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Perspectivas en el anlisis etnogrfico de la produccin social del carcter ilusorio del Estado

Perspectives on the ethnographic analysis of the social production of the states illusory characte

Fernando Alberto Balbi*

Resumen

Las dificultades que parecen ser inherentes al estudio del Estado se encuentran
estrechamente relacionadas con la apariencia naturalizada bajo la que se nos apa-
rece, la cual, a su vez, se vincula directamente con el carcter ilusorio que nume-
rosos investigadores le han atribuido. El objetivo de estas pginas es delinear al-
gunos de los aportes que la etnografa puede hacer al estudio del Estado, espe-
cialmente en lo que se refiere a poner en evidencia y desarmar su naturalizacin
y profundizar nuestro conocimiento de los procesos sociales que lo producen.

Palabras Clave: Antropologa Social - Etnografa - Estado

Abstract

The difficulties that seem to be inherent in the study of the State are closely re-
lated to the naturalized appearance that it assumes, and this, in turn, is directly
linked to the illusory nature that has been attributed to it by many researchers.
The aim of these pages is to outline some of the contributions that ethnography
* Doctor en Antropologa por el Pro- can make to the study of State, particularly in order to expose and dismantle its
grama de Ps-Graduao em Antro- naturalization and to deepen our understanding of the social processes that are
pologia Social, Museu Nacional, Uni- involved in its production.
versidade Federal do Rio de Janeiro.
Investigador Adjunto del CONICET.
Profesor Adjunto del Departamento
Key Words: Social Anthropology - Ethnography - State
de Ciencias Antropolgicas, Facultad
de Filosofa y Letras, Universidad de
Buenos Aires.
fabalbi@yahoo.com.ar
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E l Estado es uno de los ms elusivos objetos de inves-


tigacin que puede afrontar un estudioso de la vida
social. Tal como lo denota la mayscula que solemos es-
tre otras cosas: la existencia de diversidad o variabili-
dad en tanto abanico de diferencias empricas presente
en los hechos sociales; que el anlisis de dicha diversidad
cribir como inicial cuando queremos mencionarlo por es- es necesario y productivo; que la medida de la diversidad
crito, el Estado se nos aparece, ante todo, como un objeto y el patrn que siga (es decir, qu dimensiones de los fe-
pre-construido por la percepcin y, por tanto, totalmente nmenos analizados varan, cules no lo hacen y cmo
naturalizado. En efecto, podra decirse que en el campo se correlacionan los diferentes planos de variacin y/o de
del pensamiento social el Estado junto con la familia, invariancia) no pueden ser preestablecidos por el analista
el individuo y, tal vez, la Modernidad es el objeto pre- sino que deben ser determinados etnogrficamente para
construido por excelencia: as, toda vez que nos propo- cada asunto; y que las perspectivas nativas constituyen
nemos encarar su estudio, enfrentamos dificultades que un camino privilegiado para acceder al conocimiento de
resultan de que el Estado satura nuestra experiencia, atra- lo social no slo porque son parte de ello sino, particu-
viesa toda nuestra vida cotidiana y parece estar dotado de larmente, porque los actores deben necesariamente tener
una cierta realidad y de determinados rasgos que se nos algn tipo de visin de su propio mundo social tal que
hacen auto-evidentes. Por lo dems, como ha sido notado les permita operar en l. As entendida, la descripcin et-
por diversos autores, el mismo Estado lo que quiera que nogrfica no adopta como su propio punto de vista a las
ello sea realmente es un activo protagonista de la pro- perspectivas de los actores pero debe necesariamente in-
duccin social de esas formas, ya naturalizadas, en que corporarlas en dos sentidos interrelacionados: primero, en
lo percibimos, hecho que viene a complicar an ms la cuanto la propia descripcin debe ser producida a travs
situacin. El objetivo de estas pginas es delinear algunos de la paulatina modificacin de los marcos de referencia
de los aportes que la etnografa puede hacer al estudio del del investigador en funcin de su confrontacin con las
Estado, especialmente en lo que se refiere a poner en mismas; y segundo, en la medida en que el producto final
evidencia y desarmar su naturalizacin, profundizar nues- es decir, la etnografa debe integrarlas coherentemente
tro conocimiento de los procesos sociales que lo producen como parte de la descripcin del mundo social analizado,
y, consecuentemente, colocarnos en mejores condiciones dando cuenta de sus lgicas, fundamentos y vinculacio-
para entender las formas en que tiende a estructurar la nes con los procesos sociales examinados. En este tipo de
vida social, a dar forma al mundo en que vivimos y a no- investigacin (que a lo largo de la historia de la disciplina
sotros mismos en tanto somos parte del mismo. Puesto ha sido desplegado en relacin con una amplia diversidad
que el vocablo etnografa se usa en diversas discipli- de enfoques tericos), la continua confrontacin entre las
nas y reviste sentidos que remiten a distintas tradiciones perspectivas nativas y la del investigador propicia la pro-
terico-metodolgicas, y que incluso en la Antropologa gresiva redefinicin del anlisis en funcin de esas otras
Social disciplina en la cual me especializo sus acep- miradas cuyo anlisis detallado reiteradamente postula
ciones son variadas y los consensos, si acaso existen, son distinciones conceptuales, conexiones de sentido y rela-
difusos, comenzar por esbozar mi propio punto de vista ciones entre variables que impugnan los esquemas cons-
al respecto. truidos por el etngrafo, forzndolo a modificarlos.
A lo largo de estas pginas, entender a la perspectiva Es imprescindible aclarar que lo que entiendo aqu por
etnogrfica como una mirada analtica que trata de apre- perspectivas nativas no se identifica, como ocurre en
hender una porcin del mundo social a travs de un an- otras concepciones de la etnografa, con las verbalizacio-
lisis centrado estratgicamente en las perspectivas de los nes de los sujetos sino que corresponde a una construccin
actores y tendiente a integrarlas coherentemente en sus analtica desarrollada por el etngrafo en base al anlisis
productos. Este tipo de perspectiva implica suponer, en- de la totalidad del comportamiento observado, atendiendo
especialmente a la informacin no verbal que comporta la

