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Laqueur, Thomas (1990). La construccin del sexo. Cuerpo y gnero desde los griegos hasta Freud.

Madrid: Ctedra. Traduccin de Eugenio Portella

Introduccin

10. Se pregunta si la biologa es tan concluyente a la hora de definir el sexo (femenino/masculino).


Un hombre sin pene, sigue siendo un hombre. Seala la existencia de dos modelos de
comprensin de los sexos: el modelo de un sexo (la mujer sera una versin menor del sexo
masculino) y el modelo de los dos sexos (la mujer como opuesta al varn). Dice que siempre se
dispuso de los dos modelos, y que no haba forma cientfica de elegir entre ellos (por eejemplo; en
la Ilustracin se prefiri el modelo de los dos sexos, pero el del sexo nico, que haba prevalecido
hasta el siglo XVII, no desapareci). (11). Cuanto ms se forzaba al cuerpo para que sirviera como
fundamento del sexo, menos slidos resultaban los lmites. El proceso alcanza con Freud su
indeterminacin ms meridiana

CAptulo 1 Sobre el lenguaje y la carne

Laqueur, a travs de las distintas interpretaciones de un relato en el que un monje viola y embaraza
a una mujer que est aparentemente muerta , refiere cmo la ciencia, desde el final de la
Ilustracin, dej de considerar al orgasmo femenino como hecho relevante para la concepcin. El
orgasmo queda relegado a la esfera de una mera sensacin, a la periferia de la fisiologa humana (y
por lo tanto, accidental, prescindible). (20). De este modo, el descrubrimiento de la contingencia
del deleite femenino abri la posibilidad de pensar en la pasividad femenina, y abri un espacio en
el que la naturaleza sexual de la mujer poda ser redefinida, debatida, negada o limitada (cosa que
se hara de manera interminable). (20). Desde la Antigedad, por el contrario, las mujeres haban
sido asociadas con el sexo y la pasin desenfrenada. Desde la Ilustracin, la psicologa asocia el
deseo sexual al varn y a la mujer se la describe como no preocupada por las sensaciones sexuales.

Laqueur dice que el nuevo concepto del orgasmo femenino surge de la reinterpretacin que hace
el siglo XVIII acerca del cuerpo femenino en relacin con el masculino (20). Desde la Antigedad se
haba credo que las mujeres y los hombres tenan los mismos rganos sexuales, y que la mujer o
los tena en el interior (Nemesius, siglo IV, Galeno siglo II). El ovario, durante dos milenios, careci
de nombre propio (se hablaba de los rganos sexuales femeninos como invertidos respecto de los
masculinos, la vagina sera el pene, los labios el prepucio, el tero el escroto y los ovarios los
testculos). (22). A principios del XIX el ovario se transform en sincdoque de la mujer. Tampoco
hubo hasta el siglo XVIII un trmino especfico para designar a la vagina. A finales del XVIII la
naturaleza sexual humana cambi. La mujer empieza a ser descrita como diferente al varn, y con
una serie de caractersticas fsicas y psicolgicas opuestas a este. Una anatoma y una fisiologa de
lo inconmensurable sustituy a una metafsica de la jerarqua en la representacin de la mujer en
relacin con el hombre (24)
As, Laqueur sintetiza que desde el siglo XVIII la opinin dominante fue que haba dos sexos
opuestos y estables, no sujetos a medida, y que las vidas poltica, econmica y cultural de hombres
y mujeres, sus roles de gnero, estaban de algn modo basados en esos hechos (por ejemplo, hay
un bilogo Patrick Geddes que estudio las clulas masculinas y femeninas y concluy que el
hombre es activo por naturaleza, y la mujer pasiva y perezosas, conservadoras) (25). As, la biologa
es el fundamento epistemolgico de las afirmaciones normativas sobre el orden social.

Laqueur se asombra de que en la Antigedad no haba una diferenciacin tan tajante entre
biologa (cuerpo, materia) y cultura (alma, deseo, etc.). Al contrario, exista la creencia de que el
cuerpo se modificaba de acuerdo con el comportamiento del alma con los deseos, las culpas, etc.
(26). Laqueur propone que en los textos preilustrados el sexo o el cuerpo es entendido como
epifenmeno, mientras que el gnero (o la categora cultural) sera primario o real (27). El sexo era
todava una categora sociolgica y no ontolgica. Se crea en un sexo nico, el hombre y la mujer
eran tales porque ocupaban un lugar en la sociedad, porque asuman un rol cultural.

El cambio tiene directa relacin con la creacin del modelo de mujer desapasionada. Laqueur dice
que el cambio del modelo de un sexo/carne a uno de dos sexos/carne est relacionado con la
marcha del progreso: la ciencia no puede ser capaz de explicar la poltica sexual, pero puede
proporcionar las bases sobre las que teorizar (28). El progreso cientfico demostr que los
antiguos estaban equivocados: la mujer no ovula mientras tiene relaciones sexuales y el placer no
est asociado a la reproduccin. Al mismo tiempo, se devala la procreacin misma: pasa a formar
parte de la esfera o del trabajo exclusivo de la mujer: la ciencia pareca conectar con las
demandas de la cultura (29). En nota al pie Laqueur comenta que as como la procrecin se
devala, tambin se devala la importancia de la potencia sexual en el varn;: ahora el rgano
privilegiado ser el cerebro, que da cuenta de la potencia mental.

