ses forces pour garder un visage
impassible et ne pas se lever. Pour ne pas bondir de sa chaise et
hurler cet homme qu'il ne comprenait pas de quel droit il
faisait irruption dans sa vie aprs tant d'annes. Pour ne pas
crier que son pre n'tait rien pour lui... et que tous les discours
du monde n'y changeraient rien.
La colre, la frustration mais aussi la souffrance le
submergeaient. Ces motions qu'il avait toujours enfouies
menaaient aujourd'hui de crever la surface. Sabrina l'avait
prvenu, songea-t-il soudain. Elle lui avait conseill de se
prparer au moment o il rencontrerait son pre, sinon le choc
serait trop intense.
Il devait bien reconnatre qu'elle tait plus avise qu'il ne
l'aurait cru.
Je sais que tu es en colre, dit Givon.
Il ne s'agit pas seulement de colre, rpondit Kardal sans
desserrer les dents.
Oui Je sais. J'aimerais tant..., soupira Givon. J'aimerais tant
t'expliquer. Es-tu d'accord pour m'couter ?
Non, Kardal n'tait pas d'accord. Mais il se refusait se
prcipiter hors de la pice tel un adolescent impulsif. Il s'obligea
donc faire un signe courtois son pre, l'invitant parler.
Comme il aurait aim que Sabrina soit ses cts pour l'apaiser.
Merci, dit Givon avec soulagement. Je pense que tu sais
pourquoi je suis venu ici il y a trente-deux ans. Comme ton
grand-pre n'avait pas engendr d'hritier mle, la tradition
exigeait que le roi Hassan ou moi ayons un fils avec Cala. La
dernire fois que la situation s'tait prsente, presque deux
sicles auparavant, c'est le roi du Bahania qui avait accompli ce
devoir. C'tait donc mon tour. Aussi ai-je d quitter ma femme
et mes enfants pour venir ici.
Je connais l'histoire de ma cit, coupa Kardal avec
impatience.
Peut-tre, mais il ne s'agit pas seulement d'histoire, il s'agit
aussi de sentiments, Kardal. J'tais mari. J'avais deux fils et
j'aimais profondment ma famille. Aucun d'entre eux n'avait
envie que je vienne ici. Pas plus que moi d'ailleurs. L'ide
d'abuser d'une jeune fille de dix-huit ans me rpugnait.
Il se tut quelques instants, puis reprit.
J'avais peu prs l'ge que tu as maintenant. Comment
ragirais-tu dans un cas semblable ?
Kardal s'agita nerveusement sur sa chaise. Bien sr, il
comprenait son pre, mais il refusait de l'admettre.
Quoi que tu puisses penser de moi, poursuivit Givon, sache
que je n'avais jamais tromp ma femme. Elle tait enceinte de
notre troisime fils et nous tions heureux ensemble. Mais je ne
pouvais me soustraire mon devoir. C'est pourquoi, finalement,
j'ai d me rsoudre partir pour la Cit des Voleurs. Et j'ai
rencontr Cala.
En prononant son nom, les yeux de Givon se remplirent de
tendresse et un doux sourire envahit son visage. Kardal frona
les sourcils, bien dcid ne pas cder l'motion.
Elle tait diffrente de ce que j'avais imagin, dit Givon
simplement. Elle tait belle, mais il n'y avait pas que a. Elle
n'avait que dix-huit ans et, pourtant, nous nous sommes
immdiatement entendu. J'tais envot. J'prouvais pour elle
des sentiments que je n'avais jamais ressentis pour personne. Je
pensais faire mon devoir puis repartir bien vite mais, plus nous
passions de temps ensemble, plus j'tais merveill.
Givon se pencha pour prendre son verre sur la table,
Moi, un puissant souverain, j'tais compltement sous le
charme d'une jeune fille innocente. Je n'avais jamais t aussi
heureux de ma vie, et mes sentiments pour elle me firent
comprendre que je n'avais jamais rellement aim ma femme.
Du moins, pas de la mme faon. Cala et moi avons fini par
dcider que je resterais.
Vous aviez l'intention de rester ? demanda Kardal en se
raidissant sur sa chaise.
Givon prit une gorge d'eau,
Je ne voulais pas la quitter, je me sentais si bien auprs d'elle.
Pourtant, vous tes parti.
Oui. Un mois passa, puis un deuxime. Je savais qu'il me
faudrait renoncer au trne, mes fils, tout ce qui faisait ma
vie, mais j'tais prt ce sacrifice. Jusqu' ce que ma femme
arrive. Durant mon absence, mon troisime fils tait n. Elle
m'a mis l'enfant dans les bras et m'a demand si je comptais
tous les abandonner. Dans les yeux du bb, j'ai vu mon avenir.
Il n'tait pas ici. Je m'tais berc d'illusions pendant un temps
mais il me fallait assumer mes responsabilits. Le peuple du El
Bahar et mes obligations de roi comptaient plus que mes tats
d'me.
Kardal devina que le dpart avait d tre difficile. Il connaissait
trop bien sa mre pour imaginer un instant que cela ait pu se
passer dans le calme.
Et ma mre vous a ordonn de ne plus jamais remettre les
pieds dans la cit.
Pour la premire fois, ces mots prenaient un sens pour lui.
Et j'ai accept, rpondit Givon. Mais je n'avais pas l'intention
de tenir parole. Je m'tais jur de revenir. Malheureusement,
ma femme est morte quelques mois plus tard. Je restai seul avec
trois jeunes enfants. Je ne pouvais pas les abandonner pour
venir vivre ici avec Cala et toi. En tant qu'hritiers de la
couronne, ils devaient demeurer au El Bahar, et mon fils an
tait encore beaucoup trop jeune pour rgner. J'ai propos
Cala de venir me rejoindre avec toi. Elle m'a rpondu que tu
tais destin tre le prince des voleurs et devais tre lev dans
la cit. Je pense qu'elle a agi sous l'emprise du chagrin et de la
colre. Et je la comprends. Elle avait l'impression de ne pas
pouvoir me faire confiance.
Kardal ne savait que penser. Maintenant qu'il l'avait entendue,
la confession de son pre resterait jamais grave dans sa
mmoire. Et tout tait trs diffrent de ce qu'il s'tait imagin.
Elle ne vous a jamais dtest, murmura-t-il. Jamais elle n'a
dit de mal de vous.
Je te remercie de me le dire, rpondit tristement Givon. Pour
ma part, je n'ai jamais cess de l'aimer.
Kardal n'avait aucune envie d'entendre ce genre de confidence.
Marmonnant une excuse, il prit rapidement cong de son pre.
Les penses se bousculaient dans sa tte. Tout s'embrouillait. Il
n'tait sr que d'une chose. Il fallait qu'il voie Sabrina. Tout
s'arrangerait quand il serait avec elle.
Traversant le palais pas vifs, il eut tt fait d'atteindre la
chambre de Sabrina o il entra sans frapper.
Elle tait assise sa table sur laquelle reposaient plusieurs livres
ouverts. Relevant la tte, elle lui sourit. D'un seul regard, Kardal
embrassa le tableau charmant qu'elle offrait avec ses cheveux
flamboyants ondulant sur ses paules et la robe de coton qui
masquait sagement ses formes magnifiques.
D'un mouvement souple, Sabrina se leva et s'avana vers lui.
Qu'est-ce qui ne va pas ?
J'ai parl avec mon pre.
Il tenta de lui expliquer combien il avait t dur pour lui de
dcouvrir que Givon n'tait pas l'homme cynique qu'il
imaginait, mais qu'il avait t oblig par les circonstances de
faire des choix difficiles. Si Kardal ne pardonnait pas son pre
de ne jamais avoir cherch le voir, ses torts lui semblaient
maintenant moins vidents.
Sabrina voyait les motions dfiler sur le visage de Kardal. Elle
comprenait ses doutes et son chagrin et il lui semblait que leurs
deux curs battaient l'unisson.
Elle souffrait pour l'homme qui se tenait firement devant elle.
Pour l'homme qu'elle aimait et qui elle allait devoir bientt
renoncer. Sans rflchir aux consquences, elle fit un pas vers
lui et lui offrit le rconfort de ses bras. Kardal la serra contre lui
et quand il se pencha vers elle, pas un instant elle ne songea se
drober son baiser.
Instantanment, Sabrina sentit une chaleur intense l'envahir. Le
corps muscl de Kardal pousait idalement chacune de ses
courbes. Le baiser du prince du dsert se fit plus pressant, plus
urgent. Cette fois, pas de jeux, pas d'exploration ludique de ses
lvres, la langue de Kardal pntra dans sa bouche. Elle sentit le
besoin presque violent qu'il avait d'elle et rpondit son baiser
avec une fougue qui la surprit elle-mme. Elle aussi voulait
Kardal de toutes ses forces.
