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A.

Parmentier

es J eux
et les Jouets
(Leur Histoire)

PARIS
librairie Armand Colin

G 1
1
a petite Bibliothaue,,

A. Parmentier

Les Jeux et les Jouets


= Leur Histoire =

IBRAIRIE, ARMAND COLIN PARIS


LIBRAIRIE ARMAND COLIN

A. PARMENTIER
La Cour du Roi Soleil. In-8" cu, 60 gravures (L Petite Biblio-
thque), broch 1 fr. 50
Reli toile 2 fr. 10
La cour avant Louis XIV. Composition et organisation de la cour. Les rsidences
rovales. Versailles. Les occupations de la cour. Les crmonies. Les diver-
tissements. Place de la cour dans l'histoire du xvji" sicle. La cour aprs Louis XIV.

Les Mtiers et leur Histoire. In-8 cu, 130 gravures (La Petite
Bibliothque), broch 1 fr. 50
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Les Jeux et les Jouets. In-8 cu, 107 gravures (La Petite Biblio-
thque), broch 1 fr. 50
Reli toile : 2 fr. 10

Album Historique, par Ernest Lavisse et A. Parmentier. Ouvrage


complet en 4 volumes indpendants :

Le Moyen Age. Le xvi e et le xvn e sicle.


La Fin du Moyen Age. Le xvm e et le xix sicle.

Chaque volume in-4 carr, rjoo


: i 2000 gravures d'aprs des
documents originaux, broch 15 fr.
Reli demi-chagrin, plats toile, fers spciaux. 20 fr.
'
" La Petite Bibliothque
Srie A. Sports et Voyages.

Les J eux et les J ouets


Leur Histoire
Le jeu rcratif Le jeu d'adresse Les jeu?c de

hasard et de combinaison Le jeu dans l'ducation


physique Le jeu dans l'enseignement moderne

A. PARMENT1ER

107 GRAVURES

4 Librairie Armand Colin ^


Rue de Mzires, 5, PARIS

I 9 I 2
Droits de reproduction et de traduction rservs pour tous pays. -
12 O
i
Les Jeux et les Jouets

Introduction.

Un savant magistrat, qui vivait au temps de


Louis XIV, le conseiller Delamare, a voulu dmontrer
qu.il fallait rechercher V origine des jeux auxquels se
divertissent les hommes jusqu' Adam et Eve.
L'homme dans l'tat d'innocence, crit-il dans son
copieux Trait de la Police, aurait joui d'une tran-
quillit parfaite et d'une joie que rien n'aurait pu
troubler... Agissant sans peine et sans contention,
la lassitude, l'abattement et le dgot lui auraient t

inconnus. Il n'en a pas t de mme depuis sa chute;


il doit travailler... et il est expos une infinit de
fatigues qui puisent ses esprits, qui dissipent ses forces
et qui le conduiraient en peu de temps au tombeau s'il ne
lui tait rest quelques moyens pour les rparer. Et,
de ces moyens, le principal c'est le jeu.
LES JEIX ET LES JOUETS.
n Introduction.

C'est se donne?' bien du mal pour tablir une vrit fort

banale, celle par laquelle il faut bien que ce petit livre


commence, savoir que les jeux sont de tous les ges,

de tous les temps, de tous les pays. Mais cette

multiplicit des jeux rend singulirement ardue la tche

de celui qui veut retracer, mme sommairement, Vhistoire

des divertissements o les hommes vont chercher leur

rcration. Les graves historiens qui se sont proccups

de cette question y ont consacr de gros volumes, et cette

simple esquisse ne saurait prtendre aux dimensions


(utils ont donnes leurs tudes. Un historien des jeux
auxquels se plaisaient les anciens n'en compte pas moins
d'une centaine, et, rien que pour le XVI* sicle, on a
lu liste des 2J4- jeux qui, suivant Rabelais, dlassaient
son hros Gargantua.
Il faut donc se borner : l'on se contentera d'tudier ici

sommairement les jeux des enfants et de faire l'historique


de leurs jouets; puis Von passera rapidement en revue
quelques-uns des jeux qui ont eu le /dus de vogue parmi
les hommes depuis l'antiquit jusqu' nos jours, en
laissant de ct ceux qui ont pris le caractre de mani-
festations collectives comme les jeux olympiques chez
les anciens, les tournois au moyen ge, ou les carrousels
1
au XVII' sicle .

1. les ouvrages que j'ai mis le plus contribution pour cette


Parmi
petite tude, soit pour le texte, soit pour le choix des gravures, je
signalerai A. Rick, Dictionnaire des antiquits grecques et romaines.
:

Daremberg et Saglio, Dictionnaire des antiquits grco-romaines. Becq
de Fouquicres, Les feux des anciens.
Richter, Les feux des Grecs et des
Romains.
Marquardt, Manuel des institutions romaines I^a vie prive. :

Potticr et S. Reinach, La ncropole de Myrinc. Pottier, Catalogue


des rases jieinli; du Muse du Louvre.
Heuzey, Catalogue des figurines
de terre cuite du Muse du Louvre.
J.-J. Jusserand, Les sports et jeux
d'exercice dans V ancienne France.
S. Luce, La France pendant ta guerre
de lent Ans.
Lon Gautier, La Chevalerie. Viollet-Le-Duc, Diction-
Introduction. m
nairc du mobilier au moyen ge. Chruel, Dictionnaire des institutions,
murs et coutumes de lu France. A. Schultz, Das hfischc Leben zur
'/.eit (1er Minnesinger; Deutckes Leben eu XIV u. XV Jahrhundert;
Das husliche Leben <!</ Europischen Kulturvlker von Mittclalter bis
zur zwiten lliil [te des XVJI1 Jahrhundcls. Franklin, La vie prive

d'au/ refois ; l'enfant. J. Strutt, The sports and paslimcs <>/ the people

of England Lo Glaretie, Histoire des j mets. Fourner, Histoire des


jouets et jeux d'enfants. M. Magnin, Histoire <tcs marionnettes.
D'Allemagne, Histoire des jouets. D'Allemagne, Sports etjcx d'adresse.
Lectures pour tous, passim. La grande Encyclopdie, passi/u.

A. 1'.
PREMIRE PARTIE

Les Jeux des enfants

Les Jouets
f ,

,-"

^s

Les "Jeux des enfants.

Ce qui rend particulirement difficile une tude


historique des jeux des enfants, c'est que de tout
temps les enfants se sont divertis peu prs aux
mmes jeux. La personnalit ne se dveloppe
qu'avec l'ge mr, crit avec raison le savant histo-
rien allemand Marquart, dans son livre sur la vie
prive des Romains; aussi tous les jeux d'enfant se
ressemhlent-ils. Les enfants romains ont, comme
les ntres, bti des maions, tran des chariots,
mont des btons califourchon, jou la poupe,
fait des ricochets sur l'eau, fouett la toupie, mont

chasses, et, jeu rput peu digne d'un grand

garon, de leur bton activ le cerceau.

Voil pour les Romains; voici pour les (irecs :

Un jour, dit un pre son fils dans une comdie


du pote Aristophane, je t'achetai, mon enfant, quand
tu avais six ans, avec la premire obole de mon trai-

tement de juge, une jolie petite voiture aux ftes


8 Les Jeux et les Jouets.

des Diosies. Et plus loin, le pre, voulant affirmer


l'intelligence prcoce de son fils, continue ainsi :

Tout petit, il fabriquait dj des maisons de cire,


construisait des bateaux et faisait des voitures de
cuir; avec les corces des grenades, il fabriquait des
grenouilles.

Au moyen ge, Duguesclin joue la lutte avec


les enfants de son village; le fameux marchal Bou-
cicaut annonce ses dispositions guerrires en con-
duisant ses camarades de feintes batailles, comme
plus tard Brienne, dans des combats coups de
boules de neige, Napolon fera ses premiers essais
de stratgiste et de tacticien. Dans une posie, le
chroniqueur le plus clbre du moyen ge, Froissart,
numre les cinquante-deux jeux auxquels il s'est
plu dans son enfance; entre autres divertissements,
il s'amusait avec ses camarades la lutte, la bataille,

la queue leu leu, faire voler contre vent une


plume, se dguiser en chevaliers en transformant
les chaperons en heaumes; ils jouaient encore aux
barres, au mulet, qui sauterait le plus haut, au
chasse-livre, etc.
Au xvi c sicle, les jeux prfrs des petits Pari-
siens taient, un contemporain, Nol du
nous dit
Fail, les barres, saut, le maniement de
la lutte, le

Tare, le boute-hors. Le cabinet des Estampes de la


Bibliothque Nationale possde un trs curieux
recueil de Gravures sur bois de la seconde moiti
du xvi c
sicle, dans lequel l'artiste Jean Leclerc a
retrac les jeux chers aux enfants de son temps ;

nous y voyons reprsents la plupart des jeux qui


sont encore en usage parmi nous, et si nous feuille-
tons le journal dans lequel Jean Hroard, mdecin
de Henri IV, a minutieusement consign tous les
Les Jeux des Enfants. 9

faits et gestes de l'enfance du dauphin qui fut plus


tard Louis XIII, nous apprenons que le royal enfant
s'amusait comme unenfant d'aujourd'hui jouer au
soldat, tirer un chariot, tracer sur le sable du
parc de Fontainebleau un jardin soi-disant plant
d'arbres, ranger des soldats de poterie, imiter le
messager qui va de Fontainebleau Paris, bref
tous ces jeux o se plait l'invention enfantine et qui,
comme on le voit, ne changent gure ni avec le
sicle ni avec la condition des marmots qui s'y
adonnent.
Rien ne prouve mieux l'antiquit de la plupart de
nos jeux qu'un coup d'il sur les reprsentations
que les anciens nous ont laisses de ceux qui taient
en honneur parmi les enfants. Comme aujourd'hui
d'ailleurs, ceux-ci n'taient pas toujours seuls
s'amuser ces jeux grandes personnes, les
: les
femmes surtout, s'y associaient frquemment, et c'est
pourquoi dans ces documents on rencontre presque
autant d'hommes et de femmes que d'enfants.
Voici donc une srie de reprsentations des jeux
chers aux anciens, Grecs ou Romains, peu importe :

car, suivant l'opinion des savants comptents en la


matire, les jeux des Romains n'taient que la rp-
tition de ceux des Grecs; ce sont des vases grecs,
des bas-reliefs grecs ou romains, des peintures
d'HercuIanum ou de Pompi, parfois des monnaies,
qui ont fourni les originaux de ces vignettes.
Voyez d'abord des jeux de tout petits. Ici (fig. I)
c'est la maman qui, d'une de ses jambes sur laquelle
est en quilibre une fillette, fait gaiment danser
l'enfant. Puis c'est un jeune Grec, tirant une voiture
grossire et tenant des discours assurment per-
suasifs son chien, auquel il montre un objet qu'il
io Les Jeux et les Jouets.

tient dans la main, probablement un gteau, voir


l'allure attentive de l'animal (fig. 2). Cette fillette,
dans le costume des statuetles clbres retrouves
dans la ville de Tanagra en Botie, tient tendre-
ment sur son cur une grande poupe habille,
comme il est naturel, la mode des dames contem-
poraines de l'enfant (3). Ce jeune homme caracole
firement, un fouet la main, sur un bton dans
lequel son imagination voit peut-tre le fougueux

Bucphale que seul le fameux roi de Macdoine


Alexandre parvint dompter (fig. 4).
Cette fois (fig. 5), voici un jeu qui n'est plus que
rarement usit de nos jours c'est la bascule forme
:

d'une planche pose en quilibre sur un pivot; deux


jeunes filles se livrent au plaisir d'tre tantt brus-
quement leves en l'air ou ramenes au sol. Ici (fig. 6)
vous reconnaissez la balanoire; mais vous remar-
querez que le sige n'est pas, comme dans l'instru-
ment analogue en usage parmi nous, une simple
planche suspendue par deux cordes; c'est un solide
tabouret, accroch quatre fortes lanires.
Viennent maintenant toutes sortes de jeux de force
ou d'adresse. Cette peinture (fig. 7) nous montre un
jeune Grec s'exerant sauter, saillir plus haut ,
crivait dix-sept ou dix huit sicles plus tard le chro-
niqueur Froissart. Le saut tait trs en honneur
chez les anciens. Les enfants aiment naturelle-
ment sauter; on en profitait pour cultiver la
palestre cet exercice qui dveloppe la puissance du
jarret, la rapidit et la sret. Outre les sauts sim-
ples, que l'on peut diviser en sauts en longueur et
sauts en hauteur, il y avait des sauts plus fatigants,
comme le saut en longueur avec des poids ou des
haltcres (Richter). Par contre, le mme auteur
Les Jeux des Enfants. i i

nous apprend que les anciens ignoraient le saut la


perche. Mais ils connaissaient le saut la corde, ainsi
qu'en tmoigne la figure 8.
Naturellement le plaisir de la course tait fort
got des enfants, dans l'antiquit; une des formes
les plus rpandues tait la course au cerceau (fig. 9);
c'tait le plus souvent un cercle de mtal garni d'an-
neaux, parfois mme de grelots, et on en prcipitait
le mouvement a l'aide d'une tige de fer lgrement

recourbe. On a vu, au dbut de ce livre, qu'au


moins chez les Romains c'tait un jeu presque
exclusivement rserv aux enfants; la chose, d'ail-
leurs, n'a gure chang.
Tous les jeux o interviennent la balle ou le ballon
taient peu prs pratiqus par les enfants et par
les grandes personnes, aussi les retrouverons-nous
quand nous passerons cette seconde catgorie de
jeux. Les enfants grecs et romains jouaient la
balle, au ballon (fig. 10 et il), et le jeu tait assez
rpandu pour que le mot balle devint l'objet d'une
charade Je suis tout en crins, des feuilles recou-
:

vrent les crins, et nulle part on ne voit de coulure.


J'aime jouer avec les enfants; mais s'il s'en trouve
un qui ne sache pas me lancer, il devient un ne . 11
faut savoir qu'on dsignait par ce terme entre enfants
ceux des joueurs qui se montraient insuffisants.
Le jeu de saute-moutons (fig. 12) non plus n'tait
pas inconnu des jeunes Grecs; mais il est assurment
considre, dans la peinture o nous le voyons ici
reprsent, comme un exercice de gymnastique;
autrement, on s'expliquerait mal la prsence de ce
personnage barbu qui tient un paquet de verges,
(iare au jeune sauteur, si ce jeu, lui aussi, il se
montre un ne !
12 Les Jeux et les Jouets.

1. Mre grecque faisant danser sa 2. La petite voiture en Grce.


fillette.

'.i. La poupe chez les Grecs. 4. A cheval sur un liton (Grce).

5. La basrule grecque 6. La balanoire grecque.


Les Jeux des Enfants. i3

. Le saut en Grce, 8. La corde sauter chez les Romains.

11. La halle chez les Romains. 12. Saut de mouton chez les Grecs.
i4 Les Jeux et les Jouets.

D'autres jeux taient plus compliques. Une pein-


ture de Pompi nous montre des enfants
(fig. 13)
occups au jeu du clou, jeu brutal bien fait pour
plaire de jeunes Romains. Un norme clou est
fich en terre; un enfant le tient par une corde; un
autre semble le dfendre contre les coups dont veu-
lent le frapper ses camarades arms de lanires.
Revenons des jeux plus gracieux et moins vio-
lents. Voici une peinture de vase grec qui nous
montre une ronde de jeunes garons et de jeunes
filles (fig. 14).

Puis, d'autres peintures nous renseignent sur la

part des animaux dans les jeux des enfants chez les
anciens. Les jeunes Parisiens qui montent avec joie,
aux Champs-Elyses ou au Luxembourg, dans la voi-
ture trane par des chvres, ne se doutent gure
que les jeunes Grecs ne se privaient pas non plus de
ce plaisir, et, plus heureux encore que nos enfants,
ils conduisaient eux-mmes leur quipage. Ce jeune

Romain (fig. 15) peut se croire un cocher de cirque,


car sa petite voiture est analogue celles que con-
duisaient dans l'arne ceux qui prenaient part aux
courses de char. Ce jeune Grec (fig. 16) a domes-
tiqu une autruche et parat firement camp sur sa
monture; cet autre (fig. 17) galope sur une biche.
Enfin, cette fillette romaine (fig. 18) tient la main
un oiseau apprivois qu'elle montre son chien
favori.
Mais gardons-nous de croire que les enfants,
Athnes ou Rome, vritables modles de douceur
proposer en exemple aux ntres, n'entretenaient
jamais avec les animaux que de bienveillants rap-
ports. Hlas il y avait aussi parmi eux de mchants
!

garnements, qui se plaisaient martyriser un han-


Les Jeu.i des Enfants. 10

neton attach par un fil la patte; et d'autres pein-


tures nous apprennent encore que les combats de
cailles ou de coqs taient un divertissement cruel
aussi cher aux enfants qu'aux gens gs '.
Enfin voici une peinture nave qui nous montre
un jeune Grec s'essayant gauchement attraper des
papillons (fig. Il 1
.

On rencontre galement sur les peintures un


grand nombre de varits de jeux o, l'un des joueurs
tant cach, les autres doivent le dcouvrir. Dans
cette peinture d'Ilerculanum (fig. 20), on voit le
joueur, la tte honntement cache dans ses mains,
attendre que les autres se soient dissimuls; vous
reconnaissez ici le jeu de cache-cache, encore aujour-
d'hui cher nos enfants. L'crivain ancien, Pollux,
qui nous a le mieux renseigns sur les jeux en hon-
neur de son temps, nous en fait connatre quelques-
uns de ce type Quelqu'un, dit-il, est assis au milieu
:

d'un cercle, tenant ses yeux ferms, ou, ce qui revient


au mme, un autre les lui cache, les autres vont se
cacher; il se lve, va les chercher et doit trouver
chacun dans sa cachette. On reconnat dans cette
description le sujet de la peinture d'Ilerculanum. Un
autre jeu portait le nom pittoresque de la mouche

1. Les combats de coqs taient trs en honneur Athnes. Dans cette


ville, chaque anne un combat de ces animaux avait lieu au thtre aux
frais du Trsor Public. C'tait, disait-on, en mmoire de l'allocution
par laquelle Thmistocle avait rveill le courage de ses concitoyens
avant la bataille de Salamine. Il aperut deux coqs qui se battaient;
alors, se tournant vers ses compatriotes :N'imiterez-vous pas, leur
dit-il, pour dfendre votre patrie et votre libert, l'acharnement de ces
oiseaux qui s'entre tuent pour le seul plaisir de vaincre? Les jeunes
gens taient tenus d'assister ce spectacle, afin d'y apprendre comment
on lutte jusqu' la dernire extrmit. Les combats de coqs sont encore
aujourd'hui en usage dans le nord de la France, et en Belgique: au
STIll" sicle, les Anglais en raffolaient, le peintre Hogarth en a fait le
sujet d'une curieuse estampe.
i6 Les Jeux et les Jouets.

14. Ronde d'enfants grecs.

15. La Toiture aux chvres chez ]c 16. Enfant grec cheval sur
Romains. une autruche.

Enfant j,'rec cheval 6ur une 18. Enfant romain jouant


biche. avec un oiseau apprivois.
Les Jeux des Enfants.

10. Enfant grec chassant aux 20. - Le jeu de cahe-cache chc


les domains.
papillons.

21. - Le jeu du masque chez les 22. - Le jeu de billes chez les
Romains.

