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Chapitre 7

Champ et potentiel-vecteur
magnetostatiques

7.1 Introduction
Les interactions magnetiques sont des interactions a distance entre particules chargees en mou-
vement relatif. Elles sont decrites par un champ vectoriel, le champ magnetique. On concoit des
lors quun tel champ puisse etre produit par un courant de charges dans un conducteur, mais
on sait quun aimant est aussi source de champ magnetique. On peut rendre compte de cette se-
conde possibilite dans le cadre du modele amperien du magnetisme, qui interprete les proprietes
magnetiques de certains milieux en termes de courants microscopiques.
En effet, a lechelle microscopique, le mouvement des electrons autour de son noyau fait que
chaque atome se comporte comme une petite boucle de courant, creatrice de champ magnetique :
cest le magnetisme dit orbital. Dans la matiere non aimantee, ces mouvements ne font apparatre
aucune direction privilegiee, et annulent statistiquement leurs effets. Par contre, dans la matiere
aimantee, qui peut letre spontanement ou par la presence dun champ magnetique exterieur,
il existe une orientation preferentielle de ces boucles de courants microscopiques. Il y a alors
compensation incomplete des effets, ce qui provoque une aimantation a lechelle macroscopique.
A ce type de magnetisme peut se superposer celui provenant du fait que certaines particules
possedent un moment magnetique permanent (magnetisme de spin).
Les interactions magnetiques peuvent ainsi se manifester :
Entre deux aimants ; on se rappellera quun pole Nord et un pole Sud sattirent et que deux
poles de meme nom se repoussent. On se rappellera aussi que les proprietes magnetiques dun
aimant affectent toute sa matiere, ce qui est mis en evidence si lon casse laimant.
Entre un aimant et un courant : un aimant a une action sur un courant et reciproquement.1
Entre deux courants.2

Le vecteur champ magnetique B (M ) en un point M est defini en direction et en sens par la
direction orientee pole Sud - pole Nord que prend une aiguille aimantee libre de sorienter dans
1 Au terme dune longue serie dexperiences realisees de 1807 a 1820, le physicien danois Christian OERSTED

(1777-1851) demontre quune aiguille aimantee placee a proximite dun conducteur electrique est deviee de sa
position dequilibre dans un sens qui depend du sens du courant. Letude quantitative des interactions entre
aimants et courants fut menee par Biot et Savart a partir de 1820. A la meme epoque, F. ARAGO realise
laimantation du fer au moyen dun courant electrique.
2 Tres peu de temps apres avoir eu connaissance de la decouverte dOersted, A. M. Ampere prouve par de

nombreuses experiences la relation etroite entre magnetisme et electricite, en reproduisant notamment les effets
des aimants par des solenodes, montre que deux circuits electriques peuvent reagir lun sur lautre sans intervention
daimants et enonce les lois dattraction et de repulsion de ces courants.

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lespace et placee au point M considere. Ceci fait bien sur reference au magnetisme terrestre. A
noter que si lon assimile la Terre a un aimant, le pole Nord geographique constitue le pole Sud
de cet aimant3 (figure 7.1).

Figure 7.1

Une spire conductrice parcourue par un courant continu cree un champ magnetique et se comporte
comme un aimant. Elle est polarisee magnetiquement et possede une face Nord et une face Sud.
La polarite de la spire est liee au sens du courant selon la regle du tire-bouchon de Maxwell : on
enfonce avec sa main droite un tire-bouchon ou une vis avec un tournevis (figure 7.2).

Figure 7.2

Lintensite dun champ magnetique peut etre definie au moyen de la force qui sexerce sur un

porteur de charge q se mouvant dans ce champ a la vitesse v . Cette force, appelee force de
Lorentz est donnee par


F =q v B (7.1)

Lorsque F est exprime en Newton, q en Coulomb et v en m/s, B sexprime en Tesla.

De cette loi on peut deduire les faits suivants.

Un champ magnetique ne peut modifier lenergie cinetique dune particule chargee.


3 Le medecin et physicien anglais William GILBERT (1544-1603), emit le premier lidee que la terre est un

gigantesque aimant et que les corps se distinguent entre isolants (idioelectriques) et conducteurs (anelectriques).

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Une particule chargee penetrant dans un champ magnetique uniforme avec une vitesse perpen-
diculaire au champ prend un mouvement circulaire uniforme avec un rayon proportionnel a la
quantite de mouvement de la particule et inversement proportionnel au champ magnetique.
Rappelons aussi que cette force est a lorigine de leffet Hall observe dans un materiau parcouru
par un courant et place dans un champ magnetique exterieur4 . Considerons par exemple un
element conducteur de forme parallelepipedique traverse par un courant (figure 7.3). Ses electrons
de conduction sont devies vers la face S par la force de Lorentz. A cause de ce desequilibre dans

la repartition des charges, il apparat un champ electrique E entre les faces S+ et S , dirige

de la premiere face vers la seconde. Un etat dequilibre sinstaure, ou la force electrique q E
compense exactement la force de Lorentz. On a alors

E = v B (7.2)

v etant la vitesse moyenne des electrons. Il apparat aussi entre S+ et S une difference de
potentiel V+ V , ici positive, dite tension de Hall. La mesure de cette tension permet notam-
ment de determiner la nature des porteurs de charges dans des materiaux semi-conducteurs5 . On
exploite aussi cet effet pour mesurer des champs magnetiques au moyen de sondes de Hall.

S+

I E
e

Figure 7.3
La Magnetostatique est la branche de lElectromagnetisme qui etudie les champs magnetiques
crees par des courants independants du temps. Le probleme general a resoudre est de determiner

le champ magnetique B (M ) cree par une distribution de courants stationnaire de densite

connue (M ). Il sagira principalement de courants circulant dans des conducteurs, mais les
resultats obtenus sappliquent aussi aux champs crees par des faisceaux de particules chargees. De
plus, les champs crees par la matiere aimantee ne different pas fondamentalement des precedents.
Cependant, dans ce cas, lorigine du magnetisme est plus difficile a decrire.

7.2 Loi de Biot et Savart

Considerant un circuit conducteur parcouru par un courant dintensite totale I, definissons tout
dabord ce quon appelle un element de courant. Soit, au voisinage dun point P , un tube de courant
elementaire de longueur infinitesimale d` est de section droite dS. Il sagit en fait dun tube de
4 Cest en 1879 que le physicien americain Edwin Herbert Hall, alors etudiant en these du professeur Rowland

de luniversite Johns Hopkins de Baltimore, placant une feuille dor dans un champ magnetique et lui appliquant
un courant electrique, observa alors une tension perpendiculaire a la direction du courant et a celle du champ
magnetique.
5 Montrer que V V est negative si les porteurs sont de charge positive.
+

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champ elementaire du vecteur densite de courant volumique J (P ). Lintensite infinitesimale de
courant passant a travers dS est simplement6

dI = J(P )dS (7.3)

Lelement de courant (figure 7.4) est un vecteur qui a pour expression


dI d` = J (P ) dSd` = J (P ) d (7.4)

ou :

d` est de longueur d` et a meme orientation que J (P ) ;
d = dSd` est le volume elementaire a linterieur du conducteur.

dl

dI
dS

Figure 7.4
Dapres la loi de Biot et Savart, le circuit entier produit en un point M quelconque le champ
magnetique

Z
0 J (P ) P M
B (M ) = d (7.5)
4 V PM3

dB

dl P

Figure 7.5
ou lintegrale est etendue a tout le volume du circuit, et ou 0 est la permeabilite du vide, dont
la valeur numerique dans le systeme S.I. est7
6 On rappelle que lunite S.I. de J est 1 A m2 .
7 Ici encore, le facteur 4 releve dune rationalisation du systeme dunites.

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0 = 4107 S.I. (7.6)

Selon cette expression, on peut dire que la contribution quapporte au champ total un element
de courant est (figure 7.5)

0 J (P ) P M
d B (P, M ) = d (7.7)
4 PM3

Si lune des deux dimensions transversales du circuit est tres petite devant toutes les autres lon-
gueurs, on peut modeliser le circuit comme une distribution superficielle de courant8 . Envisageons
alors un tube elementaire de courant, de forme parallelepipedique (figure 7.6). Sa section droite
est prise egale a dS = dL ou represente lepaisseur de la nappe, infiniment plus petite que
toutes les autres longueurs. Lintensite du courant traversant dS est dI = J(P ) dL. On admet
que le produit

Js (P ) = J(P ) (7.8)

reste fini lorsque tend vers zero. Il represente la densite superficielle de courant de la nappe9 .

dL
dl
d


J dS

Figure 7.6
Lelement de courant prend alors la forme


J d = Js (P )dLd` = Js (P ) d (7.9)

ou d = dLd` est lelement de surface de la nappe, et le champ magnetique cree par cette derniere
en un point M sexprime naturellement comme

Z
0 Js (P ) P M
B (M ) = d (7.10)
4 PM3

lintegrale etant etendue a toute la surface de la nappe.


Si les deux dimensions transversales a la fois peuvent etre considerees comme infiniment petites,
on aboutit alors a un circuit filiforme dont lelement de courant est ecrit simplement comme


J (P ) d = I d` (P ) (7.11)

8 On dit aussi nappe de courant.


9 Dans le systeme S.I., cette densite sexprime en A m1 .

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I etant lintensite totale du courant circulant dans le circuit. Le champ magnetique cree en un
point M par un tel circuit prend la forme

Z
0 I d` (P ) P M
B (M ) = (7.12)
4 C PM3

ou lintegrale est etendue a toute la courbe decrivant le circuit (figure 7.7).

M
dB

Idl
P

Figure 7.7
Les expressions du champ magnetique donnees plus haut furent etablies par J.M. Biot et F.
Savart en 1820 sur la base de nombreuses observations experimentales. Elles furent retrouvees
plus tard dans le contexte de la theorie de la Relativite, lorsquon etudia la transformation du
champ electromagnetique dans le passage dun referentiel galileen a un autre, au moyen des
transformations de Lorentz. Pour les courants usuellement consideres en Magnetostatique, les
vitesses des porteurs de charge sont incomparablement plus petites que la celerite de la lumiere
et lon ne sattend certes pas a voir emerger un effet relativiste. Pourtant, pour se convaincre de la
relation relativiste entre champ electrique et champ magnetique, il suffit denvisager un faisceau

de particules homocinetique, de vitesse v constante dans le referentiel R du laboratoire, puis

dans le referentiel R0 anime de la vitesse v par rapport a R. Dans R, les particules mobiles
creent un champ magnetique, alors que dans R0 elles sont vues au repos et ne creent quun
champ electrique. Ce lien relativiste entre champ electrique et champ magnetique est revele a
lexamen des dimensions des grandeurs 0 et 0 . On sait dune part que les produits QE et QvB
sont homogenes a une force10 . On a donc, du point de vue dimensionnel

[E] = [vB] (7.13)


et comme

Q 0 I Q
[E] = [ ], [B] = [ ], [I] = [ ] (7.14)
0 L2 L T
il vient

1
[ ] = [v 2 ] carre d0 une vitesse (7.15)
0 0
Numeriquement, on obtient

1
= 3 108 m/s = c (7.16)
0 0
ou c est la vitesse de la lumiere dans le vide...
10 Pour le dernier, voir la force de Lorentz.

