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18/9/2017 Sarraceno - Wikipedia, la enciclopedia libre

Sarraceno
Sarraceno es uno de los nombres con los que la cristiandad medieval
denominaba genricamente a los rabes o a los musulmanes. Las
palabras islam o musulmn no se introdujeron en las lenguas
europeas hasta el siglo XVII, utilizndose expresiones como ley de
Mahoma, mahometanos, ismaelitas, agarenos, moros, etc.

ndice
1 Etimologa
2 Fuentes clsicas
3 Fuentes francesas medievales
4 Uso peyorativo en castellano
5 Vase tambin
6 Notas

Etimologa Grabado que representa una escena de


las Cruzadas: Ricardo Corazn de Len
La etimologa del trmino es confusa. El DRAE recoge que la palabra mandando decapitar a los sarracenos.
castellana sarraceno deriva de la latina sarracni, y esta de la aramea
rabnica sarq[iy]n, que significa habitantes del desierto (de srq,
desierto).1 Otras fuentes la hacen derivar del trmino griego (transcrito sarakens), y ste del
rabe ( transcrito sharqiyyin), que significa orientales.2

Mientras que el DRAE recoge como primera acepcin que los sarracenos son los naturales de la Arabia Feliz
(aproximadamente el actual Yemen, al sureste de la pennsula arbiga),1 otras fuentes indican que el trmino
sarakenoi es por el que se conoca en la Antigua Grecia a las tribus nmadas del centro y norte de Arabia, a
quienes los romanos, establecidos en la provincia de Arabia Ptrea (aproximadamente la actual Jordania),
denominaban en latn sarraceni. En las reseas de la vida de san Moiss Egipto (siglo IV), se indica que 'A
peticin de Mauvia, reina de los sarracenos, fue obispo y apstol de esa nacin'.

Autores cristianos altomedievales como Juan Damasceno (hacia 730)3 e Isidoro de Sevilla (hacia 630)4
proponen una etimologa derivada del personaje bblico Sara, casada con Abraham, que hizo desterrar a Agar y
al hijo de sta, Ismael, de cuyo linaje descenderan los rabes, con las manos vacas (ek tes Sarras kenous).5

Fuentes clsicas
La primera fuente datable del uso del trmino es la Geographia de Claudio Ptolomeo (siglo II), que nombra
Sarakene a la regin entre Egipto y Palestina que comprende el norte del Sina, llamada as por la ciudad de
Saraka.6 Ptolomeo tambin menciona al pueblo de los sarakenoi, que habitaban el noroeste de Arabia.6

Hiplito de Roma, el Libro de las Leyes de los Pases (o Dilogo del Destino, del gnstico sirio Bardaisan o de
uno de sus discpulos) y Uranius mencionan tres pueblos distintos en Arabia hacia la primera mitad del siglo
III: los saraceni, los taeni y los rabes.6 Esos taeni, ms tarde identificados con la tribu rabe Tayyi, se
localizaban en torno al oasis de Khaybar, en direccin al ufrates, mientras que los saracenoi se situaban al
norte de aquellos.6 Estos sarracenos localizados en el Hejaz septentrional aparecen como un pueblo con cierta
capacidad militar y opuestos al Imperio romano, que los caracteriza como barbaroi (brbaros).6 Se describen
en una Notitia Dignitatum datada en tiempo de Diocleciano (siglo III), como componentes de diferentes
unidades del ejrcito romano, distinguiendo entre rabes, liluturaenos y sarracenos.7 Los sarracenos aparecen
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formando la caballera pesada (equites) de Fenicia y Thamud.7 En una praeteritio, los enemigos derrotados por
Diocleciano en su campaa del desierto sirio se describen como sarracenos. En otros informes militares del
siglo IV (guerras Romano-Sasnidas) no se mencionan rabes, sino sarracenos involucrados en batallas tanto
al lado de los persas como de los romanos en lugares tan lejanos como Mesopotamia.7 8