23. Jeunes filles grecques jouant aux osselets.

*1S JBUX ET 11 S IOOETS


i8 Les Jeux et les Jouets.

de bronze . A la mouche de bronze, les enfants


bandent les yeux d'un de la troupe et celui-ci crie :

Je chasserai la mouche de bronze! Les autres

rpondent: Tu la chasseras, mais tu ne la prendras


pas . Et ils l'agacent ainsi jusqu' ce qu'un d'eux
ait t pris. Et, si vous voulez connatre l'anctre
du colin-maillard, cher au xvn e sicle Gustave-
Adolphe et Louis XIV, au xvm e sicle Louis XVI,
lisez cette description de la Muinda Ce jeu se fait
:

lorsque quelqu'un, les yeux ferms, crie gare! et s'il


parvient prendre quelqu'un de la troupe qui se
sauve, il lui fait fermer les yeux sa place; ou bien
encore celui qui a les yeux ferms doit chercher les
autres qui se cachent, ou prendre celui qui le touche,
ou deviner quel est celui d'entre tous ceux qui l'en-
tourent qui le montre au doigt.
Il y avait aussi chez les anciens de jeunes espi-

gles qui, utilisant pour leur plaisir l'inexprience de


leurs camarades plus jeunes qu'eux-mmes, se plai-
saient leur faire de mauvaises farces; voyez plutt
ce jeune Romain qui, cach derrire un formidable
masque de thtre, se plat pouvanter ses cama-
rades (fig. 21).
Abordons maintenant d'autres jeux, o l'adresse
ou bien la rflexion avaient plus de part.que dans
ceux que nous avons considrs jusqu' prsent.
Voici d'abord de jeunes Romains qui semblent
jouer aux billes (fig. 22). Erreur! c'est une noix que
l'un d'eux fait rouler sur une planchette, se propo-
sant d'atteindre l'une de celles qui sont ranges
devant lui sur le sol. Les noix tenaient lieu de nos
billes, et le jeu des noix tait chez les Romains un
des divertissements les plus chers aux enfants.
Tantt l'on jouait la rangette, comme l'on voit sur
Les Jett.v des Enfants. m
cette ligure; tantt, on faisait un petit tas de noix,
et il s'agissait d'en lancer une autre sur le tas assez
adroitement pour ne pas le faire crouler; celui qui
russissait cette besogne dlicate gagnait les noix.
Ou bien encore on traait la craie sur le sol un
triangle travers par des raies parallles, le joueur
devait lancer la noix de telle manire qu'elle par-
court le plus grand nombre de divisions sans pour-
tant sortir du primtre de la figure. On pouvait
encore jeter la noix dans un trou ou dans un pot, ou
bien jouer avec quelques noix pair ou impair, ou
enfin qui fendrait le plus vite une noix par coup
ou par pression; et la supriorit de ce jouet sur nos
billes actuelles, c'est qu'en conclusion du jeu, il
pouvait toujours se manger. Les noix taient si bien
considres comme l'attribut de la premire jeu-
nesse, qu'on disait d'un enfant qui devenait un
grand garon Il a pris cong des noix.
:

La figure 23 nous montre un des jeux les plus popu-


laires chez les anciens, le jeu d'osselets. Les grandes
personnes y jouaient aussi bien que les enfants, mais
elles en faisaient une varit du jeu de ds, et nous
le retrouverons plus lard ce titre, tandis que pour
la jeunesse ce n'tait le plus souvent qu'un jeu
d'adresse. Les osselets sont de petits os, isols les
uns des autres, que l'on trouve dans les pieds de der-
rire des bufs, des chvres et des moulons. Les
anciens connaissaient ce jeu de trs longue date;
pour eux, il provenait soit d'Egypte, soit du sige
de Troie, ce qui tait chez les Grecs une manire
d'expliquer l'antiquit recule d'un usage. On racon-
tait que, lorsque le plus puissant des dieux, Zeus,

ayant eu la fantaisie de s'attacher le plus beau des


enfants des hommes, Ganymde, l'avait fait enlever
20 Les Jeujc et les Jouets.

23 bis. Les osselets chez les Romains. 2. La marelle chez les Gr

25. Les quilles chez les Romains. '-G Jeune fille grecque jouant
au -abot.

27. Enfant grec jouant l'migrette. 28. Enfant grec jouant au cerf-volant.
Les Jeux des Enfants.

par un aigle qui l'avait amen auprs de lui, l'enfant


dans l'Olympe, spar des siens, priv de ses cama-
rades, s'ennuyait prir et pleurait c chaudes larmes.
Alors Zeus fit venir l'enfant divin,
le jeune dieu de l'amour, Eros,

et, pour distraire son compa-


gnon, Eros n'imagina rien de
mieux que de le faire jouer aux
osselets.
Les enfants grecs jouaient aux
osselets volontiers dans la rue.
Plutarque raconte, dans la Vie

d'Alcibiade, que celui-ci, jouant


Jeune femme grecq
"20.

jonglant avec des balles. aux osselets dans la rue, pria un


cocher d'arrter sa voiture qui
allait les craser. Comme le cocher ne l'coutait pas,
furieux, il se jeta au-devant de la voiture (Richter).
Platon nous montre les
enfants de son temps s'en
allant par la ville avec de
petits paniers remplis d'os-
selets. Les osselets ser-
vaient souvent de rcom-
pense pour les lves sa-
ges, ainsi qu'en tmoigne
Enfants romains joui m au
cette inscription : Pre- mariage.

mier de ses camarades


pour un devoir rcompens, Gonnaios remporta
quatre-vingts osselets . Dans une curieuse inscrip-
tion d'Epidaure, le dieu de la mdecine Esculape
apparat en songe un enfant malade de la pierre;
le dieu demande au patient ce que, s'il gurit, il

recevra de luien rcompense : Dix osselets ,

rpond le malade.
22 Les Jeux et les Jouets.

y avait bien des faons de jouer aux osselets. On


Il

pouvait s'en servir des jeux analogues ceux que


l'on faisait avec les noix. Pollux parle d'un jeu
d'osselets, jou surtout par les femmes et qui deman-
dait beaucoup d'adresse. Il se jouait avec cinq
osselets; on les jetait en l'air et on les rattrapait sur
le dos de la main; quant ceux qui taient tombs
par terre, on essayait de les ramasser avec la mme
main (Richter). C'est cette forme du jeu que
s'appliquent les jeunes Romains de notre figure, et,
si je ne me trompe, c'est,de toutes les formes du jeu
des anciens, celle laquelle s'en tiennent maintenant
garons et fillettes.
Cette autre peinture, emprunte un vase grec
nous montre deux enfants, un garon et une
(fig. 24),

occups jouer la marelle ou la mrelle. A


fille,

travers les ges, le jeu ne devait rien perdre de sa


vogue il se jouait au moyen ge, il figure dans la liste
:

des jeux de Gargantua, il apparat encore dans nos


classes;il est commode, il est silencieux, il se dissi-

mule aisment derrire une pile de livres. 11 est dan-


gereux cependant car l'attention se dtourne ce
:

jeu; le professeur s'tonne du silence inaccoutum


d'lves d'ordinaire turbulents ou bavards, le mys-
tre s'claircit vite, et les joueurs se voient allouer
quelques heures de retenue ou de consigne... bien
mrites.
L'antiquit des quilles est vnrable, comme nous
l'apprend la figure 25, emprunte un bas-relief
romain, qui nous montre des enfants jouant avec des
quilles que nous prendrions plutt pour des bornes.
Cette femme grecque joue comme une fillette avec
une toupie qui ressemble trangement notre sabot;
elle tient la main un fouet lanires de cuir,
Les Jeux des Enfants. 25

inoins que ce ne soit de la peau d'anguille, la matire


la plus propre faire tourner grande allure une
toupie. Des textes nous apprennent que les anciens
connaissaient connue nous ce diminutif de la toupie,

LES DIFFERENTS JEUX DE L ENFANCE AU XVII e SIECLE.


D'aprs une pravure en tailla douce de Silliman, tire du recueil des Posies morales
.lu pote hollandais Cats, publi en 1665.

le toton,dont l'usage au xvin c sicle nous a valu un


des plus jolis tableaux de notre grand peintre Char-
din. La toupie qui remonte le long d'une ficelle,
anctre loigne de l'migrelte ou mme du diabolo
si cher nos enfants il y a quelques annes peine,

divertissait dj les jeunes gens (fig. 27): et les


26 Les Jeux et les Jouets.

jours o vent tait favorable, les fillettes d'Athnes


le
lanaient dans l'air des cerfs-volants dont la forme
parat directement inverse de celle que nous prtons
aux ntres (fig. 28); d'autres se plaisaient jongler
avec des balles (fig. 29).
Enfin, voici un spcimen d'une des formes de jeu
les plus chres aux enfants, celles o ils imitent les
actes des grandes personnes. Cette peinture nous
fournit la reprsentation d'un mariage romain; on
reconnat la marie enveloppe de ses voiles, qu'un
paranymphe conduit au foyer de sa nouvelle famille.
Sur cette forme des jeux anciens, les documents
figurs, peintures ou sculptures, nous renseignent
moins que sur les autres types de jeux c'est ainsi;

qu' ma connaissance du moins, on ne rencontre


pas de figuration du jeu de la guerre; on ne voit
pas d'enfants jouant aux soldats, sujet au contraire
repris maintes fois par les artistes modernes. Voyez
cette amusante vignette qui orne les uvres d'un
pote hollandais du xvn e sicle, Gats sous la conduite
:

d'un grand, qui tient la main une hallebarde,


s'avance une troupe compacte en tte viennent tam-
;

bours et fifres; le reste de la bande suit, arm de


sabres, de piques et de mousquets figurs par des
btons, et, au-dessus de cette arme, deux gaillards
brandissent firement deux drapeaux, vastes comme
on les faisait alors.
Sur d'autres jeux d'imitation frquents parmi les
anciens, nous sommes mieux renseigns. L'un des
plus souvent cits dans les textes est le jeu du roi;
entre camarades, on en dsignait un qui rgentait
toute la bande, organisait les jeux, distribuait les
rles et ordonnait les chtiments, dont le plus usit
consistait faire porter les vainqueurs par les vaincus.
Les Jeii.r des Enfants. 29

Une amusante anecdote rapporte par Hrodote


nous montre ce jeu pratiqu galement chez les
Perses. Cyrus, qu'Astyage croyait mort, mais qui
avait grandi cach chez, un berger, tait l'ge de
dix ans le roi parmi les garons du village; les

uns faisaient les courtisans, d'autres les soldats, les


autres taient la police secrte ou bien jouaient le
rle de sujets en prsentant au roi des rapports ou
des plans ou en amenant devant lui les trangers

(Richter).
Nous savons aussi que les petits Romains
aimaient imaginer des pices dans lesquelles

ils se distribuaient des rles . Il y avait aussi un

juge qui s'avanait avec un cortge majestueux de


licteurs et de hrauts Avocats et plaideurs argu-
mentaient devant lui. On prononait un jugement
en forme, le condamn se voyait confisquer ses
jouets ou tait mis en prison.
Tous ces jeux, nous les retrouverions, peine
modifis, dans les sicles qui ont suivi l'antiquit.
Les recueils que des artistes comme Jean Leclerc
au xvi sicle, Stella au xvn c Gravelot au xvm% ont
e
,

consacrs aux jeux d'enfants, les reproduisent peu


prs tous. En voici quelques-uns qui paraissent s'tre
introduits plus rcemment dans les divertissements
chers aux enfants. Jean Leclerc nous montre des
enfants essayant de chasser d'un carr de terre un
enfant qui l'occupe, en chantant Je suis dessus ta
:

terre, vilain il en montre d'autres occups tirer


!

la jatte un enfant est assis sur un tonneau tran


:

par deux garons, il s'agit de passer sous une jatte


remplie d'eau, et, en la faisant basculer l'aide d'un
bcton, d'viter de se la renverser sur la tte. C'est
l un jeu fort en honneur encore aujourd'hui dans les
3o Les Je u.v et (es Jouels.

ftes de nos villages du Nord. Dans le recueil de


Stella, on voit des enfants s'amuser imiter le
labourage :deux gaillards tranent un bton, un
autre couch sur le bton et le haut du corps inclin
vers le sol fend la terre avec un autre bton qu'il
tient entre ses mains. Enfin apparaissent dans ces
recueils les jeux qui sont une imitation des dcou-
vertes faites dans les temps modernes; c'est ainsi que
Stella intitule les petits canons une planche o
l'on voit d'ingnieux enfants utilisant les lourdes clefs
du xvn sicle pour en faire avec les tuyaux des
c

simulacres de bombes feu.


w^*<

II

Les Joue h.

Jusqu' prsent nous n'avons gure vu,, quelques


exceptions prs, dans les jeux des enfants, que ceux
o ils n'ont pas besoin d'accessoires mais un lment
;

important du jeu, c'est le jouet; et maintenant, il


faut essayer de retracer l'histoire des principaux
jouets; ici encore, l'on ne saurait avoir la prtention
d'tre complet.

La Crcelle.

Aux jouets que nous avons dj rencontrs et qui


se sont peu modifis, il convient d'ajouter d'abord,
dans les jeux du premier ge, la crcelle. On a
dcouvert dans les tombeaux des anciens de vri-
tables hochets en terre cuite contenant l'intrieur
de petits cailloux qui, lorsqu'on agitait l'instrument,
retentissaient contre la paroi. La crcelle aujour-
32 Les Jeux et les Jouets.

d'hui n'est plus gure en usage que dans nos cam-


pagnes; elle tait au contraire fort en faveur chez les
anciens; ils attribuaient l'invention de ce jeu criard
un des sages de la Grce, Archytas, gnral,
philosophe et mathmaticien qui vcut au v c sicle
avant Jsus-Christ dans l'Italie mridio-
nale, appele Grande-Grce dans l'anti-
Il semble que cet instrument tait
quit.
en honneur parmi les jeunes gens;
fort
CRECl c'est ce que ferait croire une curieuse
I.I.L'.

inscription o l'on lit ces mots Cette :

balle prfre et ce jouet de son enfance, la bruyante


crcelle de buis, les osselets si longtemps dsirs
et cette toupie ronflante, Philocls les a suspendus
comme offrande Herms .

Le Moulinet.

Les anciens connaissaient-ils le moulinet? C'est


probable; on n'en trouve pas
cependant de reprsentation,
il faut arriver au moyen ge
et
pour rencontrer le jouet. C'-
tait assurment un jouet co-
nomique deux planchettes
:

cloues en croix et montes


LE MOULINET. sur un petit pivot au bout d'un
D'aprs un manuscrit long bton constituaient tout
lati
de la Bibliothque national
c
(xv sicle). l'instrument; une ficelle per-
mettait de faire remuer les
petits btons. Le moulinet devait trouver son suc-
cesseur dans ces petits moulins vent faits en
carton que l'on voit quelquefois encore vendre
aujourd'hui dans nos rues.
Les Jouets, 33

Les Echasses.

En revanche, les echasses leur taient familires.


On en attribuait l'invention aux acteurs qui jouaienl
les ples du dieu Pan el des satyres, afin qu'ils
pussent apparatre en scne avec
les jambes minces et effiles de
ces d i\que notre Ronsard
inits
appelait " chvres-pied . Les
miniatures du moyen ge nous
les montrent plusieurs repri-

ses . el c'est d'aprs L'une de ces


petites peintures que notre grand
archologue Viollet-Le-Duc re-
prsente cet enfant mont sur
des echasses. L'pisode le plus
clbre de leur histoire se place
au xvu c sicle. Los echasses taient
le jeu, L'on pourrait dire le sport
favori des habitants de Namur en
Belgique. Les gens de Namur se
partageaient en deux camps : l'un
tait celui des
Melans; c'taient
- m^i s. i i i i

D'aprs an manuscrit do
les habitants ns dans la plus mit sicle Viollet-Le-Duc).

vieille partie de la ville, l'int-


rieur de la premire enceinte, qui datait de L064;
l'autre tait celui des Adresses; c'taient les habi-
tants ns cuire la premire et la seconde enceinte,
qui avait t construite en L414. Chaque anne, les
deux camps une bataille acharne coups
se livraient
d'chasses; leurs instruments avaient m. 30 de I

haut: chaque camp avait ses couleurs les Melans :

taient vtus de jaune et de noir, les Avresses de


34 Les Jeux el les Jouets.

rouge et de blanc. L'une de ces batailles, qui sou-


vent taient meurtrires, celle de 1669, inspira un
pote, le baron de Walef, qui la clbra en vers.

Le Bilboquet.

Un jouet qui parait assez moderne est le bilboquet;


son nom viendrait du mot bille, boule de bois, et du
bocquet, signifiant fer de lance; et le jeu justifie ce
nom, puisqu'il s'agit de planter une boule
au bout d'une tige de fer ou de bois poin-
tue. Le jouet apparat au xvi
c
sicle; il

figure dans les jeux de Gargantua; il est


reprsent sur les estampes de Jean
Leclerc; il moment un rle dans
eut un
l'histoire de France comme le divertis-
sement favori du roi Henri III. En ce
lilLUOQLKT.
temps (aot 1585), crit le chroniqueur
l'Estoile dans son journal, le roi commena de porter
un bilboquet, mme allant par les rues, et s'en jouait
comme font les petits enfants. Et son imitation les
ducs d'Epernon et de Joyeuse et plusieurs autres
courtisans accommodaient, qui taient en ce
s'en
suivis des gentilshommes, pages, laquais et jeunes
gens de toutes sortes; tant ont de poids et de cons-
quence (principalement en matire de folie) les
actions et dportemenls des rois, princes et grands
seigneurs. Le futur Louis XIII s'amusa encore ce
jeu, en 1626; on reprsente mme la cour un ballet,
le balletdes bilboquets, o, comme le titre l'indique,
les danseurs taient dguiss en bilboquets. Puis le
jeu perdit toute sa faveur; il la regagna la fin du
xvm c sicle pour quelque temps, mais il n'a jamais
Les Jouet s. 35

retrouv la vogue clatante que lui avait assure


au xvn c sicle le caprice du roi Henri III.
Voici encore des jeux qui semblent assez modernes :

dans le recueil de Leclerc, on voit des enfants

3 4

JOUETS DU MOYEN AGE EN BRONZE (pIG. 1, 2, .'!)

ET EN POTIiRIi: (fIG. 4).


Tous ces objets sont conservs au Muse de Cluny.

s'amuser gonfler en y soufflant des vessies, et la


gravure est accompagne de ces mchants vers :

Souventes fois par faccies


Us font enfler des pourceaux les vessies.

Dans l'album du peintre Stella, au xvn' sicle, des


enfants s'amusent faire ce que l'artiste appelle des
bouteilles de savon . -
36 Les Jeux et les Jouets.

La Poupe.