Vase: Bourdieu, Pierre; Chamboredon, Jean-Claude y Passe- accin social (la cual no slo los actores normalmente no
ron, Jean-Claude El oficio de socilogo. Presupuestos epistemo- verbalizan sino que, en gran medida, son incapaces de ex-
lgicos, Mxico, S. XXI, 1986 9a ed.
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Vanse: Abrams, Philip Notes on the difficulty of studying
the state, en Journal of Historical Sociology, 1(1), 1988 (1977), diciones de la llamada Escuela Britnica de Antropologa y de la
pp. 58-89; Corrigan, Philip y Sayer, Derek Introduccin a La Escuela Sociolgica Francesa, en cuyos marcos se establecieron
formacin del Estado ingls como revolucin cultural, en: La- algunos de los fundamentos metodolgicos de la Antropologa
gos, Mara Laura y Calla, Pamela (comps.) Antropologa del Es- Social del siglo XX.
tado. Dominacin y prcticas contestatarias en Amrica Latina, 
Vase: Guber, Rosana El salvaje metropolitano, Buenos Aires,
La Paz, PNUD, 2007, pp. 39-116; Bourdieu, Pierre Espritus de Legasa, 1991, p. 73.
Estado. Gnesis y estructura del campo burocrtico, en Razo- 
nes prcticas. Sobre la teora de la accin, Barcelona, Anagra- Vase: Barth, Fredrik Metodologas comparativas na anlise
ma, 1997, pp. 91-138. dos dados antropolgicos, en O guru, o iniciador e outras va-
 riaes antropolgicas, Rio de Janeiro, Contra Capa.
Vase: Balbi, Fernando Alberto De leales, desleales y trai- 
dores. Valor moral y concepcin de poltica en el peronismo, Vase Balbi, Fernando Alberto op. cit., pp. 419 y 420.

Buenos Aires, GIAPER Editorial Antropofagia, 2007. Esta Vanse: Guber, Rosana op. cit.; Peirano, Mariza A favor da
concepcin de la etnografa remite en ltima instancia a las tra- etnografa, Rio de Janeiro, Relme-Dumar, 1995.

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presar discursivamente) y a la que se encuentra inscripta La etnografa tambin puede contribuir a la desnatura-
en la propia materialidad del mundo social, en aspectos lizacin del Estado un asunto diferente aunque, cierta-
tales como la organizacin del espacio, la vestimenta o la mente, relacionado con el anterior. Cuando se trata de
tecnologa. As entendido, el anlisis etnogrfico tiende analizar asuntos vinculados con conceptos tan caracte-
a valerse prioritariamente de la observacin participante, rstica y sospechosamente abstractos, polismicos y
recurso metodolgico que garantiza la exposicin directa ambiguos como el de Estado, la perspectiva etnogrfica
del etngrafo a la diversidad del mundo social que aspi- ofrece la ventaja de permitir examinar sus sentidos sin
ra a aprehender y, particularmente, lo coloca en posicin por ello fijar ciertos contenidos socialmente especficos
de hacerse de la fundamental informacin no verbal que como si fueran inmanentes a los conceptos o reflejaran
solamente la experiencia directa del mundo social puede la existencia objetiva de determinadas entidades. Se tra-
proporcionarle.10 ta, en suma, de examinar los mltiples sentidos que se
le asocian en el curso de sus variados usos por parte de
La relevancia de esta clase de etnografa para el anli- actores socialmente situados, a fin de incrementar nuestra
sis del Estado radica, a mi juicio, en la atencin que nece- capacidad para entender los lugares que ocupan, en el cur-
sariamente brinda a la variabilidad de los hechos sociales so mismo de la vida social, el concepto y las instituciones,
y en su concentracin estratgica sobre las perspectivas las formas de accin social y los tipos de relaciones socia-
de los actores. Un mbito donde este tipo de aproxima- les a que hace referencia.13
cin ha resultado particularmente frtil es el del anlisis
de los modos en que el Estado produce e impone regula- El carcter ilusorio del Estado como fuente de su
ciones (instrumentos legales y administrativos, desde lue- naturalizacin
go, pero tambin normas no explcitas, valores, formas de
clasificacin, identidades, formas de subjetividad, etc. He dicho que el Estado se presenta al pensamiento so-
que se encuentran inscriptos, por un lado en las formas en cial como un objeto pre-construido y, por ende, naturali-
que el mundo social es ordenado por las intervenciones zado: en efecto, como ha escrito Pierre Bourdieu, el Esta-
estatales cotidianas, rutinarias, burocrticas y, por el otro, do se presenta con todas las apariencias de lo natural.14
en el despliegue simblico de las ceremonias estatales),11 Semejante naturalizacin (similar a la que se registra en
as como de los alcances y lmites de esta clase de activi- torno de trminos como poltica, economa, religin,
dad estatal, incluyendo el anlisis de las maneras en que familia, individuo, etc.) es, en primer lugar, un efecto
las poblaciones locales experimentan esa actividad estatal directo y hasta cierto punto inevitable de la asimilacin en-
y producen otras formas de regulacin que se entrecruzan tre las categoras nativas de nuestras propias sociedades
con las emanadas de las agencias del Estado.12 aquellas que empleamos en nuestra vida cotidiana para
pensar el mundo en que vivimos y los conceptos teri-
cos que empleamos para analizarlas en tanto especialistas
acadmicos, la cual origina un problema metodolgico

Hastrup, Kirsten y Hervik, Peter Introduction, en Hastrup, que resulta familiar para los antroplogos sociales debido
Kirsten y Hervik, Peter (eds.) Social experience and anthropolo- a que repercute sobre la naturaleza misma del procedi-
gical knowledge, London and New York, Routledge, 1994, p. 3. miento etnogrfico. En segundo lugar, y por lo que se re-

