Vous êtes sur la page 1sur 4

Mohamed SKIFA

Histoire de l'automobile
Bien que les premiers modles soient apparus quelques annes plus tt, le mot
automobile lui-mme n'est forg qu'en 1875 lorsque l'Acadmie franaise se prononce sur son
genre, masculin en l'occurrence. Nanmoins, en 1901, elle entrine l'usage du fminin. Le terme
automobile n'est que rarement employ dans le langage courant, et s'est vu remplac par le
terme vhicule ou voiture . Paradoxalement, les vhicules dsignent initialement les engins
mobiles mus par une force extrieure, en particulier par les chevaux.
Si l'on s'en tient l'tymologie du mot automobile, qui se meut par soi-mme , ce serait le
petit vhicule vapeur fabriqu par Ferdinand Verbiest dans le palais de l'empereur de
Chine Pkin vers 1668, qui, le premier, remplit cette condition. Ce vhicule, considr davantage
comme un jouet, est constitu d'une bouilloire fixe sur un petit four et quip dune roue aubes,
dengrenages et de petites roues. Il en dcrit le fonctionnement dans louvrage Astronomia
Europa de 1668.

L'histoire de l'automobile rend compte de la naissance et de l'volution de l'automobile,


invention technologique majeure qui a considrablement modifi les socits de nombreux pays au
cours du XXe sicle. Elle prend naissance au XIXe sicle durant la Rvolution industrielle, lorsque la
technique fait la part belle la machine vapeur comme nergie, pour ensuite s'orienter
massivement vers le ptrole et le moteur explosion.
L'automobile s'est progressivement impose dans les pays dvelopps comme le principal
mode de transport pour la circulation des individus et des marchandises. Son industrie a t l'un des
secteurs les plus importants et les plus influents depuis le dbut du XXe sicle et son essor mondial
en a t spectaculaire : 250 000 automobiles sont dnombres en 1907, 500 000 en 1914 avec
l'apparition de la Ford T, 50 millions avant la Seconde Guerre mondiale. Le parc automobile triple
pendant les Trente Glorieuses et atteint les 300 millions de vhicules en 1975. En 2011, la
production annuelle mondiale dautomobiles aurait atteint les 76 millions d'units.
L'automobile a rvolutionn le transport et a entran de profonds changements sociaux, en
particulier dans le rapport des individus l'espace. Elle a favoris le dveloppement des changes
conomiques et culturels et conduit au dveloppement massif de nouvelles infrastructures. Tout un
univers culturel s'est construit partir de sa diffusion comme objet de consommation grand public
et elle reprsente aujourd'hui l'instar d'autres inventions du XXe sicle comme la radio, la
tlvision ou le rfrigrateur un quipement largement considr comme indispensable dans les
foyers des pays dvelopps. la fois moyen de distinction sociale et instrument de loisir,
l'automobile occupe une place minente dans le mode de vie contemporain.

Ses effets sur la vie sociale ont t ds son apparition, et sont plus que jamais aujourd'hui,
sujets de controverse. Perue au dbut de sa diffusion massive dans les annes 1920, lors
de l'engouement pour la voiture des annes folles , comme un progrs en matire de mobilit et
de confort, l'automobile a fait l'objet de critiques importantes tant dans ses consquences
environnementales que sociales. Son emploi est venu concurrencer les modes de transport collectifs
comme les tramways en ville ou le train pour les trajets interurbains. Au tournant du XXe sicle et
du XXIe sicle, l'automobile, qui a dj t confronte aux diffrents chocs ptroliers, doit faire face
dsormais la rarfaction inluctable du ptrole, au rchauffement climatique et aux restrictions
d'missions polluantes imposes l'industrie dans son ensemble.

Et aussi L'histoire de l'automobile est indissociable de la course . Outre le fait que les
courses sont une grande source de progrs, elles sont surtout le moyen de dmontrer que l'on peut
dsormais se passer des chevaux. La ncessit de vitesse y imposera le moteur essence face
l'lectricit et la vapeur. Les premires comptitions sont essentiellement des courses dendurance,
si bien que le simple fait d'y participer est synonyme de prestige pour le pilote et le constructeur de
lautomobile. Parmi les participants de ces courses se trouvent les grands noms de l'histoire de
l'automobile : De Dion-Bouton, Panhard, Peugeot, Benz, etc Organise en 1894, Paris-Rouen
(connue l'poque sous le nom de Concours de voitures sans chevaux ) est la
premire comptition automobile de l'histoire, dont sept voitures vapeur et quatorze ptrole
prennent le dpart pour 126 km. Jules-Albert de Dion est, en 5 h 40, le premier rejoindre Rouen,
bord d'une automobile qu'il construisit avec son associ Georges Bouton. Nanmoins, il nobtient
que le deuxime prix car le rglement stipule que le premier prix, partag entre Panhard et Peugeot,
est attribu au(x) constructeur(s) de lautomobile qui sera sans danger, aisment maniable et ne
pas).

Les annes 1950 connaissent une forte croissance conomique qui se traduit par une
augmentation trs importante de la production automobile. La refonte des industries initie la fin
de la guerre prend effet. Le climat social est de nouveau favorable lachat de biens de confort et la
hausse du niveau de vie est propice de nouvelles innovations techniques et marketings. Ds 1954,
les prix de vente des automobiles baissent pour la premire fois depuis des annes. Les mnages ont
mme recours des crdits pour soffrir un nouveau vhicule. Dailleurs, en 1960, lautomobile est
pratiquement porte de toutes les bourses dans les pays industrialiss, tant la varit de gamme est
tendue. Les fifties voient ainsi la production amricaine augmenter dans des proportions indites :
3,5 millions d'units sont produits en 1947, puis 5 millions en 1949 avant d'atteindre prs de 8
millions en 1955.

Alors que les Amricains produisent des voitures de plus en grandes et opulentes, l'Europe
se contente de dvelopper des vhicules conomiques moteurs de moyenne cylindre. partir
de 1953, les Europens rattrapent leur retard sur les Amricains et deviennent leaders sur le march
des petites et moyennes cylindres. LAllemagne, qui a su profiter des aides accordes par les Allis
aprs la guerre et des investissements des industries amricaines implantes dans le pays, devient le
premier constructeur europen. Nanmoins, certaines entreprises comme BMW et Auto-Union ne
pourront pas retrouver leur essor pass dans l'immdiat, tant donn que leurs usines se situent dans
la zone annexe par les Sovitiques. Mercedes-Benz, quant elle, produit des automobiles de
moyenne gamme et de luxe, affichant son ambition de conqurir le march mondial. C'est ainsi,
qu'au Salon de New York de 1954, est prsente, la 300 SL qui innove avec l'ouverture en
papillon de ses portes emblmatique des annes 1950.

Évaluer