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7.3 Symetries du champ magnetique



La loi de Biot et Savart fait intervenir le produit vectoriel des deux vecteurs polaires J et P M
dans lexpression du champ magnetique, faisant de ce dernier un champ de nature axiale. Cette
nature se revele lorsquon effectue une symetrie par rapport a un point. Alors que deux vecteurs

polaires U et V changent de signe dans cette operation, leur produit vectoriel W = U V
ne change pas : un produit vectoriel de deux vecteurs polaires est un vecteur axial, sa parite vaut
+1.
Voyons comment se transforme un champ de vecteurs axial dans une symetrie par rapport a un
plan, par exemple le plan xOz. Soit un point M (x, y, z), et M 0 (x, y, z) son transforme dans
cette operation. On a

Ux0 (M 0 ) = Ux (M ) , Uy0 (M 0 ) = Uy (M ) , Uz0 (M 0 ) = Uz (M ) (7.17)



et de meme pour les composantes de V . Comme

W x = U y Vz U z Vy , Wy = Uz Vx Ux vz , Wz = Ux Vy Uy Vx (7.18)
on obtient

Wx0 (M 0 ) = Wx (M ) , Wy0 (M 0 ) = Wy (M ) , Wz0 (M 0 ) = Wz (M ) (7.19)


cest-a-dire une loi de transformation a loppose de celle dun vecteur polaire.
Considerons alors une distribution de courants possedant un plan P+ de symetrie positive. Cela
signifie que si lon effectue loperation de symetrie par rapport a ce plan, la distribution reste
globalement inchangee. Appliquant le principe de symetrie de Curie au champ magnetique, on
voit que


B (M 0 ) = B (M ) , B (M 0 ) = B (M ) (7.20)
// //
0
M etant le transforme de M . Par suite, si M appartient a ce plan, on trouve


B (M ) =0 (7.21)
//

Autrement dit,

en tout point dun plan de symetrie positive, le champ magnetique


est perpendiculaire a ce plan.

On voit alors que dans letude des symetries eventuelles dune distribution de courants, cest la
recherche de plans de symetrie positive qui est la plus efficace car le principe de symetrie permet
eventuellement deliminer deux composantes du champ sur trois.
Supposons maintenant que la distribution etudiee possede un plan P de symetrie negative ou
encore dantisymetrie. Cela signifie que dans une operation de symetrie par rapport a P , tout
se passe comme si lon avait inverse le sens des courants. Or, dapres la loi de Biot et savart,
linversion de tous les courants change le signe du champ magnetique :

J J = B B (7.22)
Cest une symetrie interne du champ magnetique. On en deduit

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00 0
B (M ) = B (M ) , B (M ) = B (M ) (7.23)
// //

M 00 etant le transforme de M . Par consequent, si M appartient a ce plan P , il vient cette fois




B (M ) = 0 (7.24)

en tout point dun plan de symetrie negative, le champ magnetique est dans ce plan.

Nous aurons loccasion dutiliser ces proprietes dans des calculs de champ cree par des distribu-
tions possedant de fortes symetries.

7.4 Champ dun courant rectiligne indefini

Comme premier exemple dapplication de la loi de Biot et Savart, nous considererons un fil
conducteur rectiligne de tres grande longueur, prise ici comme etant infinie, et transportant un
courant dintensite I.
Il est manifeste que, quel que soit le point M ou lon veut calculer le champ, le plan contenant
le fil et le point M est un P+ . Le champ en M est donc orthoradial. Il est tout aussi manifeste
que lon dispose ici dune invariance par rotation autour du fil et dune invariance par translation
parallelement au fil. Le resultat est que la composante restante du champ ne peut dependre que de
la distance du point M au fil, qui est la seule quantite invariante dans ces operations. Choisissons
alors le plan contenant le fil et le point M comme plan xOz et pour origine O la projection de M
sur le fil (figure 7.8). La composante du champ sidentifie alors a celle parallelement a Oy. Avec

d` = dz ez et ez P M = ey , la formule de Biot et Savart donne ici

P
B
z

O
M
I

Figure 7.8

Z +
0 I dz
B (M ) = ey (7.25)
4 PM3

z etant la cote du point courant P dans le repere choisi. En observe que lintegration sur les z
negatifs donne le meme resultat que celle sur les z positifs. Pour z 0, posons alors z = tan .
Il vient
dz d cos
3
=
PM 2

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Langle variant entre 0 et /2, on a donc


Z /2
0 I 0 I
B () By (M ) = 2 cos d = (7.26)
4 0 2

Le champ etant orthoradial, ses lignes de champ sont des cercles situes dans des plans perper-
diculaires au fil et centres sur ce dernier11 . En outre, le sens du courant etant donne (ici, sens
z 0 Oz), lorientation du champ sur ces lignes est conforme a la regle du tire-bouchon de Maxwell.
De plus, les lignes de champ tournent autour du fil (figure 7.9). Ce resultat provient en fait dune
propriete generale du champ magnetique12 :

les lignes de champ du champ magnetique sont toujours des courbes fermees et enlacent
les lignes de courant dans le sens donne par la regle du tire-bouchon.

B
z

Figure 7.9

La circulation de B le long dune ligne de champ vaut

Z 2
B () d = 0 I (7.27)
0

Ce resultat fait apparatre une difference fondamentale avec le champ electrostatique dont la cir-
culation le long dune courbe fermee est toujours nulle : la circulation du champ magnetostatique
nest pas conservative dune facon generale. En fait, le resultat ci-dessus est une consequence

dune autre propriete generale du champ B qui fait lobjet du theoreme dAmpere dont il sera

question plus loin. Enfin, une derniere propriete generale peut etre revelee ici : div B = 0.

7.5 Divergence du champ magnetique



Le calcul de la divergence du champ B sera fait dans le cas dune distribution volumique de
courants, modelisation qui de toute facon semble plus conforme a la realite. On a ainsi

Z
0 J (P ) P M
divM B (M ) = divM d (7.28)
4 V PM3

11 A demontrer.
12 Voir aussi le complement II.

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ou nous avons place M en indice pour bien specifier que les derivations doivent etre effectuees
par rapport aux coordonnees du point M . La formule (1.49) nous permet decrire


J (P ) P M P M PM
divM = rotM J (P ) J (P ) rotM (7.29)
PM3 PM3 PM3


Mais, dune part, J (P ) est manifestement independant des coordonnees du point M , et, dautre

part, on sait que le vecteur P M /P M 3 derive dun potentiel et a donc un rotationnel nul13 . On
en deduit la propriete generale importante


div B = 0 (7.30)

cest-a-dire, le champ magnetostatique est a flux conservatif. En effet, de cette equation combinee
avec le theoreme de Green-Ostrogradski on conclut que


le flux du champ B a travers une surface fermee est toujours egal a zero.

Cest une autre propriete qui distingue le champ magnetique du champ electrique dont le flux
nest pas conservatif dune facon generale, comme consequence du theoreme de Gauss. Rappelons

quen Electrostatique la divergence du champ E est donnee par

div E =
0

ou est la densite volumique de charge. Si lon voulait faire un rapprochement entre magnetisme
et electricite en decrivant le magnetisme au moyen de charges magnetiques14 , le fait que le
champ magnetique soit de divergence nulle montrerait quil est impossible de separer les charges
de signes opposes, de sorte que magn = 0 en tout point. Linterpretation serait alors que la
principale caracteristique du magnetisme est quil est de nature dipolaire.
Il resulte aussi de cette propriete que le champ magnetique derive dun vecteur, cest-a-dire quil

existe au moins un champ de vecteurs A tel que


B = rot A (7.31)


Ce nouveau champ de vecteurs A est appele potentiel vecteur. On peut en trouver une forme
possible comme suit. Puisque

PM 1
= gradM (7.32)
PM3 PM
la relation
13 On admettra ici que toutes les derivations effectuees ont un sens.
14 On parle aussi de masses magnetiques.

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J (P ) 1 1
rotM = rotM J (P ) J (P ) gradM
PM PM PM

1 PM
J (P ) gradM = J (P ) (7.33)
PM PM3
nous permet decrire
Z
0 J (P )
rotM d B (M ) (7.34)
4 V PM
Une expression possible du potentiel vecteur est donc

Z
0 J (P )
A (M ) = d (7.35)
4 V PM

expression qui peut eventuellement etre generalisee


a des nappes de courant :

Z
0 Js(P )
A (M ) = d (7.36)
4 PM

ou a des circuits filiformes :

Z
0 I d` (P )
A (M ) = (7.37)
4 C PM

Cependant, ces dernieres expressions peuvent etre divergentes si lon considere des circuits dex-
tension infinie et dans ce cas, la recherche dun potentiel vecteur doit plutot se faire par integration
de la relation champ - potentiel vecteur (7.31).
Nous avons deja note que les formules ci-dessus ne fournissent que des expressions possibles du
potentiel vecteur. En effet, celui-ci nest pas defini de facon univoque par la relation (7.31). Si

A est un potentiel vecteur possible, le vecteur



0
A = A + grad F (7.38)

ou F est un champ scalaire arbitraire, convient aussi, puisque le rotationnel dun gradient est
toujours nul. On dit quil y a invariance de jauge, ou encore que le potentiel vecteur est defini a
une jauge pres, faisant intervenir le gradient dune fonction. Bien que nettement plus compliquee,
cette indetermination est a rapprocher de celle du potentiel scalaire en Electrostatique, qui nest
defini qua une constante pres.
On peut vouloir se limiter a une certaine classe de potentiels vecteurs en leur imposant une
contrainte. On dit alors que lon fait un choix de jauge. Dans la jauge de Coulomb, on impose la
condition


div A = 0 (7.39)

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Insistons sur le fait que (7.39) ne constitue en aucun cas une loi fondamentale : le choix de jauge est
completement libre. On note que meme dans le cadre de la jauge de Coulomb, le potentiel vecteur
nest pas encore completement determine. En effet, choisissant un potentiel vecteur differant du
premier par un gradient et lui imposant la meme jauge, on obtient


div A0 = div A +div grad F = F = 0 (7.40)

Cest-a-dire que la fonction F doit satisfaire lequation de Laplace. Or, il existe une infinite de
fonctions la verifiant. Pour mieux definir le potentiel vecteur, on fait donc generalement appel a
dautres ingredients et notamment, comme nous le verrons, a des symetries eventuelles.