Vase: Balbi, Fernando Alberto y Rosato, Ana Introduccin, fiere particularmente al caso del Estado, su naturalizacin
en Rosato, Ana y Balbi, Fernando Alberto (eds.) Representacio- est en cierto sentido inscripta en las propias condiciones
nes sociales y procesos polticos. Estudios desde la Antropolo- de su gnesis social y de su existencia, hecho que ha sido
ga Social, Buenos Aires, CAS-IDES & Editorial Antropofagia, advertido de maneras diversas por numerosos autores.
2003, p. 16. Bourdieu, por ejemplo, atribua la apariencia naturalizada
10
Vase: Hastrup, Kirsten y Hervik, Peter op. cit., pp. 3 y ss. El del Estado a su condicin de resultado de un proceso que,
mismo tipo de enfoque puede ser desplegado con los matices al instituirlo a la vez en las estructuras sociales y en las
del caso en base a entrevistas y a fuentes documentales, como estructuras mentales adaptadas a esas estructuras (...) hace
ocurre cuando se lo emplea para analizar procesos sociales del olvidar que es fruto de una larga serie de actos de institu- R ev i s ta d e E stu di os M ar ti mos y S oc i ales

pasado. Vase: Balbi, Fernando Alberto op. cit. cin.15 Mucho tiempo antes, ya Max Weber haba seala-
11 do que el Estado era, fundamentalmente, un complejo de
Ya Emile Durkheim afirmaba que la funcin del Estado era una especfica actuacin humana en comn que subsista
producir representaciones colectivas para la sociedad. Vase:
porque determinados hombres orientan su accin por la
Durkheim, Emile Lecciones de sociologa. Fsica de las cos-
representacin de que aqul debe existir o existir de cul
tumbres y el derecho, Buenos Aires, Schapire, 1966 (1912), pp.
44-55. La idea ha sido retomada desde puntos de vista muy di-
ferentes; vanse: Corrigan, Philip y Sayer, Derek op. cit.; Bour-
dieu, Pierre, op. cit. 13
12 Vase: Balbi, Fernando Alberto y Boivin, Mauricio La pers-
Vanse, por ejemplo, las siguientes compilaciones: Das, Vee- pectiva etnogrfica en los estudios sobre poltica, Estado y go-
na y Poole, Deborah (eds.) Anthropology in the margins of the bierno, en Cuadernos de Antropologa Social, no 27, 2008, p.
state, NM, School of American Research Press, 2004; Hansen, 10.
Thomas y Stepputat, Finn (eds.) States of imagination. Ethno- 14
graphic explorations of the postcolonial State, Durham & Lon- Bourdieu, Pierre op. cit., p. 98; la cursiva es del original.
15
don, Duke University Press, 2001. Ibdem.

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o tal forma.16 El autor entenda que los objetos legtimos para el anlisis
poltico eran el sistema-estado, la idea-estado, y las rela-
La naturalizacin del Estado, entonces, parece ser un ciones entre stos y de ambos con otras formas de poder.
asunto inseparable de su carcter ilusorio, el cual ha sido Por el contrario, en ningn caso era necesario o, siquiera,
de una u otra manera y con mayor o menor nfasis se- conveniente tratar de estudiar tambin al estado enten-
alado por una serie de autores cuya sola relacin invi- dido como una entidad, agente, funcin o relacin ms
ta a detenerse para pensar el asunto seriamente: adems all y por encima de aquellos,23 pues proponerse seme-
de Weber y de Bourdieu, mencionar aqu apenas a Karl jante tarea supona, inevitablemente, sucumbir a la reifi-
Marx, Friedrich Engels, Ralph Miliband, Nicos Poulant- cacin: esto es, creer en la idea-estado, atribuir a las prc-
zas, Philip Abrams, Philip Corrigan y Derek Sayer, y a los ticas y agencias del sistema-estado la unidad, moralidad e
antroplogos A. R. Radcliffe-Brown y Michael Taussig independencia con que aquella los presenta pero que, en
pero la lista podra extenderse bastante sin perder su peso realidad, no tienen. Se trataba, en suma, de ir ms all de
especfico. Entre los nombrados, Abrams fue quien de- la asimilacin ideolgica entre la idea-estado y el sistema-
nunci con ms vigor y sutileza esa ilusin y quien reali- estado que, al aparecrsenos como un dato de la realidad,
z la propuesta ms radical para superarla. Resear bre- viene a dificultar nuestros intentos de analizarlos.
vemente los principales puntos de su argumentacin, que
tomar como gua para esbozar algunos posibles aportes No dispongo del espacio necesario para discutir aqu la
del anlisis etnogrfico para el anlisis del tema que nos sin lugar a dudas, sugestiva y desafiante propuesta de
ocupa. Abrams en cuanto a abolir el uso del concepto de Estado
ni para abordar con el detenimiento que sera necesario
Abrams era tajante al afirmar que para poder analizar su aseveracin de que el Estado no es sino un dispositi-
las realidades del poder y de la dominacin era necesa- vo ideolgico que legitima la institucionalizacin poltica
rio negar la existencia del estado palabra que escriba del poder. Quisiera, nicamente, retener su distincin en-
con e minscula para enfatizar el punto siquiera como tre el sistema-estado y la idea-estado, sus observaciones
un objeto abstracto: el estado, afirmaba, no es la rea- en cuanto a que la asimilacin entre ambos es artificial,
lidad que se yergue detrs de la mscara de la prctica un producto social, y su insistencia sobre la necesidad
poltica. Es, l mismo, la mscara que nos impide ver la de analizar tanto el sistema como la idea y las formas en
prctica poltica tal cual es.17 De acuerdo con Abrams, el que ambos llegan a confundirse. El propio Abrams sea-
estado era, como mximo, un mensaje de dominacin laba, creo que con total acierto, que la alternativa a dar
un artefacto ideolgico que atribuye unidad, moralidad al estado por sentado es entenderlo como construido his-
e independencia a los desunidos, a-morales y dependien- tricamente24 y conclua lgicamente que era necesario
tes procedimientos de la prctica de gobierno.18 As, la desenmascarar a los diversos estados que se haban su-
afirmacin de la realidad del estado no sera sino el cedido en el tiempo. Desde mi propio punto de vista, la
dispositivo ideolgico en trminos del cual es legitimada etnografa puede contribuir a esta tarea y, de hecho, lo
la institucionalizacin poltica del poder.19 ha estado haciendo ms o menos abiertamente durante las
ltimas dcadas en al menos tres terrenos que resultan de
La realidad que, segn Abrams, se alzaba detrs de la la descomposicin, a fines expositivos, del argumento de
mscara inclua, por un lado, a lo que, siguiendo a Mi- Abrams. Me referir brevemente a estas contribuciones,
liband, denominaba sistema-estado, esto es, un nexo apelando a algunos trabajos etnogrficos recientes a fin
palpable de prctica y estructura institucional centrado en de ilustrarlas.25
el gobierno y ms o menos extenso, unificado y dominan-
te en cualquier sociedad dada.20 Por el otro lado, exista La etnografa ante la produccin social de las agencias
una idea-estado, proyectada, difundida y variablemente y prcticas estatales
creda en diferentes sociedades en tiempos diferentes,21
que presenta a las instituciones del sistema-estado como Ante todo, la etnografa puede contribuir al anlisis de
una expresin integrada del inters general limpiamente los procesos sociales que producen las agencias y prcti-
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disociada de todos los intereses sectoriales y de las estruc- cas que conforman al sistema-estado, as como de las re-
turas clase, raza, iglesia, etc. asociadas a los mismos.22 laciones que las articulan y, en particular para dar cuenta,
dentro de un mismo marco analtico, de la variabilidad de
16
Weber, Max Economa y sociedad. Esbozo de sociologa tales procesos y relaciones y de las regularidades que les
comprensiva, FCE, Buenos Aires, 1a reimpr., 1992 (1922), p. 13; subyacen.
la cursiva es del original.
17 23
Abrams, Philip op. cit., p. 82; en esta y las subsiguientes citas, dem, p. 82.
la traduccin es ma. 24
dem, p. 80.
18
dem, p. 81. 25
La mayor parte de los ejemplos que siguen han sido extrados
19
dem, p. 82. de trabajos del equipo del Grupo de Investigacin en Antropo-
20
Ibdem. loga Poltica y Econmica Regional (GIAPER), del cual formo
21 parte. Apenas dispongo del espacio necesario para sealar, sin
Ibdem. desarrollarlos, los aspectos de esas etnografas que pueden ser-
22
dem, p. 76. vir como ejemplo de los puntos que me interesa plantear.