Il fit glisser ses puissantes mains le long du dos de Sabrina pour
les plaquer sur ses fesses et l'attirer contre lui. Ses hanches
s'arc-boutrent en avant et, contre son ventre, Sabrina sentit la
force du dsir de son compagnon. Ce contact tait la fois
excitant et un peu effrayant.
Sabrina, dit-il d'une voix rauque qu'elle reconnut peine.
A prsent, il lui mordillait le cou et le lobe de l'oreille et elle
sentait son sexe ragir chacun de ses mouvements. Alors, elle
voulut le voir nu. Pouvoir le toucher et ressentir ce qui se passait
entre un homme et une femme lorsqu'ils s'abandonnent au
dsir dans une treinte amoureuse et passionne. Bien sr, elle
n'ignorait rien de la thorie de l'acte physique, mais elle voulait
vivre l'exprience elle-mme.
A la seule pense de leurs deux corps dvtus allongs sur le lit,
sa respiration s'acclra. Gonfls et tendus de dsir, ses seins
palpitaient douloureusement contre le tissu de son soutien-
gorge. Entre ses cuisses, une chaleur et une tension faisaient
natre en elle un besoin imprieux que seules les caresses de
Kardal, elle le savait dsormais, pourraient apaiser.
Elle le voulait. Elle voulait qu'il lui fasse l'amour. Tout son
corps, tout son tre vibrait dans l'attente de ce moment avec une
force qui la surprenait elle-mme.
Je vous veux, dit-il. J'ai besoin de vous, Sabrina.
Je vous aime...
Ces mots, Sabrina aurait voulu pouvoir les dire, les crier, mais
elle se tut. Elle n'avait pas le droit d'aimer Kardal.
Non, souffla-t-elle alors que Kardal ouvrait fbrilement la
fermeture clair de sa robe. Je suis vierge.
Quand sa robe glissa sur ses paules, elle plaqua l'toffe sur ses
seins. Kardal prit son visage entre ses mains et plongea son
regard dans le sien. Elle y lut le dsir fou qui le hantait.
Je vous veux, rpta-t-il. Je donnerais tout pour pouvoir vous
toucher, pour pouvoir vous faire l'amour. Je vous en prie, ne me
refusez pas le bonheur de vous faire mienne.
S'il avait exig, elle aurait trouv la force de dire non. Elle aurait
rsist sans doute ses caresses et ses cajoleries. Mais cette
supplique, le dsir dsespr qu'elle lisait dans les yeux de
Kardal balayrent ses dernires hsitations.
Sa robe tomba sur le sol sans un bruit.
Elle ne portait plus qu'un slip et un soutien-gorge de soie
couleur pche dont la fine dentelle ne cachait pas grand-chose.
En la voyant presque nue devant lui, Kardal eut un rle de
plaisir, comme si son corps tait aussi magnifique que les
merveilleux trsors qu'abritait le chteau. L'admiration et le
dsir se mlaient dans ses yeux, et soudain, Sabrina n'prouva
plus aucune gne. Elle tait fire d'tre l'objet du dsir de
Kardal.
Je serais prt mourir pour vous, dit-il en tombant genoux.
Sabrina tait compltement confondue. Kardal, agenouill
devant elle ? Elle ne comprenait pas ce que cela pouvait
signifier. Mais le cours de ses penses fut interrompu quand la
bouche de Kardal vint se poser sur son ventre. Au contact de sa
langue sur sa peau, tout son corps s'lectrisa. Des frissons
parcoururent ses bras et ses cuisses, et ses seins se tendirent.
De la langue, il dcrivit des cercles de plus en plus prcis avant
de plonger dans son nombril, veillant une profonde raction au
creux de ses cuisses. Les jambes de Sabrina tremblaient
tellement qu'elle s'agrippa Kardal, une main sur son paule,
l'autre dans son paisse chevelure. La langue de Kardal
descendit jusqu' la lisire de son slip puis vint chatouiller la
douce peau de ses cuisses. Elle se sentit dfaillir.
C'tait merveilleux, c'tait parfait. Ses jambes se drobaient
sous elle, et Kardal passa un bras autour de sa taille pour
l'empcher de tomber, tout en continuant la mordre,
l'embrasser, la lcher. Puis, il fit glisser sa culotte le long de
ses jambes.
Sabrina tait un peu dconcerte. Le soleil de l'aprs-midi
pntrait crment dans la pice. Tout cela n'aurait-il pas d se
passer dans le secret d'un lit et l'ombre protectrice de l'obscurit
? Bien sr, les fentres de sa chambre taient situes assez haut
sur la muraille du chteau pour que personne ne puisse les voir
de l'extrieur, mais elle se sentait vulnrable et mal l'aise.
Kardal, nous ne devrions pas...
Il la fit taire d'un baiser. Pas sur le ventre ni sur les cuisses, non.
Un baiser qui pntra l'endroit le plus intime de son corps. Un
baiser de la langue et des lvres qui lui coupa le souffle et fit
exploser en elle un plaisir d'une intensit qu'elle n'avait jamais
ressentie. Sans mme raliser ce qu'elle faisait, elle carta les
jambes pour l'inviter recommencer.
Cette fois, il fouilla sa toison flamboyante et, sa langue
s'insinuant plus profondment, alla caresser une zone encore
plus secrte de son intimit.
Sabrina poussa un cri. Kardal la pressa contre lui.
Je vais vous amener au sommet du plaisir, ma gazelle.
Prive de toute volont, Sabrina tait prte faire tout ce qu'il
voulait, se plier tous ses dsirs.
Kardal la porta jusque sur le lit et dgrafa son soutien-gorge.
Quand elle fut entirement nue, il s'allongea ses cts, se
pencha et prit la pointe d'un de ses seins dans sabouche.
Sabrina n'avait jamais senti une telle chaleur se refermer sur ses
mamelons durcis, elle n'avait jamais prouv cette dlicieuse
succion qui faisait cho jusque dans son bas-ventre.
Kardal explorait sa poitrine de sa langue, la lchant, dcouvrant
les zones les plus sensibles. Sous ses caresses, Sabrina haletait,
gmissait, s'agrippait son dos puissant.
Tous les muscles de son corps taient tendus dans une attente
la fois merveilleuse et insupportable.
Quand les baisers de Kardal descendirent le long de son ventre,
elle savait quoi s'attendre. Retenant son souffle, elle ouvrit les
cuisses pour l'accueillir.
Puis elle hurla son nom. Il commena lentement, puis acclra
le rythme, puis ralentit de nouveau et recommena. Encore et
encore. Sabrina tait compltement chavire de plaisir. Elle
perdait pied. Elle n'avait jamais rien ressenti de pareil.
Aucun homme ne pourrait jamais faire vibrer son corps et son
cur la faon de Kardal. Elle aurait voulu pouvoir le lui dire.
Elle aurait voulu pouvoir lui crier qu'elle l'aimait, qu'elle
l'aimerait toujours. Mais sous l'intensit du plaisir, elle tait
incapable d'articuler un mot.
Une premire vague de jouissance la submergea, puis une autre
et une autre encore. Elle n'tait plus elle-mme, la fois
consciente l'extrme de toutes les sensations qui la
traversaient et emporte hors d'elle-mme. Elle ne s'tait jamais
sentie aussi bien de sa vie.
Quand elle ouvrit les yeux, Kardal tait pench au-dessus d'elle,
la fixant d'un regard intense, presque inquitant. Elle sourit. Il
pouvait faire d'elle ce qu'il voulait, elle ne rsisterait pas.
Il l'embrassa dans le cou, puis s'assit et dnoua sa cravate.
Sabrina le regarda ensuite retirer sa chemise, puis ses
chaussures et ses chaussettes. Fbrilement, il se leva et se dfit
de son pantalon et de son caleon.
Il tait nu, comme elle. Sa peau couleur d'ambre refltait la
lumire du soleil et... irrsistiblement, le regard de Sabrina
descendit le long de son ventre, puis plus bas, o elle dcouvrit
son sexe en rection.
Kardal se dressait devant elle dans toute la splendeur d'un
homme qui dsire une femme. Puis, avec un sourire, il vint
s'agenouiller sur le lit et embrassa ses seins encore sensibles.
Je voudrais que vous me caressiez, mais le rsultat serait
catastrophique. Je suis bien oblig de reconnatre que je ne suis
pas en tat de me contrler autant que je le devrais, dit-il en lui
caressant le visage.
Il s'interrompit et, croisant son regard, ajouta d'un ton lger :
J'aimerais pouvoir vous dire que c'est uniquement parce que
je n'ai pas touch une femme depuis longtemps, mais ce serait
mentir.