Mais j'ai hte d'arriver au jouet par excellence :

la poupe, et tous ses drivs, c'est--dire tous


les jouets qui sont pour
l'enfant comme une con-
trefaon de la socit o
ils vivent.
On
a au muse du
Louvre une poupe gyp-
tienne en bois articule
reprsentant une femme
qui broie du grain; c'est
dire la vnrable anti-
quit de ce jouet. Nous
possdons un assezgrand
nombre de poupes grec-
ques et romaines; cela
vient de l'usage touchant
qu'avaient les anciens
d'ensevelirdans la tombe
des enfants leurs jouets,
de faon ce qu'ils pus-
POXIPEES D ORIGINE GRECQUE.
sent les retrouver dans
Terres cuites (Louvre). l'autre monde. Les filles
gardaient leurs poupes
jusqu' leur mariage et lea consacraient ce jour-l
la divinit. Un joli passage w Plutarque nous montre
la vive affection que les fijeites grecques portaient
leur jouet favori. Dans une lettre sa femme rela-
tive la mort de leur fille Timoxne, il lui rappelle
ce trait touchant de leur dhfant, qui priait sa nour-
Les Jouets, 37

rice de donner le sein non seulement aux enfants


qui avec elle, mais aussi ses chres
jouaient
poupes. Le moyen ge n'a eu garde d'ignorer la
poupe. Malheureusement, les crivains de ce temps
ne nous ont gure laiss de souvenirs des poupes
des grandes chtelaines et des riches bourgeoises;
peine de ci de l peut-on glaner quelques rensei-
gnements. C'est
ainsi que nous
savons un par
compte qu' Ma-
deleine, fille de
Charles VII, on
achte une pou-
pe de Paris, faite
en faon d'une da-
moiselle cheval,
et un valet de
pied . La poupe
garde la faveur
des enfants au
xvi
e
comme au
xvn c sicle; elle
figure une dame
pour les filles, POUPEE REGNE DE LOUIS XV.
:

(Muse Carnavalet).
un beau seigneur
pour les garons.
Le 19 janvier 1606, un seigneur de la cour de
Henri IV donne au dauphin Louis un petit gen-
tilhomme, fort bien habill d'un collet parfum,
enrichi de broderies d'or, les chausses bande de
mme; il le peigne et dit Je veux le marier la
:

poupe de Madame (sa sur). Voici une poupe


c
du xvni sicle, elle est vtue de la robe; panier
38 Les Jeux et les Jouets.

si fort la mode, elle tient la main une houlette;


c'est soi-disant une bergre.
Naturellement dans tous les temps elle est vtue
la mode de l'poque o elle vit. Voyez cette poupe
de la Restauration avec son grand chapeau; elle se
prsente nous comme une lgante de 1825; mais
elle a les pieds fixs au sol par une planchette. Il en
est de mme de la poupe du xvnr sicle, comme
probablement de celles qui l'ont prcde, comme
de ces poupes que Claude de France, duchesse de
Lorraine, demandait Paris en 1571, pour en faire
cadeau la fille de la duchesse de Bavire. Avec la
seconde moiti du xix e sicle, la poupe acquiert
son indpendance; c'est d'abord la poupe de luxe
qui devient une poupe articule, puis les perfec-
tionnements passent jusqu' la poupe bon march.
En 1824 le sieur Malzel, l'inventeur du mtronome,
a pris un brevet pour l'invention des poupes par-
lantes. Les filles ont commenc par dire seulement
papa, maman; aujourd'hui, l'aide d'un petit pho-
nographe cach dans leur corps, elles peuvent tre
beaucoup plus loquaces. L'une des poupes appor-
te par le prsident de la Rpublique Flix Faure
la grande-duchesse Olga fille
, ane du tsar
Nicolas II, tenait ces propos Bonjour, ma chre
:

petite maman. As-tu bien dormi, celte nuit? chan-


tait l'air de Marlborough, celui de Ah! mon beau

chteau , et rcitait un monologue.


Nos muses possdent quelques beaux spcimens
de poupes postrieures au xvi e sicle; il ne faut
pas trop se hter de les considrer comme des
jouets; il se peut que ce soit souvent ce que l'on
appelait au xvn et au xvm e sicles des poupes de
c

modes. C'tait alors la coutume Paris de vtir


Les Jouets. >!)

d'assez grandes poupes des dernires crations


des tailleurs qui celle poque habillaient les

.101 1 I
S I) l \1 \ \ l
S soi s LA RESTAURATION.
D'aprs une lithographie d< Boillj (176-1 1845 ir de l'An , excute
1824.

femmes, puis plus tard des grandes couturires, et


de les envoyer dans les pays trangers o elles
servaient de modles; c'tail en somme l'quivalent
/Jo Les Jeux et les Jouets.

des journaux de modes aujourd'hui rpandus


profusion dans l'univers entier. La tradition veut
que, pendant les guerres du xvn e et du xvm sicles,
e

les gnraux des armes en prsence aient galam-


ment respect le passage travers les combattants
de ces voyageuses de pltre et de carton, souvent
plus heureuses cet gard que n'auraient pu l'tre
les belles dames qui allaient imiter leurs atours.
Ce qui s'est le plus modifi dans la poupe au
cours des ges a t son procd de fabrication.
Elle fut d'abord un petit tre de terre cuite ou de
bois, avec un torse peine esquiss, des bras et des
jambes informes, une tte sans caractre o des
traits faits au pinceau indiquaient d'une manire
toute conventionnelle les accidents du visage. 11
n'en a pas fallu davantage pour amuser les petites
fillespendant de longs sicles, et c'est peine
aujourd'hui que Ton commence voir disparatre
un autre type de poupe, lui aussi vieux comme le
monde, le poupard en carton, sans bras ni jambes,
avec une face niaise o des taches d'un rose criard
indiquaient les joues, des points bleus les yeux,
une barre rouge les lvres, et deux plaques noires
spares par une raie blanche la chevelure. A partir
du moyen ge, les poupes sont faites de pltre ou
de carton durci; beaucoup d'ailleurs durent conti-
nuer tre tailles dans le bois. Puis un grand pro-
grs fut ralis quand on imagina de fabriquer le
corps et les membres de la poupe avec de petits
sacs de toile qu'on remplit de son la tte se faisait
;

part en cire, ou bien en pltre moul ou encore en


carton; et les cheveux taient faits d'une petite per-
ruque de filasse qu'on fixait au crne par quelques
clous; mais elle restait inexpressive, et c'tait juger
MAISON DE POUPE ALLEMANDE AU XVII e SIKCLE.
Conserve au Musie Germanique le Nuremberg. L'original a environ 1 in. '2.> de haut.
Les Jouets. \'.\

mdiocrement la beaut d'une femme que do dire


qu'elle avait une tte de poupe. Enfin, vers IcS'iO, se
fit le grand progrs : on imagina de fabriquer des
ttes de poupe en porcelaine on abandonna la
;

poupe de son; on lui fit des membres bien des-


sins; on les articula; elle put s'asseoir, se lever,
marcher; elle acheva de devenir un jouet presque
scientifique, avec les mcanismes qu'on lui mit dans
le corps : petit appareil pour ouvrir ou fermer les
yeux, petit soufflet pour pousser des cris plus ou
moins articuls. Elle cessa de figurer uniquement la
femme ou l'homme, et le bb son tour se prsenta
sous l'aspect d'une poupe, avec une vrit si frap-
pante que, pour peu qu'on soit myope ou distrait, on
peut s'y laisser prendre et adresser la parole un
bb de porcelaine tandis que l'heureuse propri-
taire du jouet rit aux clats de la bvue.

Le mnage de la Poupe.

De bonne heure, la poupe fut un tre exigeant;


presque aussitt qu'elle fut ne, il lui fallut vte-
ments, mnage, habitation, voiture, que sais-je
encore! Ds l'antiquit, nous savons qu'on fabriquait
pour elle de petits mnages; il en fut de mme au
moyen ge. Un chroniqueur carolingien mentionne
un berceau de poupe, et l'historien de la vie de
sainte Elisabeth nous raconte que la princesse dis-
tribuait aux enfants des jouets en forme de petites
marmites. Au xvi sicle, voici Claude de France,
duchesse de Lorraine, qui demande l'orfvre
Hotmann de lui envoyer a un petit mnage d'argent
tout complet de buffets, pots, plats, cuelles et telles
44 Les Jeux et les Jouets.

autres choses, comme on les fait Paris . Un demi-


sicle plus tard, le cardinal de La Valette offre
M" de Bourbon, sous le rgne de Louis XIII, une

poupe avec la chambre, le lit, tout le meuble, la


toilette et bien des habits changer . C'tait d'ailleurs


la mode ce moment
des chambres de poupes. Le
chroniqueur Tallemant des Raux nous raconte que
le cardinal de Richelieu donna M
m
d'Enghien "

une petite chambre o y avait six poupes.


il
,le
de M
Rambouillet, M 1Ie
de Bouteville et autres jouaient
avec elles. On dshabillait et on couchait tous les
soirs les poupes; on les rhabillait le lendemain; on
les faisait manger; on leur faisait prendre mde-
cine. Un jour, il fut question de les baigner, et on
eut bien de la un dsastre!
peine viter

Une chambre, peu pour une poupe l-


c'est
gante il
: leur fallut bientt des maisons tout
entires; dans les muses hollandais et allemands,
on voit des maisons de plus d'un mtre de haut,
coupes par le milieu et prsentant tous les tages
d'une habitation l'usage de poupe, depuis la cave
jusqu'au grenier, en passant par la cuisine, la salle
manger, les chambres
coucher, les chambres de
parade, et mme les endroits les plus retirs car :

rien n'est oubli dans ces jouets coteux, qui ne


furent assurment rservs qu' quelques enfants
riches. Il est d'ailleurs probable, vu leur admirable

tat de conservation, qu'ils se rangrent dans la


catgorie de ces jouets luxueux qu'on regarde, mais
qu'on ne manie jamais.
C'est ce type de jouets que rpondit, au xvir sicle,
une chambre de poupe dont les contemporains
nous ont laiss la description comme d'une mer-
veille. En 167.""), M de Thianges offrit pour
II1C
Les Jouets. 4- }

trennes au duc du Maine la laineuse Chambre du


sublime . C'tait une chambre toute dore,
grande comme une table. Au-dessus de la porte, il
y avait en grosses lettres Chambre du sublime :

Au dedans, un lit et un balustre, avec un grand


fauteuil dans lequel tait assis M. le duc du Maine,
fait en cire fort ressemblant. Auprs de lui, M. de

La Rochefoucault, auquel il donnait des vers a exa-


miner. Autour du fauteuil, M. de Marsillac. et
M. Bossuet, alors vque de Gondom. A l'autre bout
de l'alcve, M me de Thianges et M mc de La Fayette
lisaient des vers ensemble. Au dehors du balustre.
Despraux avec une fourche barrait la route sept
ou huit mchants poles, Racine tait auprs de
Despraux, et un peu plus loin La Fontaine qui
il faisait si^ne d'avancer. Toutes ces figures taient

de cire en petit et chacun de ceux qu'elles reprsen-


taient avait donn la sienne.

J'imagine que duc du Maine, qui avait cette


le

date cinq ans, regarda quelques instants cette admi-


rable Chambre du sublime, puis s'en retourna
ramasser peut-tre dans un coin de la pice o il se
trouvait quelques-unes de ces poupes que, nous dit
le pote Colletet qui vivait au milieu du xviF sicle,

on trouvait la foire pour deux ou trois sous :

Figures faites de cire,


Dont les pieds et les mains par art
Branlent sur un fil de richart (fil d'Archal).

Pantins et Marionnettes.

Ces petites figures de cire allaient avoir au


e
xvii sicle une postrit mmorable dans le fameux
pantin .
46 Les Jeux et les Jouets.

Dans le cours de Tanne dernire, crit en 1746


l'avocat Barbier clans son journal, l'on a imagin
Paris des joujoux qu'on appelle pantins. C'tait
d'abord pour faire jouer les enfants; mais ils ont
servi amuser tout le public. Ce sont de petites
figures faites de carton, dont les membres spars,
c'est--dire taills sparment, sont attachs par des
fils pour pouvoir jouer et remuer. 11 y a un fil
derrire qui rpond aux diffrents
membres, et qui, faisant remuer les
bras, les jambes, et la tte, et la figure,
la font danser. Ces petites figures
reprsentent Arlequin, Scaramouche,
mitron, berger, bergre, et sont pein-
tes en consquence de toute sorte
de faons. Il y en a eu de peintes par
de bons peintres, entre autres par
M. Bouclier, un des plus fameux de
l'Acadmie, et qui se vendaient fort
cher. ... Ce sont ces fadaises qui ont
occup et amus tout Paris, de ma-
nire qu'on ne peut aller dans aucune
maison sans en trouver de pendus toutes les
chemines. On en fait prsent toutes les femmes
et filles, et la fureur en est au point qu'au commen-
cement de cette anne toutes les boutiques en sont
remplies pour les trennes. Cette invention n'est
pas nouvelle; elle est seulement renouvele, comme
bien d'autres choses; il y a vingt ans que cela tait
de mme la mode l
.

Barbier aurait pu reculer encore l'origine du pantin. L'antiquit


1.
leconnaissait; le pote Horace le mentionne Tes vices, lit-on dans
:

une de ses satires, te conduisent comme ces jouets de bois qui remuent
de mouvements inconscients quand on tire la ficelle. Et l'crivain
Apule, au n sicle de l're chrtienne, est plus prcis encore Voyez,
:
Les Jouets. 47

Il y a une chanson de caractre consacre sur


cette petite figure.

Mie Paulin serait content


S'il avait l'art de vous plaire;
Que Pantin serait content
S'il vous plaisait en dansant.
C'est un garon complaisant,
Gaillard et divertissant,
Et qui, pour vous satisfaire,
Se met tout en mouvement.

Cette sottise a pass de Paris dans les provinces.


Iln'y avait point de maison de bon air o il n'y et
des pantins de Paris. Les plus communes de ces
bagatelles se vendaient d'abord 24 sols.
Comme cela est parvenu un certain excs parce

que tout le monde en a, petits ou grands, cela tombe


de mme et cela devient insipide.
Quant au nom donn ces figurines, voici com-
ment on a tent de l'expliquer. Ce serait le nom
mme de la ville de Pantin, alors un simple village,
dont les habitants, ainsi qu'en tmoigne le quatrain
suivant emprunt, parait-il, une vieille chanson,
passaient pour d'excellents danseurs :

Ceux de Pantin, de Saint-Ouen, de Sainl-Cluud,


Dansent bien mieux que ceux de La Villette.
Ceux de Pantin, de Saint-Ouen, de Saint-Cloud,
Dansent bien mieux que ceux de cbez nous.

Le pantin nous conduit naturellement la marion-

crit-il dans Trait du Monde, ceux qui reprsentent au moyen de


le
figures de bois les hommes et tous leurs gestes; ils tirent un certain
(il correspondant au membre qu'ils veulent faire mouvoir; la tte fait
un signe; les yeux tournent; les mains accomplissent l'acte demand,
et l'ensemble figure assez bien un tre vivant.
48 Les Jeux et les Jouets.

nette. Un savant auteur, M. Ch. Magnin, consacr


a
leur histoire un livre clbre. Voustrouvez
les
dj dans l'antiquit, et ce sont elles qui nous ont
donn Polichinelle et ses compagnons. On raffolait
d'elles Athnes ds le temps de Platon, o des
montreurs de marionnettes allaient donner des
reprsentations chez les riches particuliers. On vit
mieux, parait-il les archontes au iv e sicle ont auto-
:

ris l'apparition d'acteurs de bois sur le thtre de


Bacchus. Les Grecs
d'Asie Mineure parta-
geaient le got des
Athniens pour ce di-
vertissement; ne ra-
conte-ton pas en effet,
que le roi de Syrie,
Antiochus IX, avait
LES MARIONNETTES.
un thtre o il faisait
D'aprs le manuscrit
tic Hcrrade de Landsberg mouvoir des figures
c(xn sicle .

hautes de cinq cou-


des, richement v-
tues d'or et d'argent, si bien qu'il ne lui resta plus
de quoi subvenir l'entretien de ses machines de
guerre?
Nous revoyons les marionnettes au moyen ge;
Yiollet-le-Duc , d'aprs un vieux manuscrit du
xn c sicle, a reconstitu une scne charmante o
l'on voit deux marionnettes costumes en chevaliers
combattre l'une contre l'autre; des ficelles tenues
par les deux enfants leur permettent de diriger
leur gr les mouvements des combattants. Bien
plus, le moyen ge semble dj, si Ton en juge par
une autre miniature, avoir donn ses thtres
de marionnettes la forme que nous prtons aux
Les fouets, 49

ntres. La vogue des marionnettes ne faiblit pas


au xvi e sicle;
par les rues, de pauvres diables de
musiciens s'arrtent et fonl danser au son de leurs
instruments de petites marionnettes relies par des
ficelles leur genou, divertissement qu'une char-
mante estampe de Carie Vernet nous montre encore
en usage la fin du wm" sicle. A la foire Saint-
Germain, au xvn' sicle, un carr spcial est rserv
aux montreurs de marionnettes; alors s'illustre
Brioch, qui mrite
d'tre appel devant
le dauphin au chteau
de Saint-Germain; il
y reste trois mois, de
septembre novem-
bre 1689, et, pour avoir
diverti les enfants de
MARIONNETTES Au XIV' SICLE.
France, il reoit 1365 D'aprs un manuscrit franais, conserv la
Bibliothque bodlienne d'Oxford [Wright).
livres et il retourne
au Pont-Neuf o il r-
sidait d'ordinaire. L'crivain Furetire, dans le Ro-
man Bourgeois, nous raconte la plaisante histoire du
laquais qui s'tait attard regarder les artistes de
Brioch et les avait pris navement pour de vritables
personnes. Le laquais s'en retourna sans rponse.
Son matre lui demanda o il s'tait diverti si long--
temps. Je me suis arrt, voir de petites demoi-
selles pas plus hautes que cela, dit le laquais (en
montrant la hauteur de son coude) que tout le
monde regardait au bout du Pont-Neuf et qui se
battaient.
Or, ce beau spectacle qu'il avait vu
montr des marionnettes
tait la qu'il croyait ing-
nuement tre de chair et d'os. Et cependant les
marionnettes couraient aussi la province. C'est en
I ES JEUX II
5o Les Jeu.v et les Jouets.

effet la distraction que, dans la pice de Molire, la

railleuse servante Do-


J
MWi**$$$? rine promet sa jeune
matresse si d'aventure
elle consent pouser
Tartuffe.
Au xvin e sicle, les
marionnettes Paris
continuent tenir leur
place la foire Saint-
Germain, puis la foire

Saint - Laurent ; elles

LES MARIONNETTES.
passent ensuite au bou-
levard du Temple avec
Nicolet, le fameux entrepreneur de spectacles; puis
on les retrouve au Palais-Royal. Le beau monde
leur fait encore bon accueil; Vol-
taire leur donne l'hospitalit au
chteau de Cirev; l'auteur de tant
de tragdies prcieuses rit aux
larmes en voyant reprsenter la
pice o la femme de Polichi-
nelle croit faire mourir son mari
en chantant foguana! foguana! A
la fin de ce sicle, un Lyonnais,

Laurent Mourguet, imagine sur son


petit thtre d'introduire un per-
GUIGNOL.
sonnage auquel il donne le nom de
Dans costume d'ou-
le

Guignol. D'abord confin dans sa vrier lyonnais du


xvm e que le
sicle
ville natale, Guignol arrive au dbut personnage portait

du xix sicle Paris; dans son cos-


e l'origine.

tume d'ouvrier lyonnais la veille

de la Rvolution, il rend aux marionnettes une


part de leur vogue. Son nom devient celui de tout
Les Jouets. 5i

thtre de ce genre, et les commerants ingnieux


fabriquent, pour l'appartement, des Guignols de
proportions rduites.

Jouets militaires.

De tout temps la poupe a t le jouet des fillettes ;

depuis un sicle et demi, le soldat semble devenu


l'un des jouets prfrs des garons. Ce n'est pas
que les poques antrieures ne l'aient connu; mais
alors les fils de roi eux-mmes devaient se contenter
d'armes de terre cuite ou de poterie. Louis XIV fut
mieux partag un sculpteur de Nancy, Charles Chas-
:

sel, associ l'orfvre Merlin, lui modela toute une


arme d'argent, cavalerie, infanterie et artillerie, qui
cota 50 000 cus; beaux jouets qui, lorsque le roi
la findu rgne vit ses ressources s'puiser, finirent
aux creusets de la Monnaie. Pour son fils, le dessi-
nateur ordinaire des ballets du roi, Henri de Gissey,
fit une arme de carte qui lui fut encore paye prs

de 30 000 livres. On se proccupait en mme temps


de faire venir d'Allemagne au royal enfant d'autres
jouets militaires. Je vous conjure, crivait Colbert
en 1069 l'un des envoys du roi en Allemagne, de
vous souvenir de ces petits armements, comme
pices d'artillerie, figures d'hommes et de chevaux,
que je vous ai pri de faire faire par les matres les
plus industrieux d'Augsbourg et de Nuremberg
pour servir aux divertissements de Mgr le Dauphin.
A quoi il me semble que l'on pourrait ajouter une
petite attaque de place d'une jolie invention et qui
ft bien excute...
Tous ces jouets agraient fort au dauphin des
; I
666,
52 Les Jeux et les Jouets.

une mdiocre gazette rime du temps, la Muse de


Cour, nous rvle dans ces mchants vers le plaisir
que l'enfant prenait ces jeux militaires :

Est-il vrai ce qu'on dit avec tant d'assurance,


Que, faisant tirer nos canons,
Vous avez fait trembler un marchal de France?

