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CONTROL DE LECTURA

NACIONALISMO E IMPERIALISMO
La historia mundial se ha estructurado sobre el avance, consolidacin y decadencia de los
imperios en diversas y diferentes dimensiones. Desde la historia antigua, y en los lugares ms
apartados de nuestro planeta, han existido los imperios, con estructuras perdurables en el
tiempo, como el Imperio Romano; con una importante capacidad militar, pero con debilidades
de gestin, como el Imperio Mongol; o con capacidad impositiva, pero con serias limitantes
econmicas, como el Imperio Espaol. Una extraordinaria variabilidad en la cronologa, as
como en la extensin geogrfica de sus dominios. As mismo, se pasa de imperios intensivos en
coercin a imperios intensivos en capital, que facilitan an ms su proceso de fortalecimiento
no slo como imperios, sino como naciones.

El siguiente anlisis se enfoca en un periodo donde el inters nacional, la carrera hegemnica y


la importancia del aparato econmico se convirtieron en la piedra angular de las decisiones y la
estrategia diplomtica de los pases entre 1870 y 1914. Al pasar de la rivalidad territorial a la
competencia econmica se tiene como consecuencia un incremento en el promedio anual del
comercio mundial de mercancas: para el periodo comprendido entre 1876 y 1880 era de 6.010
millones de dlares en exportaciones y 7.060 millones de dlares en importaciones; entre 1911
y 1913 pasara a ser de ms de 18.320 millones de dlares en exportaciones y 19.920 millones
de dlares en importaciones de promedio anual

Es importante determinar si ese avance imperialista y la reactivacin del colonialismo se soporta


sobre la tesis de la geopoltica, el nacionalismo econmico o de la globalizacin, establecindose
como la primera era de la globalizacin; o ms bien una evolucin imperial que se determina
por la multipolaridad, rivalidad y la falta de un imperio hegemnico, fundamentada sobre , la
real poltica de los alemanes o simplemente el inters nacional, el cual se soportara sobre la
estrategia internacional de los pases que deseaban iniciar una carrera hegemnica, la cual haba
sido diezmada durante ms de cincuenta aos por la capacidad y estrategia del imperio
britnico. As mismo, el avance del transporte y las comunicaciones, que, dependiendo de la
dinmica econmica de cada Estado y la consolidacin de sus recursos financieros, lograban
fortalecer an ms su capacidad de conquista y colonizacin.

Aunque el anlisis no solamente se debe sustentar en el aspecto poltico, que habitualmente


enmarca las caractersticas del imperialismo, tambin debe precisar que los elementos
econmicos lanzaron a los pases en esta carrera, apoyados posiblemente sobre la vanidad
poltica de Guillermo II, la intencin de gloria de una Francia necesitada de renovar herencias y
de unos Estados Unidos listos a mostrar sus credenciales constitucionales en el terreno
internacional, con una base econmica amplia y suficiente para lograrlo.

Pero realmente cul es el lmite del avance imperial? Se podra determinar que era el factor
econmico, la capacidad militar, el conocimiento geogrfico o el afn de hegemona; o como
menciona Henry Kissinger en su obra: Hasta dnde se poda llegar antes de que los intereses
del Estado se consideraran satisfechos? Cuntas guerras se necesitaban para alcanzar la
seguridad? Qu se necesitaba para mantener a flote un modelo econmico que estaba
perdiendo su capacidad, su productividad, y donde posiblemente los rendimientos decrecientes
del capital cada vez eran ms frecuentes para economas maduras como la britnica?; o para
pases como Estados Unidos y Alemania, que estaban empezando a consolidarse gracias a su
fortaleza y dinmica econmica, la cual se soportaba sobre la innovacin, los rendimientos
crecientes del capital y los procesos migratorios para, el caso de Estados Unidos.

Es importante determinar si el equilibrio europeo durante parte importante del siglo XIX se logr
por el inters poltico, el equilibrio de poder, la deficiencia econmica o los procesos de alianza.
El juego de las alianzas permite contrarrestar el avance del pas que desea imponer su
hegemona y as mantener el equilibrio de poder; de lo contario, se logra la dominacin y se
rompe el orden internacional. Esta premisa permiti que Europa estuviera en un supuesto
equilibrio durante ms de cuarenta aos. Aunque con la Guerra de Crimea, en el decenio de
1850, a pesar de que para muchos historiadores estos fueron eventos de poca trascendencia, se
inici un desequilibrio en Europa que no finalizara hasta la culminacin de la Segunda Guerra
Mundial, con varios periodos en donde la paz fue un estado de odio, resentimiento y
revanchismo que culminara en el siguiente enfrentamiento.