Glissant sa main entre les jambes de Sabrina, il se mit la
caresser, rveillant instantanment son dsir.
C'est vous, dit-il, en introduisant un doigt en elle. Vous
allumez en moi un feu que je ne peux pas contrler.
Kardal, haleta-t-elle en lui ouvrant ses bras.
Dans sa tte une petite voix lui murmura qu'une fois accompli,
cet acte ne pourrait tre dfait, qu'ils seraient tous les deux
changs jamais. Mais elle ne pouvait ni ne dsirait lui
demander d'arrter. Elle le voulait. Elle avait besoin de lui. Elle
l'aimait et c'est entre ses bras qu'elle voulait devenir femme.
Kardal passa entre ses jambes et elle sentit son membre dur
s'introduire en elle. Son corps tait prt le recevoir. Kardal
poussa, doucement d'abord, puis plus fermement. La sensation
tait trs diffrente de ce qu'elle avait prouv plus tt.
Kardal s'arrta pour la caresser et, quand il sentit que le dsir de
Sabrina tait assez fort, il s'excusa d'un baiser de la lgre
douleur qu'il allait lui infliger, et exera l'ultime pousse qui la
ferait sienne.
Puis, prenant appui sur ses coudes, il entama un mouvement de
va-et-vient aussi vieux que le monde. Sabrina s'accrochait
Kardal, ses hanches venant en cadence la rencontre de son
sexe.
Oui, rla Kardal en acclrant le rythme.
A chacune de ses charges, le ventre de Sabrina se contractait et
le plaisir montait par vagues. Puis Kardal se raidit et hurla son
nom, agit par un profond tremblement.
Ils restrent allongs sans rien dire, les membres emmls,
jusqu' ce que le souffle leur revienne. Kardal lui caressa le
visage en souriant.
Tu es moi, lui dit-il enfin. A jamais.

Chapitre 14

Love contre le corps de Kardal, Sabrina ne voulait penser qu'


l'immense bien-tre qu'elle ressentait. Ce qui venait de se passer
entre eux appartenait l'ordre des choses. C'tait bien.
Elle songea que c'tait fini, qu'une page tait tourne. Elle
n'tait plus la vierge innocente qu'elle tait une heure plus tt.
Et, trangement, elle n'avait plus peur.
Elle avait tellement redout d'tre comme sa mre. Elle tait
tellement convaincue qu'en cdant ses dsirs, elle sombrerait
dans un tourbillon qui l'entranerait dans des relations sans
lendemain et vides de tout sentiment.
Une conversation qu'elle avait surprise entre sa mre et une de
ses amies lui revint la mmoire. Les deux femmes disaient que
lorsqu'on avait connu un homme, on avait envie de les essayer
tous. A l'poque, Sabrina n'avait pas compris que l'on puisse
aimer ce genre de vie. Elle le comprenait moins encore
maintenant. Elle, elle ne dsirait qu'une chose : que Kardal soit
le seul homme de sa vie. A jamais.
Depuis toujours, elle s'tait efforce de ne pas ressembler sa
mre et, enfin, elle dcouvrait qu'elle y tait parvenue. A moins
qu'elles aient toujours t diffrentes et que Sabrina ne s'en
aperoive qu'aujourd'hui.
A quoi penses-tu ? lui demanda Kardal en lui caressant
tendrement les cheveux.
Sabrina se serra encore plus troitement contre lui, savourant la
chaleur de son corps et le dlicieux chatouillement de ses poils
contre la peau nue de ses jambes.
Je me disais que je n'avais plus peur de devenir une
dvergonde.
Kardal demeura silencieux un moment, l'air intrigu. Puis, un
sourire se dessina sur son visage.
Tu craignais que faire l'amour avec moi signifie que tu tais
comme ta mre ? Et tu dcouvres que a n'est pas le cas.
Elle acquiesa.
Les autres hommes ne m'attirent pas.
Kardal se releva sur un coude et se pencha pour l'embrasser.
J'espre bien, dit-il avec une certaine arrogance. Je te l'ai dit,
tu es moi. Personne d'autre ne te touchera. Pas mme ton
vieux barbon, ajouta-t-il avec un sourire.
Pendant qu'ils faisaient l'amour, Sabrina avait russi loigner
la peur qui la taraudait depuis des jours, mais ces dernires
paroles balayrent la fragile protection qu'elle avait rige. Elle
se sentit brutalement envahie par l'angoisse.
a n'est pas un sujet de plaisanterie, s'cria-t-elle en le
repoussant.
Elle se redressa dans le lit et tira le drap elle pour s'en couvrir.
Ne t'inquite pas, dit Kardal en s'asseyant lui aussi. Tout va
s'arranger.
Ah oui ? Comment crois-tu que mon pre va ragir quand il
apprendra ce qui s'est pass ? Et l'homme auquel il m'a
promise ? Penses-tu qu'il sera content quand il s'apercevra que
je ne suis pas vierge ?
La panique la gagna. S'enroulant dans le drap, elle se prcipita
vers le placard de sa chambre.
Pourquoi fais-tu comme si tout a n'avait aucune
importance ? demanda-t-elle en cherchant de quoi s'habiller.
Qu'allait faire son pre ? Se contenterait-il de menacer Kardal
ou exercerait-il des reprsailles ? Et le vieux barbon ? Si par
malheur c'tait un homme violent...
Elle se tourna vers Kardal, les larmes aux yeux.
Tu ne peux pas rester ici. Il faut que tu t'en ailles. Au moins le
temps que toute cette histoire se tasse, lui dit-elle.
Elle enfila htivement une culotte, un soutien-gorge et une robe
sans manches.
Kardal ne semblait pas comprendre quel point la situation
tait grave. Au lieu de se lever et de s'habiller, il restait
paresseusement allong sur le lit, l'invitant venir le rejoindre.
Je t'ai dit de ne pas t'inquiter. Je ne cours aucun danger.
Comme il tait beau, songea Sabrina alors que les premires
larmes coulaient sur son visage. Il tait si fort et son peuple le
respectait. Jamais elle n'avait rencontr un homme tel que lui.
Je t'en supplie, Kardal, coute-moi, s'cria-t-elle en se
penchant vers lui.
Il essuya une larme sur sa joue.
C'est cause de moi que tu pleures ?
Evidemment, s'exclama-t-elle. Tu ne comprends pas que je
t'aime et que je ne veux pas qu'on te fasse du mal ?
Ses larmes redoublrent.
Lve-toi, je t'en supplie ! Lve-toi, habille-toi et va-t'en d'ici
Elle n'avait jamais rflchi la raction de Kardal si elle lui
avouait ses sentiments. Pourtant, jamais elle n'aurait imagin
qu'il claterait de rire. C'tait tellement inattendu qu'elle arrta
de pleurer et en resta bouche be.
Kardal l'embrassa sur la joue.
C'est adorable de ta part de t'inquiter pour moi, dit-il, un
sourire aux lvres. Et je suis content que tu m'aimes. Dans un
couple, c'est important pour la femme d'aimer l'homme avec qui
elle vit. a la rend heureuse. Et plus obissante aussi, quoique je
doute que tu le sois vraiment un jour. Mais tu as bien d'autres
qualits et tu feras une excellente pouse pour moi.
Elle entendit les mots que prononait Kardal. Son cerveau les
enregistra. Mais pour elle, ils n'avaient aucun sens.
Co... comment ? bafouilla Sabrina, compltement abasourdie.
Tu n'as toujours pas compris ? demanda Kardal d'un air
malicieux. Ton vieux barbon, c'est moi. J'avoue qu'au dbut, je
me suis senti insult que tu oses m'affubler d'un surnom aussi
ridicule, mais maintenant je trouve a plutt charmant.
Toi ?
Elle recula d'un pas, cherchant se rappeler les paroles de son
pre lorsqu'il lui avait annonc qu'il l'avait promise un
inconnu. Elle s'tait enfuie avant que le roi Hassan ait pu lui
donner aucun dtail sur l'homme en question. Mais Kardal ? Il
aurait pu...
Eh bien... Tu es heureuse maintenant. Tout est bien qui finit
bien, dit-il en se levant et en attrapant ses vtements.
Kardal eut peine le temps de se baisser pour viter l'objet qui
vola vers sa tte.
Stupfait, il regarda Sabrina qui se tenait prs de la table. Elle
tait rouge de colre et ses yeux lanaient des clairs.
Espce d'ignoble individu, explosa-t-elle d'un air indign.
Comment as-tu os ?
Il enfila rapidement son pantalon et leva les mains en signe
d'apaisement.