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Es posible encontrar una clara ilustracin de este parti- El anlisis etnogrfico de la produccin de variaciones
cular en el reciente trabajo dedicado por Julieta Gaztaa- en torno de la representacin del Estado
ga26 al trabajo poltico,27 que la autora desarrolla a travs
del anlisis etnogrfico de las formas en que polticos pro- En segundo lugar, la etnografa puede permitirnos com-
fesionales mayoritariamente vinculados al Partido Justi- plejizar la concepcin adelantada por Abrams respecto
cialista despliegan su actividad en el marco de tres pro- de la idea-estado. En efecto, este autor que, es preciso
cesos de produccin de obras polticas: la conformacin recordarlo, escriba en 1977 parece dar por sentado que
de la Regin Centro, integrada por las provincias de Entre en una sociedad y momento dados existira apenas una
Ros, Santa Fe y Crdoba; el proceso de integracin re- idea-estado, un nico postulado de naturaleza ideolgi-
gional entablado por Entre Ros y por el estado brasileo ca tendiente a ocultar la real desunin del poder polti-
de Rio Grande do Sul; y la planificacin y construccin de co.29 En efecto, aunque presenta al sistema-estado como
la conexin vial que une desde 2003 a las ciudades de Ro- un campo institucional que es, primariamente, un campo
sario y Victoria. A los fines de ests pginas, cabe destacar de lucha30, el autor siempre se refiere a la idea-estado en
un punto que surge claramente del trabajo de la autora: singular como, por ejemplo, cuando asevera: El estado
si bien el trabajo poltico desarrollado en los tres casos es el smbolo unificado de una real desunin.31 Ahora
vara ampliamente (en funcin de sus respectivos objeti- bien, sin lugar a dudas, los hechos ocurridos durante las
vos, de los condicionamientos institucionales a enfrentar tres dcadas transcurridas desde la redaccin del texto
en cada uno, y de la creatividad de los polticos involu- de Abrams hacen que la presuncin de la existencia de
crados), la clave de su eficacia reside invariablemente en tan slo una idea-estado en casi cualquier pas del mun-
la construccin y operacin de relaciones personales que do actual sea difcil de sostener. Por otra parte y esto es
generan compromisos mutuos y obligaciones vinculantes lo que realmente importa aqu, desde un punto de vista
entre polticos y funcionarios, dando lugar, posteriormen- antropolgico hay buenas razones para ponerla en duda
te, a la construccin y el reforzamiento de vnculos entre o, por lo menos, relativizarla para cualquier momento y
instituciones gubernamentales que, a su vez, permiten lugar dados.
desarrollar efectivamente las obras y lo que resulta fun-
Para empezar, la adopcin de una perspectiva etnogrfi-
damental legalizarlas y legitimarlas a travs de su insti-
ca exige, por principio, no presuponer qu tipo de concep-
tucionalizacin. De esta forma, la etnografa revela que la
ciones han de tener los actores sobre el Estado o cualquier
gnesis de nuevas agencias del sistema-estado tales como
otra cuestin puesto de lo que se trata es, justamente, ha-
las instituciones de la Regin Centro (y an la de vncu-
cer de las mismas un asunto de investigacin emprica.32
los institucionales entre estados provinciales de distintos
Por otra parte, y por la misma razn, tampoco se debe
pases) puede ser el resultado de procesos relativamente
asumir a priori que las concepciones nativas a encontrar
similares a aquellos de los que dependen las acciones de
en un medio social dado sern homogneas,33 de modo
gobierno que redundan, por ejemplo, en la planificacin y
que no cabe dar por sentada la existencia de una sola
concrecin de obras de infraestructura vial. No debe sor-
idea-estado. Finalmente, la literatura antropolgica mues-
prender, entonces, que la categora nativa de obra polti-
tra abundantemente que, aunque la vida social supone la
ca abarque por igual las obras de infraestructura, la legis-
existencia de criterios comunes capaces de estructurar la
lacin, las polticas de gobierno, y los niveles de organiza-
accin (convenciones lingsticas y de comportamiento,
cin poltico-administrativa: pues, en efecto, el principio
ya sean expresas o, ms frecuentemente, tcitas), ello no
de produccin es, en todos los casos, el mismo. As, la
significa que los mismos revistan significados idnticos
produccin social de algo aparentemente tan misterioso
para los diferentes actores que los comparten: tal como
como las agencias estatales puede ser tan explicable en
sealara Julian Pitt-Rivers, si bien la vida social supone la
trminos sociolgicos como la de una ruta.28
existencia de consensos a un nivel de abstraccin del que
se ha eliminado el contexto,34 se registran desacuerdos
26
Vase: Gaztaaga, Julieta El trabajo poltico y sus obras: una recurrentes en cuanto al significado de los hechos sociales
etnografa de tres procesos polticos en la Argentina, Buenos conceptos, comportamientos, relaciones sociales, for- R ev i s ta d e E stu di os M ar ti mos y S oc i ales

Aires, GIAPER Editorial Antropofagia, 2010.