Montrons que lexpression integrale

Z
0 J (P )
A (M ) = d
4 V PM

verifie la jauge de Coulomb. On a

Z
0 J (P )
divM A (M ) = divM d (7.41)
4 V PM

Mais


J (P ) 1
divM J (P ) gradM (7.42)
PM PM

Comme P M ne depend des coordonnees de P et de M que par lintermediaire de leurs coordonnees


relatives, on peut ecrire

1 1
gradM = gradP
PM PM

de sorte que


1 J (P ) 1
J (P ) gradP divP divP J (P ) (7.43)
PM PM PM
Puisque les courants sont supposes stationnaires, le deuxieme terme au second membre est nul

(divP J (P ) = 0). En appliquant le theoreme de Green-Ostrogradski, il vient

Z Z
0 J (P ) 0 J (P ) dS
divM A (M ) = divP d = (7.44)
4 V PM 4 S PM

ou la derniere integrale de flux doit etre etendue a toute la surface externe du conducteur
considere. Or, puisquaucun courant ne sort de cette surface, le vecteur densite de courant lui est

tangent en chaque point et est donc perpendiculaire au dS correspondant. Par suite, le flux au
second membre est nul et lon a bien


divM A (M ) = 0 (7.45)

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7.6 Proprietes du potentiel vecteur

Les expressions possibles du potentiel vecteur trouvees precedemment ont tout au moins lavan-
tage de degager certaines proprietes generales quil est permis de lui attribuer. Ainsi, puisque le
vecteur densite volumique de courants est un vecteur polaire, le potentiel vecteur
Z
0 J (P )
A (M ) = d
4 V PM

est lui aussi de nature polaire. Nous imposerons donc aux potentiels vecteurs admissibles detre
completement de nature polaire.
En outre, si les courants sont inverses, le potentiel vecteur ci-dessus change de signe. Nous im-
poserons donc cette propriete a tous les potentiels vecteurs admissibles. On evite ainsi des choix
exotiques qui seraient sans rapport avec la physique etudiee.
Finalement, les proprietes de transformation du potentiel vecteur par les symetries sont tout a fait
similaires a celles dun champ electrostatique : si la distribution de courant possede un P+ , alors
le potentiel vecteur en un point quelconque du P+ est contenu dans ce plan ; si la distribution
possede un P , en chaque point de ce plan le potentiel vecteur lui est perpendiculaire.
Ici sarrete cependant la similitude entre ces deux champs puisque, dapres le theoreme de Stokes,

la circulation de A le long dun contour ferme C nest generalement pas nulle, etant egale au

flux de son rotationnel B a travers une surface quelconque sappuyant sur le contour :
Z Z Z
A d` = B d (7.46)
C

A titre dexemple, trouvons un potentiel vecteur pour le champ magnetique cree par un fil conduc-
teur infini.
Pour tout point M , le plan contenant M et perpendiculaire au fil est un P . Par consequent, le
potentiel vecteur na quune seule composante parallelement au fil, soit Az . Compte-tenu du fait
que seule la composante B est non nulle, lapplication de la relation champ-potentiel vecteur
conduit aux equations
Az Az 0 I
=0, = B = (7.47)
2

La premiere de ces relations est conforme au resultat escompte en invoquant linvariance par
rotation autour du fil : on trouve ici que Az doit etre independant de . Lintegration de la
seconde relation conduit a
0 I
Az (, z) = ln + f (z) (7.48)
2

ou f (z) est une fonction arbitraire de z. Or, cette fonction de la seule variable z peut toujours
etre envisagee comme la derivee par rapport a z dune autre fonction F (z), et ainsi consideree,
comme la composante suivant laxe des z du gradient de cette fonction F . On constate bien ici
lindetermination du potentiel vecteur qui nest defini qua un gradient pres. Cependant, si on lui
impose de verifier la jauge de Coulomb, on a
Az
div A = f 0 (z) = 0 (7.49)
z

et f (z) nest plus quune simple constante, que lon peut fixer par un choix de zero du potentiel,
par exemple, Az = 0 pour = 0 . Dou lexpression

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0 I
Az () = ln (7.50)
2 0

On note en passant que la jauge de Coulomb force le potentiel vecteur a etre independant de z, ce
qui est finalement bien conforme a lidee quon se fait de linvariance par translation parallelement
au fil.
Le lecteur pourrait a juste titre se demander pourquoi nous navons pas utilise ici lexpression
integrale (7.37) du potentiel vecteur. Il est facile de voir que celle-ci est tout simplement divergente
et donc impossible a manier telle quelle ! On peut neanmoins extraire un resultat fini dune formule
integrale en limitant les variations de z, soit |z| L, de sorte que
Z Z p !
0 I L dz 0 I L dz 0 I L + L 2 + 2
Az = = p = ln (7.51)
4 L P M 2 0 z 2 + 2 2

En faisant tendre L vers linfini, on trouve alors


0 I
Az = ln + K (7.52)
2

ou K est une constante, ici infinie. Cependant, le fait de rajouter une constante au potentiel
vecteur ne change rien pour ce qui concerne le champ magnetique, et lon peut donc remplacer
cette constante par une autre, finie celle-la. Par ce tour dadresse, on retrouve alors le resultat
precedent. Lexemple que nous venons de considerer illustre aussi une autre propriete du potentiel
vecteur : ses lignes de champ, qui sont ici des droites paralleles au fil, suivent peu ou prou les
lignes de courant, en enlacant les lignes de champ du champ magnetique, encore une fois dans le
sens conforme a la regle du tire-bouchon, vis-a-vis du sens du champ magnetique.
Si lon compare lexpression
Z
0 J (P )
A (M ) = d
4 V PM
du potentiel vecteur a celle
Z
1 (P )
V (M ) = d
40 V PM

du potentiel scalaire en Electrostatique, on constate que la relation entre les densites sources et le
potentiel sont similaires, en mettant a part le fait que la premiere est plutot de nature vectorielle.
En Electrostatique, cette relation se traduit localement par lequation de Poisson

V + =0
0

Par analogie, on deduit lequation suivante, liant le potentiel vecteur aux densites volumiques de
courant


A + 0 J = 0 (7.53)

Pour terminer ici, notons que dapres la relation champ-potentiel, le potentiel vecteur est ho-
mogene au flux du champ magnetique que divise une longueur. Lunite S.I. de flux magnetique
est le weber, de symbole W. Dans ce systeme dunites, le potentiel vecteur sexprime donc en
W/m.

Christian Carimalo 166 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

Cependant, du point de vue dimensionnel, on remarque aussi que le potentiel vecteur est ho-
mogene a un champ magnetique que multiplie une longueur, et comme le champ magnetique est
homogene a un champ electrique que divise une vitesse, le potentiel vecteur est donc homogene
a un champ electrique que multiplie un temps...

7.7 Le theoreme dAmpere


7.7.1 Le theoreme

En incorporant les relations



rot A = B , div A = 0 , A = 0 J
dans la formule generale

rot rot A = grad div A A
il vient immediatement


rot B = 0 J (7.54)

Cette derniere relation constitue la forme locale du theoreme dAmpere, liant le champ magnetique
a ses sources. Cette equation conduit ainsi a
1
div J = div rot B = 0 (7.55)
0

et nest donc pas en contradiction avec la loi de conservation de la charge, puisque dans le
regime stationnaire considere ici, la divergence du vecteur densite volumique de courants doit
effectivement etre nulle. On peut alors noter des a present quelle devra certainement etre remaniee
dans le cas des regimes variables dans le temps, puisqualors

div J = 6= 0
t

Le theoreme dAmpere proprement dit est plutot connu sous sa forme integrale, qui resulte de
lequation locale precedente par application du theoreme de Stokes :

Z X
B d` = 0 Ik (7.56)
C k

et qui senonce ainsi :

La circulation du champ magnetostatique le long dune courbe fermee est egale au


produit par 0 de la somme algebrique des intensites des courants enlaces par cette courbe,
ces intensites etant comptees positivement selon le sens donne par la regle du tire-bouchon,
par rapport au sens de parcours de la courbe.

Christian Carimalo 167 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

I1

I3

I2

Figure 7.10
Par exemple, pour le cas represente dans la figure 7.10, la somme algebrique des intensites est
egale a I3 I1 I2 .

7.7.2 Application du theoreme

Comme le theoreme de Gauss en Electrostatique, le theoreme dAmpere fournit une relation


generale entre un champ et ses sources. Ici encore, il peut saverer avantageux dutiliser ce
theoreme pour calculer le champ sans passer par la formule qui le donne sous forme integrale.
Mais on se doute bien quun tel programme ne pourra etre mene a bien que si la distribution
de courants etudiee possede suffisamment de symetrie. Voyons comment proceder dune facon
generale.
La circulation fait intervenir un produit scalaire. Aussi, pour pouvoir en extraire lintegralite du
champ, celui-ci doit etre en tout point parallele a la tangente a la courbe selon laquelle est evaluee
la circulation. Mais une telle condition est aussi celle qui definit une ligne de champ. La question
est donc de savoir si les lignes du champ magnetostatique sont fermees. Comme nous lavons deja
signale, la reponse est oui.
Dans un probleme donne, la premiere etude a mener consiste a rechercher systematiquement les

lignes de champ de B . Ceci fait, on considere la circulation du champ le long de la ligne de
champ C(M ) passant par le point M ou lon souhaite determiner ce champ :
Z
Z X
B d` B(P ) d`(P ) = 0 Ik (7.57)
C(M ) C(M ) k

ou B(P ) represente la valeur algebrique du champ suivant la tangente a la courbe C(M ), au signe
pres egale au module du champ, le sens de parcours de la courbe etant choisi arbitrairement.
La derniere etape consisterait a extraire cette valeur algebrique de dessous le signe integral, ce
qui donnerait immediatement
0 X
B = Ik (7.58)
L
k

ou L est la longueur totale de la ligne de champ C(M ). On se doute bien que, dune facon
generale, ceci ne sera possible que si la distribution de courants possede suffisamment de symetrie.
A nouveau, le matre mot est : symetrie.
Par exemple, dans le cas du conducteur rectiligne infini, nous avons vu que ses symetries font
que le champ quil cree na quune seule composante orthoradiale et que celle-ci ne depend que
de la variable . Nous en avons deduit que les lignes de champ sont des cercles axes sur le fil et
nous observons que lintensite du champ reste constante le long dune ligne de champ. Toutes les
conditions sont reunies pour appliquer fructueusement le theoreme dAmpere en vue de calculer