Qu'est-ce qui ne va pas ? Pourquoi es-tu en colre ? Tu
devrais tre heureuse que le vieux barbon n'existe pas.
Tu savais ! cria-t-elle en pointant sur lui un doigt accusateur.
Tu savais que nous tions promis l'un l'autre, mais tu ne m'as
rien dit.
Soudain, elle comprit. Tout s'clairait dans son esprit.
C'est pour a que tu as dcid de faire de moi ton esclave. Tu
voulais me tester. Et c'est pour a que mon pre n'est pas venu
mon secours. Il ne risquait pas d'tre inquiet puisque je n'avais
jamais t enleve. Tout a n'tait qu'une sinistre mise en
scne !
Je ne comprends pas ta raction, Sabrina. Tu as dit que tu
m'aimais et nous allons nous marier. Je t'avais bien promis que
tout allait s'arranger.
C'est hors de question, rpliqua-t-elle en prenant un vase
qu'elle prfra reposer sur la table avant de lui lancer le contenu
de la coupe fruits.
Tu t'es moqu de moi, espce de... Tu savais et tu ne m'as rien
dit alors que tu voyais quel point je souffrais. De quel droit
dcides-tu que nous allons nous marier sans mme m'avoir
demand mon avis ?
Mais pourquoi cette colre ? Je vais tre ton mari.
Je ne veux plus rien avoir faire avec toi !
Kardal ne comprenait toujours pas pourquoi Sabrina tait aussi
bouleverse.
Sabrina...
Tais-toi, hurla-t-elle. Quand je pense que je me faisais du
souci pour toi. J'avais peur que nous fassions l'amour parce je
pensais que tu risquais de te faire tuer cause de moi. Tu t'es
servi de moi. Tu m'as menti !
Croisant les bras, Sabrina mit le plus de distance possible entre
Kardal et elle.
Je croyais que nous tions amis. Que je comptais pour toi.
Nous sommes amis... et amants. Et bientt, nous serons
maris.
N'y songe pas une minute. Je ne te pardonnerai jamais ce que
tu m'as fait, Kardal. Tu t'es mal conduit avec moi. Et tu
continues, d'ailleurs.
Comment a ? demanda-t-il, sincrement tonn. Qu'ai-je fait
de mal ?
Tu ne m'aimes pas.
Tu es une femme.
Aimer une femme ? Lui ? C'tait tellement ridicule.
Et je suis le prince des voleurs.
Pour tout te dire, je regrette que le vieux barbon n'existe pas,
parce que j'aurais encore prfr l'pouser lui plutt que toi. Je
m'en veux d'avoir t assez stupide pour m'attacher toi. Mais
tu peux tre sr qu'on ne m'y reprendra pas. Je vais tout faire
pour ne plus t'aimer, tu peux me croire.
Avant que Kardal ait pu faire un geste pour l'arrter, Sabrina
avait quitt la pice.

Sabrina courait perdument travers les couloirs du palais.


Quand Adiva la croisa et essaya de lui demander ce qui se
passait, elle ne s'arrta mme pas. Sabrina n'y comprenait plus
rien. Les penses se bousculaient dans sa tte. Tout ce qu'elle
savait c'est qu'elle souffrait atrocement.
Elle avait mal comme si on lui avait arrach le cur. Pour
Kardal, tout a n'avait t qu'une vaste plaisanterie. Il se
moquait d'elle depuis le premier jour. Toutes les pices du
puzzle se mettaient en place. Elle aurait d comprendre.
Pourquoi aucun moment n'avait-elle souponn la vrit ?
Absorbe dans ses rflexions, elle fut surprise d'arriver devant
les quartiers privs de Cala. Passant l'arche qui fermait jadis le
harem, elle alla frapper la porte de sa chambre.
Cala ? appela-t-elle en redonnant un lger coup sur la porte.
Cala ? Vous tes l ?
Il y eut un peu de remue-mnage l'intrieur de la pice puis la
porte s'entrouvrit de quelques centimtres.
La princesse, habituellement extrmement soigne, avait enfil
la hte un peignoir trs lger et sa magnifique chevelure tait
un peu bouriffe.
Sabrina, dit Cala d'un air distrait. Que se passe-t-il, ma
chre ?
Soudain, elle sembla s'apercevoir de l'tat dans lequel se
trouvait Sabrina.
Mais... vous avez pleur ?
Un mouvement dans la chambre attira l'attention de Sabrina. Le
roi Givon, moiti habill, tirait sur sa chemise. Elle se sentit
rougir jusqu' la racine des cheveux.
Je suis dsole, balbutia-t-elle. Je ne voulais pas vous
interrompre... enfin, je ne voulais pas vous dranger.
Visiblement, la passion de Givon et Cala n'avait pas tard se
rallumer. Mais ce qui aurait d lui faire plaisir lui donnait au
contraire envie de pleurer. Elle avait du mal retenir ses
larmes.
Je suis dsole, rpta-t-elle en tournant les talons.
Attendez, dit Cala en la retenant par le bras. Puis, ayant
consult Givon du regard, elle fit entrer Sabrina dans sa
chambre.
Dites-nous ce qui ne va pas.
Sabrina se sentait mal l'aise. Elle n'avait pas envie de parler de
sa vie prive devant le roi Givon. Elle voulut s'en aller, mais Cala
la tenait fermement. Elle amena Sabrina jusqu'au canap, la fit
asseoir ct d'elle et lui prit doucement les mains.
Que s'est-il pass ?
Le roi Givon avait pris place dans un fauteuil, et son visage
attentif et comprhensif ajout la gentillesse de Cala eurent
raison des rticences de Sabrina. Elle se mit leur raconter tout
ce qui s'tait pass, en commenant par le jour o son pre lui
avait annonc son mariage avec un inconnu pour en arriver
l'aveu de Kardal.
Il s'est moqu de moi, conclut-elle, au bord des larmes. Moi,
je m'inquitais pour lui, je l'aimais, et pour lui, tout a n'tait
qu'une mascarade. Et il ne m'aime pas. Il pense seulement que
je ferai une bonne pouse. Mais a n'a rien voir. Il dit que je
trouverai le bonheur dans l'amour que j'ai pour lui. Que ce sera
en quelque sorte ma rcompense pour mes bons et loyaux
services.
Sabrina se tourna vers Cala.
Qu'est-ce que j'ai fait de mal ? Pourquoi les choses ont-elles
tourn comme a ?
Je n'ai rien appris en trente ans, on dirait, soupira la mre de
Kardal. Je suis dsole, Sabrina, je savais tout et je ne vous ai
rien dit. Je ne voulais pas intervenir dans la vie de mon fils,
mais j'ai eu tort.
Pour Sabrina cette dernire rvlation fut de trop. Elle se sentait
compltement ridiculise. Elle se leva.
Je vois. Excusez-moi de vous avoir drangs.
Je vous en prie, la supplia Cala. Ne partez pas. Je regrette
tellement ce qui s'est pass. Je suis dsole que mon fils soit si
bte. Je tiens absolument vous aider. Kardal et vous avez tant
de choses en commun.
Mais ce n'tait pas ce que Sabrina voulait entendre. Cala lui
demandait de se rsigner une vie de couple harmonieuse alors
que ce qu'elle voulait, elle, c'tait l'amour.
Peut-tre puis-je vous aider, proposa Givon qui intervenait
pour la premire fois.
J'en doute, dit Sabrina en ravalant ses larmes. Peu m'importe
que Kardal veuille bien m'pouser. Moi, je ne veux pas de lui.
Pour lui, mes sentiments ne sont qu'accessoires et s'il ne m'aime
pas, je ne veux plus avoir affaire lui.
Je comprends ce que vous voulez dire. Mais il se trouve que
dernirement j'ai vu mes trois fils tomber amoureux de femmes
merveilleuses. Et aucun d'eux ne s'y est pris comme il aurait
fallu. Tous ont failli perdre l'amour de leur vie. Il y a trente et un
ans, c'est ce qui m'est arriv, alors j'ai une certaine exprience
en la matire. Je crois qu'il faut amener Kardal comprendre ce
qui est vraiment important.
Et vous savez comment faire ? Parce que moi je suis
totalement ignorante en la matire.
J'ai une bonne ide, je crois, rpondit Givon en souriant. Les
hommes ont tendance ne raliser la valeur de ce qu'ils ont que
lorsqu'on le leur enlve. Autrement dit, j'ai l'honneur de vous
proposer mon hospitalit, la fois loin de votre pre et loin de
Kardal.
Vous pouvez faire a ? s'tonna Sabrina.
Jeune fille, je suis Givon, roi du El Bahar. Je fais ce qu'il me
chante.