27
En el curso de las subsiguientes referencias a etnografas me honra da poltica. Decoro parlamentar e cassao do mandato
valgo de las itlicas para denotar el empleo de trminos y expre- no Congresso Nacional (1949 - 1994), Rio de Janeiro, NuAP
siones de acuerdo a los sentidos que les atribuyen los actores que - Relume Dumar, 1998.
protagonizan los procesos analizados. 29
Abrams, Philip op. cit., p. 79.
28
Cabe mencionar en este contexto el anlisis de Bezerra, que 30
Ibdem.
arroja luz sobre las vinculaciones entre el poder legislativo del 31
Brasil y las bases polticas locales de los legisladores, y el de Ibdem.
32
Teixeira, que esclarece la forma en que el congreso de ese pas Vase: Guber, Rosana op. cit.
produce su propia autonoma relativa respecto de los criterios 33
Vase Balbi, Fernando Alberto op. cit. 2007.
por los cuales otros actores e instituciones juzgan su desempe- 34
o y el de sus integrantes. Vanse: Bezerra, Marcos Otavio Em Pitt-Rivers, Julian El anlisis del contexto y el locus del
nome das bases. Poltica, favor e dependncia pessoal. Rio modelo, en Tres ensayos de antropologa estructural, Barcelo-
de Janeiro, NuAP - Relume Dumar, 1999; Teixeira, Carla A na, Cuadernos Anagrama, 1973 (1967), p. 46.

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mas de organizacin y de agrupamiento, acontecimientos correlatos en la idea-estado de la real desunin del


cotidianos o extraordinarios, etc. que se producen al ni- sistema-estado.
vel del contexto, en donde la abstraccin debe ceirse a
los casos particulares.35 Dicho de otra manera: siempre El excelente anlisis dedicado por David Nugent37 al
existe una cierta medida de variabilidad en las formas en desarrollo, a lo largo del siglo XX, de tres Estados
que los actores de un medio social dado se representan imaginados diferentes es decir, orientaciones par-
cualquier asunto.36 ticulares respecto del Estado nacin en la regin de
Chachapoyas, en el norte de Per ilustra simultnea-
Desde este punto de vista, slo cabe si acaso pen- mente la variabilidad de las representaciones acerca
sar en la existencia de una idea-estado dentro de un del Estado en relacin con las caractersticas locales
medio social en particular (como la Argentina o, ms de la organizacin y el ejercicio del poder estatal, con
modestamente, la provincia de Entre Ros) en aquel ni- su intensidad y eficacia relativas, y con los cambios
vel de abstraccin donde es posible prescindir de los en cuanto a los grupos que controlan sus agencias y
contextos socialmente situados en que las representa- los intereses que stas representan. Entre 1885 y 1930,
ciones de lo que el Estado es y/o debe ser son produ- la escasa consolidacin del aparato estatal peruano dio
cidas, reproducidas y movilizadas por actores social- lugar a una delegacin del poder en la lite terrate-
mente situados. Si, como afirmaba Abrams, el siste- niente regional que, en su accionar, comprometa al
ma-estado constituye un nexo de prctica y estructura Estado al violar sus preceptos (la igualdad ante la ley,
institucional ms o menos extenso, unificado y domi- la ciudadana y los derechos constitucionales en tanto
nante en una sociedad dada, ello supone al menos tres fundamentos legtimos de la vida nacional) usando sus
dimensiones de variabilidad en lo tocante a las repre- formas para legitimar su propio poder (fundado en el
sentaciones sobre el Estado: la primera, relativa a las privilegio hereditario vinculado a una jerarqua racial).
caractersticas especificas que presenten las prcticas Por otro lado, la distancia del Estado respecto de los
y las estructuras institucionales del Estado en diversas asuntos locales haca posible que las clases populares
regiones y localidades; la segunda, relacionada con la lo concibieran como una fuerza distante pero emanci-
medida en que diversas agencias estatales sean con- padora que poda liberarlas de sus opresores locales.
troladas directamente por distintos grupos de actores Posteriormente, entre 1930 y 1970, la consolidacin
(sectores poltico-partidarios, organizaciones de la lla- efectiva del aparato estatal y el desplazamiento de la
mada sociedad civil y agrupamientos informales que antigua lite local por un levantamiento armado daran
puedan detentar un relativo control de posiciones de lugar a que el Estado fuera concebido por la poblacin
poder en distintas instituciones estatales) y respondan como una parte integral y constitutiva de una ciudada-
ms o menos indirectamente a diversas combinaciones na chachapoyana que se representaba a s misma como
de intereses de una variedad de sectores sociales; y, la plenamente moderna y nacional y como fundada
tercera, vinculada con la mayor o menor intensidad y en valores de igualdad, comunalidad y consensua-
eficacia de las prcticas estatales y, consecuentemente, lidad. Finalmente, el debilitamiento de las agencias
con las capacidades diferenciales de diversos actores y estatales ocasionado por la crisis econmica y social
sectores sociales para contestarlas, negociarlas y has- iniciada hacia finales de la dcada de 1970 supuso el
ta impugnarlas. Cabe agregar sin nimos de agotar la establecimiento de un gobierno militar que reinstaur
cuestin que todos los factores mencionados se en- muchas de las prcticas que caracterizaran a las agen-
cuentran sujetos a variaciones a lo largo del tiempo. cias estatales durante el perodo en que eran controla-
das por la lite terrateniente, conduciendo, hacia 1980,
En relacin, entonces, con esta complejizacin de la a que la poblacin imaginara al Estado como ajeno
presentacin hecha por Abrams respecto de la idea-es- y contaminante respecto de una comunidad local re-
tado, la etnografa con su opcin implcita en el sen- presentada como natural, atemporal y premoderna
tido de hacer de la variabilidad un objeto y un medio pero tambin de manera notable caracterizada en tr-
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privilegiados del anlisis y con su atencin prioritaria minos de los mismos valores de igualdad, comunalidad
a las representaciones de los actores ofrece un con- y consensualidad que durante el perodo anterior eran
junto de herramientas particularmente adecuadas para considerados como esencialmente modernos.38
analizar la produccin de variaciones en torno de la re-
presentacin del Estado en un cierto medio social: algo 37
Vase: Nugent, David La reconfiguracin del campo mo-
as como una perspectiva desde donde vislumbrar los
ral en el Per del siglo XX, en: Lagos, Mara Laura y Calla,
Pamela (comps.) Antropologa del Estado. Dominacin y prc-
35
dem, p. 47. ticas contestatarias en Amrica Latina, La Paz, PNUD, 2007,
36
Es por tal razn que, apartndome de la tradicin clsica pp. 139-204.
38
de la antropologa social y cultural, hablo de las perspectivas Cabe mencionar tambin al anlisis etnogrfico dedicado por
de los actores o nativas, evitando ya desde el vocabulario im- Canelo a una especfica concepcin del Estado compartida hasta
plicar que los sujetos de un cierto medio social comparten efec- cierto punto por dirigentes sociales y funcionarios estatales.
tivamente una concepcin homognea y unificada respecto de Vase: Canelo, Brenda Dirigentes de migrantes andinos, em-
cualesquiera asuntos. pleados y funcionarios pblicos ante el Estado. Una mirada