Christian Carimalo 168 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques


le champ. En effet, la circulation de B le long de la ligne de champ passant par un point M a
la distance du fil, qui est donc un cercle axe sur le fil et de rayon , vaut
Z
Z 2
B d` B () d = 2B () = 0 I (7.59)
C(M ) 0

dou lexpression deja rencontree


0 I
B () =
2

7.8 Quelques calculs de champs magnetostatiques


7.8.1 Spire de courant

Soit un fil conducteur en forme de cercle de centre O et de rayon R, situe dans le plan xOy. Il
transporte un courant dintensite I dans le sens indique par la figure 7.11.
Le plan contenant laxe de la spire et le point M ou lon veut calculer le champ est manifestement
un P . Ce plan contient donc le champ en ce point. En coordonnees cylindriques, cela signifie
que la composante B est nulle en tout point. En outre, le potentiel vecteur en ce point doit etre
perpendiculaire a ce plan et na donc quune composante orthoradiale A .

z
H
Bz
B

M
B
O
z y
x
I

Figure 7.11
On a egalement une invariance par rotation autour de laxe z 0 z de la spire. Langle azimutal nest
donc pas une variable sensible et les composantes restantes B et Bz du champ magnetostatique
ne doivent pas en dependre. On peut retrouver cette propriete de la facon suivante. Comme on
a affaire a un circuit filiforme, en tout point en dehors du cercle schematisant le conducteur, on
doit avoir

rot B = 0 (7.60)

Avec B = 0, cela se traduit notamment par les equations


Bz B
= 0, = 0 (7.61)

qui rassurent dans le sens ou lidee quon se fait de linvariance par rotation nest pas en contra-
diction avec les equations fondamentales...
Pour ce qui est du potentiel vecteur, le choix de la jauge de Coulomb conduit a lequation

Christian Carimalo 169 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

A
= 0 (7.62)

z
B
z Bz
Bx

O
x x
x

Figure 7.12

Du fait de cette invariance, il est suffisant detudier le champ uniquement pour les points du plan
xOz. De plus, comme, dune part, le plan xOy est un P+ et que, dautre part, le plan yOz est
un P , on peut ramener cette etude dans le premier quadrant du plan xOz, puisquon aura les
correlations suivantes (x et z sont choisis positifs) :

Bx (x, z) = Bx (x, z) , Bx (x, z) = Bx (x, z)


Bz (x, z) = Bz (x, z) , Bz (x, z) = Bz (x, z) (7.63)

ce qui donne deja une idee de la cartographie des lignes de champ (voir figure 7.12) et fait
pressentir le fait deja signale que celles-ci sont fermees et quelles enlacent le courant.

En un point M de laxe z 0 z, le champ est entierement porte par cet axe. Cest normal, puisque
tout plan contenant cet axe est un P . Calculons le champ en M tel que OM = z > 0 (figure

7.13). Il vient, avec d` = RdP e (P ) ou P est langle azimutal du point P courant sur le
cercle,

z
B

M(z)

O
P y
eR

x

Figure 7.13

Christian Carimalo 170 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques



Z 2 ez Rd e (P ) P M Z 2
0 I 0 I R
Bz (z) = = ( eR P M ) dP
4 0 PM3 4 (R2 + z 2 )3/2 0

soit

0 I R2 0 I
Bz (z) = = sin3 (7.64)
2 (R + z 2 )3/2
2 2R

dP est langle sous lequel est vue la spire depuis le point M . On note que pour z R,
ou = OM
on obtient lexpression asymptotique

0 I R 2
Bz (z) (7.65)
2 z3

qui donne une decroissance du champ comme linverse du cube de la distance, typique de sources
de nature dipolaire.

7.8.2 Le dipole magnetique

Reprenons letude du champ de la spire dans le cas ou r = OM R et cherchons-en une


expression asymptotique pour un point en dehors de laxe z 0 z. Pour faire ce calcul, il est preferable
de commencer a chercher une expression asymptotique du potentiel vecteur et den deduire le
champ magnetique par derivation.

A(M)
M

r M

x
Figure 7.14
Nous savons deja que le potentiel vecteur na quune seule composante orthoradiale. Celle-ci peut
etre calculee comme (figure 7.14)
Z
0 I d`
A (r, ) = ey (7.66)
4 C P M

avec d` = RdP e (P ). Mais ey e (P ) = cos P et P M 2 = r2 + R2 2rR sin cos P .
Effectuant alors un developpement limite au premier ordre en R/r, on a

1 1 R sin cos P
+ (7.67)
PM r r2

Christian Carimalo 171 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

dou
Z 2 Z 2
0 IR 1 R sin
A (r, ) cos P dP + cos2 P dP (7.68)
4 r 0 r2 0
et comme
Z 2 Z 2
cos P dP = 0 , cos2 P dP = (7.69)
0 0
on obtient

0 IR2 sin
A (r, ) (7.70)
4 r2

La grandeur

M = IR2 (7.71)

est le moment magnetique de la spire, ou plutot son intensite15 , car pour un circuit filiforme
quelconque, son moment magnetique est defini vectoriellement comme


Z
M= I N (P ) dS(P ) (7.72)
S


S etant une surface sappuyant sur le contour du circuit, et N (P ) sa normale en un point P
courant, celle-ci etant orientee a partir du sens du courant selon la regle du tire-bouchon (figure
7.15). Pour le circuit etudie ici, on a donc

M = IR2 ez (7.73)

Figure 7.15
En fonction du moment magnetique, le potentiel vecteur ci-dessus prend la forme
0 M sin
A (r, ) (7.74)
4 r2
ou, vectoriellement,
15 Dans le systeme dunites S.I., elle sexprime en Ampere-m2 . La definition de lAmpere sera donnee au chapitre
8.

Christian Carimalo 172 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques


0 M OM
A (M ) = (7.75)
4r3

Ces deux dernieres expressions, etablies pour le cas particulier dune spire circulaire, sont en
fait valables pour tout systeme de courants assimilable a un dipole, et aussi bien pour de petits
aimants (figure 7.16).

Les composantes spheriques du champ magnetique se deduisent ainsi :

1 sin A 0 M 2 cos 1 rA 0 M sin


Br = = , B = =
r sin 4 r3 r r 4 r3
B = 0 (7.76)

On notera la similitude frappante entre ces formules-ci et celles etablies pour le champ dun dipole
electrostatique :

P 2 cos P sin
Er = , E = , E = 0
40 r3 40 r3
et que lon passe des unes aux autres par la substitution

P
0 M (7.77)
0

Les lignes de champ du potentiel vecteur sont des cercles ayant pour axe celui portant le moment
magnetique. Elles enlacent completement les lignes du champ magnetique, dont les equations
sont celles trouvees en Electrostatique pour le champ electrique dun dipole electrostatique :

r = K 0 sin2

Dans le cadre du modele ici presente ou le dipole est assimile a une petite spire de courant, on
remarque a nouveau que ces lignes de champ sont fermees et enlacent a leur tour la ligne de
courant16 .

Figure 7.16
16 Ce qui peut faire dire que le magnetisme est tres convivial.

Christian Carimalo 173 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

7.8.3 Le solenode infini

Considerons maintenant un empilement indefini de spires circulaires identiques, telles que celle
consideree precedemment. Un tel systeme est suppose modeliser un enroulement serre dun fil
conducteur tres mince sur un support isolant en forme de cylindre de rayon R. Cest ce quon
appelle un solenode. Chaque tour de fil constitue une spire circulaire de courant dont laxe est
celui du cylindre. Toutes les spires sont jointives. En outre, on etudie le champ loin des bords de
lenroulement dont la longueur est supposee suffisamment longue pour quon puisse la considerer
comme infinie (figure 7.17).

z z

Figure 7.17
Sachant que les lignes de champ du champ magnetique doivent enlacer toutes les lignes de courant,
on doit sattendre a ce quelles soient des droites paralleles a laxe du solenode. Notons z 0 z laxe
du solenode. Pour tout point M , le plan perpendiculaire a z 0 z et contenant M est un P+ . Le
champ en M doit lui etre perpendiculaire et est donc parallele a z 0 z, comme attendu. Dun autre
cote, le plan contenant z 0 z et M etant un P , le potentiel vecteur doit lui etre perpendiculaire
et na donc quune seule composante orthoradiale A .
Le modele de solenode presente ici a la particularite de conduire a des valeurs constantes
du champ magnetique. En effet, puisque les dimensions transversales du fil conducteur sont
considerees comme nulles, le champ magnetique verifie presque partout lequation

rot B = 0

Comme B na quune seule composante Bz , on obtient ainsi, en coordonnees cartesiennes,

Bz Bz
rot B = = 0, rot B = = 0
x y y x
De plus,
Bz
div B = = 0
z

Bi

I
z

Figure 7.18
dou la conclusion dun Bz constant. Toutefois, cette constante peut etre differente selon quon se
trouve a linterieur ou a lexterieur du solenode. Soient Bzi et Bze les valeurs du champ a linterieur

Christian Carimalo 174 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

et a lexterieur du solenode, respectivement. On peut facilement etablir une relation entre ces
valeurs en appliquant le theoreme dAmpere au contour ferme represente a la figure 7.18. Il vient
i
Bz Bze ` = 0 nI` (7.78)

en notant n le nombre de spires par unite de longueur de solenode, dans le sens de sa longueur,
bien evidemment. Pour obtenir une seconde equation afin de determiner separement Bzi et Bze ,
on peut proceder de trois facons.
La premiere ne sappuie sur aucune demonstration et repose uniquement sur une intime convic-
tion. Elle consiste a dire que pour tout point infiniment eloigne de laxe du solenode, le champ
magnetique doit etre nul. Comme il est constant a lexterieur du solenode, il est donc nul dans
cette region. On obtient ainsi

Bzi = 0 nI , Bze = 0 (7.79)

La faiblesse de largument vient de ce que la longueur du solenode est infinie, et que les grandes
distances doivent a priori etre comparees a celle-ci : leffet dextension infinie fait que meme a
distance infinie, on nest pas assure de ne pas rencontrer dautres courants.