De esta forma se plantea que los imperios se consolidaron durante la era de 1870 a 1914, a partir
de la competencia econmica, y que su nueva rivalidad territorial se desprendi de la vanidad
poltica y hegemnica a partir de una jerarquizacin de las relaciones internacionales, para la
cual era importante contar con una capacidad econmica y una gestin gubernamental
adecuada.

La poltica internacional de 1870 a 1914, el avance imperial de las potencias del momento, los
resultados individuales y colectivos que se lograron en ese proceso y, finalmente, los sucesos
que llevaran a la confrontacin armada de la Primera Guerra Mundial. El documento se divide
en cuatro secciones: una primera en donde se revisan desde una perspectiva de la teora poltica
y la economa poltica internacional algunos elementos que nos permiten identificar las
caractersticas de este periodo; en una segunda seccin se revisa las caractersticas de un nuevo
imperialismo, si parten de una estrategia econmica o poltica; en una tercera seccin se
presenta cmo se estructura ese afn hegemnico que conducira a la culminacin de un
periodo de interaccin econmica internacional de dimensiones globales, transformndose en
la gran guerra; y, finalmente, una seccin de conclusiones.

1. DE LA TEORA POLTICA A LA ECONOMA POLTICA DE LOS IMPERIOS Y EL COLONIALISMO

Cmo lograr determinar un enfoque terico, con una gran cantidad de hechos que se reunieron
en un periodo de tiempo, que vislumbraba la culminacin de una poca que se haba
caracterizado por la imposicin y la gestin de los britnicos? Para esto se utilizan tres enfoques
que pueden determinar la cercana del liberalismo con la globalizacin, el nacionalismo con la
geopoltica y el mismo nacionalismo econmico, y el marxismo con una estructura que identifica
la necesidad que tiene el capitalismo de expandirse para lograr mantener unos beneficios
constantes fortaleciendo su capacidad de acumulacin y de esta forma influir y hasta determinar
la poltica exterior de los pases.

Establecerlo desde el punto de vista econmico no necesariamente deja de lado aspectos que
son vitales para entender la razn de las invasiones, los protectorados, las imposiciones
econmicas o simplemente la consolidacin de negocios comerciales o financieros, que se
desarrollaron durante este periodo. Esto como resultado de la percepcin de las grandes
potencias sobre los dems pases del contexto internacional, pues su accionar claramente
muestra formas diferentes de establecer relaciones entre y con los Estados.
Se parte de la importancia de la soberana, a la cual es confiada la salud del Estado5, y puesto
que la relacin de los Estados tiene como base su respectiva soberana, su legitimidad,
especialmente en tanto est orientado al exterior, la del poder de su soberano, constituye, por
un lado, una relacin que se refiere completamente a lo interno, ningn Estado debe inmiscuirse
por la fuerza en la constitucin y el gobierno de otro Estado; y por otro lado, debe ser cumplida
a la par, esencialmente por el reconocimiento de los dems Estados. Ese reconocimiento exige
una garanta, esto es, que l acepte igualmente a los otros, que deben reconocerlo, es decir, que
han de respetarlo en su independencia; por lo tanto, no puede serle indiferente a lo que suceda
en su interior. Por ejemplo, en un pueblo nmada, que se encuentre en un bajo nivel de cultura,
se presenta la cuestin de saber hasta qu limite puede ser considerado como Estado

De esta forma, la tesis de Hegel se aplica al accionar de las grandes potencias, donde
dependiendo de las caractersticas del Estado se consideraba o no como tal y su estrategia sera
diferente, pasando por encima la importancia que para esa poca ya tenan los Estados en el
contexto internacional y su elemento vital: la soberana. Es decir, que bajo la primera era de
globalizacin, las potencias se encontraban lejos de dejar atrs la herencia y percepcin de los
Estados que haban manejado durante siglos, donde simplemente eran territorios que contaban
con recursos importantes para sus intereses y que en cualquier momento podran ser objeto de
una guerra o conquista, olvidando los intereses de los pueblos, las caractersticas propias de las
sociedades conquistadas y lgicamente el consentimiento y los derechos de la poblacin de
estos territorios. El agresor que se pone en un estado de guerra con otro e injustamente invade
sus derechos no puede jams, como resultado de esa guerra injusta, tener derecho alguno sobre
el conquistado, esto es algo en lo que estar de acuerdo todo hombre que no piense que los
ladrones y piratas tienen derecho a mandar sobre aquellos a quienes han dominado por la
fuerza; y tampoco podr estar nadie obligado a cumplir promesas que le han sido arrancadas
ilegalmente mediante intimidacin y violencia

