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MULHERES NEGRAS E PODER: UM ENSAIO SOBRE A AUSNCIA

Sueli Carneiro1

A relao entre mulher negra e poder um tema praticamente inexistente.


Falar dele , ento, como falar do ausente. A oportunidade de discorrer sobre o assunto
um desafio proposto pela Secretaria Especial de Polticas para Mulheres (SPM/PR) e
expressa a vontade poltica dessa Secretaria de se ocupar com as questes concernentes
s mulheres negras, o que consistente e compatvel com o esforo que essa Secretaria
efetivamente vem fazendo no sentido de incorporar essa temtica. Acredito que o eixo
nove do II Plano Nacional de Polticas para Mulheres (II PNPM) a poltica pblica
mais bem definida j elaborada em relao questo de raa. Nele, foram contempladas
questes crticas como a proposio de metas e a questo ideolgica do combate ao
racismo. Ou seja, do ponto de vista do que est no papel, uma poltica que contempla,
respeita e atende perspectiva que as mulheres negras querem introduzir nas polticas
pblicas de gnero.
Ao pensar as experincias concretas e poucas que as mulheres negras tm
com instncias de poder, o que me volta lembrana so, por exemplo, os processos
que culminaram com a sada da Ministra Matilde Ribeiro da Secretaria Especial para
Promoo da Igualdade Racial (SEPPIR)e, antes dela, as circunstncias que tambm
desalojaram Benedita da Silva da Esplanada dos Ministrios. Duas mulheres que ocupar
a instncias de poder e muito curioso o que nos diz o desenlace da presena dessas
mulheres nessas instncias. Na realidade, nas poucas experincias que ns temos nessa
relao da mulher negra como poder emerge, a meu ver, a fora que essas
determinaes de raa e de gnero tm sobre as mulheres negras, mesmo as poderosas,
conduzindo-as a trajetrias errticas e diferenciadas nas instncias de poder a que lhes
tm sido possvel ascender.
No caso da Matilde Ribeiro, por exemplo, encontramos imbricados todos os
elementos que transformam as mulheres negras na anttese da imagem com a qual se
associa o poder. O seu caso, a meu ver, revela ainda que h certas coisas que so
admissveis de serem feitas somente quando as personagens envolvidas so mulheres e,
particularmente, negras. Como afirmei em artigo no Correio Braziliense, a propsito do

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Sueli Carneiro doutora em Educao pela Universidade de So Paulo (USP) e diretora do Geleds
Instituto da Mulher Negra
caso de Matilde, no h como acusar de racismo a demisso de uma gestora pblica
sobre a qual paira suspeitas de uso indevido de dinheiro pblico, o erro administrativo,
tratando-se ou no de uma pessoa negra.
Houve, no entanto, sensvel diferena no tratamento que foi dispensado
ex-ministra Matilde Ribeiro, dentro e fora do governo, quando esse tratamento
comparado ao dado a outros casos semelhantes ou mais graves do que o dela. A
imprensa divulgou largamente que a Ministra sob acusao no fora chamada pelo
Presidente da Repblica, de quem teria cargo de confiana, para se explicar. Divulgou
ainda que a ex-ministra foi sabatinada com direito a muitos pitos e puxes de orelha e
aconselhamento para se demitir por outros trs ministros, supostamente equivalentes a
ela. Evidencia-se a oque parece ter sido o carter apenas simblico do seu ttulo de
ministra. Demitida, exposta a uma pattica coletiva de imprensa, jogada aos lees,
sem a presena de nenhuma das figuras de expresso do governo ou de seu partido para
emprestar-lhe solidariedade, como houve em outros casos similares que envolveram
homens brancos.
Na mdia, proliferaram charges sobre ela que extrapolaram em muito o
objeto central da irregularidade de que era acusada. De forma grotesca, deram plena
vazo aos esteretipos. As ilustraes de sua figura nos rgos de imprensa serviram-se
de todos os clichs correntes em relao s pessoas negras. Em uma delas, ela
representada sambando com batas africanas e tranas rastafri. Como se esses traos de
identidade falassem por si s e, portanto, explicssemos erros que lhe custaram o cargo.
