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ALBA SNCHEZ VARELA

4 Filologa Clsica

SOBRE LAS MUJERES EN LA ANTIGUA GRECIA

Se nos presentan varios artculos que versan sobre la situacin y estatus de las
mujeres en la antigua Grecia. Hemos empleado para este comentario cuatro de ellos, a
saber The Labour of Women in Classical Athens (1994) de Roger Brock, Spartan
Wives: Liberation or Licence? (1981) de Paul Cartledge, No Woman, No War: Womens
Participation in Ancient Greek Warfare (2004) de Pasi Loman y The Female
Intruder Reconsidered: Women in Aristophanes Lysistrata and Ecclesiazusae (1982)
de Helene Foley. En base a ellos trataremos de construir un argumento lo ms coherente
posible para hacernos una idea de qu significaba ser una mujer en la Grecia antigua,
cul era su estatus y cmo vivan las griegas su da a da.
Mientras que los tres primeros artculos nos dan una visin de la realidad griega
respecto de las mujeres, el cuarto nos introduce en el mundo del teatro y podemos ver
en l a las fminas de las tragedias y de las comedias, y su forma de actuar y de
introducirse en la esfera tpicamente masculina de la vida pblica. Los argumentos que
cada uno de estos autores exponen nos permiten establecer una serie de ideas bsicas
que iremos poco a poco desarrollando. Primero, las mujeres tenan, sin duda, su propio
espacio en el conjunto del Estado, y este espacio es la casa. Segundo, sus derechos y
deberes derivan de su condicin natural y, por tanto, las actividades que llevan a cabo y
el estatus de las mismas dependen siempre de ello. Tercero, su situacin y consideracin
no es la misma en toda Grecia: en Esparta las cosas son ciertamente diferentes. Y cuarto
y ltimo, dado que su espacio natural es la casa, cuando lo traspasan las causas y las
consecuencias son muy variadas.
Parece fundamental que empecemos nuestra argumentacin otorgando a las
mujeres un espacio propio que, como ya hemos dicho, es la casa, el (oikos). En el
oikos era donde las mujeres pasaban la mayor parte de su tiempo, si no todo,
ocupndose del cuidado de su familia y del mantenimiento de la casa. Abastecan al
ncleo familiar de alimentos y ropa fabricada por ellas mismas y distribuan entre sus
esclavos, si los tenan, las diversas tareas. La labor ms caracterstica de las mujeres era
el cardado de la lana y el tejido de prendas con este material. Todas,
independientemente de la clase social a la que perteneciesen, aprendan a trabajar la lana
y a tejer, y se hacan verdaderas expertas en ello. Tambin se ocupaban de cuidar y
educar a sus hijos y enseaban a sus hijas las tareas del hogar y las labores que ellas
mismas conocan, adems de distribuir los bienes materiales de la familia para poder
cubrir las necesidades bsicas de todos sus miembros.
Se hace necesario decir que el oikos en s era considerado por algunos, como
Aristteles, como una institucin econmica cuyo funcionamiento era bsico para la
prosperidad de la ciudad, por lo que tanto hombres como mujeres defendan sus
intereses. Pero esta defensa no era conjunta, es decir, no se haca en el mismo plano,
pues cada uno tena su lugar asignado. Esta estructura social responde a la divisin entre
sexos tan marcada que imperaba en las poleis griegas, que veremos a continuacin.

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La cuestin de las mujeres y su consideracin en el mundo de la Grecia antigua
ha sido muy debatida a lo largo de los siglos, pero todos los estudiosos coinciden en
algunos puntos bsicos como son el hecho de que socialmente se las consideraba
inferiores a los hombres y por lo tanto estaban sometidas a su autoridad, primero a la de
su padre y ms tarde a la de su marido, una vez casadas y abandonada ya la casa
paterna. Por qu esta fuerte separacin? Los griegos pensaban que las mujeres eran por
naturaleza inferiores, ms dadas a la satisfaccin de los placeres que a la razn, y por lo
tanto la ley las trataba como perpetuas menores de edad (de ah que siempre hubiera un
hombre que ejerciese autoridad sobre ellas). De esta condicin derivan ciertos
impedimentos que se les imponan, como el hecho de no poder poseer propiedades a
excepcin de una cantidad mnima de objetos personales. No posean tierra y por tanto
no la administraban, tampoco posean dinero y en consecuencia no podan llevar a cabo
ciertas transacciones o negocios. Su vida se limitaba al cuidado de la familia y a la
administracin de los bienes del oikos. Por otro lado, los hombres tenan tambin su
espacio y sus funciones: si ellas se encargaban de la buena marcha de la casa, ellos
hacan lo propio con el Estado. Su entorno era el exterior, la vida pblica, la poltica y
las relaciones sociales, as como la agricultura y la guerra. Ostentaban el poder poltico
y social y eran los cabezas de familia. Y en cunto a la religin? Era tambin una
esfera propiamente masculina? Hombres y mujeres participaban en los ritos religiosos
de la polis, y aunque cada uno tena sus prerrogativas religiosas, todo el mundo tomaba
parte en los festivales en honor a los dioses. Las mujeres tenan un papel especialmente
importante en las celebraciones en honor de Atenea y rtemis, as como en los ritos
funerarios.