Aunque las potencias no aceptaran las caractersticas de muchos territorios como Estados, y no
tuvieron, segn ellos, las posibilidades de constituirse como tal, no les dara el derecho de iniciar
una conquista contra ese territorio y mucho menos de establecer los recursos y riquezas como
propios, algo que permiti el avance econmico, el sustento para el fortalecimiento poltico y, a
su vez, la seguridad, la defensa de sus territorios y el dominio por la fuerza de sus colonias o
territorios conquistados. El poder que un conquistador obtiene sobre aquellos a los que ha
vencido en una guerra justa (la imposicin y conquista no son elementos de una guerra justa) es
perfectamente desptico. Implica tener el poder absoluto sobre las vidas de aquellos que, al
ponerse a s mismos en un estado de guerra, han perdido la garanta de conservarlas; mas no
tendr el conquistador derecho alguno a tomar sus posesiones

En los Estados despticos la naturaleza del gobierno obliga a una obediencia extrema; una vez
conocida la voluntad del prncipe, debe esta surtir efecto tan infaliblemente como produce el
suyo una bola que golpea a la otra. No da lugar para atenuaciones, modificaciones, acomodos,
plazos, equivalencias, tratos o reconvenciones, ni proponer algo igual o mejor11; algo que era
soportado por la poblacin y los territorios que eran afectados por los procesos de conquista,
sin revisar hasta qu punto esa caracterstica de despotismo se estuviera desarrollando al
interior de los Estados que estaban iniciando una competencia en el sistema internacional.

Eran nuevamente unidades absolutas sin subordinacin ni dependencia alguna, al menos en lo


concerniente a las principales de ellas, y esas unidades se afirman o en todo caso se buscan,
procuran afirmarse en un espacio que ha pasado a ser el de la competencia y la dominacin
comerciales, un espacio de circulacin monetaria, un espacio de conquista colonial, un espacio
de control de los mares, todo lo cual da a la afirmacin de cada Estado por s mismo no solo la
forma de autofinalidad, sino la nueva forma de la competencia; algo que era vigente para este
nuevo escenario de competencia que, como lo explica Foucault, se gesta en la lucha de las
ciudades-Estado italianas y posteriormente en la consolidacin y el avance de imperios durante
los aos siguientes a la cada del imperio romano y la fragmentacin del poder de la Iglesia con
el Tratado de Westfalia. Las relaciones entre Estados dejaron de percibirse en la forma de la
rivalidad para concebirse en la dimensin de la competencia a partir de los siglos XV y XVI

Bajo el esquema liberal, el Estado se convierte en un pequeo agente que interacta en algunas
actividades, pero es el mercado y el mecanismo de precios el que determina la dinmica de la
estructura econmica de los pases. Sin embargo, claramente los Estados interactuaron de
forma decidida y en compaa de los empresarios y banqueros para iniciar su actividad colonial,
imperial e impositiva en los diferentes lugares en donde sus capacidades se lo permitieran. Es
decir, la acumulacin de capital de cada uno de los pases fue el que determin la capacidad
militar, la capacidad naval y la posibilidad de interactuar econmicamente a partir de
excedentes de produccin que fueran determinantes o importantes para los mercados
internacionales y su comercio, conducindolos a establecer que la persecucin de los objetivos
diferentes de la eficiencia, necesariamente involucrar un costo en trminos de prdida de
eficiencia14, y eso ser el causante en rezagarse en la competencia econmica entre naciones,
algo que en esta poca cada vez era ms visible y que posteriormente se convertira en una
competencia militar. Algo diferente a lo sucedido anteriormente; en esta Era la dinmica
econmica de los pases se soportaba en la movilidad de los factores de produccin, en el
intercambio de bienes y servicios y en importantes procesos de innovacin que iban de la mano
para lograr mejorar procesos productivos que permitieran reemplazar productos extranjeros e
ingresar en mercados diferentes al propio.

Aunque los liberales no ven ninguna conexin necesaria entre el proceso de crecimiento
econmico y acontecimientos polticos tales como la guerra y el imperialismo, estos males
polticos afectan y pueden ser afectados por las actividades econmicas, pero estn
determinados esencialmente por factores polticos y no econmicos (...) Para ellos la economa
es progresiva y la poltica regresiva, por lo cual consideran que el progreso est divorciado de la
poltica y basado en la evolucin del mercado, , es que el cambio econmico es mucho ms
continuo, y el cambio poltico es mucho ms discontinuo. Esto es lo suficientemente obvio
cuando los gobiernos son alterados bajo las condiciones constitucionales16. Y sustentado en la
capacidad del mercado de regular y organizar las relaciones econmicas de oferta y demanda,
no existira necesidad de iniciar acciones impositivas contra territorios que pueden equilibrar los
desajustes que tengan los diferentes mercados, sino simplemente el mercado entregara a los
mercados internacionales la responsabilidad de equilibrar los excesos y faltantes de factores de
produccin, bienes y servicios, as como la estabilidad de los precios.