Certes, nous nous en tonnons.


Quoi! M. de Grand-Mont, en entrant dans la salle
O vous campez tous vos soldats,
Lui que sa valeur martiale
Rendait intrpide aux combats,
Vous l'avez effray de votre artillerie
Pour un peu de papier qui vola dans ses yeux,
Et vous en avez fait une raillerie !

H! que ferez-vous, je vous prie,


Quand vous serez plus vieux ?

En somme, jusqu'au xvm e


sicle, les armes enfan-
tines furent faites de terre, de carte, de bois, rare-
rement de plomb, semble-t-il, et, pour les enfants
princiers, parfois d'argent. Mais, partir de la

seconde moiti du xvm sicle, ce fut le plomb


e

qui remporta dans cette fabrication; on conserva


cependant assez longtemps encore pour les jouets
" bon march le carton, la figurine tant dcoupe,

puis colle sur un petit morceau de bois pour lui


permettre de se tenir debout; on peut mme voir
au Muse de l'Arme une collection forme par un
amateur qui reprsente ainsi toute l'arme de Napo-
lon I er Le bois resta longtemps encore aussi en
.

usage; on retrouverait peut-tre aujourd'hui, dans


quelque boutique de petite ville ou de village, des
botes ovales qui renferment les nafs soldats taills
coup de serpe dans un morceau de sapin et gros-
sirement bariols. N'en mdisons pas trop; de
Les Jouets.

braves gens les utili-


srent poui* se perfec-
tionner dans l'tude
des thories militaires.
tant caporal, crit
dans ses cahiers le ca-
pitaine Coignet, je de-
vins fort pour montrer
l'exercice. J'avais fait

emplette de 200 petits


soldats de bois que je
faisais manuvrer. Le
SOLDATS DE BOIS.
longtemps
fer battu fut
employ galement la
confection de ces sol-
dats de nos
pacotille;
enfants ne connaissent
plus gure le petit sol-
dat plat et grle dcoup
SOLDATS DF. FER PLAT.
dans une lame de fer
blanc. C'est cependant
de ce mtal que fut faite,
en 1845, la grande col-
lection qui reprsentait
l'arme russe et qui
fut prsente au tsar
Nicolas I er .

Mais le soldat de plomb


a tous les jours un peu
plus l'avantage. C'est
Nuremberg, au milieu
du xviii sicle, chez le
fabricant (ieorges Ilil-
SOLDATS DE PLOMB DE 178'.!.

(Colle. lion Dablin). parth, qu'il prit nais-


54 Les Jeux et les Jouets.

sance, et, parait-il, il provoqua l'admiration du roi


de Prusse Frdric II. Il resta d'abord un jouet assez
coteux, rserv aux enfants riches; mais, dans les
dernires annes, son usage s'est gnralis.

Les animaux.

Le plomb est devenu la matire employe pour


une foule de jouets, tels que chasses, bergeries,
fermes, etc. Pendant des sicles, ici encore, pour la
reprsentation des animaux ou des objets usuels,
la matire employe avait t la terre; on a retrouv

dans les tombeaux antiques, ct des poupes,


quantit d'autres objets en terre cuite, oiseaux,
livres (le livre apprivois tenait dans beaucoup de
familles athniennes la place de notre chat domes-
tique), tortues, grenouilles, singes, serpents, etc.,
et d'autre part nous savons que les enfants renfer-
maient souvent ces petits animaux dans le ventre
d'un cheval qui, sous le nom de Cheval de Troie,
avait ainsi pour les enfants des anciens le rle de
l'Arche de No pour les ntres. Au xvn sicle, le e

petit Louis XIII s'amusait encore de nombreux


jouets de poterie; on relve ainsi dans la liste de
ses marmousets , comme on disait encore, des
petits chiens, des renards, des blaireaux, des bufs,
des vaches, des cureuils, des chiens couchs, des
moutons, des chevaux, des lvriers tenus en laisse
par un valet de chasse.
On peut dire que le jouet de poterie a complte-
ment disparu; il n'en est pas de mme du bois,
encore employ pour des tout petits.
les jouets
Depuis une trentaine d'annes, une nouvelle matire
Les Jouets. 55

est usite : c'est le caoutchouc, qui sert faire non


seulement des animaux, mais aussi des poupes.
Les animaux en carton moul, monts sur une bote
soufflet dont le son prtend vaguement imiter le
cri de l'animal, datent du premier Empire; et ce
n'est que vers I8i0 que Ton a commenc vendre
des animaux couverts de peau.
L'animal qui a le mieux bnfici de cette recherche
nave du ralisme est le cheval. Longtemps le
c
cheval fut un bton; au xv sicle, une miniature
nous le montre sous la forme d'un bton termin
par une tte de cheval harnache; c'est encore ainsi
qu'il figure dans les jouets rangs dans la bou-
tique d'une marchande hollandaise au xvn sicle.
fi

Puis on imagina de l'installer sur une planchette


de bois munie de roulettes, et enfin, au dbut du
xix sicle, on fit basculer le support. Le roi de
c

Rome fut un des premiers possder un cheval de


bois bascule. En 1824, il figure ct de la grande
poupe, du chariot, du Polichinelle, du poupard et
du mouton, dans la spirituelle lithographie de Bailly
intitule les Jouets du jour de l'an . Deux ans
auparavant avaient t pris les premiers brevets de
chevaux mcaniques, qui devaient bientt s'installer
victorieusement ct du cheval de bois dans les
magasins de jouets et... dans les rves des enfants
pauvres car, pour beaucoup de petites bourses, il
:

demeure un jouet coteux.

Jouets instructifs.

Enfin, il y a toute une catgorie de jouets dont il


faut dire un mot ce sont ces jeux qu'on peut
:
56 Les Jeux et les Jouets.

appeler instructifs. Ce serait une erreur de croire


que nos contemporains ont t les premiers pour-
suivre cette chimre d'utiliser pour l'instruction des
enfants les jouets o ils se plaisent. Le jeu de
patience ne date pas d'hier, les anciens avaient dj
des jeux de ce genre. On composait des mosaques
avec des. cailloux triangulaires et carrs. On crivait
des mots avec des lettres d'ivoire ou de buis
(Richter). De l au puzzle il n'y a qu'un pas.
L'un des jeux, qu'on a prtendu tirer le plus
l'instruction des enfants, c'est le vnrable jeu d'oie
renouvel des Grecs . 11 tait pratiqu ds le

moyen ge et fut trs en faveur au xvn e sicle; il .

tait alors honntement aim pour lui-mme. M


mc
de
Svign se rjouissait de voir sa fille se plaire ce
jeu, mais c'tait pour des raisons qui n'avaient rien
voir avec l'instruction de M " 6 de Grignan. Je
1

voudrais bien, crit-elle sa fille, que vous n'eussiez


jou qu' ce jeu-l et que vous n'eussiez pas tant
perdu d'argent. Et je crois bien que c'est aussi
uniquement le plaisir du jeu qui occupe ces trois
enfants dans l'aimable tableau de Chardin.
Mais les pdagogues s'en mlrent, et, pendant
prs de deux sicles, ils adaptrent ce pauvre jeu
d'oie toutes sortes d'usages. Un rudit, M. Frank-
lin, a relev les titres d'un grand nombre d'adapta-

tions de ce jeu; on voit qu'on l'applique aux matires


les plus tranges; il doit familiariser l'enfant avec
la morale [le jeu des aveugles prsent aux mondains

aveugls par les pchs; celui-ci est d un cur);


avec le blason, avec l'histoire {jeu chronologique,
utile pour apprendre la suite des sicles et ce qui est
arriv de remarquable en chacun); avec l'art militaire
(les dlassements des lves de Mars, un nouveau jeu
Les Jouets. 57

militaire pour apprendre lu jeune noblesse les prin-


cipaux termes de la guerre 17 18); avec la glorieuse
histoire du roi Louis XIV {le divertissement royal sur
les vertus hroques de Louis XIV, roi de France et de
Navarre); avec la gographie [mulation franaise, ou

D'aprs un tableau peint par Chardin (1699-1779) en ITi:!, grave en taille douce par
Suruirae en 17'i.">.

description historiographique du royaume de France, jeu


aussi utile que curieux); avec le droit (C cole des plai-
deurs) ; avec la marine [nouveau jeu de la marine
1719), etc., etc.
Il tait rserv notre sicle de dvelopper dans

de larges proportions ce qu'on peut appeler le jouet


58 Les Jeux et les Jouets.

scientifique. On
peut classer clans celle rubrique
tous les jeux qui sont munis d'un mcanisme plus
ou moins compliqu ou qui drivent d'une applica-
tion des lois scientifiques. Le jouet mcanique appa-
ratde bonne heure. Le chroniqueur Guillebert de
Metz, dans sa description de Paris qui date de 1434,
nous parmi les ouvriers de Paris un potier
cite
qui tenait des rossignols chantant en hiver . Au
c
xvii sicle, le jeune Louis XIII s'amuse d'une gre-
nouille artificielle , et sa mre, en 1609, lui donne
un instrument fait Nuremberg, en forme de
cabinet, o il y avait un grand nombre de person-
nages faisant diverses actions par le mouvement du
sable au lieu de l'eau . On pourrait la rigueur
mettre au nombre des jouets mcaniques les auto-
mates de l'ingnieur Vaucanson, la fin du
xvm e sicle. Cependant quelques-uns des jouets
mcaniques du premier Empire sont encore bien
simples. C'est par exemple des joueurs de volant,
des menuisiers, un charron, un rmouleur, une
femme conduisant des oies, tous jeux n'exigeant
que des mouvements intrieurs trs simples. 11 y a
loin de l encore aux petites merveilles de mca-
nique dues l'emploi de ressorts d'horlogerie qu'on
voit chaque instant fonctionner sur nos boulevards.
Mais le triomphe de l'industrie du jouet en ce
genre, c'a t le chemin de fer avec ses drivs,
voiture automobile, navire de guerre, etc.

La Lanterne magique et ses drivs.

D'assez bonne heure, la lumire a fourni des


ressources l'amusement des enfants. L'antiquit
Les Jouets. 5q

no parait pas avoir connu de jouets ranger dans


cette catgorie; mais ds le xm sicle Roger Bacon
invente la lanterne magique; il est vrai qu'elle ne
devint gure d'un usage courant qu'au xvm sicle.
c

Les estampes nous montrent souvent le petit Sa-


voyard installant dans la rue sa lanterne magique;
c'est un cabinet noir l'intrieur duquel est la lan-
terne et o l'on a vue sur un cran par des ouver-

Le magicien. Le cuisinier,

OMBRES CHINOISES

tures pratiques dans la lgre paroi. Puis, ce furent


les ombres chinoises; semble qu'il faille en
il

reporter l'origine renseigne des barbiers et des


ptissiers la fin du xvi' sicle et au dbut du xvn.
Une petite roue mue par la flamme et la fume de
la lanterne actionnait de petites figurines de carte
derrire le verre; c'tait surtout des soldats. L'usage
de ce divertissement se rpandit Paris dans la
seconde moiti du xvui" sicle. Je ne connais pas
de spectacle plus intressant pour les enfants ,
6o Les Jeux et les Jouets.

crivait Grimm en 1770. Un ingnieux,


industriel
Sraphin, cra un thtre. d'ombres chinoises qui eut
longtemps la vogue et fut ferm seulement en 1870.
Le public, pendant la Restauration, s'engoua pen-
dant quelques annes du kalidoscope, tube de
quelques centimtres de long o de petits carrs de
papiers multicolores, vus en transparence et conti-
nuellement dplacs par les mouvements qu'on im-

Le pomp Le tambour de village.

OMBKI2S CHINOISES

primait l'appareil, formaient une quantit prodi-


gieuse de combinaisons gomtriques. Un peu plus
tard on inventa le phnatisticope prcurseur du
,

cinmatographe. Eu faisant tourner devant une lampe


des bandes sur lesquelles taient dessines les diff-
rentes attitudes d'un personnage en mouvement,
tel qu'un cavalier ou bien un sauteur de corde, on
reconstituait assez bien les mouvements de la figu-
rine pour donner l'impression qu'elle tait vrita-
blement anime. Enfin vinrent les jouets lectri-
Les Jouets. (>i

ques; les premiers remontent naturellement La fin


du xvm e sicle, poque des premires applications
pratiques de cette force; un des premiers jouets de
ce genre, cr l'poque de Louis XVI, fut une
course de chevaux o les animaux tournaient, ac-
tionns par un courant lectrique.

La fabrication des jouets est devenue une industrie


importante. Il n'en a pas toujours t ainsi. Nous
ignorons ce qu'il en dans l'antiquit; au moyen
tait
ge, cette industrie semble s'tre partage entre les
tabletiers du Limousin, les sculpteurs du Jura, les
ouvriers de Nuremberg, tous pays de forts, ce qui
s'explique, puisque un grand nombre de jouets tait
fait en bois. Paris ne fabriquait gure alors que de

petites fltes de buis, des sifflets, des billes, des


billards, longs btons propres jouer au mail. Cette
fabrication tait le propre de la corporation des van-
niers tourneurs. Voici comment au xvin sicle fonc-
tionnait cette industrie, d'aprs le Dictionnaire des
arts et mtiers (1766) Il y a deux sortes de bimbe-
:

lots (c'est ainsi qu'on appelait souvent alors le jouet),


les uns qui consistent en petits ouvrages fondus
d'un tain de bas aloi ou de plomb telles sont
:

toutes les petites pices qu'on appelle mnages


d'enfants; les autres consistent dans toutes ces
bagatelles, tant en bois qu'en linges, toffes et
autres matires dont on fait des jouets, comme pou-
pes, carrosses. On appelait poupetirs ceux qui
fabriquaient les poupes, balloniers ceux qui faisaient
les ballons. Les jouets compliqus venaient d'Alle-
magne ou d'Angleterre. Au dbut du xix' sicle,
l'Allemagne conservait le monopole de l'industrie
des jouets de bois. C'est de la Fort-Noire, lit-on
6a Les Jeux et les' Jouets.

dans un journal, le Bon Gnie, en 1826, dans le petit


pays de Sonnenberg, dans les environs de Nurem-
berg, de Stuttgard, qu'il faut visiter, au milieu de la
campagne, des bois et des montagnes, ces ateliers de
peintres, de sculpteurs et de mouleurs en carton qui

BOUTIQUE DE JOTETS EN* HOLLANDE AU XVII e SICLE.

D'aprs une gravure en laille-douce tire du recueil des Posies murales du pote hol-
landais Cals publi en 1665.

nous envoient toute cette infinit de jouets. C'est


surtout en hiver que l'on trouve des familles entires
occupes la confection des joujoux appels joujoux
d'Allemagne. Aujourd'hui c'est encore l'Allemagne
qui fabrique surtout les soldats de plomb, et tous les
jouets faits de cette matire, et beaucoup de jouets
bon march; les jouets de luxe sont dus surtout
l'industrie parisienne.
Les Jouets. 63

Pendant longtemps, les jouets o intervenait


l'toffe, que les poupes, furent vendus par les
tels
merciers; les autres, ceux o intervenait le mtal,
taient vendus par les miroitiers, lunetiers et bim-
belotiers. A Paris, la galerie du Palais tait un des
endroits o se faisait de prfrence le commerce
des jouets. Au
xv e sicle, nous conte un pote latin,
l'Artsan, dans une curieuse description qu'il nous
a laisse de Paris, on y trouvait des poupes qui fai-
saient dj l'admiration des curieux; plus tard, on
voit le futur Louis XIII venir y acheter un carrosse.
Mais il semble bien que le commerce des jouets
e
n'tait qu'accessoire; il a fallu attendre le xix sicle
pour voir se crer des magasins uniquement rservs
ce trafic.
Mais quel spectacle aussi qu'un magasin de jouets
actuel! Quelle varit d'objets amusants proposs
nos enfants! Si d'aventure il ne subsistait de notre
civilisation qu'un grand magasin de jouets, il serait,
je crois, possible de reconstituer d'aprs lui presque
toute notre socit. Celte prodigieuse extension de
l'industrie des jouets et l'abaissement de leurs prix,
qui permet un enfant de condition modeste d'avoir
aujourd'hui des jouets qu'eussent envis autrefois
jeunes princes et petites princesses, c'est peut-tre
l les deux traits les plus marqus de l'histoire des
jouets de notre temps.
SECONDE PARTIE

Les Jeux des hommes

LES IBI X ET I.Es JOUETS.


'Les Jeux d'exercice et les Jeux d'adresse.

En matire de jeux, les hommes trouvent leurs


divertissements dans les exercices physiques, les
jeux de hasard et les jeux de combinaison.

Les Sports.

