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Ensayo: Mxico Brbaro de John Kenneth Turner

La historia de Turner comienza con su encuentro con los hermanos Flores Magn, quienes
se encontraban presos en Estados Unidos, perseguidos por el gobierno de Daz. Turner se
siente intrigado y decide investigar en Mxico; se hace pasar por un inversionista y conoce
los campos de henequn de Yucatn y Quintana Roo y a la zona tabacalera de Valle
Nacional.

Tras meses de investigacin, Turner logra retratar al rgimen porfirista, una dictadura
disfrazada con fuerza militar para reprimir a la sociedad y a la prensa, y lo ms indignante
para Turner: la complicidad del gobierno estadounidense. La represin, el asesinato y la
esclavitud de los mexicanos narrados por l lograron impactar tanto en Estados Unidos que
su reportaje publicado en American Magazine fue censurado.

I. Los esclavos de Yucatn

En este captulo el autor describe las condiciones de vida y trabajo en las plantaciones del
henequn donde indios mayas y yaquis eran obligados a trabajar; estos ltimos presos
polticos, desterrados y vendidos como esclavos. Hace hincapi en explicar porque el
peonaje o el trabajo forzoso por deudas es esclavitud y narra tambin cmo los hacendados
hacan alarde de la complicidad del gobierno para mantener la esclavitud de los indios.

J. K. Turner plantea varias premisas: primeramente expone el estado poltico en el que se


encuentra el pas durante la dictadura de Daz; su segunda premisa expone los regmenes
esclavistas en las haciendas de henequn tanto en Yucatn como en Quintana Roo, as
como las identidades de patrones nacionales y extranjeros y funcionarios pblicos que
fomentan y se enriquecen de la esclavitud de millones de mexicanos pobres. De igual forma,
se exponen diversos casos y testimonios de esclavos que comprueban la cruel realidad que
los rodea.

Existen 50 reyes del henequn que viven en ricos palacios en Mrida y muchos de ellos
tienen casas en el extranjero. Viajan mucho, hablan varios idiomas y con sus familias
constituyen una clase social muy cultivada. Todo Yucatn depende de estos reyes del
henequn, pues dominan la poltica del Estado y poseen miles de esclavos: 8 mil indios
yaquis, importados de Sonora, 3 mil chinos (coreanos) y entre 100 a 125 mil indgenas
mayas, que antes posean las tierras que ahora dominan los amos. El precio corriente de
cada hombre era de $400, aunque los hacendados pagan solamente $65. Don Enrique
Cmara Zavala, presidente de la Cmara Agrcola de Yucatn, explic que a su sistema no
lo llaman esclavitud, lo llama servicio forzoso por deudas

Los obreros nunca reciben dinero, se encuentran medio muertos de hambre a base de una
sola comida diaria con tortilla, frijoles, pescado podrido y una bola de maz para mascar
durante la jornada laboral-, son azotados, trabajan desde las 3:45 de la maana hasta que se
vuelve a poner el sol; son encerrados en una casa que parece prisin; a las mujeres las
obligan a casarse con hombres de la misma finca; no hay escuelas para los nios; si se
enferman tienen que seguir trabajando y si la enfermedad les impide trabajar, rara vez
cuentan con algn servicio mdico; la labor principal de las haciendas consiste en cortar las
hojas de henequn y limpiar el terreno de las malas hierbas que crecen entre las plantas. A
cada esclavo se le seala como tarea un alto nmero de hojas o plantas que tiene que
limpiar, y como ste no se da abasto, su mujer y sus hijos tambin deben trabajar.

II. El exterminio de los Yaquis

Narra los conflictos de los indios yaquis del norte de Mxico con el gobierno federal, el que
para poderlos exterminar los enviaba a la pennsula de Yucatn para que sirvieran como
esclavos en las haciendas henequeneras, donde moran a los seis meses debido a las
condiciones de vida y de trabajo.

III. En la ruta del exilio

Es el recorrido que hace el autor al acompaar en su viaje por tren a los indios yaquis
desterrados a Yucatn. Ah es testigo de la forma en que familias enteras eran
desmembradas cruelmente.

IV. Los esclavos contratados de Valle Nacional y el Valle de la muerte

Valle Nacional y Valle de la muerte eran parte de la regin tabacalera del estado de Oaxaca.
Los esclavos que trabajaban en estas haciendas eran gente atrada a travs de contratos
falsos, por arresto policiaco o bien por secuestro.
V. Los peones del campo y los pobres de la ciudad

Si bien los trabajadores rurales del Mxico porfiriano no eran afortunados, las condiciones
de vida en las ciudades tampoco eran envidiables. El autor narra sus visitas a los
albergues para gente de clase trabajadora, donde por tres centavos podan rentar un
pedazo de suelo en una habitacin que en ocasiones llegaba a alojar hasta doscientos
huspedes sin distincin de sexo. Tambin hace referencia a las condiciones insalubres
de los barrios pobres.

VI. Elementos represivos del rgimen de Daz

Un sistema de opresin no puede existir sin los elementos necesarios de intimidacin sobre
la poblacin. En este captulo se hace referencia a la importancia del ejrcito y de la polica
rural para el gobierno de Daz.

VII. La destruccin de los partidos de oposicin

En este captulo Turner expresa cmo era posible que Daz destruyera a todo enemigo del
rgimen. Esta es una de las partes ms interesantes pues hace ver que no haba un silencio
sordo, sino gran movimiento intelectual y civil que buscaba transformar la situacin, aunque
sin embargo era oprimido.

VIII. Cuatro huelgas mexicanas

Las huelgas de Cananea (Sonora) y Ro Blanco (Veracruz) son tambin otros de los hechos
ms horribles de represin y de injusticia del sistema de Daz. El autor narra estas huelgas y
la masacre resultado de la accin del gobierno federal para terminar con ellas. Son estos los
captulos ms sobresalientes del libro, donde tambin el autor nos muestra un retrato de la
personalidad del dictador y un anlisis de la personalidad del pueblo de Mxico. Finaliza con
un llamado a todas las mentes sensatas de su tiempo para denunciar el sistema de Daz, al
mismo tiempo que el autor muestra su vergenza de ser ciudadano de un pas cmplice de la
esclavitud.