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Perspectivas en el anlisis etnogrfico de la produccin social del carcter ilusorio del Estado loytriste ideade
muy so ngola .
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La etnografa y la produccin social de la reificacin tiplicidad de procesos interrelacionados en el curso de


del Estado los cuales son producidas diversas representaciones so-
cialmente situadas del Estado que, al tiempo que fundan
Finalmente, entiendo que la etnografa puede resultar las pretensiones de legitimidad de determinados actores
un recurso fundamental para enfrentar el gran desafo de y agencias en tanto representantes de aquel, confluyen
dar cuenta de la gnesis social de la reificacin, de cmo ms all del contexto social inmediato de su produc-
la idea-estado se funde con el sistema-estado confor- cin en la naturalizacin de la identificacin entre la
mando, as, la ilusin o mscara. Abrams traza clara- idea-estado (su representacin ms abstracta, general e
mente las lneas maestras de este proceso: inespecfica) y su sistema-estado. La etnografa repre-
El estado llega a existir como una estructuracin al in- senta, a mi juicio, un recurso analtico particularmente va-
terior de la prctica poltica: comienza su vida como un lioso para dar cuenta de esos procesos y establecer tanto
constructo implcito; entonces es reificado como la res la medida y los patrones de su variabilidad (que hacen a
publica, la reificacin pblica, nada menos y adquiere sus contextos de produccin inmediatos) como sus rasgos
una identidad simblica manifiesta, progresivamente di- ms o menos constantes en un medio social en particular
vorciada de la prctica en tanto descripcin ilusoria de
la misma.39 (que remiten a los fundamentos sociales de su confluencia
en la produccin de la reificacin del Estado).
Cabe preguntarnos, sin embargo, hasta qu punto es
posible hablar de un nico proceso. Para empezar, la va- Esto puede ser parcialmente ilustrado mediante algunos
riabilidad de las representaciones del Estado que acabo trabajos etnogrficos dedicados a la integracin entre-
de esbozar implica lgicamente que una multiplicidad de rriano-riograndense. Este proceso, que se extendi entre
procesos sociales confluyen de alguna manera para pro- los aos de 1994 y 2000, fue impulsado por un grupo de
ducir la reificacin pblica mencionada por Abrams. polticos y funcionarios de Entre Ros y Rio Grande do
Adems, la propia caracterizacin que hace este autor del Sul cuyo trabajo poltico se reflej en los sistemas-estado
sistema-estado sugiere que a lo sumo sera posible ha- de ambas partes al conseguir que se crearan comisiones
blar de un proceso en un sentido metafrico, con el slo legislativas dedicadas al tema y una representacin oficial
objeto de agrupar los resultados de una multiplicidad de de la provincia argentina en Porto Alegre.42 En el curso
procesos sociales que confluiran en la naturalizacin de de ese trabajo, los promotores del proceso desarrollaron
la asimilacin entre cierta representacin abstracta, ge- una visin compartida de la integracin y del rol que
neral, desligada de los variables contextos sociales inme- cabra a ambos Estados en su produccin el de integrar-
diatos acerca del Estado y un determinado entramado de se entre s para propiciar la integracin de sus pueblos,
agencias y prcticas. Por fin, es de notar que el tratamiento objetivndola al ponerla en prctica en el curso de una
de la reificacin del Estado como un nico proceso supo- serie de encuentros multi-sectoriales anuales fuertemente
ne, paradjicamente, el riesgo de contribuir activamente ritualizados.43 Finalmente, los mismos actores tendieron
a reificarlo al procurar un nico principio de explicacin a legitimar sus aspiraciones polticas desarrollando una
para aquel fenmeno, procedimiento que, de una u otra serie de estrategias destinadas a valerse de la prensa para
forma, introduce una medida de instrumentalidad en el visibilizar su protagonismo en el proceso y a cristalizar
anlisis que lo desva hacia la representacin del Estado esas pruebas mediticas ms all de la coyuntura inme-
como un todo unificado: as, uno puede quedar al borde de diata.44 As, los promotores de la integracin produjeron
postular contradictoriamente que el propio Estado, en tan- representaciones especficas respecto de sus Estados, al
to entidad unificada, es el agente central de la produccin tiempo que trataban de encarnarlas en agencias especfi-
social de su representacin reificada, como sucede hasta
cierto punto con Bourdieu,40 o bien debe aceptar que exis-
42
te algn otro agente igualmente reificado que protagoniza Vanse: Rosato, Ana La integracin sin fronteras: de lmites
el proceso representando al Estado de manera mistificada y puentes, en Rosato, Ana (ed.) Construyendo integracin al
en funcin de sus propios intereses, opcin que conduce interior del Mercosur. La integracin entrerriano-riograndense
subrepticiamente a tratar analticamente a aquel como un (1992-2001), Buenos Aires, GIAPER - Editorial Antropofagia,
R ev i s ta d e E stu di os M ar ti mos y S oc i ales

todo unificado y activo (un punto que surge claramente de 2010; Rosato, Ana El proceso de institucionalizacin de la
la crtica de Abrams a los anlisis de Miliband y Poulan- integracin, en Rosato, Ana (ed.) op. cit. Cabe observar que
tzas).41 el proceso de integracin se detuvo hacia el ao 2000 porque
sus promotores no consiguieron institucionalizarlo plenamente
As, pues, la produccin social del Estado en tanto rei- ya que los Estados provinciales no pueden entablar relaciones
ficacin debe ser pensada como el resultado de una mul- exteriores, funcin reservada constitucionalmente a los Estados
nacionales.
43
desde abajo para comprender procesos polticos locales (Ciudad Vase: Balbi, Fernando Alberto; Boivin, Mauricio y Rosato,
de Buenos Aires, Argentina), en Cuadernos de Antropologa Ana La integracin como representacin social: eventos ritua-
Social, No 27, 2008, pp. 175-193. lizados en el proceso de integracin, en Rosato, Ana (ed.) op.
39 cit.
Abrams, Philip op. cit., p. 82; la cursiva es del original. 44
40 Vase: Koberwein, Adrin y Gaztaaga, Julieta La Casa de
Vase: Bourdieu, Pierre op. cit. Entre Ros y los medios de comunicacin en el proceso de inte-
41
Vase: Abrams, Philip op. cit., pp. 69 y ss. gracin, en Rosato, Ana (ed.) op. cit.

