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La ELASTICIDAD es un concepto econmico introducido por el economista ingls Alfred

Marshall, procedente de la fsica, para cuantificar la variacin (que puede ser positiva o
negativa) experimentada por una variable al cambiar otra. Para entender el concepto
econmico de la elasticidad debemos partir de la existencia de dos variables, entre las que
existe una cierta dependencia, por ejemplo el nmero de automviles vendidos y el precio de
los automviles, o el producto interno bruto y los tipos de inters. La elasticidad mide la
sensibilidad de la cantidad de automviles vendidos ante la variacin del precio de los
mismos, o en el segundo caso la sensibilidad del PIB a las variaciones de los tipos de inters.
Es por ello que la elasticidad se puede entender o definir como la variacin porcentual de una
variable X en relacin con una variable Y. Si la variacin porcentual de la variable
dependiente Y es mayor que la variable independiente X, se dice que la relacin es elstica,
ya que la variable dependiente Y vara en mayor cantidad de la variable X. Por el contrario, si
la variacin porcentual de la variable X es mayor que Y, la relacin es inelstica.
La elasticidad es uno de los conceptos ms importantes utilizados en la teora econmica. Es
empleada en el estudio de la demanda y los diferentes tipos de bienes que existen en la
teora del consumidor, la incidencia de la fiscalidad indirecta, los conceptos marginales
en la teora de la empresa, y de la distribucin de la riqueza. La elasticidad es tambin
de importancia en el anlisis de la distribucin del bienestar, en particular, el excedente
del consumidor y el excedente del productor.
La elasticidad demanda-precio o simplemente elasticidad de la demanda, mide la variacin
relativa o porcentual que experimenta la cantidad demandada como consecuencia de una
variacin en el precio de un uno por ciento, en otras palabras mide la intensidad con la que
responden los compradores a una variacin en el precio.
La Elasticidad Precio de la Demanda es una medida de la sensibilidad (o respuesta) de la
cantidad demandada de un bien o servicio ante los cambios en su precio.1 La frmula para el
coeficiente de la EPD es:2 3 4

La frmula normalmente arroja un resultado negativo debido a la naturaleza inversa de la


relacin entre el precio y la cantidad demandada, tal y como describe la ley de
demanda.3 Por ejemplo, si el precio se incrementa en un 5 % y la cantidad demandada
decrece en un 5 %, entonces la elasticidad con respecto al precio y cantidad inicial es
igual a 5 %/5 % = 1. Las nicas clases de bienes que tienen una EPD mayor que 0 son
los bienes de Veblen y Giffen.5 Como la EPD es negativa para la amplia mayora de
bienes y servicios, los economistas frecuentemente manejan los resultados de la EPD en
su valor positivo (en trminos de valor absoluto).4
Conceptos bsicos de Economa

Autor: Noelia Torres Costa


Curso:

8,83/10 (341 opiniones) |90585 alumnos|Fecha publicacin: 03/07/2002

Captulo 4:

La elasticidad precio
La elasticidad precio es una variable que se refiere que mide la sensibilidad
de la demanda a las variaciones que se puedan producir en el precio de un
bien. Es decir, cmo reaccionarn los consumidores a la hora de comprar un
producto si su precio sube.

La curva de la demanda puede ser elstica o inelstica.

Elstica: la curva de la demanda ser ms elstica cuando los consumidores


sean ms sensibles a las variaciones de precio. Es decir, si el precio de las
habitaciones de los hoteles sube, los consumidores dejarn de ir a los hoteles y se
decantarn por los camping ya que no es un bien de primera necesidad sino de
lujo y la gente est dispuesta a dejarlo de consumir.
Inelstica: la curva de la demanda ser ms inelstica cuando los consumidores
no son tan sensibles a las variaciones de precio. Es decir, si el precio de las
patatas sube, los consumidores no dejarn de comprar patatas ya que es un bien
de primera necesidad.

La frmula para calcular la elasticidad precio de un bien es la siguiente:

Ep= - Variacin porcentual de la cantidad demandada

_______________________________________

Variacin porcentual del precio

Si la el resultado de es superior a 1 la curva de la demanda es elstica y si es


inferior a 1 la curva de la demanda es inelstica.

Factores determinantes de la elasticidad precio.-

Tipo de bien: dependiendo de las necesidades que cubren.

-bienes de primera necesidad: los valores de la elasticidad estn reducidos


porque difcilmente se dejarn de consumir y los consumidores son poco
sensibles a las variaciones de precio. Ejemplo: la sal.
-bienes de lujo: los valores de la elasticidad son altos ya que los
consumidores son muy sensibles a las variaciones de precio ya que se
pueden dejar de comprar. Ejemplo: marisco.

Bienes sustitutivos: los bienes que tienen fcil sustitucin tienden a una
demanda ms elstica ya que, ante un aumento de precio, los consumidores
compran los bienes sustitutivos. Ejemplo: pollo, cerdo.

Proporcin de la renta que los consumidores se gastan en el bien: los bienes


que tienen una proporcin importante en el presupuesto de los consumidores,
tienden a una demanda ms elstica. Una pequea variacin repercute en su
consumo. Ejemplo: casas, coches. Por otro lado, los bienes que representan un %
pequeo en la renta tienden a tener una curva de la demanda menos sensible a las
variaciones de precio.
ELASTICIDAD INGRESO
Se denomina Elasticidad ingreso de la demanda al cambio proporcional en la demanda de un
bien en respuesta a un cambio en el nivel de ingresos de una persona. Esto se refleja en cmo la
gente cambia sus hbitos de consumo con cambios en sus niveles de ingresos.