Foucault j explicou como se d o processo que nomeou de dobrar o
delito. Dobrar o delito acoplando-lhe toda uma srie de outras coisas que no so o
delito mesmo, mas uma sequncia de comportamentos, de maneiras de ser que so
apresentadas como causa, origem, motivao ou ponto de partida do delito. O resultado
dessa operao que a falha cometida se torna a marca, o sinal, de uma suposta
imperfeio congnita de uma pessoa ou, mais ainda, de um grupo social. como se
estivesse inscrito em sua natureza, devendo por isso ser objeto de humilhao pblica
para servir de alerta para os que se esquecem dessa ausncia natural de qualidade e os
eleva a posies para as quais no estariam talhados.
Este dobrar o delito presta-se, tambm, como ameaa aos outros. Os
outros do mesmo grupo inferiorizado que, por ventura, ousem desejar atingir os mesmos
postos. So formas de punio preventiva e educativa em que a estigmatizao e a
humilhao funcionam parar e afirmar a incapacidade e o despreparo para assumir
funes diretivas. Em outras palavras, a necessidade de controle social e tutela desse
segmento social considerado inferior.
Adicional e imediatamente, promoveu-se a confuso entre a pessoa da
ministra e sua base. Passaram a pedir no apenas a sua cabea, mas a extino do rgo
que dirigia. Algum imagina pedir a extino de qualquer outro ministrio ou secretaria
especial por que seu titular cometeu desvio de conduta? Veiculou-se na imprensa que o
Presidente Luis Incio Lula da Silva estaria particularmente aborrecido porque lutou
muito pela criao da Secretaria da Igualdade Racial, que era uma antiga reivindicao
do movimento negro e por cuja criao o Presidente teria sido muito criticado. Segundo
o presidente, a atitude de Matilde Ribeiro acabou dando argumentos a seus adversrios,
para os quais a Secretaria no teria funo. Teria dado fora para aqueles que propagam
que no somos racistas no Brasil e que, portanto, negam as mazelas sociais que o
racismo produz e, consequentemente, esvaziam de sentido essa Secretaria.
Mas, enquanto Matilde Ribeiro era convidada a se demitir, outros se
tornaram ministros ou assumiram mandatos parlamentares com suspeitas bem mais
graves, se a memria de todo mundo estiver sufi cientemente acesa para lembrar.
Portanto, h discriminao quando as regras no se aplicam igualmente a todos, ou
melhor, no fato de que alguns devam ser exemplarmente punidos e outros no. Houve
racismo na associao entre a negritude da ministra e seus atos. Houve racismo no
aproveitamento poltico de uma falha pessoal de uma gestora pblica para a
desqualificao da pasta que ela dirigia. Houve racismo na utilizao das supostas
irregularidades cometidas para negar a existncia do problema racial e da necessidade
de que seu combate seja objeto de polticas.
Ftima Oliveira, em artigo sobre o tema no Jornal Hoje de Belo Horizonte,
tambm compara o tratamento dispensado a Matilde Ribeiro. Diz ela: - "Fui
expectadora atenta do affair Ministra Matilde Ribeiro e do affair Rabino Henry Sobel.
Duas personalidades pelas quais tenho enorme e profundo respeito decorrente da
histria devida de ambos, cuja marca o empenho pela democracia e pelos direitos
humanos. ntida a disparidade de tratamento da grande mdia nos dois casos. Tambm
vale a pena mirar como cada setor de pertencimento de ambos reagiu. Em nota, o rabino
declarou que jamais teve a inteno de furtar qualquer objeto em toda a sua vida. Est
habituado a enfrentar crises e acusaes de que possa se defender. E afirmou que no
admite que tentem desqualificar os valores morais que sempre defendeu". Exige
respeito, diz Ftima Oliveira. E est certo. A nota do rabino foi referendada pela
Confederao Israelita Paulista. No houve um s judeu que se atrevesse a dizer o
contrrio, nem os declarados desafetos do rabino. Ftima chama isso de solidariedade.