Moins de trente minutes plus tard, Sabrina, Cala et plusieurs
serviteurs traversaient l'aire de dcollage en direction de
l'hlicoptre de Givon. En plus de ses effets personnels, Sabrina
emportait plusieurs petites malles contenant les objets vols
qu'elle comptait restituer leurs propritaires.
Les pales de l'appareil tournaient lentement dans l'air du soir,
soulevant la poussire et le doux parfum du dsert.
Vous ne devriez pas faire a, altesse, hurlait Adiva pour se
faire entendre malgr le bruit du moteur. Vous allez beaucoup
manquer au prince.
Si seulement vous pouviez dire vrai, rpondit Sabrina tandis
que Cala embrassait Givon avant de monter dans l'hlicoptre.
Que se passe-t-il ici ?
En entendant les cris de Kardal, Sabrina se tourna vers lui. Il
avait revtu ses vtements traditionnels, et sa longue cape
tournoyait furieusement dans son sillage. Jamais le prince du
dsert ne lui avait sembl aussi dangereux et menaant. Sabrina
fut tente de se prcipiter dans l'appareil, mais elle dcida
d'affronter Kardal. Aprs tout ce qu'il lui avait fait subir, elle ne
craignait plus rien.
Que fais-tu ? lui demanda-t-il une fois arriv prs d'elle.
Je pars.
La poussire l'aveuglait moiti, mais Sabrina vit que Kardal la
regardait en fronant les sourcils, les mains sur les hanches.
Pourquoi ?
C'tait incroyable. Elle en aurait hurl de colre. Dcidment, il
ne comprenait rien. Il tait compltement obtus.
Parce que je suis tombe amoureuse de toi et que tu t'es
moqu de moi. Tu m'as clat de rire au nez alors que j'avais
peur que tu meures. Je m'en vais et je ne reviendrai plus jamais.
Mais si tu m'aimes, tu dois avoir envie de m'pouser. Je
consens cette union. Je souhaite que nous nous mariions.
Givon choisit ce moment pour s'approcher et poser la main sur
l'paule de son fils.
Dis-lui que tu l'aimes.
Vos conseils paternels arrivent un peu tard, rpliqua Kardal
schement. Quant toi, ajouta-t-il en attrapant le bras de
Sabrina, arrte cette comdie et retourne dans ta chambre
immdiatement.
Pas question.
Se dgageant brusquement, Sabrina se prcipita vers
l'hlicoptre. Alors qu'elle s'asseyait ct de Cala, une tte
surgit la porte.
Rafe !
Mais au lieu de tenter de la faire sortir, il la regarda plusieurs
secondes avant de dire :
Kardal est dsesprment ttu.
Et il ne changera pas, je sais. Mais c'est fini. Je ne rentrerai
plus dans son jeu.
Elle fut tonne de voir Rafe sourire.
Vous avez du cran. J'ai toujours su que vous tiez la femme
qu'il lui fallait.
Bien sr, Rafe ne pensait pas mal en lui disant cela. Au
contraire. Mais ces mots lui transpercrent le cur. Pourquoi
Kardal tait-il le seul ne pas comprendre qu'ils taient faits
l'un pour l'autre ?
Esprons qu'il s'en rendra compte un jour, rpondit-elle.
Rafe hocha la tte et, voyant Kardal approcher, ferma vivement
la porte avant de faire signe au pilote qui dcolla aussitt.
Quelques secondes plus tard, l'appareil s'envolait dans le ciel,
emportant ses passagres loin de la Cit des Voleurs.
Sabrina se pencha pour regarder une dernire fois le vieux
chteau. Elle y avait t heureuse. Elle y avait trouv l'amour. Et
voil qu'elle partait sans espoir d'y revenir un jour. Jamais elle
ne s'tait sentie aussi triste et abattue.
Ne vous inquitez pas, a s'arrangera, lui dit Cala en lui
effleurant le bras.
Sabrina ne rpondit pas. Les paroles de rconfort d'une femme
qui durant trente et un ans avait t spare de l'amour de sa vie
n'avaient rien de trs rassurant.

C'est intolrable, temptait Kardal.


Il arpentait son bureau d'un pas rageur. C'tait n'y rien
comprendre. Alors que tout se droulait merveille avec
Sabrina, elle avait soudainement fondu en larmes en le
menaant de le quitter. Et pire encore, elle avait mis sa menace
excution. Elle tait partie.
Mais pourquoi l'as-tu aide ? demanda-t-il d'un air furieux
un Rafe aussi impassible qu' son habitude. Tu travailles pour
moi. Tu aurais d l'empcher de s'en aller.
Tu n'as qu' me renvoyer, rpliqua Rafe en haussant les
paules.
Mais Kardal n'avait aucune envie de se sparer de Rafe, aussi ne
releva-t-il pas son impertinence et dirigea-t-il sa colre vers son
pre.
J'exige de savoir o elles sont.
Givon s'appuya nonchalamment contre le bureau, un sourire
amus aux lvres.
Tu n'es pas le seul possder un chteau secret. Sabrina et ta
mre sont en scurit, rassure-toi. Quand tu auras compris le
problme et trouv comment le rsoudre, je te conduirai jusqu'
elles.
Quel problme ? hurla-t-il, fou de rage.
Il commenait comprendre le besoin qu'prouvait Sabrina de
lancer des objets la figure des gens. Il en aurait volontiers fait
autant l'adresse de son pre et de Rafe.
Il n'y a pas de problme mis part le fait que Sabrina est
partie et que je veux qu'on me la rende immdiatement.
Il affronta son pre du regard.
Nous sommes fiancs. Tu n'as aucun droit de l'loigner de
moi.
Cette jeune fille ne veut pas t'pouser, rpondit Givon
calmement.
Et on ne peut pas lui en vouloir, renchrit Rafe. Tu te conduis
comme un idiot, Kardal.
Il les regarda, mdus. Est-ce que tout le monde tait devenu
fou ?
Je suis Kardal, prince des voleurs, et je n'ai commis aucune
erreur.
Dans ce cas, pourquoi Sabrina t'a-t-elle quitt ? demanda
Givon.
Parce que c'est une femme et qu'elle a une fcheuse tendance
tout dramatiser, voil tout !
Alors, il vaut sans doute bien mieux pour toi qu'elle soit
partie.
Oui, a valait sans doute mieux, se dit Kardal. Pourtant, le
chteau lui paraissait vide sans elle. Ces dernires semaines, elle
avait fait partie de sa vie. Il avait besoin d'entendre sa voix, son
rire. Et puis, il pouvait lui parler, elle le comprenait si bien.
Je la retrouverai, assura-t-il.
Bonne chance, dit Rafe d'un air narquois. D'aprs ce que j'ai
entendu dire de l'le secrte de Givon, elle se trouve quelque
part dans l'ocan Indien. Tu sais le nombre d'les que compte
cet ocan ?
On frappa la porte.
Allez-vous-en, hurla Kardal.
Mais au lieu d'obtemprer, son secrtaire entra dans la pice.
Excusez-moi de vous dranger, majest, dit Bilal, visiblement
mal l'aise, mais on vient de m'informer de l'arrive du roi
Hassan de Bahania. Il dit venir s'assurer que sa fille se porte
bien.

Chapitre 15

Le roi Hassan fit irruption dans le bureau de Kardal. Plus petit


que le prince du dsert et que le roi Givon, il dgageait un air
d'autorit confirmant sa rputation de souverain respect.
On m'a dit qu'elle avait quitt le chteau, dit-il d'une voix
tranchante avant mme de les saluer.
Il adressa un petit signe de tte Givon, puis tourna son regard
d'acier vers Kardal.
Je vous avais confi ma fille et vous n'avez mme pas t
capable de la surveiller.
Elle est en scurit, dit Givon d'un ton accommodant en
s'avanant pour serrer la main de Hassan. Elle et la mre de
Kardal ont quitt la cit il y a quelques minutes bord de mon
hlicoptre.
Pourquoi ? O vont-elles ? demanda Hassan en fronant les
sourcils.
a, j'aimerais bien le savoir, gronda Kardal.
Le pre de Sabrina tombait particulirement mal. Il avait
d'autres chats fouetter pour l'instant.
Elles se rendent sur une de mes les prives, rpondit Givon.
Fermement camp sur ses jambes, Hassan croisa les bras.
Pourrait-on m'expliquer ce qui se passe ici ? Et que fais-tu
la Cit des Voleurs, Givon ?
Je rends visite mon fils.
Une expression tonne passa dans le regard de Hassan.
J'ignorais que tu avais reconnu ton fils.
Je le fais maintenant.
Eh bien, il tait temps, rtorqua Hassan.