On donne en gnral aujourd'hui aux exercices


physiques le nom de sport, mot anglais driv d'ail-
leurs d'un vieux mot franais dont le sens tait ('bat-
tement, divertissement.
L'un de ceux qui devaient naturellement se pr-
senter des premiers l'esprit des hommes tait la
lutte corps corps Chez les anciens, la lutte figurait
au premier rang des exercices pratiqus dans les
gymnases.
81/
Le caractre distinctif de la lutte, crit
68 Les Jeux et les Jouets.

l'historien Richter, c'tait d'tre un combat o deux


adversaires rivalisaient de force, mais suivant cer-
taines rgles. Il n'tait pas permis de se battre sans
les observer; il y avait des coups interdits et il tait
dfendu de mordre... Avant de commencer, on se
frottait le corps d'huile et on se saupoudrait de sable,
ou bien on se roulait tout simplement dans l'arne.
On voit donc que les lutteurs antiques combattaient
e
nus. L'crivain ancien, Lucien, qui vivait au 11 sicle
aprs Jsus-Christ, nous explique la raison de ces
pratiques : Apprends maintenant pourquoi on a
rpandu ici cette poussire et cette terre glaise qui
te paraissent ridicules : c'est d'abord pour que les
chutes ne soient pas trop dures; le sable mou les
rend inoffensives; en second lieu, les corps en
sueur, quand ils sont couverts de terre glaise,
deviennent aussi glissants que des anguilles; cela
n'est ni inutile ni ridicule, mais cela dveloppe gran-
dement la force et l'lasticit des lutteurs, qui sont
tenus de faire des prises vigoureuses pour ne pas
laisser chapper leurs adversaires glissants. Et, tu
peux m'en croire, ce n'est pas une chose facile que
d'enlever en l'air un homme couvert d'huile, de
poussire et de sueur, et qui se dbat de toutes ses
forces pour s'chapper et couler hors de tes bras.
Le sable, au contraire, sert empcher qu'on te
glisse hors des mains pendant la lutte; aprs avoir
appris tenir solidement un adversaire couvert d'un
enduit glissant, on s'exerce en effet s'chapper des
mains de celui qui vous tient, mme quand il vous
tient ferme. D'autre part, le sable rpandu sur la
peau arrte la trop grande abondance de sueur et
conserve ainsi les forces en mme temps il garantit
;

des courants d'air nuisibles si la peau tait dcou-


Les Jeux dexercice et les Jeux d'adresse, 6v

vert. Enfin le sable enlve la salet et rend le corps


brillant. La
lutte termine,
les adversaires
se rendaient au
bain ; niais il leur
d'abord se
fallait
racler le corps
avec des espces
d'trills, qu'on
a pu comparer
aux couteaux de
chaleur dont on
se sert pour en- GROUPE DK LUTTEURS.
D'aprs un marbre antique conserve au cabinet des
lever la sueur offices Florence.

des chevaux.
L'art antique s'est empar du beau motif que lui

fournissaient les corps enlacs des lutteurs, et les


sculpteurs grecs y ont
trouv quelques-unes de
leurs plus belles inspi-
rations.
Elment d'ducation
chez les anciens, la lutte
n'est dj plus au moyen
ge qu'un plaisir; mais
en vogue.
elle restait trs
Les Celtes d'Angleterre
et de France excellaient
A II A DOS HOMME. I 1 ! I)

ce jeu, les Bretons en


D-ap re anglaise du liai 11

France, les gens de Gor-


nouaille de l'autre cot de
la Manche. Duguesclin fut un remarquable lutteur.
Pendant la guerre de Cent ans, seigneurs anglais et
Les Jeux et les Jouets.

franais, durant les trves, engageaient parfois de


vritables matchs; l'un d'eux est rest clbre : c'est
celui de Barbazan en 1402, o, sous la conduite de ce
seigneur, sept Franais allrent lutter en Guyenne
contre sept autres lutteurs des plus renomms
parmi les Anglais. Une curieuse
varit de lutte au moyen ge
tait la lutte califourchon, en
usage chez les Anglais. Au xvi e
sicle, la lutte est encore go-
te; au camp du Drap d'or,
Henri VIII a l'humiliation d'tre
battu dans cet exercice par Fran-
ois I '. Mais, depuis le xv c si-
e

cle, dj les grands seigneurs,


tels que les ducs de Bourgo-
gne, commencent entretenir
des lutteurs gage, fort gras-
sement pays d'ailleurs. C'est le
signe que cet exercice va deve-
nir ce qu'il est aujourd'hui, un
spectacle qu'offrent au public des
lutteur se frottant a
l'trille. professionnels. En effet, pen-
dant tout le xvn e et le xvm e
si-
cles, la lutte cesse d'tre cul-
tive par les gentilshommes,
elle n'est plus qu'un divertissement de manants.
La lutte pour corollaire chez les anciens
avait
le pugilat, qui une lutte coup de poings,
tait
peu prs analogue notre boxe. Pour ces combats,
la main tait enveloppe de courroie c'est le ceste. :

Cet exercice violent et brutal ne parait pas avoir


jamais eu grande faveur en France; au contraire, en
Angleterre, il devait aboutir la boxe, remise en
Les Jeux d'exercice et les feux d'adresse. 71

honneur aujourd'hui, titre de spectacle, dans le

monde entier.
Le systme physique des anciens
d'ducation
donnait, comme une grande place la
il est juste,
course; les jeunes gens couraient tous dans L'arne.
Les Grecs connaissaient dj le jeu que nous
appelons jeu de barres. Les joueurs se divisaient
en deux camps; une ligne trace terre sparait les
deux partis; chaque camp adoptait une couleur, noir
ou blanc. Un des joueurs plac sur la ligne de spa-
ration lanait en l'air une coquille, blanche d'un
ct, noire de l'autre; il criait en mme temps :

Nuit! Jour! Celui des camps dont la couleur

retombait terre se prcipitait sur l'autre. Le joueur


pris devenait un ne ; il rapportait sur son dos
le vainqueur dans le camp de celui-ci et devenait

aussitt prisonnier. Au moyen ge ce jeu prit son


nom de des barrires par lesquelles on
barres

circonscrivait d'ordinaire les deux camps o se rfu-


giaient les joueurs. Parfois le jeu se livrait entre
deux paroisses qui constituaient chacune un camp.
11 y avait un arbitre, dit roi des barres ; on
donnait des prix; un jour, les habitants de Ileilly,
prs de Corbie, gagnrent un mouton, en jouant
contre ceux de Warloy (S. Luce). Au \vn" et au
u
xviii sicles, les soldais se livraient volontiers
c
ce jeu; y eut ainsi, la fin du xvni sicle, une
il

partie clbre entre les officiers des gardes fran-


aises et ceux des rgiments suisses. Enfin le
premier Consul, la Malmaison, prenait volontiers
part ce jeu, quand ses jeunes officiers s'y diver-
tissaient.
Les Jeux et les Jouets.

Jeux d'adresse.

Rivaliser entre jeunes gens qui lancerait le plus


loin une pierre, c'est parmi jeux d'adresse un de
les
ceux qui devaient le plus tt se prsenter l'esprit
des hommes. C'est sous
cette forme rudimenlaire
qu'on le pratiquait au
moyen ge, o les chan-
sons de geste nous mon-
trent les jeunes seigneurs
se divertissant ce jeu
aprs le repas. Il tait bien
dchu depuis l'antiquit,
o, sous forme de jet du
disque, il tenait depuis
longtemps belle place par-
mi les jeux gymniques.
C'tait un jeu rserv aux
adolescents et aux hommes
faits. Les disques ordi-
LE DISCOBOLE. naires avaient la forme
Copie ancienne de la statue de Myron
(v' sicle av. J.-C.) conserve au palais d'une lentille d'environ
Lancelolli Rome.
m. 30 de diamtre; ils
taient faits de mtal. On
tenait le disque dans la main gauche et on ne le
prenait dans la main droite qu'au moment de lancer
et quand on tait en position (llichter). La noble ou
vigoureuse attitude du joueur de disque devait, elle
aussi, attirer l'attention des grands sculpteurs anti-
ques; les ntres n'auraient qu' prendre la silhouette
du joueur de palet ou du joueur de bouchon, loin-
tains successeurs des glorieux lanceurs du disque.
Jeux d'exercice et les .feue d'adresse -3

Gomme jeux d'adresse, le moyen ge a connu plus


particulirement 1' au plus prs du couteau , ou
encore 1' au pied du couteau , lit-on dans la liste
des jeux de Gargantua. Il s'agissait de jeter un palet
ou un cu le plus prs possible d'un couteau ou
mme d'un simple clou fich sur l'un des bords
d'une planche ou d'une table. Ce jeu, depuis quel-
ques annes, a repris faveur dans nos ftes foraines,
mais l'anneau remplace le palet. Comme contre-

ANG1.AIS S EXKRANT AU TIR A I, ARC.


D'aprs une miniature tlu psautier de Sir Georoi Loutrell, compos vers le milieu
du xiv' sicle (Vetusta Monument).

partie ce jeu, les gens du moyen ge avaient ce


qu'ils appelaient la raie du van ; il s'agissait cette

fois de lancer le couteau au plus prs de bchettes


enfonces debout dans les raies d'un vieux van.
La pierre peut tre remplace par un trait; on a
alors le jet du javelot, trs en honneur galement
chez les Grecs et chez les Romains. Au moyen ge,
le tir l'arc ou l'arbalte le remplace; les Anglais

y excellrent de bonne heure; aussi les rois de


France pendant la guerre de Cent Ans essayrent-
ils plusieurs reprises de proscrire les autres jeux

au profit de celui-ci; ils n'y russirent d'ailleurs pas.


Le tir Tare resta un jeu de vilain; puis, quand les
armes feu eurent dtrn les armes de jet, il
4

7 Les Jeux et les Jouets.

devint un simple jeu d'enfant; le petit Louis XIII,


avec son arc turquois , s'exerce tirer les oiseaux
le long des haies. Cependant le tir Tare est rest
en faveur dans le pays du Nord de la France comme
jeu parmi les hommes mmes; beaucoup de nos
villages et de nos villes de Picardie ont encore leur
tir l'arc, leurs socits d'archers qui prennent
part des concours, et l'on peut voir quelquefois
encore dans ces pays le spectacle la fois bizarre
et touchant des membres d'une socit d'archers
accompagnant la dpouille de l'un d'eux au cime-
tire, le chapeau haute forme sur la tte et dans
la main l'arc enrubann de deuil. Souvent, au moyen

ge, le but tait un animal, une volaille, oie, poule


ou pigeon, attache un poteau qu'il fallait abattre
avec une pierre, une fronde ou une flche. C'est le
jeu de papegai, qui s'est malheureusement perptu
dans l'abominable tir aux pigeons.
Parfois nos enfants, et trop souvent nos coliers,
s'amusent fabriquer de petites flches avec une
feuille de papier replie en triangle et termine par
une plume. Ils n'ont point invent ce jeu, en gn-
ral fort mal vu des professeurs. Au xvn e sicle, dans
l'album du peintre Stella, Ton trouve une estampe
reprsentant des enfants adonns ce plaisir.
Enfin, comme jeu d'adresse usit chez nos pres
et compltement disparu de nos jours, il convient
de citer la quintaine. C'tait d'abord un exercice
auquel se livraient surtout les jeunes seigneurs il :

s'agissait, pour un cavalier lanc au galop, d'aller


briser une lance, sur une cible et, restant bien en
selle malgr le rude choc, de continuer sa course.
Le jeu n'allait pas sans chutes, qui mettaient dans
cet exercice un lment comique puis il tait la
;
Les Jeux d'exercice et les Jeux d'adresse. n5

porte de tout homme possdant un cheval. Les


manants imitrent les nobles; alors ceux-ci leur
laissrent ce jeu, qui partir du xv e sicle ne fut
plus gure qu'un jeu de vilains. Les seigneurs se
plurent souvent assister ces tournois burles-
ques, et imaginrent d'imposer leurs vilains,
ils

quand ceux-ci prenaient femme, de leur en donner


la reprsentation le jour du mariage, comme une

redevance. Parfois la quintaine avait lieu sur l'eau,

JOUTi: SLR I. IAV.

Miniature de Jean Foucquet (1415-1480).

et s'accompagnait naturellement de baignades invo-


lontaires qui rendaient le spectacle encore plus
divertissant. La quintaine, nous raconte Chateau-
briand dans ses Mmoires, tait encore pratique
la veille de la Rvolution par les paysans bretons.

Dans ces jeux la quintaine tait fixe; on imagina


de lui donner forme humaine, et de la placer sur un
pivot. Klle tournait sur elle-mme, au moment o
elle lail frappe, et si d'aventure le maladroit jou-
teur avait manqu son coup, la quintaine en pivotant
venait le frapper. Sous celte forme, elle se maintint
dans les manges d'quitation, et on en trouverait
encore le souvenir dans quelques-uns des exercices
de nos carrousels.
76 Les Jeux et les Jouets.

La Balle et le Ballon.

Arrivons maintenant la forme de jeu o le pro-


jectile est une balle ou un ballon. Encore un jeu
aussi vieux que le inonde! Lorsque, dans Y Odysse,
Xausicaa, la fille du roi des Phaciens, a fini avec
ses compagnes de laver le linge que lui avait confi
sa mre, c'est lancer une balle lgre qu'elle
se divertit avec elles. Nous connaissons assez mal
les varits du jeu de balle dans l'antiquit; nous
savons seulement qu'il tait trs populaire au moins
chez les Romains. On y jouait au Champ-de-Mars,
Rome; dans les villes de l'empire, il y avait dans
les maisons des places rserves ce jeu; on appe-
lait ces chambres sphristries, et on les chauffait en

hiver. Les plus grands personnages s'adonnaient


ce jeu. C'tait l'exercice favori du pontife Scicvola,
de Csar, d'Auguste, de Mcne, du vieux Spurina,
l'ami de Pline, de l'empereur Alexandre Svre.
Le jeu de ballon garda tout son crdit pendant
le moyen ge et devint le clbre jeu de paume.
On l'appela ainsi parce qu' l'origine il s'agissait
de lancer la balle avec la paume de la main; plus
tard, il arriva que le mot paume fut pris comme
synonyme de balle. Ce jeu se jouait en plein air; on
s'y livraitdans les fosss sec des chteaux, dans
les rues des villes, les avenues des jardins, les
places de villages, les cours d'auberge, la cour du
chteau du Louvre mme. Rois, clercs, nobles, bour-
geois des villes, gens du peuple, tous y jouaient
avec passion. Louis le Hutin prit froid Yincennes
dans une partie de paume et mourut du mal con-
tract cette occasion. En certains endroits, en
Les Jeux d'exercice et les Jeux d'adresse 77

ce jour de Pques et dans d'autres, le jour de Nol,


les prlats se divertissent avec leurs clercs, soit
clans les clotres, soit dans les maisons piscopales,
et vont jusqu' jouer la paume , divertissement
blm d'ailleurs par le sage vque du xm e sicle,
Guillaume Durand, qui nous rapporte ce fait. 11
vaut mieux, dit-il, s'abstenir de semblables ftes.
Son avi-s ne fut point suivi, car nous voyons en 1485
le concile de Sens interdire aux religieux de jouer

la paume, surtout en chemise et en public . On

lit dans une ordonnance du prvt de Paris du


27 janvier 1397 Plusieurs gens de mtier et
:

autres du petit peuple quittent leur ouvrage et


leurs familles pendant les jours ouvrables pour
aller jouer la paume, la boule. Aussi inter-
dit-ij d'y jouer d'autre jour que le dimanche sous

peine de prison ou d'amende.


Une autre preuve de la faveur o tait ce jeu au
moyen Age c'est le grand nombre de fabricants de
balles, de paumiers, qu'on trouvait Paris; on y
comptait en 1292 treize paumiers contre huit librai-
res. Les balles franaises, et en particulier les balles
de fabrication parisienne, taient renommes dans
toute l'Europe chrtienne. Louis XI crut bon d'en
rglementer la confection Seront tous les matres
:

du dit mtier, lit-on dans un dit royal, tenus de


faire bons esteufs (balles) bien garnis et toffs, de
bon cuir et de bonne bourre, sans y mettre sablon,
craie, batue (rognure de mtaux), chaux, son, res-
ture (rbus) de peau nomme resur, sciure d'ais
(bois, cendre, mousse, poudre ou terre. Les
fabricants qui contrevenaient ledit couraient
risque d'amende et de saisie des mauvaises balles
qui devaient ensuite tre brles.
-- 1
(-h / et le* Jouet*

eu de j. dbut lcle.
i

On de jouer avec h main nue; on


on aboutit h raquette. Au
lcle, la raquette, qui ^ pris le nom de battoir,
faite de parchemin tendu. L ide en tait peut-
tre venue du jeu de volant dj pratiqu ;nj mo

iBe-J*Bt

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...
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80 Les Jeux et les Jouets.

Mais grande vogue du jeu de paume ne dpassa


la

pas ledbut du xvii 6 sicle. En 1657 on comptait


114 jeux de paume Paris, en 1780 il n'y en avait
plus que dix, en 1839 il n'en restait plus qu'un,
rue Mazarine. Il y avait encore aux Champs-Elyses
un jeu de longue paume, qui tait sur l'emplacement
actuel de l'avenue Nicolas II en 1853, quand on cons-
;

truisit pour l'Exposition Universelle de 18551e Palais


de l'Industrie aujourd'hui dtruit, on le transporta
au jardin du Luxembourg, o il existe encore actuel-
lement.
Le jeu allait d'ailleurs renatre sous un nouveau
nom et nous revenir d'Angleterre. En 1874, le major
Wingfield prit Londres un brevet pour une inven-
tion qu'il baptisa du nom de lawn-tennis, paume
sur le gazon , et qu'il dfinit une cour transpor-
table, nouvelle et perfectionne, pour jouer l'ancien
jeu de paume . Sous cette forme nouvelle, le vieux
jeu reprit toute sa faveur, et l'on peut dire sans exa-
gration que l'ancien jeu franais habill la mode
anglaise est maintenant pratiqu dans l'univers
entier.
La paume tait par excellence le jeu des chteaux
et des villes, la sole ou choule fut pendant tout le

moyen ge le jeu des campagnes. La sole tait une


boule ou ballon, tantt en bois, tantt en cuir, sui-
vant les rgions, rempli dans ce dernier cas de foin,
de son ou de mousse, ou gonfl d'air. On chassait le
ballon grands coups de poing ou grands coups de
pied (Jusserand). On remarquera sans peine l'ana-
logie de ce jeu avec le foot-ball. Ce jeu tait particu-
lirement en honneur au nord de la Loire, depuis la
Bretagne qui y excellait jusqu' la Lorraine. La partie
se jouait en gnral de pays pays, ou bien, quand
LES JEOX ET Ll
Les Jeux d'exercice et les Jeux cC adresse. 83

elle avait lieu entre gens d'une mme localit, entre


clibataires et gens maries. Le jeu se pratiquait de
prfrence aux l'tes d'hiver, la Nol, au 1" Janvier,
la Chandeleur, au Mardi-Gras, la mi-carme. Plus
tard, a lieu toute l'anne, au moins Paris, car on
il

voit leParlement en 1781 Caire dfense toutes per-


sonnes de jeter aucune boule de cuir le jour de Nol,
ni aucun autre jour, de s'attrouper pour courir la
boule sous quelque prtexte que ce soit, peine de

-
84 Les Jeux et les Jouets.

On
peut lancer le ballon non plus avec le pied,
mais avec un bton recourb son extrmit, qu'on
appelle crosse; on a alors le jeu de crosse non moins
populaire que la sole. Au moyen de cette crosse,
on chassait une balle, une boule, un morceau de bois,
vers un trou, vers un but constitu par un ou plu-
sieurs btons plants en terre, vers un cercle trac
sur le sol, vers un camp marqu par une raie (Jus-
serand). En Normandie, les ecclsiastiques mmes y
jouaient volontiers. Avant la Rvolution, le jour du
Mardi-Gras, l'vque d'Avranches et ses chanoines,
arms chacun d'une crosse et suivis du bas clerg et
des enfants de chur, se rendaient en troupe sur la
grve la plus voisine de la ville... et l, ils jouaient une
partie de horet ou crosserie dont on donnait le signal
en sonnant toute vole la grosse cloche de la
cathdrale (S. Luce). Les accidents n'taient pas
moins frquents ce jeu qu' celui de la sole.
Si l'extrmit de la crosse s'allonge et se transforme
en une sorte de maillet, cette modification dtermine
un nouveau jeu, le mail. On appela d'abord ce jeu le
palemail, du mot pale driv du latin pila, balle,
boule, et de malleus, maillet. conserv sous
Il s'est
cette forme dans l'anglais Pal/ Mail. Ce jeu devint
c
trs rpandu en France partir du xvn sicle. Il y en
avait deux varites; l'une se jouait dans les belles
alles ombreuses des parcs ou des boulevards qui
dans beaucoup de villes commenaient alors rem-
placer les enceintes fortifies; de l ce nom de mail
encore si frquemment donn, dans nos villes de
province, aux promenades que par la suite on tablit
sur ces boulevards. Paris possdait quelques beaux-
mails, (pie Ton reconnat sur les vieux plans; il y en
avait en particulier un le long de l'Arsenal, et un
Les Jeux d'exercice et les Jeux d'adresse. 87

autre dela porte Montmartre la porte Saint-Honor.

Une rue de Paris conserve encore le nom de ce jeu,


la rue du Mail, et Londres a galement sa clbre
Pall Mail Street. Celte forme du jeu demandait plus
d'adresse que de force; elle devint rapidement un
jeu de la bonne socit; dans sa jeunesse, Louis XIV

JOUEURS DE POLO A CHEVAL.


D'aprs Lu Vie au Grand uir.

s'y livrait volontiers. C'est un aimable jeu , disait


de ce divertissement M ,De de Svign, et elle appr-
ciait la libert de converser qu'il laissait aux joueurs.
L'autre varit se joue travers champs, la balle
tant pousse vers un but loign sans souci des irr-
gularits du terrain; elle demande assurment plus
de vigueur. Elle porte un nom singulier, la chicane;
contrairement ce qu'on pourrait croire, ce nom n'a
88 Les Jeux et les Jouets.

rien voir avec les subtilits d'une procdure retorse.