Por sua vez, a mdia acatou averso da no-intencionalidade do acontecido e passou a
tratar o ocorrido como sbito distrbio de comportamento. Ao contrrio, Matilde
Ribeiro foi crucificada em praa pblica.
Com Benedita da Silva, assistiu-se, em diferentes ocasies, a manifestaes
acerca do carter inusitado da sua presena em redutos do poder. Quando Deputada,
teve que suportar o presidente do SEBRAE, poca, dizer, a propsito de ilustrar a
desfigurao de projetos de lei que sua rea sofre no Congresso, que no Congresso
entra uma coisa, assim, tipo Marilyn Monroe e sai outra, tipo Benedita da Silva.
Quando Governadora, as manchetes alardeavam: Mulher negra ex-favelada assume
pela primeira vez o governo do Rio de Janeiro. Essa foi a tnica das manchetes sobre a
ascenso de Benedita da Silva ao governo do Rio. As nfases condio de raa, gnero
e de classe da governadora eram exemplares do ineditismo de que o fato se revestia. E,
algumas vezes, foram ambguas o suficiente para deixarem mostra, misturada
celebrao do fato, o desconforto com a sua inadequao.
Millr Fernandes foi um dos que reagiram s reaes celebrativas dizendo
ser preciso acabar com essa demagogia porque a favela do Chapu Mangueira favela
de granfino, o slogan Blackis beautful j superou a identificao entre negros e pobres
e, a no ser como piada, nunca ouvi algum ser contra mulher. Poderia ser, e deveria
ser simplesmente assim, mas no o . Na favela de granfino, onde nasceu Benedita, as
mulheres so estupradas aos sete anos, perdem filhos por doenas evitveis, abortam em
condies subumanas e a fome rotina cotidiana. Essa a histria de Benedita da Silva
que, segundo a ex-deputada Heloneida Studart, conseguiu ser mais forte que o seu
destino. Um destino que condena a maioria daqueles, sobretudo daquelas, que nascem e
vivem sob essas condies a marginalidade, a prostituio e toda sorte de degradao
humana. Benedita, como toda exceo, confirmou a regra.
Outras manchetes acentuavam a condio de fora de lugar da
governadora. Dizia uma delas: Nova governadora do Rio se transfere como marido-
ator para endereo smbolo da riqueza carioca. Ou, como dizia outra: Primeira negras
e muda com o marido para o palcio construdo no sculo passado pela famlia Guinle, a
mais tradicional representante da elite carioca. Sem dvida, Benedita aparecia como
fora de lugar.
Mais expressivas ainda foram as reaes em relao montagem de sua
equipe de governo. Diziam as manchetes: Governadora coloca sete negros no primeiro
escalo. Outra alardeava: Priorizao da escolha pela raa. Na verdade ,eram apenas
sete pessoas negras nomeadas por Benedita num conjunto de trinta e seis secretrios,
mas ainda assim esses sete foram considerados demais. As reaes foram imediatas.
Um dos leitores do Jornal O Globo exigiu explicaes sobre o critrio cor negra da pele
adotado pela governadora para a escolha de seu secretariado e acrescentou: certamente,
se algum afirmasse ter feito semelhante escolha priorizando a cor branca da pele, j
teria sofrido toda sorte de retaliaes.
O racismo assim, cruel. Ao instituir a superioridade de um grupo racial e a
inferioridade de outro, gera diversas perversidades. A excelncia e a competncia
passam a serem percebidas como atributos naturais do grupo racialmente dominante, o
que naturaliza sua hegemonia em postos de mando e poder. Nunca ouvimos algum se
levantar, alm da minoria de mulheres feministas ou militantes negros, quando o
secretariado composto em sua totalidade por homens brancos. Encara-se como natural.