Confortablement install dans le canap, Rafe regardait les tois
hommes debout au milieu de la pice. La biensance aurait
voulu que Kardal propose ses htes de s'asseoir, mais il n'avait
que faire des bonnes manires et peu lui importait ce que
Hassan ou Givon pouvaient penser de lui. Il se pencha vers
Hassan.
Vous tes mal plac pour donner des leons en matire de
paternit tant donn vos relations dsastreuses avec Sabrina.
Surveillez vos paroles, jeune homme, s'cria Hassan, les yeux
remplis de colre.
Votre fille est une femme magnifique et intelligente. Vous
imaginez qu'elle est comme sa mre, mais c'est uniquement
parce que vous n'avez pas pris la peine de mieux la connatre.
Vous prfriez vous occuper de vos fils, c'tait la solution de
facilit. Vous l'avez nglige depuis sa naissance.
Il se tourna vers Givon.
Tout comme vous m'avez nglig.
Je ne peux pas le nier, admit ce dernier. Mais a ne t'a pas
empch de devenir un homme digne de ce nom et un bon
souverain pour ton peuple.
Cela ne minimise en rien vos torts.
Certes, mais cela explique ma dcision. Ta mre tait l pour
t'aimer et te guider. Si j'avais quitt le El Bahar, j'aurais d
abandonner l'ducation de mes fils des ministres. Leur mre
tait morte.
Mais Kardal refusait d'entendre les arguments de Givon.
Et ma mre ? Avez-vous un instant pens elle ?
Chaque jour de ma vie. Toi et elle ne quittiez pas mes
penses. Que tu le croies ou pas, mon plus cher dsir aurait t
de vivre vos cts.
Il y avait tant de tristesse dans la voix de Givon que Kardal s'en
voulut presque de ressentir autant d'animosit son gard.
C'est merveilleux, trancha Hassan avec dsinvolture.
Maintenant il ne reste qu'au pre et au fils se rconcilier. Mais
tu n'as toujours pas rpondu ma question, Givon. O est ma
fille ?
Elle s'est enfuie, rpondit abruptement Kardal. Et Givon
refuse de dire o elle se trouve.
Tu oublies la partie la plus intressante de l'histoire, dit
Givon avec un lger sourire en coin.
Kardal s'agita nerveusement.
Je ne vois pas de quoi vous parlez, dit-il, mal l'aise.
Si tu lui racontais comment Sabrina est tombe amoureuse
de toi, intervint Rafe du fond de son canap.
Et si tu lui parlais aussi de ce que vous avez fait cet aprs-midi...
Kardal lui jeta un regard furibond, mais son ami ne cilla pas.
Nous rglerons a plus tard, le menaa Kardal avant de se
retourner vers Hassan.
Le roi du Bahania bouillonnait de rage. Malgr ses costumes
l'occidentale, c'est du sang d'homme du dsert qui coulait dans
ses veines et qui hurlait vengeance.
Cet aprs-midi ? demanda-t-il en se contenant difficilement.
Nous sommes fiancs, lui rappela Kardal. Et vous m'aviez
bien dit ne pas pouvoir vous porter garant de sa vertu, si je me
rappelle bien.
Et vous m'aviez rpondu qu'elle tait vierge. Du moins,
jusqu'alors. Je n'ai pas pens une minute que vous vous
permettriez d'abuser d'elle.
Se redressant avec arrogance, Kardal dfia le roi Hassan du
regard.
Il est urgent que Sabrina et moi nous mariions. Cet aprs-
midi, je l'ai faite mienne.
Quand Hassan se jeta sur lui, Givon et Rafe voulurent
s'interposer, mais Kardal leur fit signe de ne pas s'en mler.
Que comptez-vous me faire ?
Je vous ferai dcapiter, cracha Hassan. Si vous avez de la
chance. A moins que je ne fasse en sorte que vous ne puissiez
plus jamais prendre votre plaisir avec une femme.
Pourquoi ? rpondit Kardal d'un air plein de dfi. Vous ne
vous tes jamais souci de votre fille avant aujourd'hui.
Hassan ouvrit la bouche, puis la referma.
Vous avez eu tort de souiller son innocence, finit-il par dire.
Je sais. C'est pourquoi je tiens absolument l'pouser.
Passant outre les instructions de Kardal, Rafe s'adressa au roi
Hassan.
Et c'est bien l le problme, majest. Il se trouve que Sabrina
ne veut plus pouser Kardal.
Comment ? s'exclama Hassan, interloqu. Pourquoi
refuserait-elle ?
Qui peut savoir avec les femmes ? dit Kardal sur un ton qui se
voulait dgag alors qu'au fond de lui, il tait trs mal l'aise.
Evidemment, il pouvait contraindre Sabrina l'pouser. Etant
donn qu'il s'agissait d'un mariage arrang, la prsence de la
jeune femme n'tait mme pas requise la crmonie. S'il s'tait
agi d'une autre femme, il aurait probablement choisi cette
solution, mais il fallait bien se rendre l'vidence. Il tenait ce
que Sabrina veuille l'pouser.
Elle l'aime, dit Rafe, s'attirant un autre regard courrouc.
Mais lui ne l'aime pas, alors elle est partie.
L'amour, dit Hassan en levant les yeux au ciel d'un air afflig.
Pour les femmes, il n'y a que a qui compte. L'homme qu'elles
aiment est le soleil de leur vie.
Et elles ont raison, dit Givon. Il y a trente et un ans, j'ai
sacrifi l'amour au devoir. Je devais prendre cette dcision
parce que, l'poque, je n'avais pas d'autre choix, mais je l'ai
regrett chaque jour de ma vie.
Pour Kardal, il ne s'agissait pas de devoir mais de simple
pragmatisme. Les femmes aimaient les hommes et... il frona
les sourcils. Que faisaient les hommes ? Mais oui. Ils
respectaient leurs pouses, les traitaient dcemment, veillaient
leur confort matriel ainsi qu' celui de leurs enfants. Mais
l'amour ?
Il regarda son pre, qui prtendait n'avoir jamais cess d'aimer
Cala.
Pourquoi ? lui demanda-t-il. Pourquoi aimiez-vous ma
mre ?
Givon sourit.
Comme l'a trs bien dit ton futur beau-pre, elle tait le soleil
de ma vie. Entre nous, il n'y avait pas que de la passion. Nos
mes communiaient. Avec elle, je pouvais tout dire, elle me
comprenait mieux que personne. Je n'avais pas honte de lui
dvoiler mes faiblesses, je pouvais tre moi-mme.
Oui, je vois, s'impatienta Kardal. Mais les hommes n'ont pas
besoin d'aimer.
Tu as peut-tre raison, rpondit Givon. Peut-tre seras-tu trs
heureux sans Sabrina.
Je ne veux pas vivre sans elle, dit Kardal. Je veux qu'elle
revienne.
Mais pourquoi ? intervint Rafe. Aprs tout, a n'est qu'une
trs jolie princesse bavarde comme une pie. Franchement, j'ai
toujours trouv que c'tait une enquiquineuse. Tu n'auras pas
de mal la remplacer. Je peux t'en trouver des dizaines comme
elle. Et plus exprimentes au lit, avec a.
Si tu t'avises encore une fois de parler d'elle ainsi, je te tue de
mes mains, hurla Kardal en saisissant l'Amricain par le devant
de sa chemise.
Je trouve ta raction trs disproportionne pour un homme
qui prtend ne pas tre amoureux, rpondit son ami, nullement
impressionn par la menace.
Kardal le lcha.
Je ne suis pas...
Mais il ne russit pas dire qu'il n'tait pas amoureux de
Sabrina. Allant la fentre, il se mit contempler l'immensit.
Il essaya de s'imaginer un monde sans sa gazelle du dsert et,
dans son esprit, les murs du chteau se transformrent en
barreaux. Comment pourrait-il vivre sans entendre sa voix, son
rire ? Mme son enttement vouloir rendre des trsors des
pays qui ne se rappelaient mme plus leur existence lui
manquait.
Venez, dit-il enfin. Nous partons les chercher. Vous pouvez
nous accompagner, Hassan, si vous me promettez de traiter
votre fille correctement. Quant vous, Givon, vous tes oblig
de venir puisque vous seul connaissez le chemin.
Pas si vite, mon jeune ami, s'cria Hassan en saisissant
Kardal par le bras. Vous oubliez le chtiment que je vous ai
promis pour avoir abus de ma fille.
Assise sur la terrasse de sa chambre, Sabrina regardait le soleil
se lever sur l'ocan Indien. L'le secrte o Givon leur avait
offert refuge tait tout simplement paradisiaque, mais ni la
profusion de fleurs magnifiques ni la douce brise venue de la
mer ne pouvaient scher les larmes qui inondaient ses joues ou
calmer la douleur de son cur bris.