En una economa en crecimiento (donde los niveles de ingresos estn aumentando) los bienes
cuya demanda es altamente dependiente de los ingresos van a vender ms que los bienes cuya
demanda no es dependiente de los ingresos.

Por ejemplo, la demanda de alimentos bsicos normalmente no aumenta con los niveles de
ingresos ms altos, pero la demanda de alimentos gourmet o restaurante de calidad aumenta a
medida que crece la renta de las personas. Incluso restaurantes como McDonalds aumentan sus
ventas cuando los ingresos de la poblacin disminuyen.

Ante un aumento del ingreso de los consumidores, usualmente stos aumentan su cantidad
consumida, y viceversa. La elasticidad ingreso de la demanda mide la proporcin del aumento en
el consumo de un producto ante un cambio proporcional en el ingreso.

Elasticidad Ingreso de la demanda = Variacin proporcional en la cantidad consumida de un


producto / Variacin proporcional en el ingreso de los consumidores

Eid = (variacin del Q / Q) / (variacin de I / I) = (Q/Q)/(I/I)

De acuerdo al valor de e I , los bienes se pueden clasificar como:

Bienes normales : Son aquellos cuyo coeficiente de elasticidad ingreso es positivo. Esto
significa que cuando aumentan los ingresos del consumidor, la demanda de los bienes
normales tambin aumenta. Pueden ser:

Bienes de lujo: Su coeficiente de elasticidad ingreso es mayor que 1. Es decir, cuando los
ingresos del consumidor aumentan, la demanda crece en una proporcin mayor.

Bienes bsicos: Su coeficiente de elasticidad ingreso es positivo y menor que 1. Es decir,


cuando los ingresos del consumidor aumentan, la demanda crece en una proporcin menor.

Bienes inferiores : Su coeficiente de elasticidad ingreso es negativo. Por tanto, cuando


los ingresos del consumidor aumentan, la demanda de estos bienes disminuye porque el
consumidor puede optar por otros productos de mayor calidad.
Debido a la variabilidad de la elasticidad ingreso, un bien puede ser de lujo a niveles bajos
de ingreso y un bien inferior a niveles altos de ingreso.

La elasticidad ingreso tambin se le conoce como elasticidad renta y expresa los desplazamientos
de la curva de demanda.

Conforme al nivel de ingreso del consumidor, la elasticidad renta para un bien es probable que
vare de manera considerable. De esta forma, un bien puede ser de lujo a niveles bajos de
ingresos, un bien bsico a niveles intermedios y bien inferior a niveles altos. Esto depenera del
nivel de ingreso de los individuos.

Por ejemplo, comprar joyas de oro para una persona que gana el salario mnimo, lo consideraria
como un artculo de lujo e incluso innecesario por su posicin social, en cambio, para una persona
de altos ingresos lo considera como bien necesario donde el desembolso no afecta el consumo de
bienes o servicios vitales para su subsistencia.

Importancia de la Elasticidad Ingreso

La elasticidad ingreso es una variable fundamental a la hora de tomar decisiones


empresariales estratgicas y tambin para el gobierno.

A medida que aumenta el producto bruto interno de los pases, la demanda de ciertos bienes
y servicios va aumentando mas que la de otros, debido a que tienen una mayor elasticidad
ingreso. Por este fenmenos, desde hace dcadas el sector servicios viene aumentando
mucho mas que proporcionalmente que el sector de manufacturas y el agropecuario.

Tambin hay que tener en cuenta que muchos bienes que son provedos por el estado, como
salud, tienen una alta elasticidad ingreso. Por lo tanto, pases con un nivel de producto per
cpita elevado tienen una mayor demanda de estos servicios y por lo tanto el estado
necesita recaudar mas para proveer los mismos. Es por esto que la presin fiscal suele ser
mayor en pases con un PIB per cpita elevado. Es decir, que una mayor presin fiscal en
un pas con un PIB per cpita elevado no implica un mayor intervencionismo en la
economa por parte del estado.
ELASTICIDAD CRUZADA DE LA DEMANDA

La elasticidad cruzada, mide la sensibilidad de la demanda de un bien, ante el cambio


en el precio de otro bien. Se define como el cambio porcentual en la cantidad demandada
del bien en cuestin, dividido el cambio porcentual del segundo bien.

Por ejemplo, si, en respuesta a un incremento del 10% en el precio de la gasolina, la


demanda de coches nuevos que no son eficientes en trminos de consumo de gasolina

decreciera en un 20%, la elasticidad cruzada de la demanda sera:

La elasticidad cruzada negativa denota que dos productos son complementarios,


mientras que una elasticidad cruzada positiva denota que son dos productos
sustitutos.

La elasticidad cruzada de la demanda es un coeficiente que nos da la informacin si dos


bienes son complementarios o sustitutos.

La elasticidad cruzada negativa denota que dos productos son complementarios, mientras que una
elasticidad cruzada positiva denota que son dos productos sustitutos.

Si el signo de este coeficiente es positivo significa que los bienes que se estn analizando
son sustitutos y si el signo del coeficiente es negativo, los bienes sern complementarios, es
decir, se complementan en el consumo.

A continuacin se presentan varios ejemplos de la elasticidad cruzada de la demanda


(ECD) para varios bienes:1

Bien Bien con Cambio en el Precio ECD Tipo de productos

Mantequilla Margarina +0.81 Sustitutos

Ternera Cerdo +0.28 Sustitutos

Entretenimiento Comida -0.72 Complementarios