No se coloca em questo se a competncia ou a qualificao tcnica foram
devidamente contemplada nas nomeaes. Menos ainda nos atos insanos quando um
engenheiro assume uma pastada cultura ou da sade. Entende-se que isso se deva s
composies partidrias, necessrias governana. Ou pior, em geral esses seres
superiores so considerados naturalmente aptos, a despeito de sua formao ou
trajetria profissional, para assumir qualquer cargo de poder. O estranhamento se d
quando esse mundo inteligvel ao qual nos habituamos sofre alguma alterao. E,
sobretudo, quando muda por aes intencionais ditadas pelo princpio democrtico de
respeito diversidade. Somente quem pertence a grupos historicamente discriminados
sabe dos inmeros negros, das incontveis mulheres e homossexuais que deixaram e
deixam de ser lembrados para ocupar posies nas estruturas de poder por essa lgica de
excluso que o racismo e o ceticismo determinam.
Combinar os critrios de qualificao tcnica com recorte de gnero e de
raa a nica maneira de romper com a lgica excludente, que historicamente norteia as
estruturas de poder do pas, e, sobretudo, requisito para o aprofundamento e a
radicalizao de uma perspectiva democrtica no Brasil. Um risco e um desafio que,
naquele momento, apenas uma mulher negra e ex-favelada se disps a enfrentar, ao
nomear sete secretrios negros. Coragem tpica de quem teve que reescrever com dor e
lgrimas o seu prprio destino. Sabamos que ela pagaria um preo alto pela ousadia.
Pedimos a Deus que a protegesse, porque os homens no teriam complacncia. Talvez,
por ser homem, nem sequer Deus lhe escutou.
Diz Roberto da Matta que uma das caractersticas do sistema racial
brasileiro que cada categoria racial conhece o seu lugar em uma hierarquia. Essa
sabedoria aprendida em sculos de racismo e discriminao explica outras
experincias vividas por mulheres negras que almejam o poder. Tome-se o caso da Juza
Luislinda Valois Santos, outro exemplo de percepo do senso comum acerca do
destino socialmente reservado s mulheres negras.
Certo dia um professor pediu um material de desenho. Com muito custo, o
pai de Luislinda conseguiu comprar um, meio remendado. Bastou o professor ver o
material para mago-la para sempre. Disse ele: - Menina, deixe de estudar e v
aprender a fazer feijoada na casa dos brancos. Ela chorou e ainda se emociona quando
relembra, cinquenta e oito anos depois, desse fato. Mas tomou coragem e retrucou ao
professor: Vou ser Juza e lhe prender. A primeira parte ela cumpriu. Em 1984, a
baiana Luislinda Valois Santos tornou-se a primeira Juza negra do pas. No toa,
tambm foi quem proferiu a primeira sentena de racismo no Brasil. Em28 de setembro
de 1993, condenou o supermercado Olhe o Preo a indenizar a empregada domstica
Ala de Jesus, acusada injustamente de furto.
Estou relatando esses causos para ressaltar como parece inslita, no
imaginrio social, a presena de mulheres negras em instncias de poder, em nossa
sociedade, e para destacar como as representaes consolidadas acerca das mulheres
negras determinam tanto a sua nfima presena nas instncias de poder como as
dificuldades adicionais que lhes espreitam quando ousam romper portas e adentrar
lugares para os quais no foram destinadas. So condies e condicionantes que tornam
mais desafiante ainda o tema mulher negra e poder, pois o racismo, o ceticismo e a
excluso social a que as mulheres negras esto submetidas se potencializam e se
retroalimentam para mant-las numa situao de asfixia social, que pe em perspectiva
as condies mnimas necessrias para o empoderamento das mulheres negras em nossa
sociedade, de forma a, quem sabe um dia, potencializ-las para a disputa de poder.
Entre essas condies mnimas para permitir o empoderamento de mulheres
negras, se encontra, evidentemente, o combate ao racismo, bem como a necessidade de
uma poltica de formao de quadros polticos e de gestores pblicos. preciso,
ademais, que haja fortalecimento das organizaes de mulheres negras.