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Debates
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avluan queyo
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cas y de asociarlas a sus personas.45 bien opaca se hace presente en la cotidianidad de los pres-
tatarios, a travs de personas (los promotores que, es de
Recapitulacin: la etnografa frente a la produccin notar, no son funcionarios estatales sino que pertenecen
social de la ilusin del Estado a ONGs) que entablan relaciones con ellos. Esto habilita
el establecimiento a travs de la entrega de crditos a
He trazado las posibles contribuciones de la etnografa individuos en tanto integrantes de grupos solidarios de
a nuestro conocimiento de la produccin social del Esta- obligaciones morales interpersonales entre los prestata-
do en tanto ilusin en tres terrenos que, como advert rios y entre stos y los promotores que, como muestran
en su momento, resultan de una descomposicin del ar- ambos autores, se tornan sucesivamente en obligaciones
gumento de Abrams cuyos fines son meramente exposi- para con el grupo, el banquito local y provincial47 y, final-
tivos. En efecto, la produccin social de las agencias y mente, el Banquito nacional y el propio Estado. Esta ex-
prcticas del sistema-estado, de variaciones en torno de tensin ltima de las obligaciones es producida a travs
la idea-estado y del carcter ilusorio del Estado solamente de varios mecanismos, de los cuales apenas puedo esbo-
pueden ser consideradas como asuntos diferentes a fines zar dos: la presentacin del Estado como deudor y, con-
analticos: y, de hecho, las etnografas que he reseado no secuentemente, como dador desde el diseo mismo del
hacen sino evidenciar los alcances limitados de semejante programa, que hace de cada microcrdito una instancia de
distincin. A fin de ilustrar conjuntamente estos tres tipos un intercambio entre el Estado y los prestatarios;48 y el
de aportes interrelacionados que cabe esperar de la etno- reiterado nfasis que hacen los promotores y funcionarios
grafa en cuanto al asunto que nos ocupa, me referir con sobre la participacin en la causa del Banquito en tan-
mayor detalle a algunos hallazgos de las recientes inves- to encarnacin final de esas obligaciones extendidas.49
tigaciones dedicadas por Adrin Koberwein y Samanta As, al participar en ste, los prestatarios participan de
Doudtchitzky a la implementacin en distintas provincias acciones del Estado dirigidas a concretar cierto Proyecto
del Banco Popular de la Buena Fe, una poltica social de Nacional y Popular, un proyecto de Nacin. De esta suer-
microcrditos gestionada por el Ministerio de Desarrollo te, las obligaciones morales que inicialmente eran obli-
Social de la Nacin y desarrollada a nivel local por Orga- gaciones entre personas pasan a operar simultneamente
nizaciones No Gubernamentales.46 como obligaciones trabadas entre los prestatarios y esa
Retomando los trminos de Abrams, podramos decir suerte de persona moral que es el Estado en tanto encar-
que los autores centran sus miradas en los procesos por nacin de la Nacin: esta peculiar concepcin del Estado
los cuales cierta agencia del sistema-estado construye constituye, claramente, una reificacin en tanto comporta
relaciones con actores e instituciones que forman parte su representacin como un agente que expresa una cierta
de la poblacin cuya supuesta unidad e identidad y cuyos concepcin del inters general.
presuntos intereses la idea-estado pretende encarnar. Al Sin embargo, diversos detalles sugieren que esa carac-
hacerlo, sus etnografas revelan las complejas formas en terizacin del Estado no parece extenderse por igual a to-
que el programa que no es sino un conjunto de prcti- talidad del sistema-estado. Por un lado, se advierte una
cas y arreglos institucionales que integran el sistema-es- fuerte inversin simblica hecha para celebrar al Banqui-
tado es producido. Las relaciones entre los prestatarios to en su particularidad en tanto supuestamente distinto y
del Banquito como lo llaman los actores y el Estado
son entabladas en trminos de obligaciones morales antes
que econmicas. Inicialmente, esa entidad externa y ms 47
Los crditos son otorgados con garanta de palabra empea-
da y en forma escalonada a los miembros de un grupo solidario
45
El lector puede encontrar otros ejemplos del anlisis etno- de cinco personas, de modo que los miembros del grupo sirven
grfico de procesos de caractersticas similares en: Gaztaaga, de garantes del compromiso asumido por cada prestatario y que
Julieta op. cit. el pago en tiempo y forma por parte quien ya lo ha percibido
46 habilita el efectivo otorgamiento de un nuevo crdito a uno de
Se trata de un programa inspirado por el modelo del Gra- sus compaeros (vanse: Doudtchitzky, Samanta op. cit., cap.
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meen Bank, fundado a mediados de la dcada de 1970 en Ban- I; Koberwein, Adrin op. cit., Introduccin). Por otra parte, la
gladesh por Muhammad Yunus. Vanse: Doudtchitzky, Samanta entrega de nuevos fondos por parte del Estado nacional a las
Produccin y circulacin de valores en una poltica social de organizaciones que gestionan el banquito en cada provincia est
microcrditos: el gusto por pagar, en Doudtchitzky, Samanta supeditada al mantenimiento de una tasa de retorno del 90%, de
y Koberwein, Adrin El microcrdito como poltica social y modo que la continuidad del programa a nivel local y provincial
como proyecto poltico. Confianza, participacin y compromiso es entendida como dependiente de la devolucin de los crditos
en el Banco Popular de la Buena Fe, Buenos Aires, GIAPER recibidos por los prestatarios (vase: Doudtchitzky, Samanta
Editorial Antropofagia, 2010; Koberwein, Adrin Dar, reci- op. cit., cap. II). En relacin con estos hechos, ambas etnografas
bir y devolver en una poltica social de microcrditos: partici- revelan cmo la construccin de tales obligaciones en trminos
pacin, compromiso y adhesin, en Doudtchitzky, Samanta y morales se torna en la base de sustentacin de una serie de rela-
Koberwein, Adrin op. cit. He analizado exhaustivamente los ciones personales que conforman al Banquito en cada localidad
aportes de ambos trabajos al anlisis etnogrfico del Estado en: y provincia.
Balbi, Fernando Alberto Prlogo. Obligacin moral y relacio- 48
nes personales en la produccin social del Estado, en: Doudt- Vase: Koberwein, Adrin op. cit., cap. I.
49
chitzky, Samanta y Koberwein, Adrin op. cit. Vase: dem, cap. IV.

