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Laurie ANDERSON

uvres entres dans la collection  Windbook, 1974


en 1999 et 2001 : Dimensions : 34 x 80 x 35 cm
uvre acquise par le FNAC, dpose au
 The Handphone Table, 1978 Muse en 2001. Transfert de proprit en
Dimensions : 79 x 152,5 x 91 cm 2007, n dinventaire : 2007.12.14
uvre acquise en 1999, n dinventaire :
999.1.1

Laurie Anderson, The Handphone Table, 1978 Blaise Adilon

tudiante aux Beaux-Arts au dbut des annes 70, je crais des sculptures avec du papier
journal et de la rsine. Vers 1975, je me suis lance dans les performances et, petit petit,
dans la musique, je faisais partie dun milieu de danseurs, dcrivains, de sculpteurs et de pein-
tres, on vivait tous dans le centre de New York. Il y avait Philip Glass, Trisha Brown, Jene
Highstein, Gordon Matta-Clark et plein dautres. [] Ensuite, en 1980, jai crit et enregistr
une chanson, O Superman, dite 1 000 exemplaires seulement chez un petit label new-
yorkais. Jen faisais la vente par correspondance depuis mon atelier. Un jour quelquun ma
appele de Londres pour commander 40 000 exemplaires pour le vendredi suivant et encore
40 000 pour le lundi daprs. Mon disque tait en train de faire un tabac au Top 50 l-bas. []
Dans la seconde partie des annes 80, jai prsent plusieurs performances majeures, dont
Mister Heartbreak (M. Crve-cur) et Empty Places (Lieux dserts). Jai galement collabo-
r avec des musiciens, cinastes et chorgraphes, dont Peter Gabriel, Brian Eno et Wim Wen-
ders. []

Muse d'art contemporain de Lyon - 2010

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Depuis trente ans, mon domaine dlection, cest la musique et les performances, mais je nai
jamais cess de mlanger les genres artistiques. Une uvre caractristique de grande am-
pleur comprend film et vido, animations, traitements numriques, musique, procds lectro-
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niques et histoires. Mais le fil rouge, ce sont les histoires.
Nous exprimentons pour la premire fois The Handphone Table loccasion dAttitudes,
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Concepts, Images, exposition organise par le Stedelijk Museum dAmsterdam . Sur le cartel
figure la mention The Handphone Table, Installation, Museum of Modern Art, New York .
Cest pourquoi trs naturellement quelque vingt ans plus tard, alors que nous prparons une
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exposition dinstallations sonores , nous adressons une demande au MoMA pour emprunter la
pice. Non sans humour, le rgisseur refuse le prt pour la simple raison que luvre ne figure
pas dans linventaire des collections. Luvre est en fait stocke depuis plusieurs annes dans
la rserve de Sean Kelly, galeriste new-yorkais. Et cest une conversation tlphonique
concernant Marina Abramovi qui, par le plus grand des hasards, nous lapprend. Luvre na
jamais t acquise par le MoMA, mais a t conue pour y tre expose en 1978 dans le cadre
du Project Gallery , ce que le cartel ne spcifiait pas. Cette uvre tant disponible, nous
dcidons de lacqurir immdiatement. Cette anecdote nous conduit bientt lorganisation de
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The Record of the Time : rtrospective de luvre sonore de Laurie Anderson.

The Handphone Table, 1977 :