Il drive d'un mot persan tchangari, qui signifie
raquette et jeu de paume, et il est entr dans notre
langue par l'intermdiaire du mot grec Tuxavtetv
(tzukanids'en), qui dsignait l'action de se livrer ce
jeu. C'tait en effet des Orientaux que les Byzantins
tenaient cet exercice, et il est probable que les
croiss l'apprirent d'eux et le rapportrent dans
l'Europe occidentale. Mais ils le modifirent car :

les Orientaux s'adonnaient h ce jeu, monts cheval;


en Europe, c'est pied qu'on le joua. Sous la forme
questre, il persiste chez les peuples arabes, per-
sans, hindous; dans le courant de ce sicle, les
Anglais le retrouvrent aux Indes; ils s'en engou-
rent et le remirent la mode en Occident sous le
nom de polo.
jeu de mail passa de mode la fin du
Le
xvm sicle; mais il s'est maintenu dans le sud de la
e

France, en particulier Montpellier qui lui reste


obstinment fidle.
Du jeu de mail sont drivs plusieurs autres jeux :

c'est d'abord le croquet, rest simplement un jeu


d'enfant, puis le billard, qui devait avoir une fortune
plus heureuse.
Le billard est, a-ton dit justement, un raccourci
du mail ; il d'abord terre, ce qui lui
se jouait
valut son nom de billard de terre, sur une surface
plane, de peu d'tendue, borde de planches ou d'une
sorte de haie de vannerie. ( )n appelait billard l'instru-
ment avec lequel on poussait les billes. Il est dj
mentionn au xiv e
sicle. Au xvi sicle, on trans-
porta le jeu dans appartements, en installant la
les
clture sur une en diminuant la taille des
table,
billes et celle des billards. Le jeu demanda moins de
Les Jeux d'exercice et les feux d'adresse. 89

force, niais n'exigea pas moins d'adresse. Le bil-


lard n'est autre chose, crivait le marquis de Paulmy
au XVIIIe sicle, qu'un mail en chambre. C'est dans
la seconde moiti du XVI sicle que l'on commena
e

avoir ainsi des billards monts; l'un des premiers men-


tionns est celui du roi Charles IX. Le billard devait
avoir sa place dans l'histoire de France; ce fut un des
jeux favoris de Louis XIV, qui, pendant la majeure

uni ard ni 11 1.1:1 Dl XVI e siici.i:.

D'aprs nue gravure sur bois conserve nu cabinet des Estampes In Bibliothque
uni ionnle.

partie de sa vie, y consacra chaque jour quelques ins-


tants; c'tait un moyen de se pousser dans la faveur du
roique d'tre assez habile pour devenir son partenaire
et assez adroit pour savoir laisser la victoire au roi
sans que la flatterie devint trop manifeste. Chamillart.
qui tait pass matre ce jeu, fut signal au roi
pour son habilet. Louis XIV le lit venir de Rouen,
o il tait intendant la cour, et l'y garda par la
suite au ministre; mais les combinaisons du jeu <!<
billard avaient, semble-t-il, puis l'intelligence du
9 Les Jeux et les Jouets.

ministre car, s'il resta toujours un honnte homme,


:

il semontra par contre assez mdiocre ministre.


Pendant tout le xvii sicle, le billard resta un jeu
e

aristocratique, bien que ds 1610 le privilge de


tenir billard public et t accord des billar-
diers paumiers; cependant la tradition veut que le
premier billard public ait t install, au milieu

LK JEU du billard.
D'aprs une gravure en taille-douce de A. Trouvait! date de 1094.

du xvm sicle, dans un caf de la rue Dauphine.


e

C'tait dans les tablissements de ce genre qu'il


allait dsormais triompher; aujourd'hui il n'y a plus
de caf un peu important qui n'ait son billard et ses
joueurs attitrs. Comme au xvn e sicle, l'on se fait
une clbrit, et parfois une fortune, en tant un
joueur consomm. Le billard a ses fervents; sa vogue
la plus forte se ralisa dans la seconde moiti du

xix e sicle; il se fit alors des parties internationales


/. o
o g>
f a
- a
Les Jen.r d'exercice et les Jeux d'adresse. 93

entre champions, dont l'un des plus clbres fut


le franais Vignaux, et les pripties de ces lutes
taient suivies avec passion jusque dans les loin-
tains cafs de nos petites villes de province.

LE DUC M BOl KGOi.NK, 1.1 1)1 C I) ANJOU ET LE DUC DE liEKKY, JOUANT


Al 1 ; < 1 1 \l .111 Dl s 1 OK riFICATIONS.
D'aprs une gravure en taille-douce de Bonnart,

Le son tour eut ses drivs. Le jeu qui


billard
porte le nom bizarre de trou-madame, en usage la
cour de Louis XIV, est un billard entour d'un
portique sous les arceaux duquel il faut l'aire passer
94 Les Jeux et les Jouets.

trois petites billes. On essayamme de tirer parti de


ce jeu pour l'instruction des enfants de France,
comme on le voit par une ancienne estampe de la fin
du \yu c
du roi jouant
sicle reprsentant les petits-fils
au jeu royal des fortifications, qui semble bien n'tre
qu'une varit du jeu de billard.
De son ct, le jeu de crosse a produit quelques
jeux secondaires; il y en a un tout aristocratique,

^
Les Jeux d'exercice et les Jeux d'adresse. 95

clansdes trous servant de but ou dans des cercles ou


camps tracs sur le sol (Jusserand). Il est dj
mentionn en 1347. On peut encore rattacher la
crosse le jeu du criquet, qui nous est revenu d'Angle-
terre sous le nom de cricket. Un bton plant en
terre sert de but. Il tait connu en France ds le
e
XIV sicle, le v

jeu n'apparut .ACl.o


en Angleterre
qu' la fin du
XVI e il ne fut
;

pratiqu d'a-
bord que par I i: JEU DE BOI I I s.

des enfants ou D'aprs une miniature anglaise du \i\* sicle.

des jeunes
gens de condition modeste; mais partir du xviii si-
cle il devint un jeu vritablement national.
Enfin Ton peut jouer sur le sol avec des boules
sans le secours d'aucun accessoire. C'est encore un
jeu fort ancien, trs connu de nos paysans au moyen
ge; on y mettait comme enjeu la consommation
d'une ou plusieurs chopines de vin, cidre ou cervoise ;

d'o l'expression courante jouer la boule pour le


:

vin . Assez dlaiss aujourd'hui dans le Nord de la


France, il est au contraire une distraction favorite de
nos paysans mridionaux. On le voit encore jou
parfois dans les petits restaurants appels autrefois
guinguettes qu'on rencontre dans la banlieue pari-
sienne. Au bois de Vincennes, les joueurs de ce jeu,
apprci surtout dans la rgion parisienne des vieil-
lards et des retraits, disposent d'emplacements
rservs leur innocente distraction laquelle ils

se livrent de prfrence le dimanche pendant les


heures tides de l'aprs-midi. La partie se droule
96 Les Jeux et les Jouets.

sans grande animation; tour de rle chaque joueur


lance son groupe de boules pour en atteindre une
plus petite qui porte le nom pittoresque de cochon-
net; et tranquillement, accots aux arbres, ou assis
sur les bancs, pipe la bouche, les
la vieux cama-
rades suivent de l'il les boules qui lances d'une
main savante roulent lentement vers le but.

On ne sait trop o classer le jeu bizarre o se


plaisaient nos anctres gaulois. Ils ont aussi un
jeu, raconte l'historien grec Athne, o ils courent

souvent risque de la, vie; ils l'appellent jeu du pendu.


Il consiste suspendre un d'entr'eux un arbre,

l'aide d'une corde qu'on lui passe autour du cou. On


lui met la main une pe dont le tranchant est
bien effil il faut qu'il coupe la corde, au risque
:

d'tre trangl s'il n'y parvient pas. Ce spectacle est


pour eux l'occasion de beaucoup de gaiet et de
plaisanteries.
II

Jeux de hasard et de combinaison.

Il est probableque le plus anciennement connu


des jeux de hasard est celui auquel les Italiens
d'aujourd'hui encore jouent sous le nom de mourre.
Deux joueurs sont en face l'un de l'autre; ils se
lancent chacun la main ferme au visage, et le jeu
consiste deviner exactement le nombre de doigts
que l'adversaire, en ouvrant brusquement la main,
laissera apparatre. En effet, une peinture d'un tom-
beau gyptien nous montre deux hommes se diver-
tissant ce jeu.
Puis vient chez les anciens le jeu de pair et impair,
qui, chez les Romains s'appelait tte ou navire,
d'aprs les coins de la monnaie,
avec lequel on
l'as

jouait. Le moyen ge lui resta fidle; on le retrouve


mentionn dans diffrents actes au xiv c et au xv e si-
cles.
Mais, de tous les jeux de hasard, celui qui depuis
l'antiquit jusqu' la fin du moyen ge garda la plus
LES JEUX ET LES JOUETS.
98 Les Jeux et les Jouets.

grande vogue, ce fut le jeu de ds. On y jouait soit


avec des osselets dont chaque face avait une valeur
conventionnelle, soit avec des ds six faces,
marqus de un six points. Les diffrents coups
avaient des noms; c'tait des noms de dieux, de
hros, de rois, de grands hommes, de courtisanes
clbres ou mme d'vnements particuliers. Il y
avait Aphrodite, Miclas, Solon, Darius, Alexandre,

LE JEU DE LA MOURRE CHEZ LES EGYPTIENS.


D'aprs la peiuture d'un tombeau Beni-Hassaa.

Antigone, Stsichore, Graus (la vieille femme), la


boucle de Brnice, les Cyclopes, Euripide... Gomme
noms romains des coups de ds, nous connaissons
Vnus, le Chien, le Roi, le Vautour (Piichter). Avec
quatre osselets, on obtenait 35 combinaisons, avec
trois ds 56, avec deux 21. Naturellement le coup
le meilleur tait celui qui amenait le plus grand
nombre de points on l'appelait chez les Grecs le
:

coup d'Euripide (cet Euripide n'a rien voir avec le


pote), et chez les Romains le coup de Vnus. Le
.

Jeu.v de hasard et de combinaison. 99


plus mauvais tait celui qui prsentai! le inoins de
points; on l'appelait chez les deux peuples le coup
du Chien. Osselets ou des taient jets l'aide d'un
cornet sur une table. Les anciens avaient des tables
de jeu en bois de trbinthe poli, des gobelets
d'ivoire, et parfois leurs ds taient faits du plus pur
cristal, les points tant des incrustations d'or.
A Rome, ce jeu fit longtemps fureur. On a retrouv
au Forum, graves sur le pav de la basilique Julia,

des tables pour jouer aux ds. De mme en Algrie,


au forum de Tinigad, il y avait des ta-
bles de ce genre disposes en bordure
des rues sur le trottoir, et les joueurs
pouvaient alors se livrer leur jeu,
DK A J01 H I

comme s'ils taient assis sur un banc. D'origine ger-


On cite comme joueurs passionns An- manique EsSCn-
toine, les empereurs Auguste, Nron,
Claude qui avait crit un trait de ce jeu, Caligula
qui trichait, Commode qui dans son
fit installer
palais pour ds des salles spciales, l'empereur
les
Verus, fils adoptif d'Anlonin, qui y passait des nuits
entires. On jouait souvent gros jeu. Les magistrats
romains essayrent d'enrayer cette passion; ils con-
damnrent ce jeu. Ceux qui controversaient leur
ordonnance taient passible d'une amende qua-
druple de la valeur des sommes engages. Des dis-
positions svres furent prises contre ceux qui
tenaient des maisons de jeu. Aucun ddommagement
n'taitd ceux qui avaient t vols ou blesss au
cours d'une partie de jeu de ds. Ces mesures
n'eurent d'ailleurs aucun succs.
Nous savons que les Oaulois se livraient e-ale-
ment avec passion ce jeu, et dans les tombeaux
barbares on a retrouv des ds. Au moyen ge il ne
ioo Les Jeux et les Jouets.

perdit rien de sa vogue les chansons de geste le


;

mentionnent frquemment; un des joueurs les plus


effrns fut le duc de Berry, oncle de Charles VI.
En 1370, un jour qu'il n'avait plus d'argent de

poche, il engagea jusqu' ses patentres de corail, ou


son chapelet, sur lequel on lui prta une somme de
40 francs pour pouvoir jouer avec plusieurs de ses
chevaliers (St. Luce). Les gens du peuple s'y adon-
naient galement. A Paris, pendant longtemps la
place de Grve fut le rendez-vous habituel des
joueurs de ds. Les ds m'ont de robe tout dfait,
crit en se lamentant le trouvre Rutebuf, les ds
me tuent, les ds me guettent et m'pient. Un
autre pote, au xiv e
sicle, Eustache Deschamps,
donne de sages conseils aux joueurs :

De jouer se fait bon tenir,


Si ce n'est pas battement,
Jusqu' deux florins seulement,
Sans convoitise et sans jurer,
Sans mal et sans injustice.

En vain les rois, comme autrefois les magistrats


romains, accumulaient dits sur dits pour interdire
ce jeu; en vain les conciles fulminaient contre lui,
contre les ravages qu'il produisait jusque dans le
clerg; rien n'y faisait. Xon seulement il ruinait les
gens, mais il tait cause encore de frquentes rixes,
qui se terminaient toujours par des coups et des
blessures : car les joueurs taient souvent malhon-
ntes, et les ds pips ds l'antiquit furent
employs; aussi comprend-on le sentiment de l'au-
teur d'un fabliau qui voulait voir dans le diable
l'inventeur de ce funeste plaisir :
Jeux de hasard et de combinaison. loi

Frre, dit le mauvais, je me suis pourpens,

Tu une chose qui son nom sera d;


feras
Maint homme en iert (sera) honni et vergond dshonor)
Si un (l'un) en iert pendu et l'autre tu.

Le Trictrac et le Domino.

Au jeu de ds se rattachent le trictrac et le jeu de


dominos.
Quelques rudits considrent le trictrac comme
d'origine persane. Les anciens avaient un jeu, le
jeu des douze bandes, assez mal connu d'ailleurs,
qui parat analogue au trictrac; on sait qu'il se
composait d'une table partage en douze compar-
timents et qu'on y jouait avec des ds et des
jetons; une table de ce genre retrouve Rome
porte une curieuse inscription qui nous apprend que
les chrtiens taient aussi ardents ce jeu que les
paens; la voici A ceux qui jouent ainsi aux ds,
:

Jsus-Christ donne assistance et victoire lorsqu'ils


crivent son nom avec les ds . Au moyen ge, il
porte le nom de tables; il partage avec les ds et
les checs les loisirs des chevaliers; il provoque
comme les ds l'indignation des- gens sages et
pieux. Un jour, dans la traverse o saint Louis et
ses compagnons revenaient de Palestine en France,
le saint roi entraen courroux contre l'un de ses
frres qui charmait avec ce jeu les ennuis de cet
interminable voyage. Et il alla, nous conte Join-
ville, tout chancelant par la faiblesse de sa maladie,

et prit les ds et les jeta en la mer et se courroua


moult fort son frre... Mais messire Gautier (le
partenaire) en fut le mieux pay, car il jeta tous les
deniers qui taient sur le tablier (dont il y avait
102 Les Jeux et les Jouets.

grand foison) en son giron et les emporta. Au


xvT sicle le jeu resta en vogue; mais, probablement
cause de la tension d'esprit qu'il exige il semble
qu'on le considre comme un jeu de personnes

NOBLES ET DAMES NOBLES JOUANT AU TKICTHAC VERS 1 / iU.


Gravure en taille-douce de Larmessin (1684-1755), d'aprs un tableau de Lancrel
(1G90-1743) intilul l'Aprs-midi.

d'ge; c'est tout au moins l'avis de Ronsard :

Mais, lorsque soixanle ans nous viendront renfermer,


Il faudra le trictrac et les cartes aimer.

On y joue la cour de Louis XIV ; il fournit


parfois de jolis motifs l'inspiration des artistes de
genre, comme on peut juger par ce tableau de
Lancret. Il se joue encore aujourd'hui.
On ignore l'origine des dominos; on en attribue
l'invention aux Grecs, aux Chinois, ou bien aux
Hbreux. Le nom bizarre que porte ce jeu peut
Jeux de hasard et de combinaison. io3

s'expliquer ainsi (c'est du moins l'opinion du savant


Littr) : on considra lerevtement noir que chaque
pice du jeu porte en dessous comme analogue au
capuchon noir que les prtres mettaient dans rollce
pour recevoir l'eucharistie.

La Loterie.

y a toute une autre srie de jeux de hasard o


Il

le gain se dcide par le tirage de certains num-


ros . Ce sont d'abord les loteries, qui paraissent
dater, en France, de la Renaissance; on les appelait
alors Manques, du mot italien bianca, cause des
billets blancs, plus nombreux que les billets noirs,
qui seuls taient les billets gagnants. Les marchands
firent de la blanque une spculation; c'tait un
moyen avantageux pour eux d'couler des marchan-
dises; ce titre elles furent proscrites; mais elles
subsistrent en tant que jeu, on en trouvait un grand
nombre la foire Saint-Germain. Il y avait des
maisons o ds midi on ouvrait ce jeu; elles prc-
drent les maisons de jeu o plus tard on joua la
roulette.

Hoca, Biribi et Cavagnole.

D'autres jeux dumme genre sont le hoca, ni in- i

duit par Mazarin on y jouait beaucoup encore la


;

cour de Louis XIV; la reine y perdit une fois vingt


mille cus avant d'aller la messe; le roi prit alors
le sage parti de l'interdire. Le biribi et la cavagnole,
varits du jeu prcdent, eurent un moment la
io4 Les Jeux et les Jouets.

vogue au xvm e
sicle; mais, s'il faut en croire Vol-
taire, ce n'taient pas jeux fort divertissants.

On croirait que le jeu console ;

Mais l'ennui vient pas compts


A la table d'un cavagnole
S'asseoir entre deux majests.

Le Loto et la Roulette.

De que le loto
cette srie de jeux n'ont survcu
et la roulette. Le gure aujourd'hui
loto n'est plus
jou que par les enfants; il a eu cependant son heure
de gloire. Louis XVI et Catherine II s'y plaisaient
fort; leurs contemporains n'avaient plus tous la
mme ardeur pour ce divertissement, si l'on en juge
par les vers que cite dans ses mmoires la baronne
d'Oberkirch :

Je chante cet enfant dela monotonie,

Sans doute au rang des jeux plac par ironie.


Son nom est le loto; son effet, le sommeil.
t
On est autour de lui comme on est au conseil,
Faisant beaucoup de bruit et fort peu de besogne.

La roulette, au contraire, dj connue d'ailleurs au


xvm e
sicle, est devenue un des jeux de hasard les
plus rpandus au xix et au xx 6 sicles; la roulette est
c

le principal jeu des casinos, en particulier de celui


de Monte-Carlo dans la principaut de Monaco.
Jeux de hasard et de combinaison. io*1

Les Cartes.

On peut considrer comme les plus importants des


jeux de combinaison les cartes jouer et les jeux
d'checs et de dames.
Les cartes jouer sont regardes aujourd'hui
comme d'origine orientale; elles ont une parent
incontestable avec des jeux analogues employs
dans l'Inde et figurant une allgorie de la guerre;
le nom sous lequel elles sont dsignes, en italien
riabi et en espagnol naipes, est une altration du

mot hindou na'bi qui signifie vice-roi ou lieutenant.


Le nom hindou indique l'origine, la l'orme italienne
et espagnole la transmission du jeu d'Orient en
Occident, le nom franais la matire dont sont faits
les instruments du jeu.
Les cartes furent d'abord employes en Italie
l'instruction des enfants; elles ne portaient que des
points et servaient familiariser les enfants avec la
numration puis on y ajouta des figures emblma-
;

tiques. 11 y avait 78 cartes, dont 56 en 4 sries avec


quatre figures rglementaires celles du roi, de la
:

reine, du cavalier, du valet, et dix de points; n'y


aurait-il pas dans l'invention de ces figures une
tentative de rapprocher le jeu de cartes du jeu
d'checs? il y avait en outre vingt-deux cartes all-
goriques, suprieures toutes, atluti en italien,
d'o leur nom d'atouts. Pour les cartes numrales,
on adopta d'abord comme signes diatinctifs en Italie,
:

la coupe, l'pe, le denier, le bton; en France, ce

furent le cur, le pique, le carreau et le trfle; en


Allemagne, le cur, le grelot, la feuille de vigne ou
de lierre, le gland.
o8 Les Jeux et les Jouets.