dB

M

z

dz

Figure 7.19
Une deuxieme facon plus precautionneuse consiste a evaluer directement le champ en des points
ou il est facile de le faire (figure 7.19). Nous ferons ici le calcul pour des points situes sur laxe
du solenode.
Remarquons dabord quune tranche de longueur dz du solenode contient ndz spires, produisant
chacune sur son axe un champ sensiblement egal a (voir 7.64)

0 I R2
Bz (z) =
2 (R2 + z 2 )3/2

ou z est la cote moyenne de la tranche par rapport au point considere sur laxe z 0 z. Posant encore
z = R cot , ou varie de 0 a lorsque la tranche est envisagee de z = a z = +, la
contribution de la tranche consideree au champ total est

0 I R2 n0 I
dBzi = ndz = sin d (7.80)
2 (R + z 2 )3/2
2 2
dou

Christian Carimalo 175 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

Z
n0 I
Bzi = sin d = 0 nI
2 0

Cest-a-dire quon obtient le meme resultat que precedemment, mais de maniere plus rigoureuse.
Enfin, une troisieme facon sattache, en evaluant directement le champ a grande distance de laxe,
a verifier que celui-ci est bien nul (figure 7.20).


dA
z
M
r
dz

Figure 7.20
Une methode tres directe consiste a calculer le potentiel vecteur dans cette region. Il est clair
que pour R ( etant la distance du point M considere a laxe du solenode), chaque spire
peut etre assimilee a un dipole. Dans ces conditions, une tranche de ndz spires produit en M le
potentiel vecteur (voir 7.70)

n0 IR2 sin
dA = dz
4 r2

Avec z = cot et faisant varier de 0 a pour couvrir tout le solenode, on obtient


Z
n0 IR2
A (M ) = sin d
4 0

soit

0 nIR2
A (M ) = (7.81)
2


Appliquant alors la relation B =rot A en coordonnees cylindriques, on obtient

1 (A )
Bze = = 0

ce qui confirme les resultats precedents. A titre de comparaison, la figure 7.21 montre la topo-
graphie des lignes du champ magnetique cree par une bobine de longueur finie.
Montrons que lexpression trouvee ci-dessus pour le potentiel vecteur est en fait valable en tout
point a lexterieur du solenode. En effet, appliquons le theoreme de Stokes au potentiel vecteur
en prenant un cercle C daxe z 0 z et de rayon > R, qui est lune de ses lignes de champ.
Compte-tenu du fait que Bze = 0, on obtient

Christian Carimalo 176 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

Z
Z Z
A d` = 2Ae () = B dS = R2 Bzi = 0 nIR2 (7.82)
C D

Dou le resultat plus haut. Lapplication du meme theoreme pour R conduit cette fois a

2Ai () = 2 Bzi = 0 nI2 (7.83)

soit

0 nI
Ai () = (7.84)
2

On observe que le potentiel vecteur est continu au passage a travers le solenode. Par contre, le
champ magnetique subit une discontinuite :

Bzi Bze = 0 nI

Une telle discontinuite sobserve a chaque fois que lon a affaire a des courants superficiels, ce qui
se demontre a laide du theoreme dAmpere.

Figure 7.21

7.8.4 Discontinuites du champ magnetostatique

Considerons une distribution superficielle de courants sur une surface . Au point M de ou la



normale est N (M ), la densite superficielle de courant est Js (M ). Envisageons alors un contour
ferme infinitesimal, de forme rectangulaire, dont deux cotes de longueur ` sont de part et dautre
de la surface et paralleles a celle-ci, les deux autres cotes de longueur traversant la surface,

parallelement a N (M ). Nous supposerons que est lui-meme beaucoup plus petit que `. En
fait, nous ferons tendre vers zero tout en supposant ` infinitesimal, mais fini (figure 7.22).

M
t

n
Js

Figure 7.22

Christian Carimalo 177 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques


Notons n le vecteur normal a la surface dS du contour, oriente conformement a la regle du tire-
bouchon, selon le sens de parcours du petit contour. Lintensite du courant traversant dS = `
est

dI = Js n ` (7.85)

tandis que la circulation du champ magnetique le long du contour en question est




B> B< t ` + O() (7.86)

ou, premierement,

t = n N (7.87)
ou, deuxiemement, les symboles > et < veulent signifier, respectivement, au-dessus et
au-dessous de la surface, et ou, troisiemement, O() represente la circulation du champ sur les
deux cotes de longueur , quantite a priori proportionnelle a . Nous admettrons que le champ
reste fini lorsquon sapproche de la surface et que, par consequent, ce bout de circulation tend
vers zero avec . Passant a cette limite, on obtient



B> (M ) B< (M ) t = 0 Js n (7.88)


ou ici B> (M ) et B< (M ) sont les limites du champ lorsquon se rapproche de M par dessus et
par dessous de la surface, respectivement.

Or, finalement, t est un vecteur tangent a la surface et la relation ci-dessus montre quune

composante tangentielle de B subit alors une discontinuite. Plus precisement, si t est pris

parallele a la ligne de courant en M , n est perpendiculaire a cette ligne, et Js n = 0. On
trouve alors que

la composante du champ tangentiellement a la surface et parallelement a la


ligne de courant est continue.


Par contre, si t est perpendiculaire a la ligne de courant, n est oriente dans le meme sens que

Js . On trouve dans ce cas que

la composante du champ tangentiellement a la surface et


perpendiculairement a la ligne de courant subit une discontinuite, egale a

B> (M ) B< (M ) = 0 Js (7.89)

Or, le solenode est un cas particulier de distribution superficielle de courant, dont la densite
superficielle est bien egale a nI 17 et Bz est bien la composante perpendiculaire a la ligne de
courant, dou la discontinuite observee.
17 A demontrer

Christian Carimalo 178 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

Quant a la composante du champ magnetique perpendiculairement a la surface (composante


normale), nous montrerons plus loin quelle est toujours continue.
Pour completer cette etude, on peut, comme nous lavons fait en Electrostatique, repertorier les
singularites les plus classiques du champ magnetique en procedant a une analyse dimensionnelle.
On sapercoit alors que
pour des circuits filiformes, la variation standard du champ est du type

I
B (7.90)
L

pour des courants superficiels, une variation standard du champ est du type

B constante (7.91)

et le champ peut dans ce cas subir des discontinuites.


Ce nest que pour les distributions volumiques, et sous la condition que le vecteur densite volu-
mique de courant (macroscopique) nait pas lui-meme de singularite, que le champ est partout
continu. Selon la region, on peut alors trouver pour le champ des variations du type

B Jv L (7.92)

7.8.5 Nappe epaisse et nappe mince de courant

Cet exemple permet dillustrer les circonstances suivant lesquelles une distribution volumique est
modelisable par une distribution superficielle.

z
B

A
J
e/2
x
e/2

Figure 7.23
Considerons un conducteur ayant la forme dun parallelepipede rectangle de tres grande longueur
L, de largeur `, depaisseur e et transportant un courant dintensite I, dans le sens de sa longueur.
Supposons que nous voulions etudier le champ magnetique cree par ce conducteur dans une
region suffisamment eloignee des bords et situee soit a linterieur du conducteur, soit a proximite
immediate de sa surface. Dans ces conditions, il est legitime, en premiere approximation, de faire
comme si les dimensions transversale et longitudinale etaient infinies. Par contre, pour le moment,
lepaisseur e est supposee non nulle. Nous supposerons aussi que dans la region du conducteur qui

nous interesse, le vecteur densite volumique de courant J est uniforme. Les axes de reference
sont choisis comme indique dans la figure 7.23, de sorte que

J = J ey

Christian Carimalo 179 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

Le conducteur est ainsi modelise comme une nappe epaisse de courants.


Comme les lignes du champ magnetique doivent enlacer les lignes de courant, on pressent, ici
encore, quelles sont constituees chacune de deux droites perpendiculaires a laxe longitudinal
du conducteur, de part et dautre de ce dernier (figure 7.23). On peut en faire la demonstration
comme suit.
Comme pour tout point M , le plan contenant ce point et parallele au plan yOz est un P+ , le
champ doit lui etre perpendiculaire et est donc oriente selon laxe x0 x, comme attendu. Lequation
Bx
div B = =0 (7.93)
x

montre que Bx ne depend pas de x, ce qui, dans ce modele, est en accord avec linvariance par
translation parallelement a laxe x0 x. Comme le vecteur densite de courant est, selon la region
consideree, soit nul soit oriente selon y 0 y, on a

Bx
rot B = =0 (7.94)
z y

et Bx ne depend pas non plus de y qui, du fait de linvariance par translation parallelement a y 0 y
ne devait pas etre non plus une variable sensible.
Le plan mediateur xOy etant aussi un P+ , on a la relation

Bx (z) = Bx (z) (7.95)

Comme on a affaire a une distribution volumique de courants, le champ est continu en tout point
et la relation precedente conduit ainsi a la conclusion que

Bx (0) = 0 (7.96)
Pour determiner le champ, utilisons la relation locale


Bx
rot B = = 0 J , si e/2 < z < e/2
y z

Bx
rot B = = 0 , si |z| > e/2 (7.97)
y z

On trouve ainsi qua lexterieur du conducteur le champ est uniforme. Lintegration de la premiere
equation ci-dessus pour 0 < z < e/2, conduit a

Bx (z) = 0 J z + constante

Mais puisque le champ doit etre nul pour z = 0, la constante dintegration est nulle aussi. Dou

Bx (z) = 0 J z , pour 0 z e/2 (7.98)

La valeur du champ pour z e/2 sobtient simplement en imposant la continuite du champ pour
z = e/2. Puisquil est constant dans cette region, la valeur du champ y est donc egale a

Je
Bx = 0 , pour z e/2 (7.99)
2

Les valeurs du champ pour z 0 sobtiennent ensuite par symetrie.