Esto no quiere decir que las mujeres estaban perpetuamente encerradas en sus
casas, al menos no las de clase media o baja. Aqu es donde entra en accin la idea del
trabajo sugiriendo la pregunta de si las mujeres trabajaban o no. Parece ser que entre los
ricos predominaba la idea del trabajo como algo vergonzoso. Los pobres, no obstante,
deban trabajar para sobrevivir y de hecho las fuentes nos dicen que parecan orgullosos
de ello. Aristteles nos dice que no se puede evitar que las mujeres pobres salgan de sus
casas e interacten entre ellas para proporcionarse ayuda mutua, y de hecho lo hacan,
visitndose y asistindose. As las griegas libres podan trabajar a cambio de dinero. Los
trabajos ms comunes entre las mujeres griegas eran aquellos que hallaban sus races en
las habilidades y conocimientos que tenan para llevar a cabo las labores del oikos.
Como ya hemos dicho lo ms habitual era el cardado de la lana; podan tejer ropa para
luego venderla, as como teirla o hacer otros trabajos de costura. La cocina
evidentemente era tambin una labor tpicamente femenina, sin embargo los chefs que
aparecen en la Comedia Media solan ser hombres y sus nicos equivalentes femeninos
seran las pasteleras o confiteras. Hay en las fuentes mujeres que venden en el mercado
productos obtenidos de la tierra o manufacturados en casa, como son las verduras, la sal,
la miel, el pan, la ropa y algunos adornos. Tambin el lavado de la ropa se convirti en
una profesin y hallamos algunas menciones a lavanderas. El trabajo femenino por
excelencia habra sido el de comadrona. Hacia mediados del siglo IV a. C. algunas
mujeres se convirtieron tambin en obstetras llegando a alcanzar un estatus bastante
considerable. Por supuesto tambin eran nieras y aunque se ha querido ver como un
trabajo considerado de bajo estatus lo cierto es que no es probable que fuese as, dado
que se establecan relaciones de afecto entre la niera y el nio a su cuidado. Las
encontramos tambin haciendo perfumes, aunque se trata de un trabajo de baja
consideracin que adems habra requerido de cierto capital. Al respecto de esto
debemos retomar la idea anterior de que ellas no manejaban dinero y por tanto haba
reas profesionales de las que estaban excluidas. Gran parte del comercio que llevaban a
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cabo era a pequea escala y de hecho deba por ley ser as, dado que una mujer no tena
capacidad suficiente para entrar en ese tipo de contratos. Otros trabajos de los que
estaban excluidas eran los de pescadera o carnicera, y tampoco las encontramos
vendiendo libros o armas. No todo el trabajo que realizaban derivaba de sus habilidades
para las labores del oikos, tambin habran trabajado en los baos y algunas tenan
oficios como alfareras, zapateras o mozas de cuadra.
Debemos tener siempre en cuenta que, aunque de hecho las mujeres podan
trabajar y ganar algn dinero con ello, el ideal femenino de los hombres griegos siempre
era el de la mujer que pasa su tiempo en casa. Eso s, en tiempos de crisis todo el mundo
se vea obligado a hacer lo posible por sobrevivir y es entonces cuando podemos ver a
todo tipo de mujeres realizando algn trabajo para contribuir en la medida de lo posible
al bienestar de la polis.
El radio de accin de las mujeres era todava ms amplio. Ya hemos dicho que
tenan vedada la poltica, la guerra y las relaciones de Estado, pero cuando la polis
estaba en peligro por motivo de un conflicto blico, ellas participaban en su defensa.