Este ltimo punto se logr como parte de la institucionalizacin de los mercados de materias
primas y los mercados financieros, que permitan contrarrestar el diferencial de precios. Sin
embargo, este no es un mecanismo independiente y nico para lograr la movilidad de los
factores de produccin y el equilibrio de las economas. Aunque bajo el esquema de intercambio
comercial, se podra sustentar la importancia de los mercados en su facilidad para lograr la
estabilizacin econmica; es claro que el intercambio pocas veces es libre y equitativo y mucho
menos en una poca donde algunas actividades estaban concentradas en los hombres de
negocios de las potencias, en importantes terratenientes de pases en Latinoamrica o en los
empresarios locales sujetos a las imposiciones y restricciones de los banqueros y
transportadores extranjeros.

Estos elementos podran determinar que el imperialismo y el colonialismo se sustentaban sobre


factores geopolticos y por una intencin de mantener las bondades de la rivalidad territorial
como las directrices de la consolidacin del poder, la seguridad y la soberana nacional. Y los
avances econmicos y del comercio internacional se sustentaban sobre un proceso de
globalizacin de los factores de produccin: capital, trabajo y el intercambio de bienes y
servicios; es decir, eran procesos independientes. La movilidad de los bienes bsicos, el capital
y el trabajo lograron niveles rcord, las lneas martimas y el telgrafo a travs del Atlntico
nunca haban estado ms ocupados, el capital y los migrantes viajaban hacia el oeste y las
materias primas y las manufacturas viajaban hacia el este.

El enfoque nacionalista, que se consolida desde los inicios mercantilistas, muestra la importancia
de la vinculacin de la economa y el Estado para sustentar el poder y salvaguardar la riqueza,
apoyando el proceso geopoltico. Esta relacin ve en el mercado mundial la posibilidad de
fortalecer an ms la capacidad econmica que su mercado interno no le permite y lograr
avanzar en el poder; aunque nunca menciona las debilidades de su economa como la razn para
acceder a los mercados externos. Prcticamente todos los mercantilistas, fuera cual fuera su
poca, pas o estatus individual, podran haber suscrito la totalidad de las proposiciones
siguientes: 1) La riqueza es un recurso absolutamente esencial para el poder, sea con fines de
seguridad o defensa; 2) el poder es esencial o de gran valor como medio para adquirir o retener
la riqueza; 3) la riqueza y el poder son, cada uno por s mismo, adecuados fines ltimos de la
poltica nacional; 4) a largo plazo, hay armona entre estos fines, aunque en circunstancias
particulares puede ser necesario hacer sacrificios econmicos durante un cierto tiempo, a favor
de la seguridad militar y, en consecuencia, tambin de la prosperidad a largo plazo19; esto nos
acerca a que el nacionalismo econmico se basa en la doctrina realista de las relaciones
internacionales

Desde esta perspectiva, los intereses pueden sobrepasar cualquier esquema soberano o
elemento de la libertad individual, con el objetivo de consolidar el poder y la riqueza que lo
sustenta; es por esto que el avance de Europa y su consolidacin econmica a partir del
colonialismo permiti obtener factores de produccin con que no contaba y necesitaba para
mantener su proceso de rivalidad; de esta forma, los bienes bsicos y la mano de obra esclava
de las colonias hizo posible el capitalismo europeo, y el capital europeo no tena ningn inters
en renunciar a estos.

Utilizando el enfoque marxista es relevante verificar algunos aspectos que sustentan la base y
la relacin de su teora econmica para ser conectada con la situacin imperial y colonial de la
poca. Durante el siglo XIX, Gran Bretaa, fortaleci su capacidad interna, emple su poder para
promover y mantener una economa mundial. Utilizaron su influencia sobre el flujo de bienes y
capitales, y mayor poder de las naciones desarrolladas impuso a los socios renuentes las
posibilidades del comercio internacional y la divisin del trabajo. En ese proceso de fortaleci
los lineamientos del libre mercado, pero Inglaterra, siendo ese gran lder del liberalismo,
empieza a encontrar trastornos en su equilibrio econmico por el avance de otros pases que
contaban con un mejor proceso de innovacin y progreso tecnolgico. El sistema liberal
comenz a retraerse lentamente a Inglaterra dej de ser la potencia econmica nica del siglo
XIX, y compartira su lugar en diversas industrias con Estados Unidos y Alemania; en otros
sectores cedera esa capacidad, debido a la inflexibilidad de su economa en respuesta al ascenso
de nuevas potencias industriales.