Christian Carimalo 180 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

On note que le produit Js = Je represente ce que pourrait etre une densite superficielle de
courants si lepaisseur du conducteur pouvait etre consideree comme tres petite. Si cest le cas, le
conducteur est assimilable a une mince nappe de courants et la region intermediaire a linterieur
du conducteur ne presente plus dinteret. On observe alors une apparente discontinuite du champ,
puisque, les valeurs du champ a lexterieur du conducteur etant seules prises en compte, on ecrira

Js
Bx = 0 , pour z>0
2
Js
Bx = +0 , pour z<0 (7.100)
2

Lorsquon passe du dessous (z < 0) au dessus (z > 0) du conducteur, la discontinuite du champ


est, comme prevu, egale a

Bx = 0 Js (7.101)

Christian Carimalo 181 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

7.9 Complement I : moment magnetique dun circuit

7.9.1 Expression generale

Etablissons en premier lieu la formule utile suivante. Soit C un contour ferme, une surface
quelconque ayant ce contour pour bord et O un point fixe. On a

I Z Z
1
OM d` = d (P ) (7.102)
2 C

M etant le point courant sur le contour et P le point courant sur la surface. Dans cette formule,
la normale en P a la surface est orientee conformement a la regle du tire-bouchon, une fois choisi
le sens de parcours du contour. Introduisons le champ de vecteurs
1
W = a OM
2

ou a est un vecteur quelconque constant et non nul. Ses composantes cartesiennes sont
1 1 1
Wx = (ay z az y) , Wy = (az x ax z) , Wz = (ax y ay x)
2 2 2

En utilisant les coordonnees cartesiennes, il est alors facile de montrer que



rot W = a

En appliquant le theoreme de Stokes, on obtient la relation


I
Z Z

W d` = rot W d (P )
C
soit
I Z Z
1
a OM d` = a d (P )
2 C


Puisque cette relation doit etre vraie pour tout vecteur a , on en deduit la formule (7.102).
Supposons que le contour C corresponde a un circuit filiforme parcouru par un courant dintensite
I. En toute generalite, le moment magnetique de ce circuit est defini par

Z Z
M = I d (P )

ou est en fait une surface quelconque sappuyant sur C. On a donc, de facon equivalente,

I
I
M = OM d` (7.103)
2 C

formule qui a lavantage de ne faire intervenir que le contour du circuit, car elle elimine lambigute
du choix de la surface , surtout lorsque le circuit nest pas plan.
Si le circuit nest pas filiforme, on peut le decomposer en tubes elementaires de courant, trans-
portant chacun lintensite dI. A ce tube de courant correspondra une contribution au moment
magnetique total egale a

Christian Carimalo 182 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

I
dI
dM = OM d`
2 tube

ou lintegration doit etre effectuee le long du contour defini par le tube de courant. Par definition
de ce tube, lintensite dI est conservee tout le long de son contour, ce qui permet de recrire
I
1
dM = dI(M ) OM d`
2 tube
Or, au point M du tube, on a

dI(M ) = J (M ) ds (M )


ou J (M ) est le vecteur densite volumique de courant en ce point et ds (M ) le vecteur surface

infinitesimal definissant la section droite du tube en M . Comme J (M ), ds (M ) et d` sont en
fait paralleles, on peut ecrire
I
1
dM = OM J (M )d`ds
2 tube

Le moment magnetique total sobtient ensuite en integrant lexpression ci-dessus sur tous les
tubes de courant du circuit. En notant que d = d`ds represente lelement de volume du circuit,
il vient

Z Z Z
1
M = OM J (M )d (7.104)
2 V

ou lintegration porte sur lensemble du volume V du circuit.


De facon evidente, lexpression du moment magnetique pour une distribution superficielle de
courants est

Z Z
1
M = OM Js (M )dS (7.105)
2 S


ou Js (M ) est le vecteur densite superficielle de courant au point M et ou lintegration porte
sur toute la surface sur laquelle sont distribues les courants (a supposer quelle soit finie).

7.9.2 Rapport gyromagnetique

Il y a un rapport etroit entre le moment magnetique dun circuit et le moment cinetique de len-
semble des porteurs de charge, consecutif a leur mouvement dans le circuit. En effet, considerons
les porteurs, supposes identiques, se trouvant a un instant donne dans un volume d (M ) autour
dun point M . La quantite de mouvement totale qui leur est due est
N
X N
1 X
m k vk = m N vk
N
k=1 k=1

ou N est leur nombre, m leur masse. Bien qua notre echelle macroscopique le volume d (M ) soit
considere comme infinitesimal, il contient, dans les circonstances qui nous interessent, un nombre
enorme de porteurs. Aussi, le vecteur

Christian Carimalo 183 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

N
1 X
u (M ) = vk
N
k=1

represente-t-il la vitesse moyenne dun porteur de charge en M . Cest cette meme vitesse moyenne,
appelee aussi vitesse de derive, qui sert a definir le vecteur densite volumique de courant :

J (M ) = n(M ) q u (M )

ou q est la charge des porteurs et n(M ) leur densite numerique en M . La quantite de mouvement
des porteurs dans d (M ) secrit donc

N
X
m
dp (M ) = mk vk = m N u (M ) = m n(M ) d (M ) u (M ) = J (M )
q
k=1

Au mouvement des charges est associe une autre grandeur cinetique : le moment cinetique. On
sait que, dans un referentiel donne et par rapport a un point fixe O dans ce referentiel, le moment

cinetique dune particule de masse m animee dune vitesse instantanee v a pour expression

L part = OM m v

M etant la position de la particule a la date consideree. Assimilant lensemble des porteurs de


charges dans le volume d a une particule unique de masse m n(M ) d (M ), il lui sera attribue
le moment cinetique

dL (M ) = m n(M ) d (M ) OM u (M )

dou, pour lensemble du circuit de volume V, un moment cinetique egal a

Z Z Z Z Z Z
m
L = m n(M ) d (M ) OM u (M ) = OM J (M ) d (M )
V q V

Comparant cette expression a celle du moment magnetique du circuit, on obtient limportante


relation


M = L (7.106)

ou le parametre

q
= (7.107)
2m

porte le nom de rapport gyromagnetique. Notons que levaluation precedente du moment cinetique
du aux mouvements des charges nest pas complet, dans la mesure ou seul le mouvement global
de chaque element d a ete pris en compte. En effet, le moment cinetique total des charges a
linterieur dun tel element d au voisinage dun point M secrit
N
X N
X N
X

dL tot (M ) = OMk mk vk = OM mk vk + M Mk mk vk
k=1 k=1 k=1

Christian Carimalo 184 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

Le premier terme est celui considere plus haut et est attache au mouvement global de lelement
d . Dans le second, ecrivons la vitesse de chaque charge comme somme de la vitesse de derive

u (M ) de lelement d et dune vitesse relative wk de cette charge a linterieur de cet element.
On peut toujours considerer que le point M represente le centre de gravite de d , de sorte que
N
X
mk M M k = 0
k=1

Il vient alors
N
X N
X

dL rel = M Mk mk vk = M Mk mk wk
k=1 k=1

ou lon voit que cette contribution au moment cinetique total de lelement d est liee a un
mouvement relatif interne de ses charges, et pour laquelle il faut envisager la possibilite quelle
soit non nulle, meme en labsence de mouvement de derive, du fait des mouvements microscopiques
incessants des charges. On peut alors etre tente dappliquer au monde microscopique la relation
entre moment cinetique et moment magnetique observee a lechelle macroscopique, en assimilant
les mouvements internes des charges a des courants microscopiques. On rejoint ainsi lhypothese
avancee par A. M. Ampere en 1827 pour expliquer le magnetisme a lechelle microscopique,
en admettant lexistence de boucles de courants microscopiques susceptibles de produire, par des
effets conjoints, une aimantation observable a lechelle macroscopique. Nous admettrons donc que
ce moment cinetique interne est la source dun moment magnetique dont la densite volumique

dM
(M ) = (M )
d

est appelee aimantation. Definissant une densite de moment cinetique interne par

dL rel
(M ) = ` (M )
d
nous ecrirons une relation de la forme


(M ) = 0 ` (M )

ou 0 est un rapport gyromagnetique correspondant au moment cinetique interne. La theorie


q
classique donnerait pour ce rapport la valeur .
2m
Lexistence dun tel lien entre moment magnetique et moment cinetique a ete confirmee qualita-
tivement par les experiences de Barnett (1914) et celles de Einstein et de Haas (1915), qui ont
notamment permis de sonder les sources du magnetisme a lechelle microscopique18 .

7.9.3 Moment magnetique dune sphere uniformement chargee en ro-


tation

Considerons une sphere de centre O, de rayon R, en rotation autour de lun de ses axes z 0 Oz a
la vitesse angulaire constante et portant des charges distribuees uniformement avec la densite
superficielle constante . La vitesse dun point P de la sphere est donnee par


v (P ) = HP
18 Einstein et de Haas ont montre quon peut mettre un corps en rotation en modifiant son aimantation. Leffet

inverse est celui de Barnett : un corps mis en rotation saimante.

Christian Carimalo 185 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques


ou H est le projete orthogonal de P sur laxe de rotation et ou = ez . Le vecteur densite
superficielle de courant est donc


Js (P ) = HP

Dou le moment magnetique

Z Z Z Z

M = OP HP d = (OP HP ) (OP ) HP d
2 2

Utilisons les coordonnees spheriques R, , de P . On a


OP HP = HP 2 = R2 sin2 , OP = R cos , d = R2 sin dd

h
i
HP = R cos ex + sin ey

Dou

Z 2
d HP = 0
0

et

Z 2 Z
R4
M = d d sin3
2 0 0

Comme

Z 2 Z Z 1
4
d = 2 , d sin3 = du(1 u2 ) =
0 0 1 3

il vient

4R4
M =
3

soit, en notant Q = 4R2 la charge totale de la sphere

QR2
M =
3


Le calcul du moment cinetique total L de la sphere par rapport a O est tout a fait similaire, le
seul remplacement a faire etant

2
Q 2M , donc L = M R2
3

M etant la masse totale de la sphere. On retrouve donc ici un rapport gyromagnetique egal a
Q
.
2M

Christian Carimalo 186 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

7.9.4 Moment magnetique de latome dhydrogene

Nous utiliserons ici le modele classique suivant. Latome dhydrogene comporte un proton, suppose
immobile a lorigine O, autour duquel un electron gravite sur une trajectoire circulaire de centre
O, de rayon a, situee dans le plan xOy et ce, dun mouvement de rotation uniforme de vitesse

angulaire . Le moment cinetique ` de lelectron par rapport a O se calcule aisement comme
suit

` = me OM v = me a er a e = me a2 ez
me = 9, 1093826 1031 kg etant la masse de lelectron.
Par contre, le calcul du moment magnetique est plus subtil. Considerant un point fixe sur la
2
trajectoire de lelectron, a chaque periode T = il passe en ce point une charge egale a celle de

19
lelectron, soit e = 1, 60217653 10 C. Ceci doit etre considere comme equivalent au passage
dun courant dintensite
e
i= = e
T 2