Em relao ao combate ao racismo, temos falado sobre as desigualdades
raciais e sobre as polticas pblicas capazes de reduzi-las, mas pouco temos formulado
sobre o combate ideolgico ao racismo a partir de uma poltica de governo e de Estado.
A ausncia de uma poltica consistente de combate ao racismo permitiu que uma
inusitada reao conservadora se organizasse, envolvendo parcelas diversificadas das
elites nacionais que se somam, neste momento, no combate s polticas de promoo da
igualdade racial. Intelectuais, polticos, formadores de opinies de diferentes esferas,
conglomerados miditicos, empresrios e juristas, ou seja, um conjunto de foras que
instituiu um verdadeiro pelourinho eletrnico contra as polticas de ao afirmativa e
aqui, sobretudo, contra as cotas. No combate que essas elites nacionais travam contra
polticas de promoo da igualdade racial, elas se servem da desqualificao pblica dos
movimentos negros, de seus parceiros e aliados. Da negao do racismo e da
discriminao racial. Da deslegitimao acadmica de estudos e pesquisas que h
dcadas vm demonstrando a magnitude das desigualdades raciais e da negao do
negro como sujeito social, demandador de polticas especficas, bem como de seu
direito democrtico de reivindic-lo.
Estamos diante de velhas tcnicas a servio de novas estratgias que
pretendem nos levar de volta idlica democracia racial. Hoje, como ontem, as
estratgias so as mesmas. Como nos mostrou Florestan Fernandes, a resistncia negra
das dcadas de 30, 40 e parte dos anos 50suscitou o reacionarismo das classes
dominantes que logo denunciaram o racismo negro nas estratgias de resistncia da
populao negra. Essa reao conservadora tem por efeito, sobretudo, potencializar o
racismo institucional impregnado nas instituies pblicas e em seus gestores,
legitimando-o com o suposto conceito negativo acerca do tema que procura incutir na
opinio pblica em geral e no gestor pblico em particular.
Em relao s mulheres negras, o tema do combate ao racismo assume,
ainda, outras particularidades. Persistem operando no imaginrio social, ao lado dessa
reao conservadora, os estigmas e esteretipos que desvalorizam socialmente as
mulheres negras e que carecem de estratgias para serem repelidos. Requerem
campanhas de carter publicitrio e pedaggico que tanto empreendam a valorizao
social da imagem das mulheres negras como, simultaneamente, confrontem as
diferentes prticas discriminatrias de que so alvo essas mulheres, sobretudo, no
mercado de trabalho.
Coloca-se, portanto, como desafio, a necessidade de incidir sobre as
construes culturais racistas que permanecem reproduzindo a imagem estereotipada
das mulheres negras e sua desqualificao esttica. preciso confrontar o peso da
hegemonia da brancura nessa desqualificao esttica das mulheres negras, que tem
impactado a sua empregabilidade e a sua possibilidade de mobilidade social, alm de
impactar negativamente a sua capacidade de disputa no mercado afetivo. Alm da
reconstruo de um imaginrio sobre as mulheres negras, capaz no apenas de reverter
essas imagens de controle que as aprisionam, faz-se necessria a formulao de
propostas que permitam a circulao igualitria das imagens das mulheres recortadas
pela raa. Em sntese, urge que se proponham novas imagens para as mulheres negras
brasileiras, que rompam com os paradigmas do passado e com as novas discusses
miditicas em que as imagens das mulheres negras so, sua revelia, revestidas de
vernizes de modernidade, sem alterao na essncia dos esteretipos consagrados.
Ento, tal como prediz o captulo IX do II Plano Nacional de Polticas para
as Mulheres, a dimenso ideolgica significa produzir iniciativas capazes de confrontar
o status quo racista, ceticista e lesbofbico por meio de diferentes aes de confronto
ideolgico, de questionamento sistemtico do potencial de reforo conservador incutido
em diferentes iniciativas e do empoderamento das mulheres nos diferentes segmentos.