Jai conu cette table pour le Project Gallery du Museum of Modern Art en 1978. Lide men
est venue quand jtais en train dcrire une histoire laide dune machine crire lectrique :
a navanait pas, a me donnait le cafard, je me suis pris la tte dans les mains et cest l que
je lai entendu, cette sorte de bourdonnement trs fort mis par la machine, amplifi par la table
et qui montait par mes bras jusque dans ma tte. Un son trs clair et trs fort. Ainsi jai pris le
parti de fabriquer une table parlante, qui comporterait lintrieur des platines cassette et des
compresseurs de sons branchs sur des tiges en acier. Le bout de chaque tige rentre en
contact avec une sorte de capteur incrust dans la surface de la table la manire dun nud.
Si lon met ses coudes sur les prises, le son monte le long des os des bras, il suffit alors de
placer les mains sur ses oreilles en guise de casque. Quant aux sons, je voulais quils relvent
du souvenir plutt que de limmdiatet, enfin des sons qui vibraient dans les os, les faisaient
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chanter et [] Jai crit trois morceaux pour The Handphone Table , dont le premier com-
porte un duo de basses. gauche, jai plac les harmoniques rsonnantes dun piano acousti-
que, droite, les basses dun Fender Rhodes, les deux basculant progressivement dune
oreille lautre. Jai galement compos un morceau pour violon, en forant tellement sur le
basculement que lauditeur a carrment limpression davoir larchet dans la tte. Pour les deux
morceaux, je me suis limite aux graves. tant donn que la parole se fait beaucoup dans les
aigus, javais beaucoup de mal bien faire parler ma table. Jai fini par trouver une solution
en filtrant les sons dun vers mis en musique de George Herbert, pote mtaphysique anglais
e
du XVII sicle : Now I in you without a body move. En oprant le basculement, le vers est
devenu : Now I (gauche) in you (droite) without (gauche) a body (droite) m o v e (de
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gauche droite).
Quelques mois plus tard, en fvrier 2001, nous soumettons la commission du FNAC, Wind-
book, 1974, un livre vent ouvert accompagn dun dispositif lectronique. Laurie le dcrit
ainsi : Le Livre vent est un journal intime dhistoires manuscrites et de photographies, le
tout sur papier pelure doignon. Il se trouve sous verre dans une bote avec un ventilateur

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Par exemple Dal Vivo ou Songs and Stories From Moby Dick.
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The Record of the Time, catalogue Muse dart contemporain de Lyon, 2002, voir note (4).
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Exposition du 9 avril au 11 juillet 1982.
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Exposition organise par le Muse dans le cadre du festival Musiques en scne / GRAME, du 12 fvrier
au 11 avril 1999.
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Muse dart contemporain de Lyon, 6 mars-18 mais 2002. Exposition centre sur son instrument ftiche
le violon. Catalogue, dition Muse dart contemporain de Lyon, avec CD inclus, 2002 ; Le opere so-
nore, Milan, Mazzotta, PAC; 2003 ; Dsseldorf, Museum Kunstpalast, 2003 ; Sound in the Work of Lau-
rie Anderson, Tokyo, ICC-NTT, intercommunication, 2005. Toutes les citations sont extraites du catalo-
gue, traduction franaise : John Doherty, John Tittenson, Frdrique Gautier.
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On pourrait traduire le titre par : La Table manophone .
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Ibid. Catalogue Muse dart contemporain de Lyon, notes (2) et (4).

Muse d'art contemporain de Lyon - 2010

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Laurie Anderson, Windbook, 1974. Blaise Adilon

chaque extrmit. Les ventilateurs fonctionnent en alternance, faisant tourner les pages au fur
et mesure alternativement dans un sens ou dans un autre.

lissue de lexposition The Record of the Time, nous conservons un panneau mural manuscrit
improvis quelques heures avant louverture par Laurie Anderson. La storyteller et la
musicienne sont dsormais associes en une seule composition , la manire dun
ensemble de trois partitas. Comme dans le cas de Nam June Paik, lorigine de lintroduction
de la tlvision en art, nous procdons avec Laurie Anderson et Terry Riley la constitution
dun cheminement de moments musicaux uniques (voir Feldman, La Monte Young et Marian
Zazeela, Alvin Lucier, Stephen Vitiello, Fluxus).
Windbook fait lobjet dun transfert de proprit au cours de lanne 2007. Luvre est d-
sormais inscrite linventaire du Muse dart contemporain sous le numro 2007.12.14.

Laurie ANDERSON
Ne en 1947 Chicago (tats-Unis), vit et travaille New York (tats-Unis)

Muse d'art contemporain de Lyon - 2010