Le mouvement de lelectron est donc de ce point de vue similaire a celui dune spire circulaire de
courant dont le moment magnetique est

M = ia2 ez = e a2 ez
2
On a donc ici encore
e
M = `
2me

Pour des raisons evidentes, le magnetisme induit par ce mouvement est qualifie de magnetisme or-
bital. La mecanique quantique, seule theorie valable pour decrire les phenomenes a lechelle micro-
scopique, prevoit aussi cette relation entre moment cinetique et moment magnetique avec le meme
rapport gyromagnetique que celui de la theorie classique, pour ce qui concerne le magnetisme
orbital. Cependant, ce que prevoit de plus la mecanique quantique, cest lexistence, pour quasi-
ment toutes les particules, dun moment cinetique intrinseque, appele spin, inexplicable en theorie

classique. Son moment de spin, note , confere ainsi a lelectron un moment magnetique
egal a

e
= (7.108)
me

et pour lequel, donc, le rapport gyromagnetique est le double de celui de la theorie classique. Ce
type de magnetisme est qualifie de magnetisme de spin19 .
En physique des particules, deux grandeurs jouent le role dunites naturelles de moments magne-
tiques. La premiere, concernant notamment le magnetisme atomique, est le magneton de Bohr,
defini par

eh
B = = 9, 274009 1024 A m2
2me
19 A noter que selon le theoreme de Van Leeuven-Bohr etabli en 1919, un systeme de particules chargees en

equilibre thermique et se comportant conformement aux lois de la physique classique ne peut avoir de proprietes
magnetiques macroscopiques. Autrement dit, il ne devrait pas exister de milieux aimantes ! Ce resultat surprenant
constitue un echec total des theories classiques dans leur capacite a decrire le magnetisme.

Christian Carimalo 187 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

ou h = 1, 05457168 1034 J s est la constante de Planck reduite. Experimentalement, on trouve que


le moment magnetique de lelectron est en fait egal a (1, 001159652187 0, 000000000004) B 20 .
La seconde, concernant plutot le magnetisme nucleaire, est le magneton nucleaire

eh me
N = = B = 5, 050783 1027 A m2
2mp mp

ou mp = 1, 67262171 1027 kg ( 1836 me ) est la masse du proton. Experimentalement, on


trouve que le proton dispose dun moment magnetique egal a (2, 792847351 0, 000000028) N
et que le neutron, bien quetant electriquement neutre, possede lui aussi un moment magnetique
egal a (1, 9130427 0, 0000005) N 21 .

7.10 Complement II : potentiel scalaire associe au champ


magnetique

En dehors des courants, le champ magnetique est irrotationnel. Or, on sait quun champ de
vecteurs dont le rotationnel est nul peut sexprimer comme le gradient dune fonction. Il est donc
tentant de rechercher sil est possible de trouver une fonction scalaire V dont deriverait le champ
magnetique, cest-a-dire, telle que lon ait

B (M ) = gradM V(M ) (7.109)

en tout point en dehors des courants. Envisageons tout dabord le cas dun circuit filiforme, pour
lequel le champ magnetique en tout point en dehors de ce circuit est donne par la formule (7.12).

Soit u un vecteur unitaire constant. On a

I
0 I
u MP
B (M ) u = d`
4 C MP3

En utilisant le theoreme de Stokes, transformons lintegrale de contour apparaissant dans la


formule ci-dessus en integrale de surface :

I Z Z
u MP u MP
d` = d rotP
C MP3 MP3

ou est une surface quelconque sappuyant sur le contour C et orientee selon la regle du tire-
bouchon de Maxwell, en se referant, pour cette orientation, au sens du courant circulant dans ce
circuit. On a


u MP 1 1
rotP = rotP u MP + gradP u MP
MP3 MP3 MP3

Comme22

1 MP
rotP u MP =2 u , et gradP = 3
MP3 MP5
il vient finalement, tous calculs effectues,
20 Le spin de lelectron vaut h/2.
21 Le spin du proton et celui du neutron sont aussi egaux a h/2.
22 A verifier.

Christian Carimalo 188 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques


u MP u MP ( u MP)
rotP 3
= 3
+3 (7.110)
MP MP MP5

Envisageons maintenant langle solide sous lequel depuis le point dobservation M on voit la
surface orientee :
Z Z
MP
(M ) = d (P ) (7.111)
MP3

Cest une fonction de la position de M dont le gradient est



Z Z
MP
gradM (M ) = gradM d (P )
M P3

Or, par exemple,




MP dx d (P ) M P
d (P ) = 3 (xP xM )
xM MP3 MP3 MP5

et des relations analogues pour les autres coordonnees. On a donc




M P d M P ( d M P)
gradM d (P ) 3
=
3
+3 5
MP MP MP

et



M P
u M P ( u M P )

u gradM d (P ) = d + 3 (7.112)
MP3 MP3 MP5

Comparant (7.110) et (7.112), on conclut que


Z Z I
u MP u MP
u gradM (M ) = d rotP = d` (7.113)
MP3 C MP3

On trouve ainsi quun potentiel scalaire possible pour le champ magnetique dun circuit filiforme
C, pour tout point M en dehors de ce circuit, est donne par

0 I
V(M ) = C (M ) (7.114)
4

ou C (M ) est langle solide sous lequel le circuit est vu depuis M .


Cette relation etonnante entre le champ magnetique et un angle solide permet notamment de
comprendre pourquoi et comment les lignes du champ magnetique enlacent le courant.
Pour simplifier le propos, considerons le cas dun circuit plan circulaire, de centre O, de rayon a
et daxe z 0 z. Un courant dintensite I y circule dans le sens pour lequel laxe z 0 z correspond bien
a la normale orientee du circuit. Le plan du disque est le plan xOy (voir figure 7.24-a).
Langle solide sous lequel on voit le circuit est langle solide sous lequel est vu le disque D quil
delimite. Il est clair que pour un point M de cote z positive, langle solide correspondant est

negatif, car ez et M P pointent vers des hemispheres opposes (figure 7.24-a) ; si z est negatif,
langle solide est positif (figure 7.24-b). Il est facile de voir que, selon que le point M approche

Christian Carimalo 189 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

linterieur du disque depuis la region z > 0 ou depuis la region z < 0, langle solide tend soit vers
2, soit vers +2. Il devient nul si le point M approche le plan xOy, a lexterieur du disque,
independamment du signe de z (figure 7.24-c) 23 .

<0
O
D
z x C I y
z
(a)

x y

x y
>0 M M =0
(b)
(c)

Figure 7.24
Le gradient dune fonction etant toujours oriente vers les zones ou celle-ci crot, on concoit des
lors que les lignes du champ magnetique doivent partir des points de plus petit angle solide,
cest-a-dire des points a linterieur du disque ou il vaut 2, tourner autour du circuit en passant
par des points a lexterieur du disque et dans son plan, points pour lesquels langle solide est
nul, et revenir ensuite vers linterieur du disque mais cette fois dans le sens de sa normale z 0 z.
En dehors du circuit, le champ magnetique est une fonction continue et ses lignes de champ ne
presentent aucune singularite. Cest pourquoi le point darrivee de la ligne de champ doit etre
identique au point de depart. On explique ainsi pourquoi les lignes du champ magnetique sont
fermees et pourquoi elles enlacent le courant. Le sens de leur rotation autour du circuit se fait
selon la regle du tire-bouchon de Maxwell, en se referant au sens du courant, de la face nord vers
la face sud du circuit (figure 7.25).
=2
z
B
face nord

face sud I

z =0
=+ 2

Figure 7.25
La relation (7.109) doit cependant etre manipulee avec prudence. En effet, nous venons juste de
constater que, une ligne de champ du champ magnetique etant dune part orientee vers les angles
solides croissants et dautre part fermee, il existe au moins un point de cette ligne correspondant
a deux valeurs distinctes de cet angle solide. Dans le cas qui vient detre etudie, selon la facon
dont on approche un point donne a linterieur du disque D, celui-ci correspond a un angle solide
( )
1 1
23 Pour un point M sur laxe z 0 z, langle solide a pour expression 2zM p . Lorsque
|zM | a2 2
+ zM
|zM | 0, il tend bien vers 2 ou +2 selon que lon a zM > 0 ou zM < 0.

Christian Carimalo 190 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

2 ou +2. Autrement dit, langle solide ainsi defini nest pas une fonction continue de M ,
bien que son gradient, lie a la grandeur physique champ magnetique, soit une fonction vectorielle
continue (au moins en dehors des courants). La non-continuite du potentiel V est aussi revelee
par le theoreme dAmpere. En effet, sil etait continu, la circulation du champ magnetique le long
dun contour ferme devrait etre toujours egale a zero. On sait que ce nest pas le cas si ce contour
enlace un courant.
Cette non-continuite du potentiel magnetique est une difficulte tout a fait similaire a celle concer-
nant la definition de langle azimutal : un point donne de laxe x0 x peut correspondre aux deux
valeurs = 0 ou = 2. Pour cette raison, la valeur 2 est couramment exclue de lintervalle
de variation de .
A titre dexercice, nous laissons au lecteur le soin de montrer que langle solide sous lequel depuis

un point M on voit le demi-plan xOz (x > 0) oriente suivant ey est donne par

= 2( )

En imaginant que laxe z 0 z represente un fil conducteur infini transportant un courant dintensite
I dans le sens z 0 z, le champ magnetique est alors donne par (7.26). Dun autre cote, on a
0 I 0 I
grad V = grad = e B (M )
4 2
et la relation (7.109) est bien verifiee.
Notons quil existe un artifice permettant de rendre continu langle azimutal, en imaginant un
empilement infini de plans xOy, chacun correspondant a une determination differente de cet
angle. Ainsi, pour le plan xOy usuel, varie de 0 a 2 compris. Mais a partir de cette derniere
valeur, au lieu de traverser laxe des abcisses, on soblige a passer dans un autre plan xOy situe
en dessous du precedent et pour lequel langle variera cette fois entre 2 et 4, et ainsi de suite.
De cette maniere, on construit une fonction continue dont la determination dans le premier plan
xOy est langle azimutal usuel. Ce type de construction est classique dans la theorie des fonctions
dune variable complexe, et porte le nom de surface de Riemann. Un exemple24 de surface de
Riemann est represente a la figure 7.26.