Tal prescrio exige a implementao ousada das estratgias que vm sendo defendidas
pelos movimentos de mulheres em geral, para a qual a vindoura Conferncia de
Comunicao cria uma oportunidade.
Pelo menos em tese, a Conferncia de Comunicao criaria uma
oportunidade de se avanarem propostas de democratizao nos meios de comunicao,
no combate oligopolizao e na implantao de polticas pblicas de comunicao de
carter regulador e fiscalizador que afiancem o acesso efetivo dos diferentes segmentos
da populao informao, garantindo a liberdade da expresso das mulheres, que vm
tendo sua imagem constantemente desrespeitada pela mdia. Regulamentar as cotas de
espao de mdia para campanhas educativas governamentais e no-governamentais do
sistema privado de comunicao, visto que so concesses pblicas. Estimular a
elaborao, em conjunto com o CONAR, rgo regulamentador da publicidade, de um
cdigo de tica sobre a imagem das mulheres na publicidade.
O segundo ponto que quero destacar como desafio para o empoderamento
das mulheres negras a questo da formao de quadros. A luta dos movimentos de
mulheres negras para conquistar reconhecimento pblico e adentrar em espaos de
representao poltica em diferentes esferas de participao que vm se abrindo na
sociedade brasileira, revelou a insuficincia de quadros qualificados para as diferentes
misses colocadas. Essas deficincias implicam em centralizao das tarefas mais
complexas e em morosidade e falta de prontido para responder s oportunidades de
incidncia poltica sobre as polticas pblicas e para a viabilizao de projetos e
estratgias.
, portanto, necessrio um esforo para o desenvolvimento de uma poltica
de formao de quadros polticos e tcnicos, em especial em polticas pblicas, que d
conta da formao de especialistas em reas estratgicas para o movimento, por meio de
uma busca intencional de talentos e vocaes que possam impulsionar efetivamente as
demandas das mulheres negras, ofertando, portanto, sustentao a uma estratgia de
empoderamento dessas mulheres.
Esses processos de formao e capacitao de mulheres negras devem se
voltar para as necessidades concretas ditadas pelos objetivos estratgicos definidos pelas
mulheres negras organizadas. Portanto, introduz-se a a terceira questo essencial para o
desenvolvimento dos temas anteriores e, particularmente, para promover o
fortalecimento poltico e o processo de busca de autonomia das mulheres negras s
instncias de deciso e poder, e ao fortalecimento estadstico-institucional das
organizaes de mulheres negras, de cujo protagonismo depende o avano dessa agenda
e que foi fora motriz para pautar o tema da mulher negra tanto na esfera pblica como
na agenda governamental.
Nesse contexto, um eixo fundamental da estratgia de empoderamento das
mulheres negras o de busca e viabilizao de pontes de sustentao das organizaes
de mulheres negras, o sujeito poltico no qual reside sobremaneira a possibilidade de
presso, proposio e monitoramento das formulaes em relao promulgao da
igualdade de gnero e raa.
E, por fim, tal como expressa a nossa plataforma feminista, urge garantir
financiamento pblico para as campanhas eleitorais feministas com recortes de raa.
Urge garantir financiamento das candidaturas femininas nos partidos polticos e tambm
levar em considerao a proporo das cotas estipuladas em lei, de modo a assegurar o
acesso das mulheres s instncias pblicas. Assegurar, tambm, que sejam previstos
recursos para a capacitao e formao poltica das mulheres. Radicalizara democracia
participativa fortalecendo os movimentos organizados da sociedade civil e ampliando a
participao das mulheres no comando e deciso poltica de movimentos e partidos.
Parece-me que esses so alguns requisitos necessrios para construir as
condies para operar a desnaturalizao do lugar da mulher negra na sociedade
brasileira. Um lugar no qual a subalternidade aparece como uma dimenso ontolgica
do ser mulher negra.