Kardal, murmura-t-elle avec un gmissement de souffrance.
Il ne fallait plus qu'elle le revoie. Jamais. Sans doute l'aimerait-
elle jusqu' la fin de sa vie, mais elle ne lierait pas son destin
un homme qui ne lui rendait pas son amour. Elle savait
maintenant que Kardal n'admettrait jamais qu'il tait
indispensable qu'il l'aime lui aussi pour que leur union ait une
chance de russir.
Comme elle avait t nave ! Comment avait-elle pu se laisser
piger de cette faon ? Pourquoi ne s'tait-elle pas rendu compte
de ce qui se passait ?
Avez-vous russi dormir un peu ? s'enquit Cala en la
rejoignant sur la terrasse.
Sabrina secoua la tte et essuya les larmes sur ses joues.
Et malheureusement, ce n'est pas parce que j'ai pass la nuit
imaginer les pires svices pour faire mourir votre fils petit
feu. Je ne russis mme pas souhaiter sa mort. Esprons que
a viendra avec le temps.
Bien que mon fils se soit trs mal conduit, dit Cala en tirant
une chaise et en venant s'asseoir ct de Sabrina, moi non
plus, je ne souhaite pas sa mort. De plus, je suis sre que si vous
l'aimez, vous ne pouvez envisager la vie sans lui.
Je n'ai pas le choix, rpondit Sabrina dans un premier temps.
Puis, elle comprit l'alternative que suggrait la mre de Kardal.
Vous ne voulez quand mme pas que je retourne l-bas et que
je fasse comme si de rien n'tait ?
Non. Bien sr que non, rpondit Cala, le regard perdu au loin,
dans l'immensit de l'ocan. Il n'est pas facile de pardonner,
Sabrina, mais parfois c'est la seule solution. Kardal m'a souvent
demand pourquoi je ne m'tais jamais marie. Ce n'est pas
faute de prtendants. J'ai connu des hommes dans ma vie, des
hommes bien. Et ce n'tait pas pour attendre Givon. Au
contraire. Avec le temps, le chagrin est devenu plus supportable.
J'ai mri. Et j'ai dcid de me marier si je rencontrais un
homme qui m'inspire autant d'amour que Givon.
Et qu'est-il arriv ? demanda Sabrina, un instant distraite de
sa peine.
Je n'ai jamais rencontr cet homme. Je ne dsirais pas aimer
davantage que je n'avais aim Givon. Seulement autant. Mais je
n'ai pas russi. Certains des hommes que j'ai connus sont
devenus mes amants. Pendant des annes parfois. J'avais
beaucoup d'affection et de respect pour eux, mais je n'ai jamais
prouv le mme amour que pour Givon, alors je ne me suis pas
marie. Pendant trente et un ans, j'ai t hante par un fantme.
Il est de retour, maintenant.
Oui, sourit Cala. Et ses sentiments pour moi n'ont pas
chang. Il m'a mme demand de l'pouser.
Elle se tourna vers Sabrina.
Le choix est simple. Soit je lui pardonne et j'accepte le
bonheur qu'il me propose, soit je m'offre le plaisir amer de la
vengeance en refusant sa demande.
Vous allez l'pouser, affirma Sabrina.
Pour elle, cela ne faisait pas l'ombre d'un doute.
Bien sr, et je vais le suivre au El Bahar o nous pourrons
ouvrir un nouveau chapitre de notre vie ensemble.
Cala recoiffa une mche qui s'tait chappe de son chignon.
Kardal a eu tort de vous cacher la vrit et s'il ne veut pas
admettre qu'il vous aime, il se peut que vous ayez raison de vous
en aller. Car on ne peut pas se fier un homme qui ment sur ses
sentiments. Mais s'il vient vous et vous avoue son amour, je
vous en supplie, acceptez de lui pardonner et tournez la page
tous les deux. Si vous ne le faites pas, je pense que vous le
regretterez toute votre vie. Et mme si vous avez droit une
seconde chance un jour, elle risque d'tre moins prcieuse vos
yeux.
Sabrina ne savait que rpondre. Cala tait une femme
d'exprience et elle respectait sa sagesse, mais Kardal lui avait
fait trs clairement comprendre qu'il ne l'aimait pas. Loin de
chercher lui plaire, il s'tait moqu d'elle.
Je ne...
Leur conversation fut interrompue par un bruit de pas
prcipits dans le couloir. Entendant des clats de voix, Sabrina
s'enveloppa dans son peignoir et se leva de sa chaise. Une des
servantes arriva en courant sur la terrasse.
Il faut que vous veniez tout de suite, dit-elle en s'adressant
aux deux femmes.
Cala et Sabrina changrent un regard intrigu et suivirent la
servante qui les conduisit jusqu' l'entre principale de la
maison. Sabrina entendit des hommes hurler et, trangement,
ce qui ressemblait un bruit de chanes.
Interloques par le spectacle qui s'offrait leurs yeux, Cala et
Sabrina restrent d'abord figes sur place. Manquant d'air et les
jambes flageolantes, Sabrina dut s'appuyer contre un mur
tandis que Cala se prcipitait vers son fils.
Kardal ! cria-t-elle.
Mais deux hommes arms se saisirent d'elle, l'empchant
d'approcher.
Sabrina secoua la tte pour chasser ce mirage, mais la scne qui
se droulait sous ses yeux tait bien relle. Enchan, Kardal
tait maintenu genoux par deux gardiens la mine
patibulaire. A ct de lui se trouvait le roi Givon et... son pre !
Je ne comprends pas, balbutia-t-elle.
Sur un signe de Hassan, les hommes qui retenaient Cala la
librrent. Mais quand elle voulut rejoindre son fils, ce fut
Kardal lui-mme qui l'en empcha.
Non, mre.
Mais Kardal...
Cala se tourna vers Sabrina.
Faites quelque chose, je vous en supplie.
Je veux bien, mais je ne comprends rien ce qui se passe,
rpondit Sabrina, compltement perdue.
Elle regarda les deux rois, puis concentra son attention sur le
prince des voleurs.
Est-ce encore une de tes plaisanteries ? A quoi jouez-vous au
juste ?
Ce n'est pas un jeu, dit le roi Hassan en venant prendre la
main de Sabrina. Comment te sens-tu, ma fille ?
Perdue, avoua-t-elle. Que viens-tu faire ici ?
Je suis l parce que tu es mon enfant et que je me suis mal
comport avec toi.
Sabrina regarda son pre d'un air interloqu. Jamais elle
n'aurait imagin l'entendre dire un jour une chose pareille. Elle
essaya de dchiffrer son expression.
Tu ne me crois pas, dit Hassan tristement. Et c'est
comprhensible. Depuis que tu es toute petite, je n'ai pas t
capable de t'accorder la moindre attention. J'en suis dsol. J'ai
eu tort de partir du principe que tu avais les mmes dfauts que
ta mre. Mais j'ai enfin compris que vous tiez trs diffrentes.
Sabrina dgagea vivement sa main de celle de son pre.
C'est une drle de faon de t'excuser. Le fait que je ressemble
ou pas ma mre ne devrait avoir aucune importance tes
yeux. L'amour que ressent un pre pour ses enfants devrait tre
inconditionnel.
Etonnamment, Hassan baissa la tte.
Tu as raison. J'ai commis une grave erreur. J'espre que tu
pourras me pardonner un jour et que nous russirons tisser de
vrais liens entre nous.
Sabrina aurait tant voulu le croire. Elle esprait de toutes ses
forces qu'ils y parviendraient... un jour.
Mais il y a autre chose, Sabrina, continua Hassan en passant
un bras autour de ses paules. Kardal, le prince des voleurs, a
avou qu'il avait port atteinte ta virginit. Pour un tel crime,
il devrait tre puni de mort, mais les circonstances sont
particulires. Vous tes promis l'un l'autre. Et par ailleurs,
tant donn que j'ai permis que tu demeures chez lui, je porte
une part de responsabilit dans cette affaire.
C'est en voyant les larmes de Cala que Sabrina prit conscience
du srieux de la situation.
Dites-moi que je rve, finit-elle par dire.
Givon fit un signe ngatif de la tte, une lueur d'amusement
dans les yeux.
Kardal est souverain en sa cit, mais il n'en est pas pour
autant au-dessus des lois. Il a fait quelque chose qui est interdit
et il a de la chance d'tre toujours en vie.
Sabrina se tourna vers Kardal dont le regard fier ne trahissait
aucune peur.
La situation n'a rien de vraiment dramatique, lui dit-il. Si tu
m'pouses, je serai graci et si tu refuses, on me bannira.