Figure 7.26
Pour langle solide, cela consisterait a laugmenter de 4 a chaque fois que lon tourne autour du
circuit en traversant la surface du disque D, ce qui, dailleurs, nest pas en contradiction avec le
theoreme dAmpere25 .
La generalisation du potentiel magnetique au cas de circuits non filiformes est immediate : pour
une distribution volumique de courants par exemple, il suffit dappliquer a chaque tube de courant
24 Ilcorrespond a la fonction f (z) = z 1/4 de la variable complexe z.
25 La circulation du champ magnetique le long dun contour ferme entourant p fois le circuit dans le meme sens
est p 0 I.

Christian Carimalo 191 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

elementaire le resultat etabli pour un circuit filiforme, la grandeur qui generaliserait un angle
solide total etant alors definie par
Z
1
= dI tube (7.115)
I tubes

ou I est lintensite totale du courant dans le circuit, dI celle du courant circulant dans un tube
elementaire modelise comme un circuit filiforme, tube langle solide sous lequel depuis le point
dobservation M on voit la surface delimitee par ce tube.
Il est clair que pour tout point exterieur au circuit on aura encore la relation
0 I
B (M ) = grad (M )
4

mais il est vain de vouloir trouver une fonction potentiel magnetique pour un point a linterieur

du circuit, puisqualors rot B = 0 J 6= 0 .
Notons enfin que puisque le champ magnetique est de nature axiale, le potentiel magnetique, sil
existe, est de nature pseudo-scalaire26 .

7.11 Complement III : champ magnetique sur laxe dun


solenode de longueur finie

Reprenons le calcul du champ magnetique cree par un solenode en un point de son axe, aborde au
paragraphe 7.8.3, et considerons plus precisement la formule (7.80) que nous modifierons ainsi :

0 nI R2 dzC
dBz = (7.116)
2 (R2 + (z zC )2 )3/2

ou z et zC sont les cotes respectives du point dobservation M et du centre C de la tranche


de solenode comportant ndzC spires, ces cotes etant comptees par rapport au centre O de la
premiere spire, pris comme origine sur laxe z 0 z du solenode. La premiere spire se trouve donc
a la cote zC = 0, et la derniere a la cote zC = L ou L est la longueur du solenode, supposee ici
finie.
dzc

M(z)
z z

zc

Figure 7.27
Le champ total sobtient par une integration de (7.116) pour zC compris entre ces deux limites.
Comme
!
zC z R2 dzC
d p =
2
R + (zC z) 2 (R + (z zC )2 )3/2
2

il vient
26 Ses proprietes de transformation par symetrie sont analogues a celles dun produit mixte de vecteurs polaires.

Christian Carimalo 192 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

!
0 nI Lz z
Bz = p + (7.117)
2 2
R + (L z) 2 R + z2
2

Distinguons les trois cas : z 0 (cas 1) ; 0 z L (cas 2) ; z L (cas 3).


Cas 1 (figure 7.28)
Nous poserons ici

|z| L + |z|
cos 0 = , cos L = p L
R2 + z 2 R2 + (L + |z|)2

Les angles 0 et L sont ceux sous lesquels on voit depuis le point M la premiere et la derniere
spire, respectivement (de facon evidente, on a 0 > L et cos L > cos 0 ). Le champ magnetique
prend alors la forme
0 nI
Bz = (cos L cos 0 ) (7.118)
2

M 0
1

z L z

Figure 7.28
Cas 2 (figure 7.29)
Posons
z Lz
cos 0 = , cos L = p L
R2 + z2 R + (L z)2
2

ou les angles 0 et L ont le meme signification que dans le cas precedent. On a maintenant
0 nI
Bz = (cos L + cos 0 ) (7.119)
2

Si la longueur L peut etre consideree comme tres grande, alors pour un point tres a linterieur
du solenode, 0 et L sont tres petits, donc cos 0 et cos L sont tres voisins de 1 et lon retrouve
alors lexpression Bz ' 0 nI du champ.

0 M2
z L z

Figure 7.29
Cas 3 (figure 7.30)
On posera ici
z zL
cos 0 = , cos L = p L
R2 + z2 R2 + (z L)2

Christian Carimalo 193 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

dou

0 nI
Bz = (cos 0 cos L ) (7.120)
2

avec cette fois 0 < L et cos 0 > cos L .

L M3

z 0 z

Figure 7.30
Les formules (7.118), (7.119) et (7.120) peuvent etre retrouvees de la facon suivante. On sait que
le champ bz cree par une spire en un point de son axe peut etre exprime au moyen de langle
solide sous lequel depuis ce point on voit ladite spire (formules (7.109) et (7.114)), soit

0 I
bz = (7.121)
4 z
dou
Z L
0 I
Bz = n dzC
4 0 z

Or, ne depend de zC que par lintermediaire de la difference zC z. On a donc


=
z zC
et par consequent

0 I
Bz = n (0 L ) (7.122)
4

0 et L etant les angles solides sous lesquels depuis M on voit la premiere et la derniere spire,
respectivement.
Cas 1
Lorsque z est negatif, on a

0 = 2(1 cos 0 ) , L = 2(1 cos L ) , 0 L = 2(cos L cos 0 )

et lon retrouve bien (7.118).


Cas 2
Ici, il faut prendre garde au fait que la surface de la premiere spire a ete traversee dans le sens
z 0 z et que lon passe alors a une autre determination de langle solide 0 , qui revient a ajouter
4 a lexpression 2(1 cos 0 ) correspondant a sa premiere determination pour z > 0, soit27
z
0 = 4 2(1 cos 0 ) = 2(1 + cos 0 ) avec cos 0 =
R2+ z2
dou
27 Cela revient en fait a prendre pour angle sous lequel on voit la spire le supplementaire 0 .

Christian Carimalo 194 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

0 L = 2(cos 0 + cos L )

et lon retrouve ainsi la formule (7.119).


Cas 3
Dans ce cas, la surface de la derniere spire ayant aussi ete traversee, il faut prendre

L = 4 2(1 cos L ) = 2(1 + cos L )

dou

0 L = 2(1 + cos 0 1 cos L ) = 2(cos 0 cos L )

ce qui conduit a la formule (7.120).


Il est interessant de suivre levolution du champ en fonction de la position du point dobservation,
a mesure que celui-ce se rapproche dun bord du solenode, puis sen eloigne vers linterieur.
Supposons encore une fois que L puisse etre consideree comme tres grande, de sorte que le champ
magnetique a proximite de la premiere spire prend alors la forme approchee (7.117 avec L |z|)

B0 z
B(z) ' (1 + ) , avec B0 = 0 n I (7.123)
2 R + z2
2

Le tableau suivant donne les valeurs de B/B0 pour quelques valeurs de u = z/R.

u B/B0 u B/B0
- 0,5 0,28 0 0,5
-1 0,15 0,5 0,72
- 1,5 0,08 1 0,85
-2 0,05 2 0,95
-5 0,01 5 0,99

Pour z < 0, le champ decroit tres vite vers zero lorsque |z| crot, comme R2 /z 2 lorsque |z| R :
le rapport B/B0 nest plus que de 5% pour |z| = 2R, et devient inferieur a 1% pour |z| 5R. En
z = 0, le champ vaut B0 /2. Pour z > 0, le champ passe tres vite a la valeur B0 avec z croissant :
il en differe de seulement 5% pour z = 2R et sen ecarte de moins de 1% pour z 5R.

7.12 Complement IV : Modele ameliore du solenode

Le lecteur perspicace naura pas manque de relever lincoherence que recele le modele classique
du solenode qui le represente comme un emplilement de spires circulaires identiques coaxiales.
En effet, ce solenode fait partie dun circuit ou circule un courant continu dintensite I. Le
theoreme dAmpere prevoit donc que la circulation du champ magnetique le long dun contour
ferme entourant le solenode soit egal a 0 I, tandis que ledit modele en donne une valeur nulle,
puisquil conduit a une valeur nulle du champ a lexterieur du solenode.
Le modele du paragraphe 7.8.3 revient a considerer le solenode comme une nappe de courant sur
un cylindre avec une densite superficielle de courant orthoradiale

J1 = n I e

Christian Carimalo 195 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

Il est clair que cette densite ne peut reproduire une avancee dun courant dans la direction z 0 z,
dou lincoherence precitee. Pour rendre compte de cette avancee du courant, lexistence dune
composante suivant z 0 z de la densite superficielle de courant savere indispensable.
On peut des lors esperer ameliorer le modele en prenant pour densite superficielle :

Js = J1 e +J2 ez , avec J1 = nI (7.124)

J2 etant une constante que nous determinerons ci-apres. La densite (7.124) est en fait censee
modeliser un enroulement helicodal tres serre dun fil fin sur le cylindre daxe z 0 z et de rayon R.
Pour obtenir le champ magnetique du a la nouvelle distribution de courants decrite par (7.124), il
suffit de proceder par superposition. En effet, les equations de la magnetostatique etant lineaires,

le champ cherche peut etre envisage comme la somme vectorielle du champ B1 associe a la densite

J1 = J1 e , deja connu, et du champ B2 associe a la densite J2 = J2 ez et que nous allons
maintenant calculer (figure 7.31).

J
2 z

Figure 7.31

Manifestement, la distribution de courants decrite par J2 possede les memes symetries que celles

dun fil infini sur laxe z 0 z. Le champ correspondant est donc orthoradial : B2 = B2 e , sa
composante B2 est independante de langle azimutal du fait de linvariance par rotation autour
de z 0 z, et elle ne depend pas non plus de la cote z de M , du fait de linvariance par translation
parallelement a z 0 z, si la longueur de lenroulement dans cette direction peut etre consideree

comme infinie. On a donc B2 = B2 (). Les lignes de champ de B2 sont des cercles dont les
centres sont sur z 0 z, sur chacune desquelles B2 garde une valeur constante. Appliquant le theoreme
dAmpere a la ligne de champ passant par M , on trouve

2B2 () = 0 si < R , = 0 2RJ2 si > R (7.125)


soit

R
B2 = 0 pour <R , B2 = 0 J2 pour >R (7.126)

Le champ total est donc tel que


R
B = 0 n I ez pour <R , B = 0 J2 e pour >R (7.127)

Imposons maintenant que la circulation du champ le long dun contour ferme entourant le

solenode soit egale a 0 I. Cette circulation est finalement aussi celle de B2 le lond de lune
de ses lignes de champ pour > R. On a donc

Christian Carimalo 196 Cours dElectromagnetisme


Chapitre 7. Champ et potentiel-vecteur magnetostatiques

I
0 2RJ2 = 0 I soit J2 = (7.128)
2R

Avec cette valeur ainsi trouvee pour J2 , le modele ameliore decrit par (7.124) est en conformite
avec les previsions du theoreme dAmpere.

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