Est claro que no se armaban y salan de sus casas para combatir, ese era el trabajo de
los hombres, y de hecho el mito de las Amazonas, vencidas por hombres griegos, ayud
a reforzar la ideologa de que las mujeres griegas decentes deban casarse y dejar a sus
maridos la guerra. Pero eran patriticas y leales a su polis y proporcionaban apoyo
moral a sus maridos, para quienes deba ser un alivio pensar que sus esposas seguan
hacindose cargo de la casa y de los hijos y que cumplan con sus obligaciones
religiosas; aparte, para un hombre probablemente sera grato aparecer ante su esposa
como un guerrero valeroso y con xito, por lo que la opinin de las mujeres seria
tambin un factor importante. Adems, ellas ayudaban a financiar las guerras con
donativos de dinero o joyas y suministraban a las tropas comida y ropa. Si la defensa de
la ciudad estaba prxima a romperse, las mujeres iban a dar asistencia directa a sus
maridos hacindose cargo de sus heridas o proporcionndoles armas para seguir
combatiendo. Loman (2004) nos cuenta que si suceda que el enemigo traspasaba los
muros, algunas de ellas eran muy capaces de actos heroicos. Conservamos datos de
mujeres que se suban a los tejados y arrojaban piedras a los enemigos, y muchas de
ellas contribuan al mantenimiento del honor de la polis, de sus maridos y de ellas
mismas suicidndose: preferan el suicidio a la violacin, la deshonra y la esclavitud a
las que se veran sometidas si se dejaban capturar por los enemigos. Con todo, se hace
necesario mencionar hay mujeres que, sobre todo en poca helenstica, s participaron
directamente en batallas luchando o dirigindolas. Todas ellas pertenecan al entorno de
las casas reales y demostraron inteligencia y capacidad de direccin, aunque no tuvieron
mucho xito. Tras la muerte de Alejandro se hizo muy comn que las mujeres
normales acompaaran a sus maridos mercenarios en las campaas de guerra a fin de
traer al mundo nios que fueran ciudadanos. En estas campaas las mujeres tenan
tambin un papel fundamental, pues cocinaban y tejan, y mantenan en buen estado las
armas de sus maridos limpindolas y afilndolas. Tambin acudan profesionales del
entretenimiento que mantenan aliviados y contentos a los soldados.
Aunque todos los griegos compartan una serie de ideas bsicas sobre las
mujeres, su situacin no era la misma en toda Grecia. Podemos decir que lo que hemos
visto corresponde ms bien al modelo de mujer de Atenas, pero si nos acercamos a
Esparta vemos que las cosas cambian. Las espartanas, como las atenienses, dejaban el
hogar paterno al casarse, pero gozaban de mucha ms libertad y participaban en la vida
social de su polis. Reciban una educacin en la que se incluan el ejercicio fsico y el

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desarrollo de las capacidades intelectuales, y si hacemos caso a Platn, se jactaban de
ello: estaban orgullosas de su cultura y sobre todo de sus capacidades para el discurso.
Por supuesto tambin aprendan las labores de la casa, que les enseaban sus madres,
pero desde luego no se limitaban a ello. Esta educacin, tambin es importante
mencionarlo, tena fines eugensicos: haba que educar a madres fuertes para que estas
proveyesen a Esparta de hijos que ms tarde seran guerreros tambin fuertes y
valerosos. La cobarda estaba muy mal vista y parece ser que las mujeres especialmente
la aborrecan. Su aspecto fsico, asimismo, era muy valorado por las atenienses, que
admiraban su piel y sus cabellos.
Las mujeres participaban igualmente en carreras y danzas corales, y lo hacan
desnudas siendo representadas en algunas estatuillas de bronce, dato importante
teniendo en cuenta que el desnudo femenino en el arte antes del siglo V a. C. es muy
raro y sobre todo est muy mal visto: antes de esta poca la representacin del desnudo
femenino est reservada a las mujeres de baja reputacin. Pero no todo era un camino de
rosas para las espartanas. Por supuesto estaban tambin obligadas a casarse y ese
matrimonio poda estar ritualizado en forma de rapto. La noche de bodas tambin era
simblica, puesto que se rapaba la cabeza a la novia y se la vesta con ropa masculina
para hacer ms fcil al hombre la transicin entre la interaccin homosexual del cartel y
la vida sexual de casado que llevara con su esposa.
Aristteles, nos dice Cartledge (1981), sobre todo critica mucho a las espartanas
por lo que l consideraba su licencia e indisciplina, por el dao que ejercan al Estado y
por dominar, nuevamente segn l, a sus maridos (nos apunta adems que esto es tpico
de las sociedades militares). Tampoco ve bien la importancia que se le daba a la riqueza
en Esparta ni el hecho de que las mujeres pudiesen heredar y poseer tierras, pues
algunas espartanas ricas posean los dos quintos de todo el territorio.