La Historia Augusta incluye un resumen de una carta de Aureliano al Senado romano que se refiere a Zenobia,
reina de Palmira, en estos trminos: Debo decir que tal es el miedo que esta mujer inspira en los pueblos del
este y tambin en los egipcios, que ni los rabes ni los sarracenos ni los armenios se mueven contra ella.7 Una
crnica bizantina primitiva sobre los sarracenos en el mismo contexto es la escrita por Ioannes Malalas (siglo
VI).7 La diferencia entre ambas fuentes es que Malalas ve a los palmiranos y a todos los habitantes del desierto
sirio como sarracenos, y no como rabes, mientras que la Historia Augusta ve a los sarracenos como distintos
de los sbditos de Zenobia, ni palmiranos ni rabes.7 Ammianus Marcellinus (finales del siglo IV), historiador
de Juliano el Apstata, escribe que el trmino sarraceno designa a los habitantes del desierto sirio, en
sustitucin del trmino arabes scenitae.7 En tiempos posteriores a Amiano, los sarracenos seran conocidos
como guerreros del desierto.9 El trmino sarraceno se hizo popular tanto en la literatura griega como la latina,
y con el tiempo se confundi con el de rabe e incluso con el de asirio, arrastrando definitivamente
connotaciones negativas.8

Los trminos persas correspondientes a sarraceno son tazigan y tayyaye, que Esteban de Bizancio (siglo VI)
sita en la capital lakhmida de Al-Hirah.10

Eusebio de Cesarea nombra a los sarracenos en su Historia Ecclesiastica, cuando cita una carta de Dionisio de
Alejandra en la que ste describe la persecucin de Decio: Muchos fueron, en la montaa de Arabia,
esclavizados por los brbaros sarkenoi.6 La Historia Augusta (hacia el ao 400) refiere un ataque de ciertos
saraceni, de los que no da ms informacin, al ejrcito de Pescenio Niger en Egipto que ocurri el ao 193.11

Fuentes francesas medievales


En las fuentes francesas medievales, el trmino sarrasins tiene una peculiar aplicacin que surge a partir de la
invasin musulmana rechazada en la batalla de Poitiers (732) y la fijacin de marcas fronterizas por el Imperio
Carolingio. En este contexto se acab por denominar de forma imprecisa como sarracenos a cualquiera de los
enemigos exteriores de religin no cristiana, a los que tambin se designaba, de forma igualmente impropia,
como paganos. Entre ellos estaban no slo los musulmanes de Al-ndalus o Sicilia, sino poblaciones europeas
cuyas peculiares manifestaciones religioso-culturales eran interpretadas como una vuelta al paganismo o una
resistencia a la cristianizacin, como la de Arpitania, en los Alpes.12 El caso de los vascos es an ms confuso,
puesto que son explcitamente confundidos con los musulmanes del valle del Ebro en la Chanson de Roland
(siglo XI) al reflejar la batalla de Roncesvalles (778).

Uso peyorativo en castellano


El uso peyorativo en castellano se refleja en la expresin sarracina, que adems de sinnimo de sarracena
significa pelea entre muchos, especialmente cuando es confusa o tumultuaria, o ria o pendencia en que hay
heridos o muertos.13

Vase tambin
Alforfn (trigo sarraceno).
Hierba sarracena (hierba de Santa Mara).
Sarracn (localidad de la provincia de Burgos).14
Crnica sarracina o Crnica del Rey Rodrigo (1431, Pedro de Corral).
Aljama Sarracena de la Villa de Altura.

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Notas
1. Real Academia Espaola y Asociacin de Academias de la Lengua Espaola (2014). sarraceno (http://dle.rae.es/sa
rraceno). Diccionario de la lengua espaola (23. edicin). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7.
2. Fuentes recogidas por el Oxford English Dictionary, que las califica de not well founded (no bien fundadas).
3. De la Hereja, en La Fuente del Conocimiento.
4. Etimologiae, IX,2,57
5. Gnesis 21, 10-14
6. Retso, Jan. 2003. The Arabs in Antiquity: Their History from the Assyrians to the Umayyads. Routledge. ISBN 0-
7007-1679-3 pg. 505,506.
7. Retso pg. 464,465,466.
8. Retso pg. 517.
9. Retso pg.523
10. Retso pg.493
11. Retso pg. 457.
12. Joseph Henriet (2002) Nos anctres, les Sarrasins des Alpes, Archives vivantes, ditions Cabedita. ISBN 978-2-
88295-360-5 Captulo Normands, Hongrois et Sarrasins (http://books.google.fr/books?id=G8nRjm1h1TYC&pg=PA
75#v=onepage&q=&f=false).
13. Real Academia Espaola y Asociacin de Academias de la Lengua Espaola (2014). sarracina (http://dle.rae.es/sar
racina). Diccionario de la lengua espaola (23. edicin). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7.
14. El nombre de la localidad procede de un nombre vascn medieval de varn y no de la palabra sarraceno.

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