Le jeu de cartes passe pour avoir t introduit en


France la fin du \iv e sicle; la plus ancienne men-
tion que Ton en connaisse actuellement se trouve
dans un compte de l'argentier de Charles VI, Charles
Poupart, en 1392 Donn Jacquemin Gringonneur,
:

peintre, pour trois jeux de cartes or et diverses


couleurs, de plusieurs devises, pour porter vers le

CARTES A JOUIR DU XV e SICLE.


Ces trois caries font partie, la premire et la troisime, du jeu dit de Charles VI, et
la seconde du jeu allemand du Matre de 1 166. Ces jeux sont conservs la Bibliothque

nationale, au Cabinet des Estampes.

dit seigneur-roi pour son batement, 56 sols parisis.


Les cartes furent d'abord peintes la main; puis
elles furent graves sur bois cet usage se rpandit
;

surtout en Allemagne; ce furent parfois de vri-


tables uvres d'art. C'est vers le xvn sicle qu'elles
prirent dans notre pays l'aspect que nous leur con-
naissons; les noms donns aux figures sont ceux
des preux et des preuses de nos vieux romans de
chevalerie. Ces noms et ces figures disparurent
sous la Rvolution et furent remplaces par des
allgories politiques au got du jour. A son tour,
Jeux de hasard et de combinaison. 109

Napolon voulut donner aux cartes jouer un aspect


nouveau, et il en fil dessiner des modles par le
grand peintre David; elles eurent peu de succs.
Sous la Restauration, on en revint aux types en
usage aujourd'hui.
Yiollet-le-Duc a fort bien expliqu comment au
e
xv sicle les caries se substiturent aux ds : Les
cartes se prtaient des combinaisons varies
l'infini et permettaient un plus ou moins grand
nombre de personnes de participer au jeu, tandis
que Ton ne pouvait jouer aux tables ou aux checs
qu' deux. La socit leve aussi bien que les
classes infrieures s'en tinrent donc aux cartes; le
jeu des ds, qui passionnait si fort nos aeux, tomba
en discrdit. A peine si, la fin du xvn sicle, on e

voyait quelques soudards recourir aux ds pen-


dant les heures perdues et dans les mauvais lieux
o les jeux de hasard persistrent fort tard. La
fortune du jeu de cartes fut en effet prodigieuse, et
c'est avec raison qu'en 1760 Voltaire crivait
M me Du Les cartes emploient le loisir de
Dliant :

la prtendue bonne compagnie d'un bout de l'Eu-

rope l'autre. Encore aujourd'hui, c'est certaine-


ment le jeu le plus rpandu parmi les blancs.
De ces combinaisons infinies, le xvi e sicle en
connut tout de suite un grand nombre; parmi les
214 jeux de Gargantua, beaucoup sont des jeux de
cartes, que nous ne connaissons d'ailleurs plus; il en
est de mme de l'numration des jeux que le hros
burlesque du pote d'Aubign, le baron de Fneste,
prtendait avoir appris des laquais de M. de Roque-
laure. C'tait la carte courte, la longue, la tire, la
plie, les semences, la pousse, les marques de
toute sorte, l'attrape, la repousse, le coude, le tour
iio Les Jeux et les Jouets.

du petit doigt, la mouche, le chapeau, l'auge et le

miroir . Peut-tre, l-dedans, y-a-t-il autant de tours


de cartes que de jeux. Quelques combinaisons sont
demeures clbres, soit par la vogue qu'elles ont
eue autrefois, soit parce qu'elles sont encore aujour-
d'hui pratiques. C'est, parmi les plus anciennes, le
piquet, ainsi appel, dit-on, du nom de son inven-
teur; suivant l'historien. Sainte-Foix, l'invention s'en
placerait la du rgne de Charles VII; le reversis,
fin

o les cartes les plus hautes deviennent les plus


basses, ce qui explique son nom. Le grammairien
du xvi sicle Cotgrave nous apprend que ce jeu fut
e

introduit au milieu du sicle par le duc de Savoie;


il fut trs la mode au xvu sicle Louis XIV ye
:

jouait volontiers, M
me
de Svign s'y plaisait fort,
encore que son iils } perdt son gr de trop fortes
r

sommes. Le lansquenet, comme son nom l'indique,


fut d'abord jou par les soldats allemands. L'hombre
(homme) est un jeu espagnol, le seul qui soit digne
de l'homme cause de l'attention qu'il exige; mais il
est plus probable qu'il doit son nom ce qu'on appelle
homme celui qui distribue les cartes. Comme autres
varits en usage en France au xvn sicle, on peut
e

citer le hoc, auquel Voiture vit Louis XIII jouer


toute une aprs-midi, le brelan, la bouillotte. Au
xvin sicle, l'Angleterre nous envoie le whist, dont le
c

nom signifie silence, prescription recommande aux


assistants pour que les joueurs puissent s'absorber
leur aise dans leurs savantes combinaisons; et enfin,
si je ne me trompe, l'Amrique au xx sicle nous a
e

dots du bridge.
C'est aux cartes que s'attacha la frnsie du jeu
c
qui s'empara de la socit europenne au xvn sicle
et qui, bien que moins vive, se poursuivit encore
V 3EV0I.I s

I ^iJa M
-

CARTES A JOUER A L*POQUE DE LA RVOLUTION, DATANT DE 1794.


Conserves au Cabine) des Estampes la Bibliothque nationale.
Jeux de hasard et de combinaison. n3
au xvui e sicle; au \i\", elle a trouv d'autres objets,
principalement les (ourses de chevaux. De bonne
heure l'Eglise et les moralistes s'unirent pour con-
damner ce jeu; niais c'est en vain que les conciles
et prdicateurs l'interdisaient ou le fltrissaient, en
vain que les moralistes en signalaient les dangers :

la cour, la ville, le peuple, s'y adonnaient sans


rmission; il suffit de parcourir les lettres de
M" 10
de Svisni ou les mmoires de Saint-Simon
pour voir les catastrophes qu'il dtermina et l'abais-
sement moral ou il prcipitait les caractres.

Les checs.

De tous les jeux de combinaison, le plus savant


est des checs; c'est aussi un des plus
le jeu
anciens nous savons qu'il tait connu des Hin-
:

dous; de Tlnde il passa en Perse; le grand pote


national de cette contre, Firdousi, raconte ainsi
l'introduction de le roi de
ce jeu dans son pays :

Hind envoya au roi persan Kisra Naushiwan un


ambassadeur porteur d'un jeu d'checs; le prince
hindou s'engageait devenir le tributaire de Kisra
s'il trouvait le secret du jeu; le royal joueur resta

quinaud; mais son premier ministre, aprs un jour


et une nuit de mditation, pera le mystre et
assura ainsi son souverain la vassalit du prince
hindou. Le nom mme du jeu est persan, la locu-
tion chec et mat qui signifie en persan le roi est
mort aurait donn son nom au jeu.
Les anciens l'ont-ils connu? Ils avaient tout au
moins, et les Egyptiens aussi, un jeu o des pions
appels voleurs, soldats ou ennemis, taient pousss
LE9 JEUX ET LES JOUET?.
ii4 Les Jeux et les Jouets.

suivant des rgles dtermines; c'tait le jeu des


petits voleurs {Indus latrunculorum). Les mouve-
ments se faisaient sur des lignes traces sur la table,
et le talent tait de se placer de manire enfermer
une des pices de son adversaire entre deux des
siennes, auquel cas elle tait prise, ou de la pousser
en tel endroit qu'il lui ft impossible de bouger :

alors on disait que le joueur


ou incitus,
tait alligatus
en chec car ciere est le mot qui rpond notre
:

mot bouger, se remuer; de l, l'expression ad incitas


reductus, littralement rduit l'extrmit , ce
qui rpond notre chec et mat (A. Rich).
Au moyen ge, apparat le jeu tel que nous le
connaissons; jusqu'au xv c sicle cependant les noms
des pices ne sont pas les mmes le paon est notre :

roi, le roc notre tour; la fierge ou frige* notre


reine; le chevalier, notre cavalier; l'aufin, notre
fou. Les checs sont le dlassement aristocratique
par excellence; la Chanson de Roland nous repr-
sente les compagnons de Charlemagne occups
ce jeu.

Aux checs jouent les plus sages et les vieux.

Dans un roman de chevalerie, Parise la duchesse,


nous voyons qu'on fait apprendre les checs aux
jeunes nobles, sitt qu'ils savent lire.
L'art s'est empar du motif des joueurs d'checs,
et maint couvercle de bote en ivoire, maint revers
de miroir, mainte caricature, nous offrent le spectacle
amusant de joueurs attentifs leur jeu, hommes et
femmes, car les femmes prenaient part ce jeu
comme les hommes. Londres passait pour une des
villes o l'on fabriquait les meilleures tables et les
meilleurs jeux.
Jeux de hasard et de combinaison. i ib

A ce jeu comme aux ds les occasions de rixe


taient frquentes
et, si l'on s'en rap-
porte aux
chan-
sons de geste, plus
d'une lois un ad-
versaire irrit de
ses maladresses,
ou souponnant
son partenaire de
tricherie, termina JEU D CHECS AYANT, SUIVANT l.A TKADITION,
la partie en sai- APPARTENU A SAINT-LOUIS.
Mnis nt; nnt Probablement pas antrieur au xvf skcle
sissant l'chiquier
'

T Muse de Cluny).
et en le brisant
sur de son compagnon de jeu. Et cependant
la tte

l'chiquier au moyen ge tait souvent un objet


prcieux; les in-
ventaires royaux
nous en signalent
en ivoire et en
cristal; c'est de
cette matire
qu'est fait celui
qui est conserv
au muse du Lou-
vre et qui a long-
temps pass pour
l'chiquier de
saint Louis.
Lin autre indice le jeu d'checs.
Plaque d'ivoire du xiv e sicle (Muse du Louvre).
de la faveur o
tait le jeu d'-
checs poque, c'est qu'alors apparaissent
cette
les premiers traits de ce jeu; ils fixent la marche
i6 Les Jeux et les Jouets.

e
usuelle des pices, qui partir de du xv sicle
la fin

est semblable celle que nos joueurs suivent


aujourd'hui.
Il est peut-tre relativement moins parl des
checs au xvi e et xvn e sicles; cependant Louis XIII
en tait un amateur passionn; pour qu'il put y
jouer mme en voiture, pendant ses voyages, on lui

SOUS LA RESTAURATION : LE CAFE LAMBLIN AU PALAIS-ROYAL,

D'aprs un tableau de Boilly (1761-1845) dat de 1817, aujourd'hui au muse Coud


Chantilly.

fit faire un chiquier rembourr, sur lequel les


pices garnies d'aiguilles en dessous s'adaptaient
de telle faon que le mouvement ne pouvait pas les
faire tomber . Le jeu retrouva toute sa vogue au
xvm e
sicle; les principaux joueurs Paris se runis-
saient un caf, clbre depuis sous le nom de Caf
de la Rgence et d'ailleurs encore aujourd'hui le
temple des joueurs d'checs. L s'illustra le fameux
Jeux de hasard et de combinaison,

Philidor (1726-1795 ; il appartenait mie famille de

musiciens clbres et pratiquait lui-mme cet art;

l NE QUERELLE AU JEU. PIECE D UN JEU D ECHECS


D'aprs une peinture du xiv c ou du DU XI e SICL] .

xv e sicle dans l'glise d'Ameneharads (Cabinel des mdailles).


RaJa Mandclpxen).

PIECE D UN JEU D I.CIII CS. III CE V UN JEU I) ECHECS


Donn, suivant la tradition, Charle- 1)1 XI e SICLE.
mngne ]>ar le calife Haroun-Al-Raschid i
i
i des mdailli -

(Cabinel des mdaille

dans sa jeunesse, il se prit de passion pour le jeu


d'checs et y acquit bientt un talent qui lui fit une
rputation europenne; pendant seize ans, il par-
courut l'Angleterre, la Hollande et l'Allemagne pour
1 18 Les Jeux et les Jouets.

affronter les plus clbres joueurs de ces contres.


Puis il se lassa de cette existence, revint la musique
et est demeur de notre opra-
l'un des crateurs
comique. Il tait capable, parat-il, de jouer deux
parties la fois sans voir L'chiquier. Ce tour de
force fut d'ailleurs dpass par l'avocat amricain
Morphy qui au milieu du xix e sicle joua huit parties
la fois et en gagna sept. En notre temps, le jeu
d'checs a conserv une nombreuse et fidle clien-
tle; il y a toute une littrature spciale ce jeu et
des journaux qui lui sont uniquement consacrs, o
se poursuivent travers les deux mondes, entre
joueurs qui ne se sont probablement jamais ren-
contrs, d'interminables et savantes parties.

Les Dames.

Le jeu de dames, non moins ancien, a aussi ses


fidles. Au pavillon de Ramss II, Medinet Abou,
une peinture nous montre le Pharaon jouant une
sorte de jeu de daines avec une de ses femmes. Les
Grecs et les Romains le connurent probablement; il
parat assez dlaiss au moyen ge; il revient en
faveur avec le xvi e sicle, o un Espagnol, Antonio
Torquemada, en crit en 1547 le premier trait. En
France, le premier ouvrage consacr ce jeu est
celui de Pierre Mallet, qui l'crivit en 1668. Le jeu
tel qu'il estactuellement pratiqu est dit la polo-
naise; il sous la Rgence, dans le caf
apparat
appel depuis Manoury, du nom d'un garon de ce
caf devenu trs habile ce jeu et auteur d'un trait
qu'il publia en 1770. On a propos comme tymo-
logie du terme dame le mot allemand damm, digue,
PORTRAIT Dl PHILIDOR.
D'apK-6 une gravure on taille-douce~de Bartolozzi
excute en 17TT
Jeux de hasard et de combinaison. i 2 1

rempart; il parait |>lus naturel de rattacher avec


Littr ce nom la marche mme de la dame, dont
le rle est analogue celui de la dame ou reine dans
le jeu d'checs.

La Marelle et le Solitaire.

Enfin, parmi ces jeux de combinaison on peut


encore citer la marelle, dont les laquais faisaient au
xvi e sicle leur principale occupation sur le perron
des demeures en attendant leurs matres, et le soli-
taire, jeu jou seul comme son nom l'indique,
dont le pote comique Pannard a dit au dbut du
xix e sicle :

11 faut jouer au solitaire


Quand on n'est plus dans les beaux ans.

Mais que ceux qui s'y adonnent sachent qu'ils ont


un prdcesseur illustre dans la personne du grand
philosophe allemand Leibniz, qui se plaisait y
chercher des combinaisons nouvelles.

On voit la varit des jeux auxquels l'humanit


s'est divertie temps les plus reculs.
depuis les
Pour achever ce rsumons grands traits
tableau,
ce qu'on pourrait appeler d'un terme un peu pr-
tentieux leur volution.
connu peu prs toutes
L'antiquit parait avoir
les formes du jeu; il semble qu'en faisant de la gym-
nastique une des bases de l'ducation des jeunes
gens, elle soit parvenue tablir un savant quilibre
122 Les Jeux et les Jouets.

entre les diffrents modes


de divertissements ;

devenus hommes, anciens conservaient le got


les
des plaisirs physiques, tout en sachant ct s'int-
resser des distractions plus intellectuelles.
Cet quilibre ne semble pas encore avoir t
retrouv. Au moyen ge, poque o les ncessits
de la imposent l'homme une grande proccu-
vie
pation de sa force corporelle, l'avantage passe
nettement aux jeux violents. Cette tendance s'affai-
blit au fur et mesure que l'ordre se rtablit dans la
socit et que la scurit individuelle est mieux
garantie puis, au moins parmi les gens qui ont du
;

loisir, le got de la lecture, du savoir, se gnralise


et fait tort la recherche des plaisirs violents. Il

y a d'autres jeux de mains indiscrets et pres, crit


Montaigne, que je hais mortellement, j'ai la peau
tendre et sensible j'en ai vu en ma vie enterrer
:

deux princes de notre sang royal. Il fait laid se


battre en s'battant. C'est pourquoi, l'poque de
la Renaissance, la faveur passe de la longue paume

la courte paume, avec ses murailles, ses effets


rflexes, compts, calculs, multiples en un champ
circonscrit... On invente des varits de jeux sur
tables qu'on peut jouer couvert chez soi (J tisse-

rand). Ce dgot s'accentue pendant le xvn sicle e


:

Voyez, crit un auteur du temps de Louis XIII,


les nobles, des cours souveraines, les
les officiers
bons bourgeois, quoi ils se dlectent; ils mprisent
ce qui anciennement tait le plaisir des rois et des
princes. La paume? elle est trop violente. La comdie?
elle est trop commune. La boule? elle est trop vile.
Et quoi donc? Il faut aller au cours avec le carrosse
quatre chevaux, le petit pas, pour deviser, chanter,
lire quelque nouvelle impression, voir et contempler
Jeux de hasard et de combinaison. 12.3

les actionsdes uns et des autres, et, l'exemple des


plus honntes, se rendre agrable aux compagnies.
La lecture et la conversation allaient en effet
devenir deux des grands plaisirs des personnes de la
socit, et ce mouvement se poursuit ets'activc avec
e
le xvin sicle. Voltaire l'a justement signal Tous :

les jeux militaires commencent tre abandonns,


et, de tous les exercices qui rendaient autrefois les

corps plus robustes et plus agiles, il n'est presque


plus rest que la chasse; encore est-elle nglige
par la plupart des princes de l'Europe. Il s'est fait
des rvolutions dans les plaisirs comme dans tout le
reste. Au xix c sicle cet abandon devint gnral,
surtout peut-tre parmi labourgeoisie car, dans les
:

poques antrieures, le peuple de nos villes et sur-


tout celui de nos campagnes
avait conserv dans ses
jeux le got des exercices physiques, et beaucoup
de bons juges estiment que c'est ce maintien des
jeux de corps parmi nos paysans qu'a t due la
vigueur de cette solide gnration qui fut capable
de rsister aux fatigues des guerres de la Rvo-
lution et de l'Empire.
Par contre, les jeux de hasard et de combinaison,
jeux assis, si l'on peut dire, prirent chaque jour plus

de faveur. Les cartes pour les amateurs d'motion


violente ou les chercheurs de gains normes, les
checs et les dames pour ceux qui demandent au jeu
un dlassement intellectuel, devinrent les divertisse-
ments recherchs des hommes; ils gardrent cette
vogue au xix sicle; mais les cartes se rpandirent
jusque parmi les classes pauvres, et la seconde
moiti du xix c sicle vit se dvelopper dans toute la
socit europenne le got d'une nouvelle forme de
jeux de hasard, la passion des courses.
124 Les Jeux et les Jouets.

Cependant, tandis que la France et les pays latins


abandonnaient de plus en plus le got des exercices
du corps, l'Angleterre, qui nous avait peu prs
emprunt tous nos jeux, se prenait de passion pour
eux. Aprs avoir, au xvi e sicle, ddaign le foot-ball
comme un jeu meurtrier, le cricket comme un plaisir
vil, les jeunes nobles et les riches bourgeois, partir

de la seconde moiti du xvn e sicle, y reprirent


got; le besoin du jeu est si fort dans l'espce
humaine que probablement les jeunes puritains,
svrement tenus l'cart des jeux de hasard et de
combinaison comme pernicieux, se rejetrent sur les
exercices du corps, et nos jeux du moyen ge devin-
rent les jeux nationaux de l'Angleterre. Quelques
Franais les y redcouvrirent la fin du xix e sicle
et les ramenrent en France, o ils ont repris vigueur
parmi les classes aises, sans avoir encore retrouv
tout leur crdit parmi nos ouvriers et nos paysans.
Conclusion.