Para finalizar, vamos a ver algunos ejemplos de las ideas sobre las mujeres y su
papel en el funcionamiento de las poleis en las obras de teatro. Habamos dicho que se
tena una idea general de las mujeres de que eran frgiles y propensas a la satisfaccin
de los placeres. En su artculo, Foley (1982) nos cuenta que ocurre frecuentemente que
en la tragedia la mujer se ve caracterizada no por su devocin a la casa sino por su
resistencia al matrimonio, su vulnerabilidad al adulterio y su inters en los miembros de
su propia familia, sobre todo padres y hermanos. Esto lo vemos por ejemplo en la
Antgona de Sfocles. Tambin hemos hablado de que hombres y mujeres comparten un
inters en los valores del oikos y aqu de nuevo Foley nos advierte que en los dramas,
cuando un personaje masculino acta contra estos intereses sufre un castigo devastador
porque est actuando en contra de sus intereses naturales. Las tragedias tratan de hacer
ver que la separacin entre hogar y Estado no es tan clara ni sencilla como podra
parecer puesto que el orden del uno est ligado al orden del otro, as que si el oikos est
amenazado las mujeres se ven en la necesidad de salir de l y entrar en la esfera
masculina para protegerlo. Hay una distincin clara entre tragedia y comedia: en la
tragedia, cuando las mujeres salen de casa y entran en el mundo tpicamente masculino
adoptan los roles de los hombres y dejan de actuar por el inters del oikos y de defender
sus valores, sin embargo en la comedia las mujeres que se introducen en la poltica lo
hacen con el claro objetivo de restaurar el bienestar del oikos a travs de la aplicacin de
los valores domsticos a la vida pblica.
En la comedia Lisstrata, de Aristfanes, las mujeres hacen una huelga sexual y
se encierran en el gora dispuestas a gobernar la ciudad. Los hombres han malgastado

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los impuestos y han dejado que los lmites entre el mundo privado y el pblico se
desdibujen permitiendo que los comerciantes entren en sus casas y corrompan a sus
esposas. Una de estas mujeres, Lisstrata, ve el gora como una esfera domstica
agrandada en la que los hombres han dejado penetrar la guerra. Foley sugiere que tras
haber convertido efectivamente el gora en un oikos improvisado debemos entender que
se nos est intentando decir que las mujeres no han traspasado el lmite entre esferas de
accin sino que han conducido su intrusin contenidas por los lmites y valores que
reinan en el hogar. As la intrusa Lisstrata se mueve en respuesta a la violacin por
parte de los hombres de los valores domsticos que defienden la supervivencia del oikos
y de Grecia, y sus acciones derivan de poderes religiosos y domsticos propios de su
sexo, no tiene ambiciones polticas ni pretende un cambio de estatus permanente.
En la comedia Ecclesiazusae o Las Asamblestas, tambin de Aristfanes, las
mujeres no responden a una amenaza directa al oikos sino al fallo de los hombres en
llevar los asuntos polticos y econmicos, pues se han gastado el dinero pblico en
satisfacer su propia codicia. La lder de las mujeres, Praxgora, impone un sistema de
comunismo social en el que todo se compartir, incluidos los compaeros sexuales. No
harn falta pues leyes ni dinero, ya que las mujeres se encargarn de la manufactura de
la ropa y de la cocina y habilitarn los edificios pblicos para que sirvan de comedores.
Tambin asignan los trabajos de agricultura a los esclavos para que as los hombres se
puedan dedicar a una vida de placer y relajacin mientras ellas gobiernan por la paz, lo
que supone en ltima instancia una feminizacin de sus maridos. El sistema de
Praxgora, as, es absurdo, opina Foley, porque las mujeres toman elementos de
multitud de teoras utpicas para hacer un esquema que reduce el mundo de la polis al
oikos.
As pues, podemos extraer de todos estos datos una serie de conclusiones que
aqu resumiremos. Hemos visto cmo las mujeres tienen en la antigua Grecia un lugar
propio, el oikos, en el que se dedican a cuidar de su familia y a producir bienes de
consumo que contribuyen a su supervivencia. Al mismo tiempo, esta esfera se ve
ampliada ante la perspectiva del trabajo, que con toda seguridad ejercan las mujeres de
pocos recursos econmicos y que casi siempre derivaba de las habilidades que ya
posean para las labores del hogar. Las mujeres estn consideradas como inferiores y sus
acciones estn supeditadas a la autoridad de su padre o de su marido. No participan en
la vida pblica y las obras de teatro tratan de advertir de las consecuencias que traera el
que lo hicieran, aunque el tratamiento es distinto en la tragedia y en la comedia, donde
hemos visto que los movimientos de las mujeres dentro de la esfera masculina se
producen como respuesta a un fallo de los hombres en cumplir con sus
responsabilidades para con el Estado y en consecuencia para con el oikos. Aunque su
mundo era la casa, en caso de guerra contribuan con donativos, alimentos, ropa y apoyo
moral, y a pesar de no luchar directamente s eran capaces de actos heroicos para
defender a su polis y a ellas mismas. El caso de las espartanas, sin embargo, es distinto,
porque disfrutaban de una mayor libertad y consideracin y no slo poda poseer tierras
y dinero sino que tambin reciban una educacin parecida a la de los hombres.
En definitiva, la situacin de las mujeres en la antigua Grecia nunca se ha
considerado como demasiado buena y no se ha defendido mucho la idea de que su
participacin en el bienestar del Estado fuese crucial, pero ahora podemos ver que no
actuaban como simples espectadoras en su polis y que participaban activamente en su
crecimiento y desarrollo.