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Perspectivas en el anlisis etnogrfico de la produccin social del carcter ilusorio del Estado loytriste ideade
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moralmente superador del resto de la oferta estatal.50 el secreto de la no-existencia del estado.52 Abrams tam-
Por otro lado, encontramos tres hechos significativos que bin mostr que las principales tradiciones de anlisis del
destacan ntidamente en los encuentros que congregan pe- Estado no hacan ms que contribuir a su reificacin al
ridicamente a autoridades, coordinadores, promotores y dar por sentada su existencia.53 En un sentido similar, Pie-
prestatarios del Banquito:51 las frecuentes referencias a rre Bourdieu apuntaba que la dificultad absolutamente
las relaciones personales mantenidas por los fundadores particular de la cuestin del Estado estriba en el hecho de
del programa entre s, con otros altos funcionarios y con que, aparentando pensarlo, la mayora de los escritos de-
dirigentes polticos y sociales involucrados en su orga- dicados a este objeto participaban, en su construccin,
nizacin a nivel provincial; las menciones reiteradas de y por lo tanto en su existencia misma,54 apuntando ade-
los esfuerzos desarrollados por esas personas en funcin ms que la propia ciencia social es, desde sus inicios,
de la causa; y la representacin del Banquito a travs de parte integrante de este esfuerzo de la construccin de la
un profuso despliegue de referencias verbales y no verba- representacin del Estado que forma parte de la realidad
les como una totalidad de relaciones que conformaran misma del Estado.55 La reciente difusin de enfoques
una comunidad concebida en trminos morales. Estos foucaultianos que tienden a desligar el concepto de Es-
detalles, sumados a las exigencias de participacin y ad- tado de anclajes institucionales especficos,56 a analizarlo
hesin a la causa del Banquito el mencionado Proyecto atendiendo fundamentalmente a cmo es experimentado
Nacional y Popular deben ser entendidos, segn creo, por la gente comn57 o a rechazar su conceptualizacin
como instancias de la produccin social de la identifica- como un poder centralizado58 prueban, sin embargo, que
cin entre un conjunto de actores que aspiran a ocupar es posible para los analistas de la vida social eludir la ilu-
posiciones en el sistema-estado y el Estado mismo (en sin del Estado recurriendo a las herramientas propias del
el sentido de una especfica representacin reificada de anlisis etnogrfico. Con todo, tales enfoques (que, por
ste). cierto, tienen invariablemente al texto de Abrams entre
sus puntos de partida) tienden generalmente a brindar una
Dicho de otra manera, en estas etnografas es posible atencin insuficiente a las condiciones institucionales de
apreciar cmo una determinada representacin socialmen- la produccin del Estado en tanto reificacin. En estas
te situada del Estado producida y movilizada por ciertos breves pginas he querido, apenas, esbozar las formas en
actores pasa a ser inscripta en la idea-estado (en el sen- que la etnografa puede contribuir a la empresa iniciada
tido ms general postulado por Abrams), fundando as las por Abrams reteniendo la importancia que l atribua a
pretensiones de legitimidad de aquellos en tanto agentes la institucionalizacin de las agencias y prcticas del sis-
del Estado. Al mismo tiempo, estos textos presentan una tema-estado. Queda por ver hasta dnde puede llevarnos
serie de episodios enmarcados en algunos de los mltiples esta alternativa: bien pudiera ser que uno de sus resulta-
procesos sociales a travs de los cuales se desarrolla la dos fuera el de comprobar que, como crea Abrams, sola-
produccin social de la reificacin del Estado: esto es, la mente podremos superar la ilusin del Estado al costo de
representacin del sistema-estado y de la idea-estado en desprendernos del concepto de Estado.
tanto una y la misma cosa que, siendo inasible, se nos
aparece sin embargo y, hasta cierto punto, por esa misma
razn como una cosa. En efecto, en el marco del Ban-
quito, por un lado, la integridad del tejido estatal parece Recibido: 29/09/2010
deshilacharse al intervenir agencias no estatales como
Aceptado: 25/10/2010
mediadoras entre el Estado y los prestatarios y al desple-
garse la presencia de aquel a travs del establecimiento de
vnculos interpersonales didicos; y, por el otro, es pro-
ducida una representacin del Estado lbil, polismica,
borrosa, contradictoria, misteriosa, donde el mismo pue-
de encarnarse alternativamente en personas concretas, en
dispositivos burocrticos o en la comunidad imaginada
R ev i s ta d e E stu di os M ar ti mos y S oc i ales

que sera el programa, y ser representado como una per-


sona moral con quien se entablan intercambios o como el
impulsor de una causa que involucra a los prestatarios.
52
Palabras finales Abrams, Philip op. cit., p. 77.
53
Vase: dem, pp. 58 y ss.
Con su nfasis caracterstico, Philip Abrams cuya pro-
puesta he tomado como matriz para mis reflexiones es-
54
Bourdieu, Pierre op. cit., pp. 95 y 96.
cribi que el estado era en todos los sentidos del tr- 55
dem, p. 96.
mino, un triunfo del ocultamiento y que constitua una 56
Vase: Trouillot, Michel-Rolph The Anthropology of the
mscara ahistrica de ilusin legitimadora que ocultaba State in the Age of Globalization, en Current Anthropology,
42(1), 2001, pp. 125-38.
50 57
Vase: Doudtchitzky, Samanta op. cit., cap. III. Vase: Hansen, Thomas y Stepputat, Finn (eds.) op. cit.
51 58
Vase: Ibdem. Vase: Das, Veena y Poole, Deborah (eds.) op. cit.

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