On a vu dans pages qui prcdent le nombre


les
et la varit des jeux o se plaisent les hommes;
c'est dire l'importance sociale de celle partie de
l'activit humaine. La place du jeu dans notre vie est
considrable, sous quelque forme qu'il se prsente.
Cette place est-elle exagre? Tous les jeux sont-ils
aussi lgitimes les uns que les autres? Quel parti
l'homme tire-t-il du jeu? Ce sont l de grosses ques-
tions, qui ont de tout temps retenu l'attention des
moralistes; sans prtendre les puiser, il convient

d'en toucher un mot ici, et quelques courtes


rflexions sur ces graves sujets serviront de con-
clusion ce petit ouvrage.
Le jeu en soi-mme est-il bon ou mauvais? On
pourrait rpondre cette question en recourant
l'apologue fameux d'Esope sur le bien ou le mal qui
dcoule de l'usage de la langue. Le jeu, objet de
dlassement, ne saurait tre inutile ou dangereux;
l'excs du jeu seul devient nuisible. Dans cette ques-
ia6 Les Jeux et les Jouets.

tion du jeu, il faut d'ailleurs faire plusieurs distinc-


tions; y a lieu de considrer les jeux suivant leur
il

nature et selon l'ge de ceux qui s'y adonnent.


Les jeux les plus rpandus parmi les hommes faits
sont assurment les jeux de hasard. Il y en a peu
qui soient aussi dangereux; de l'homme, ils n'exci-
tent gure que les passions; leur pratique, lorsqu'elle
dpasse la limite d'un honnte amusement, dveloppe
chez le joueur l'amour du gain acquis sans travail,
la paresse par consquent, et parfois la terrible
passion de ces jeux conduit celui qui s'y adonne au
dshonneur, au vol ou mme au crime. N'a-t-on pas
surpris, la cour de Louis XIV, des gentilshommes,
des prlats mme, trichant au jeu de cartes? Et c'est,
hlas! aujourd'hui un fait-divers banal que le rcit
trop souvent rencontr dans nos journaux de dtour-
nements commis par des employs ou des ouvriers
pour satisfaire la funeste passion des courses.
Les jeux de combinaisons, dont le jeu d'checs ou
le jeu de dames sont les meilleurs types, sont moins
dangereux pour celui qui s'y complat que les jeux
de hasard. Ils sont une cole de patience et souvent
de raisonnement; mais il est permis de se demander
si l'intrt que prsente la solution d'un problme

du jeu d'checs compense l'effort parfois consid-


rable auquel le joueur a d contraindre son cerveau.
De tous les jeux, les plus utiles l'homme fait sont
peut-tre les jeux de force et d'adresse. Leur valeur
hyginique est. incontestable. Leur valeur intellec-
tuelle n'est pas mprisable : ils apprennent souvent
la justesse de l'il et la prcision des mouvements.
Leur valeur morale est grande ils enseignent l'en- :

durance physique; ils dveloppent la pratique de la


discipline consentie; ils entretiennent l'esprit d'asso-
L'ENSEIGNEMENT PAR LE JEU
(Il y a un sicle).

LA. VITESSE Dr SON SERT A LA MESURE DES DISTANCES...

UNE THEORIE DU (( CHOC DES CORPS Al MOYEN DE BILLES.


(D'aprs le Manuel des Jeux enseignant lu science de la Librairie Encyclopdique
Koret, 1837.)
128 Les Jeux et les Jouets.

ciation. Chacun sait le rang minent tenu dans l'his-


toire de l'humanit par les peuples qui les ont le plus
constamment pratiqus, les Grecs dans l'antiquit,
lesAnglo-Saxons dans notre temps; et l'on ne sau-
rait trop regretter qu'ils n'aient pas encore retrouv
en France toute l'estime laquelle ils ont droit.
Mais, dans la vie de l'homme fait, le jeu n'est
toujours qu'un incident; il ne devient d'ailleurs pour
l'homme un danger que du jour o il concentre toute
la pense. C'est l'inverse pour l'enfant; pour lui, le

jeu est l'exercice normal de l'activit. La joie et la


rcration, dit joliment Luther, sont aussi nces-
saires aux enfants que la nourriture et la boisson.
Et, de touttemps, les moralistes se sont plu signaler
l'attention passionne que les enfants apportent
leurs jeux. Nul n'a peut-tre aussi heureusement
mis en lumire cette vrit banale que La Bruyre
dans ces lio-nes si souvent cites :

a La paresse, l'indolence et l'oisivet, vices si

naturels aux enfants, disparaissent de leurs jeux o


ils sont vifs, appliqus, exacts, amoureux des rgles
et de la symtrie, o ils ne se pardonnent nulle
faute les uns aux autres, et recommencent eux-
mmes plusieurs fois une seule chose qu'ils ont
manque.

A hommes, les enfants sont le moins


l'inverse des
retenus par les jeux de hasard; leur imagination se
suffit elle-mme dans leurs jeux ordinaires; leur
esprit n'a pas chercher dans les jeux -de hasard
l'esprance de suppler par eux l'insuffisance de
leurs moyens d'existence ou d'y trouver la possibi-
litde raliser leurs rves. Le jeu ne saurait tre
pour eux un moyen de gains illicites.
Pour la plupart d'entre eux, les jeux de combi-
Conclusion, 129

liaison lassent assez vite leur cerveau. Les jeux de


force et d'adresse donnent un exercice normal leur
besoin d'activit; niais ils se plaisent par-dessus
tout aux jeux o leur fantaisie , comme on disait
au xvn e sicle, ou leur imagination, dirions-nous
aujourd'hui, peut se donner libre cours. Ici encore,
il faut relire les observations si exactes de La Bruyre :

Les enfants ont dj de leur me l'imagination et


la mmoire, c'est--dire ce que les vieillards n'ont

plus, et ils en tirent un merveilleux usage pour leurs


petits jeux et pour tous leurs amusements c'est par :

elle qu'ils rptent ce qu'ils ont entendu dire, qu'ils


contrefont ce qu'ils ont vu faire; qu'ils sont de tous
mtiers, soit qu'ils s'occupent en effet mille petits
ouvrages, soit qu'ils imitent les divers artisans par
le mouvement et par le geste; qu'ils se trouvent
un grand et y font bonne chre; qu'ils se
festin
transportent dans des palais et des lieux enchants;
que bien que seuls ils se voient un riche quipage
et un grand cortge qu'ils conduisent des armes,
;

livrent des batailles et jouissent du plaisir de la vic-


toire; qu'ils parlent aux rois et aux plus grands
princes; qu'ils sont rois eux-mmes, possdent des
trsors qu'ils peuvent faire de feuilles d'arbres ou de
grains de sable, et, ce qu'ils ignorent dans la suite
de leur vie, savent cet ge tre les arbitres de leur
fortune et les matres de leur propre flicit.
Le jeu absorbe si bien l'activit de reniant que,
pour le plus grand nombre d'entre eux, il est l'en-
nemi du travail. Aussi ds longtemps les matres de
la jeunesse ont-ils essay de tourner la difficult en

cherchant une ingnieuse conciliation entre le jeu et


le travail. Dj, dans la vieille Athnes, le sage
Platon crivait ce sujet : Je dfinis l'ducation
I
ES /EUX ET LES JOUETS
i.3o Les Jeux et les Jouets.

une discipline bien entendue, qui, par voie d'amuse-


ment, conduit l'me d'un enfant aimer ce qui, lors-
qu'il sera devenu grand, doit le rendre accompli
dans le genre de vie qu'il a embrass
1
.

Sur ce point, il y a accord entre tous les crivains


qui se sont occups de l'ducation. Que l'tude
pour l'enfant soit un jeu! recommande le romain
Quinlilien. Au xvi sicle, quand les problmes de
c

l'ducation recommencent solliciter l'attention des


penseurs, Rabelais se fait l'aptre de celte thorie.
Dans les classes, lit-on dans Montaigne, je ferais
pourtraire la joie, l'allgresse, et Flore, et les
Grcces... o est leur profit, que ce ft aussi leur
bat. Laissez donc jouer l'enfant, rpte au
sicle suivant Fnelon, et mlez l'instruction avec le
jeu; cachez-lui l'tude sous l'apparence de la libert
et plaisir. Le bon Rollin appuie ces principes
du
de son exprience Rien n'est plus fatigant ni plus
:

ennuyeux dans l'enfance que la contention de l'esprit


et le repos du corps.
De quoi s'amuseront-ils,

s'crie son tour J.-J. Rousseau, dont je ne puisse


faire un enseignement pour eux? Et l'on peut dire
que tout l'effort des pdagogues au xix sicle a
e

consist introduire dans la ralit les principes


poss par leurs devanciers.
On a tent plusieurs faons de raliser cette conci-
liation tant dsire travail et du jeu. Une de ces
du
mthodes combiner des jouets instruc-
a consist
tifs. Mettez entre les mains de Paule, conseille

saint Jrme une mre de famille au i.v sicle, des


e

lettres de bois ou d'ivoire; elle s'instruira en jouant.

1.La plupart des citations relatives cette conciliation du jeu et du


travail que l'on trouvera ici sont empruntes l'excellente Histoire de
la pdagogie de M. Gompayr.
.

L'ENSEIGNEMENT PAR LE JEU


(De nos jours).

TRAVAUX D ELEVES DU JARDIN D ENFANTS


IH LA RUE 1)1" MOULIN-VERT, A PARIS.

Phol Uacbctlc i I
'

CLASSE ni .11 i \

(D'aprs la mthode Frbel au Collge Svign, l'aii*.)


i32 Les Jeux et les Jouets.

S'il faut en croire Erasme, d'autres pdagogues de


l'antiquit avaient t plus subtils encore: ils mou-
laient en forme de lettres des friandises aimes des
enfants et leur faisaient ainsi en quelque sorte
avaler l'alphabet . C'est cette thorie, dont les ori-
gines, comme on le voit, sont fort anciennes, qui nous
a valu les bizarres jeux d'oie dont il a t fait men-
tion au cours de cet ouvrage. Les matres de l'enfance
aujourd'hui limitent ce procd au tout jeune ge,
car l'enfant se lasse vite de ces jouets soi-disant
instructifs qui ne l'amusent gure et le plus souvent
ne lui enseignent pas grand'chose. Je sais bien, dit
excellemment un philosophe moderne, M. Thamin,
qu'on a pouss fort loin l'art d'enseigner en amu-
sant... Ces procds sont excellents, pourvu qu'ils
restent au rang de procds auxiliaires. Mais on ne
doit pas se dissimuler que l'enfant se lassera vite de
ces jeux obligatoires et prfrera ce qui est ins-
tructif et amusant ce qui est simplement amusant.
Une autre mthode, plus fconde que la prcdente,
consiste donner un but pratique aux jeux des

enfants. Ici encore les Grecs nous ont prcds. Je


dis, lit-on encore dans Platon, que, pour devenir un
homme excellent en quelque profession que ce soit,
il faut s'y exercer ds l'enfance, dans ses divertisse-

sements comme dans les moments srieux, sans


ngliger rien de ce qui peut y avoir rapport par :

exemple, il faut que celui qui veut tre un jour un


bon laboureur ou un bon architecte s'amuse ds
ses premiers pas, celui-ci btir de petits chteaux
d'enfant, celui-l remuer la terre; que le matre
qui les lve fournisse l'un et l'autre de petits
outils sur le modle des outils vritables; qu'il leur
fasse apprendre d'avance ce qu'il est ncessaire
L'ENSEIGNEMENT PAR LE JEU
(De nos jours).

UNE CLASSE DE GKOGRAPHIE (MONTAGNES, HYDROGRAPHIE)


l'cole primaire lmentaire (garons) de Verrires-le-Buisson (Seine-et-Oise).

UNE CLASSE DE BOTANIQUE


l'cole primaire lmentaire (filles) de Verrires-le-Buisson.
L'ENSEIGNEMENT PAR LE JEU
(De nos jours).

INE CLASSE D ALLEMAND


Conversation el numration ;iule du jeu <!< loto.
1

(Lyce Montaigne, M. Laudenbacb, professeur.)

PROJECTIONS CINEMATOGRAPHIQ1 ES
1 tisane des cours, confrences, etc. (M. Brcker, professeur au Lyce Hochr
Versailles.)
Conclusion. l3^

qu'ils sachent avant d'exercer leur profession, comme,


au charpentier, mesurer et niveler; au guerrier,
aller cheval ou quelque autre exercice semblable,
par forme de passe-temps; en un mot, il faut qu'au
moyen des jeux il tourne le got et l'inclinaison de
l'enfant vers le but qu'il doit atteindre pour remplir
sa destine.
Une troisime mthode, de toutes la plus fertile
en rsultats, consiste utiliser pour l'ducation les
aptitudes que rvlent dans nos enfants leurs diff-
rents jeux. S'agit-il de jeux physiques? En s'aidant
des habitudes de coopration, de solidarit, de disci-
pline consentie qu'ils demandent l'enfant, on cultive
sa volont et on fait natre en son cur le pressenti-
ment de la loi. En effet, ce qu'on appellera ici

rgle du jeu, c'est ce que dans l'ordre social on


appellera la loi... Le jeu gymnastique, au fond, c'est
la socit en petit; et, dans ce microcosme social,

l'enfant apprendra, en se jouant, tout ce que l'homme


aura besoin de savoir et de faire au prix parfois des
plus grands efforts (F. Buisson).
Est-il question d'habituer la fillette la couture,
aux travaux du mnage? Une mre intelligente ini-
une mnagre et
tiera sa fille l'ordre qui convient
dveloppera son talent de jeune couturire en accou-
tumant l'enfant ranger en bon ordre le mnage de
sa poupe et tailler les vtements destins son
jouet favori.
Voulez-vous aiguiser les facults d'observation du
jeune enfant? Rappelez-vous comment, dans le livre
de Rabelais, l'ingnieux Ponocrats, le prcepteur de
Gargantua, cultivait chez son lve la prcieuse
aptitude regarder la nature Passant par quel-
:

ques prs ou autres lieux herbus, visitaient les arbres


i38 Les Jeux et les Jouets.

et plantes.... et en emportaient leurs pleines mains


au logis.

Avons-nous souci, en dernier lieu, d'ouvrir l'intel-


ligence de nos tout petits la connaissance des
objets usuels, l'intelligence des notions les plus
gnrales et les plus lmentaires, base de notre
savoir ultrieur? Conduisons-les l'cole maternelle;
l,mettant en pratique les enseignements de deux
des plus grands pdagogues du xix e sicle, Pestalozzi
et Frbel, aux intelligences
l'institutrice rvle
enfantines le nombre, l'tendue,
volume, la cou-
le
leur, l'aspect des corps, en faisant manier aux bam-
bins, en guise de jeu, des cubes, des carrs, des
objets de toutes formes, de toutes dimensions, de
toutes teintes.
vu de tous les pdagogues dignes de
Ainsi, le
ce nom, depuis Platon jusqu'aux matres de l'heure
prsente, s'est peu peu ralis le jeu non seule-
:

ment divertit, mais il instruit, et l'enfant profite,


sans se douter qu'on l'abuse, de cette innocente
trahison.

aess

a^gi
INDEX

LISTE DES JEUX ET DES JOUETS


CITS DANS CE VOLUME

Ane, 71. Boxe, 70.


Animaux. 54. Brelan, 110.
Arbalte, 7:!. Bridge, 110.
Are. 8, 73.

Arche de iS'o, 'i. Cache-cache, 17.


Arlequin, 16. Canons, 30.
Au plus prs du couteau. Carrousel, 75.
Automate, 58. Cartes jouer, lu7.
Automobile, 58. Cavagnole. 103.
Aveugles (Jeu des), 5(5. Cerceau. 7.
Cerf-volant, 24.
Balanoire. 10. Chariots. 7.

Balle, ballon. 11. 24, 76. Chat. 94.


Barres, 8, 71. Chemin de fer, 58.
Bascule. 10. Cheval, 10.
Bateau. 8. Cheval de bois, 55.
Bilboquet. 34. Cheval de Troie. 54.
Billard. 88. Chvres (Voiture aux . Ifi.

Billes, 18. 61. Chicane, 87.


Biribi. 103. Choule. 80.
Blanque. 103. Cinmatographe, 60.
Bouchon. 72. Colin Maillard. 18.
Bouillotte. 1 H). Clou. 16.
Boules. 77. Coqs (Combats de), 15.
Boules de neige. 8. Course, 11.
Boute-Hors. 8. Courses de chevaux. 61.
i/jo In de a

Crcelle, 31. Labourage, 30.


Cricket, 95. Lansquenet, 110.
Croquet, 88. Lanterne magique, 59.
Crosse, Crosserie, 85. Law-tennis, 80, 83.
Livre (Chasse au), 8.
Dames, 118. Loterie, 103.
Danse, 9. Loto, 104.
Ds, 98. Lutte. 8. 67.
Diabolo, 23.
Disque. 72. Mail, 86.
Dominos, 101. Maison de cire, 8.
Maison de poupe, 41.
chasses, 7. 31. Mange d'quitation, 75.
Echecs, 113. Marelle, 21, 121.
Flches, 74. Mariage, 24.
Fltes, 61. Marionnettes, 45.
Foot-ball, 80, 83. Masques, 18.
Fortifications, 93. Mnage, 40, 61.
Messager, 9.
Golf. 94. Mouche de bronze, 17.
Grenouilles, 8, 58. Moulinet. 32.
Guerre, 27. Mourre, 97, 98.
Guignol, 50. Mulet, 8.

Haltres, 10. Noix, 18.


Hoc. 110.
Hoca, 103. Oie, 56.
Hochets, 31. Ombres chinoises, 59.
Hombre. 110. Osselets, 19, 32.
Horet, 86.
Pair et impair, 97.
Jardin. 9. Palestre, 10.
Jatte, 30. Palemail, 86.
Javelot, 73. Palet, 72.
Jeu chronologique, 56. Pantins, 45.
Jeu de la Marine, 57. Papillons (Chasse aux), 15.
Jeu militaire, 57. Patience (Jeu de), 56.
Jouets lectriques, 61. Paume, 76, 78, 80.
Jouets mcaniques, 58. Pendu (Jeu du), 95.
Joule. 75. Petits voleurs (Jeu des), 11<
Jugement, 30. Phenatisticope, 60.
Pigeons (Tir aux). 74.
Kalidoscope, 60. Piquet. 110.
.

In dex i4i

Poids, lu. Saut. 8. 10, II.

Polichinelle, '8. Saute-mouton, I I

Polo, 87. Scaramouche, 46.


Poupe. 7, 10. 36. 63. Sifflets, 61.
Pugilat, 70. Soldat (Jeu du), 9.
Puzzle. 56. Soldats. 51, 64.
Solitaire. 121.
Queue leu lcu, 8. Sole, 80.
Quilles, 23.
Quintaine, 74. Terre du vilain, 311.

Toton, 23.
Raie du van, 73. Toupie, 7, 23, 32.
Raquette, 78. Trictrac, 101.
Reversis, 110. Trou-Madame, 93.
Ricochets, 7.

Roi. 27. Vessies, 35.


Ronde, 14. Voilure, 7, 8, 9.
Rossignols chantant, 58. Whist, 110.
Roulette, 104.
TABLE DES MATIRES

Lntrodo \

PREMIERE PARTIE
Les jeux des enfants.
Les jouets.

I. Les jeux des enfants 7


II. Les jouets 31

SECONDE PARTIE
Les jeux des hommes.

I.
- Les jeux d'exercice et les jeux d'adresse 67
II. Jeux de hasard et de combinaison '.17

Conclusion 125

Ihdex 139

1335-11. Coulommiers. [mp. Paul lilldltAUD, 5-12.


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Lmf{A17{1E AJ{MAJVD COLUV


T{ue de Mzi'eres, S, PABJS
GV Parmentier, Andr lirurianuel
1200 le
P37 Les jeu:: et les jouets

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