Sin embargo, es curioso que muy poco se saba acerca de la ovulacin femenina, es decir, se
rebata el modelo anterior pero los concocimientos acerca de la ovulacin fueron muy vagos,
recin hasta los aos 30/50 del siglo XX. (29) Entonces, la pregunta sera porqu a partir de un
momento determinado, y sin suficiente apoyo cientfico, se empez a determinar como normal y
como verdades generales la idea de la concepcin sin orgasmo y la ovulacin como independiente
del acto sexual. El cambio ms general en la interpretacin de los cuerpos del hombre y la mujer
no puede deberse, ni siquiera en principio, al progreso cientfico (30).

Respecto de la necesidad cultural y poltica de la diferencia sexual, Laqueur dice nadie estaba muy
interesado en buscar pruebas de los dos sexos distintos en diferencias anatmicas y fisiolgicas
concretas entre hombres y mujeres, hasta que tales diferencias se hicieron polticamente
importantes (31).

En el viejo orden, el ser humano y sus experiencias corporales o biolgicas eran vistos como
formando parte de una realidad metafsica ms amplia. En el nuevo modelo, que sacudi
definitivamente al modelo cientfico anterior, la realidad del cuerpo se desmembr del cosmos,, la
ciencia ya no buscaba analogas o semejanzas. La consideracin del sexo como fundamento
biolgico del macho o de la hembra fue posible por este cambio epistemolgico (32). En este
sentido, Laqueur puede afirmar que el sexo slo puede explicarse dentro del contexto de las
batallas en torno al gnero y el poder (33). Los cambios uqe favorecieron la construccin de dos
sexos con anatomas y caractersticas psicolgicas diferenciadas tienen que ver con el crecimiento
de la religin evangllica, las ideas de Locke sobre el matrimonio como contrato, las posibilidades
de cambio abiertas por la Revolucin francesa, el sistema fabril con la reestructuracin de la
divisin sexual del trabajo, el nacimiento de las clases y de una economa de libre mercado, etc.

Las tesis de Laqueur en torno al sexo como categora cultural, buscan diferenciarse de la
distincinn, posterior a la nocin de dato biolgico entre sexo y gnero. Estaran ms bien cerca
de lo que dice Foucault sobre la sexualidad humana como una obra de arte: no se trata de un
impulso biolgico que se busca refrenar o domesticar, sino de una realidad que constituye al yo en
virtud de una serie de conductas que estn definidas de antemano como normales o naturales (la
atraccin por el opuesto) y que capacitan al sujeto para percibirse como un sujeto sexual entre los
dems (37).

Lo que existe, dir Laqueur, es una distincin entre el cuerpo y el cuerpo tal como se constituye en
el discurso: entre lo visto y lo aparente (41). Las teoras de la diferencia sexual, insiste Laqueur,
influyeron en el curso del progreso cientfico y en la interpretacin de los resultados
experimentales concretos (42). En otras palabras, solo se ve lo que puede verse. Los anatomistas
antiguos no vean dos cuerpos. Los modernos, al igual que los antiguos, solo hacen caso de lo que
encaja en su paradigma cientfico o metafsico.

Una afirmacin de Laqueur es crucial para seguir avanzando en la lnea de anlisis que propone:
dice que la ciencia no se limita a investigar, sino que ella misa genera la diferencia () de la mujer
en relacin al hombre, pero no del hombre en relacin con la mujer (44). Siguiendo esta lnea,
Laqueur dice que la literatura cientfica no es un espejo imperfecto de la sexualidad sino que
constituye el problema de la sexualidad: la diferencia sexual parece ya estar presente en cmo
construimos el significado: forma ya parte de la lgica que preside la escritura (44). Los textos
generan la diferencia sexual. Es decir, la idea de que el macho es lo opuesto de la hembra es una
construccin simblica.

Luego de revisar el comportamiento sexual de animales y de culturas no occidentales, Laqueur


seala, en relacin con la mirada antropolgica: si el estructuralismo nos ha enseado algo es que
los humanos imponen su sentido de la oposicin a un mundo de tonos continuos en la diferencia y
la similaridad (46). La tesis general de Laqueur es que ninguna serie de hechos biolgicos ha
podido justificar la diferencia.

Laqueur seala que un tema central es la visin del cuerpo femenino como algo problemtico e
inestable, que o bien es una versin o bien algo completamente diferente de un cuerpo masculino
generalmente estable y no problemtico (51). Como las estudiosas feministas han demostrado
hasta la saciedad, siempre es la sexualidad de la mujer la uqe est en constitucin; la mujer es la
categora vaca. Solo la mujer parece tener gnero puesto que la propia categora se define como
aquel aspecto de las relaciones sociales basado en la diferencia entre sexos, en el cual la norma
siempre ha sido el hombre (51).