Sabrina se sentit traverse par une onde douloureuse.
C'est encore un de tes tours. Tu as russi les ranger ton
avis, mais je ne t'pouserai pas, Kardal. Je ne me laisserai plus
manipuler.
Bien, dit-il en la fixant d'un regard intense. Je ne veux pas
que tu m'pouses de toute faon.
Ce fut comme si un poignard lui entrait dans le cur. Sabrina,
qui croyait avoir atteint le paroxysme de la souffrance, s'aperut
que Kardal avait encore le pouvoir de lui faire du mal.
Je vois, dit-elle.
Non, tu ne vois pas, dit-il, en cherchant se relever. Mais les
gardes le rejetrent brutalement genoux.
Je me suis lourdement tromp, Sabrina. Jamais je n'aurais d
te cacher la vrit. Je me suis laiss aveugler par mes prjugs.
J'avais lu des choses ton sujet qui ne laissaient rien augurer de
bon, et, bien qu'ayant accept le mariage, j'en tais arriv me
demander si une alliance avec le Bahania justifiait le sacrifice
d'pouser une femme qui avait une telle rputation.
C'est trs aimable toi, marmonna Sabrina.
Mais j'ai appris te connatre et quand j'ai compris qui tu
tais vraiment, j'ai su que je serais fier que tu m'appartiennes.
J'ai voulu te donner une leon, faire de toi une pouse docile, et
c'est moi qui ai chang.
Sabrina baissa les yeux vers Kardal. Ses chanes avaient l'air de
le faire souffrir. Mais elle chassa bien vite cet lan de
compassion. Kardal avait bien mrit ce qui lui arrivait.
Je t'aime, dit-il simplement. Moi qui croyais que l'amour tait
un sentiment indigne d'un homme, je sais maintenant que tu es
le soleil de ma vie. Mon pre a continu d'aimer ma mre
pendant trente et un ans bien qu'ils soient spars, et c'est le
mme sort qui m'attend si tu me repousses.
Sabrina tait dchire, cartele entre des sentiments
divergents. Son cur lui hurlait de croire Kardal, mais sa raison
lui commandait le contraire.
Qu'est-ce qui me prouve que tu n'es pas en train de me
manuvrer pour obtenir ce que tu veux ?
Rien. C'est pourquoi tu dois refuser ma demande, pour que je
sois banni.
Sabrina en resta bouche be.
Quoi ? Tu quitterais la cit ?
Sabrina ne pouvait y croire. Kardal tait prt quitter le dsert,
l'endroit qu'il aimait le plus au monde ?
Oui. Une fois banni, je reviendrai me jeter tes pieds et je
passerai le reste de mes jours te prouver que tu es le seul
amour de ma vie.
Sabrina esquissa un geste vers Kardal, puis s'arrta. Elle avait
envie de le croire mais elle n'tait pas sre de faire le bon choix.
Ecoutez votre cur, lui dit Cala en s'lanant dans les bras de
Givon. Au fond de vous, vous savez ce que vous devez faire.
Ne m'pouse pas, la supplia Kardal. Laisse-les m'exiler et je te
jure que je reviendrai te prouver mon amour.
Kardal...
Tu avais raison. Je n'avais pas l'intention de t'offenser, mais
c'est malheureusement ce qui s'est pass. Tu as le droit d'tre
sre de mes sentiments. Fais-moi bannir et je t'aimerai
jamais.
Quand Kardal plongea ses yeux dans les siens, Sabrina eut
l'impression qu'il lisait jusqu'au fond de son me.
Tu sais que nous sommes faits l'un pour l'autre, poursuivit-il.
Nous ne pourrons jamais tre heureux avec personne d'autre.
Laisse-moi te prouver mon amour.
Non!
Secouant la tte, Sabrina tourna les talons et partit en courant.
C'tait trop d'motions la fois. Trop de questions. Bannir
Kardal ? Lui faire perdre tout ce qu'il aimait ?
Elle alla se rfugier dans sa chambre, mais bientt, elle entendit
des pas dans le couloir, et son pre entra dans la pice.
Je t'assure qu'il ne ment pas. Givon et moi avons bien
l'intention de l'exiler.
Ce n'est pas ce que je veux, s'cria Sabrina. Je veux juste tre
sre de ses sentiments.
Que pourrait-il faire pour te convaincre ? Renoncer ce qu'il
a de plus cher ?
C'tait prcisment ce que Kardal venait de faire. Sabrina se
remmora la magnifique cit du dsert. Elle y avait t
tellement heureuse. Elle repensa aux moments passs avec
Kardal, quand il venait lui parler, lui demander conseil, lui
confier ses craintes. Ce n'tait pas l'attitude d'un homme
indiffrent.
Je l'aime, dit-elle en se jetant impulsivement dans les bras de
son pre, qui, pour la premire fois de sa vie, rpondit son
lan d'affection.
J'en suis heureux. Aprs tout, peut-tre attends-tu dj un
enfant de lui.
Enceinte ? De Kardal ?
Je n'y avais pas pens.
La joie l'envahit. Une joie qui lui donnait l'impression de voler.
Elle l'aimait et Cala avait raison. Elle devait couter son cur.
Elle venait d'avoir une ide. Traversant sa chambre en courant,
elle ouvrit le premier des petits coffres qu'elle avait emports
avec elle en quittant la Cit des Voleurs. Il tait rempli d'objets
magnifiques d'une valeur inestimable.
Ils sont quelque part l-dedans, dit-elle gaiement en fouillant
parmis les bijoux en or, en diamants et autres pierres
prcieuses.
N'ayant pas trouv ce qu'elle cherchait, Sabrina ouvrit ensuite
un deuxime coffre, puis un troisime. Elle finit par pousser un
petit cri de victoire en brandissant triomphalement une paire de
bracelets d'esclave en or massif et dlicatement ornements.
Destins des poignets d'homme, ils taient beaucoup plus
larges que les siens.
Le visage de Hassan s'illumina d'un sourire complice.
Je te flicite pour cette trouvaille, ma fille.
Merci.
Le sourire aux lvres, Sabrina se hta de retourner dans le hall
d'entre de la villa. Tout le monde tait encore l, y compris
Kardal, qui se trouvait toujours genoux. S'approchant de lui,
elle fit signe aux gardes de le librer.
J'ai pris ma dcision, annona-t-elle.
Une fois ses poignets dtachs, Kardal se releva et se dressa
devant elle. Sabrina lui montra alors les bracelets d'esclave. Le
regard de Kardal passa de ces symboles de la servitude au visage
de la jeune femme puis, sans dire un mot, il tendit les bras
devant lui et les bracelets se refermrent autour de ses poignets.
C'est uniquement pour te rappeler que j'aurais pu te faire
bannir, dit Sabrina en tudiant sa raction, mais que j'ai prfr
accepter de t'pouser.
L'amour et le plaisir se mlaient dans les yeux de Kardal. Il
caressa tendrement la joue de Sabrina.
La plupart des gens qui s'aiment changent des bagues.
Nous ne sommes pas comme les autres couples.
L'attirant lui, il l'embrassa.
Je ferai tout pour me faire pardonner. Je regrette tellement
de t'avoir fait du mal, Sabrina. Je n'ai pas cherch te faire
croire que je n'prouvais aucun sentiment pour toi.
Je sais.
Alors, tu me pardonnes ?
Je n'ai pas le choix puisque je t'aime.
Kardal plongea ses yeux dans les siens.
Tu pouvais en dcider autrement. Me faire bannir. Rien au
monde ne m'aurait empch de venir te rejoindre.
Je sais, mais maintenant, tu peux m'avoir moi, tout en
gardant ta cit.
J'aime cet endroit depuis ma plus tendre enfance, mais c'est
toi dsormais qu'appartient mon cur.
Derrire eux, Cala poussa un soupir.
Je suis soulag que tout s'arrange, dit le roi Hassan J'ai
vraiment cru qu'elle n'accepterait jamais sa demande.
Il s'claircit la gorge.
Maintenant, je dois rentrer au Bahania, m'occuper du reste
de ma famille.
Es-tu prte rentrer chez nous toi aussi, ma gazelle ?
chuchota Kardal l'oreille de Sabrina. Nous avons un mariage
prparer.
Et beaucoup d'autres choses faire aussi, lui sourit-elle.
Comme par exemple trouver la cl de ces bracelets.
Il clata de rire.
Je ne cesserai jamais de t'aimer, Sabrina. Aussi longtemps
que nous vivrons et par-del la mort.
March conclu.

Le soleil tait maintenant haut dans le ciel clair du matin et,


pour le prince des voleurs et la princesse du Bahania, la grande
aventure de la vie commenait.