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Phnomnes de boulance et

drosion rgressive (renard


hydraulique) dans les barrages
Edit le 16/09/2016 Clment DESODT Hlne HORSIN MOLINARO

Les besoins en eau d'irrigation en France comme chez dautres pays europens (principalement
situs sous la latitude 50) augmentent avec la population, lurbanisation et les prvisions de
modifications climatiques. Constituer des rserves deau laide de barrage est donc important. Il
en est de mme pour la production dlectricit dont les besoins augmentent ainsi que la volont
de production dnergie dite propre, durable ou renouvelable. Les volutions climatiques font
aussi anticiper les risques en ce qui concerne la protection des personnes et des biens, il est donc
ncessaire de matriser les digues et les leves dans ce but. Les ouvrages hydrauliques sont
essentiels et dj nombreux, beaucoup sont rigs en terre et remblai. Ceux-ci constituent
environ 90 % des barrages sur le territoire franais [1], ils sont de capacit, de volumes trs
variables (figure 1).

Figure 1 : Localisation des barrages (de classe A, B et C) sur le territoire franais


Image Ministre de lenvironnement, de lnergie et de la mer [2]
Source MDDTL, DGPR, oct 2011 et IGN, GEOFLA, 2006

Linteraction de leau avec les ouvrages rigs en terre et remblai peut tre lorigine de
dommages importants allant jusqu la rupture. Une grande partie de ces dommages (environ un
cas sur deux des accidents recenss [3]) est due au phnomne drosion interne, c'est--dire
une migration de particules gnre par un coulement hydraulique dans le sol ou dans louvrage
mme.

Cette ressource a pour objectifs de prsenter les phnomnes de boulance et drosion rgressive
(encore appele renard hydraulique) ainsi que quelques notions ncessaires en hydraulique des
sols ; les moyens de limiter ou remdier ces dtriorations sont ensuite prsents.

1
1 Introduction
Dans un coulement, la force qui lui est lie (force dcoulement) a une composante verticale
ascendante qui soppose directement la force de pesanteur. Si la rsultante de ces deux forces
est dirige vers le haut, les grains du sol flottent et sont entrans par leau : il sagit du
phnomne de boulance. Celui-ci peut gnrer des dtriorations importantes sur des ouvrages
dont les fondations reposent sur un sol dans lequel se produit le phnomne ou si le sol est lui
mme louvrage comme pour une digue, un barrage ou un fond de fouille.

Le phnomne de renard est un processus drosion interne qui se produit avec laugmentation
des vitesses dcoulement de leau sous une fondation ou un remblai. Leau atteint localement
des vitesses susceptibles dentraner progressivement les lments les plus fins du sol et
augmente ainsi le dbit. Progressivement des lments plus gros sont entrans, larrachement
des particules progresse vers lamont gnrant un conduit depuis laval (figure 2). Le phnomne
peut sarrter si par manque de cohsion le conduit seffondre. Dans le cas contraire, lrosion
progresse jusqu lamont, leau sengouffre et dsorganise le sol. Cest le phnomne de renard
difficilement dtectable et volution trs rapide.

H Remblai
Rsurgence

Erosion rgressive
Figure 2 : Illustration en deux phases du phnomne de renard en fondation

Lors de sa mise en eau, le 6 juin 1976, le barrage construit sur la rivire Teton (dans lIdaho, tat
du nord ouest des Etats-Unis) a subi une rupture par renard hydraulique (figure 3).
10:30

11:55

Figure 3 : Etapes de la rupture du barrage Teton dam : des premiers signes drosion visibles prs du
socle rocheux, jusqu la rupture et linondation, via lapparition de lcoulement boueux et
llargissement de la brche. Images Mrs. Eunice Olson [4]

2
2 Notions dhydraulique des sols
Les coulements tudis ici concernent des sols saturs en eau (sous la nappe).
2.1 Charge hydraulique

La charge hydraulique dun point, h, exprime en mtre (m), reprsente lnergie dune particule
deau de masse unitaire :
u v2
h z
Energie potentielle w 2g Energie cintique

Avec z : altitude du point par rapport un plan de rfrence


u : pression interstitielle, pression de leau au point considr (en prenant pour origine la
pression atmosphrique)
w : poids volumique de leau (10 kN/m3)
v : vitesse de leau au point considr

Dans les sols, les vitesses dcoulement sont faibles permettent de ngliger le terme inertiel :
u
hz
w

Linteraction de leau avec les grains du sol gnre une dissipation dnergie, il existe donc une
perte de charge hydraulique le long dune ligne de courant. Le paramtre fondamental est la
variation de charge entre deux points pris dans le sens de lcoulement M puis N (figure 4). La
variation de charge dh est ngative : dh = hN-hM. La perte de charge est la quantit :
- dh = hM-hN

La pression interstitielle u se mesure via la hauteur deau dans un pizomtre, tube allant
jusquau point M. Sans coulement entre M et le point haut de leau dans le tube A, la charge
hydraulique est la mme en ces deux points : hM = hA

avec uM et
hM zM hA = zA
w
do uM =M (zA - zM)

Pizomtres
Surface du sol A Perte de
Ligne pizomtrique charge entre
B M et N
M - dh = hM-hN
Lignes de courant

M N
N
Lignes quipotentielles

Figure 4 : Illustration de la mesure par pizomtre

La pression interstitielle est proportionnelle la hauteur dans le pizomtre. Deux points ayant
une mme charge, et donc une mme hauteur deau dans les tubes pizomtriques, sont sur une
ligne quipotentielle. La surface pizomtrique est lensemble des points correspondants au
niveau deau dans les pizomtres. Sa trace dans le plan est la ligne pizomtrique.

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2.2 Gradient hydraulique

La charge hydraulique hM est fonction des coordonnes spatiales du point M considr. Le gradient

hydraulique pris dans sa formulation gnrale est le vecteur i dfinit comme :

h / x

i grad h h / y
h / z

Le gradient hydraulique, i, est une perte de charge hydraulique par unit de longueur. Selon une
direction donne, une ligne de courant, il exprime la diffrence de charge hydraulique entre deux
points dun sol par unit de distance. Dans le sens dcoulement, i est un nombre positif (et sans
dimension). Soit deux points A et B espacs dune distance l, hA et hB, leur charge hydraulique, le
gradient hydraulique entre ces deux points est :
h hA hB
i
L l

Sans perte de charge, hA = hB, le gradient hydraulique est nul, il ny a pas dcoulement dans le
sol. Lcoulement existe de A vers B lorsque hA > hB. Cest une diffrence de charges
hydrauliques, et donc prsence dun gradient hydraulique, qui gnre un coulement. La perte de
charge prsente dans un coulement, correspond la dissipation dnergie due linteraction de
leau avec les grains du sol. Si le gradient hydraulique est le mme en tout point dun
coulement, celui-ci est dit uniforme.
2.3 - La loi de darcy permabilit

Les coulements dans le sol rpondent la loi de Darcy (voir aussi la ressource Les pieux de
fondations gothermiques , paragraphe 2. Proprits thermo-physiques du sol) mettant en
vidence la proportionnalit de la vitesse dcoulement avec le gradient hydraulique :
v k .i
Avec v : vitesse dcoulement en m/s
k : coefficient de permabilit ou conductibilit hydraulique en m/s, caractrise
laptitude du sol tre travers par un fluide. La permabilit varie en fonction de la nature du
terrain (figure 5).
i : gradient hydraulique

Permabilit Ordre de grandeur du coefficient Type de sol


de permabilit k (m/s)
Trs leve 10-1 10-2 Graviers moyens gros
-3 -5
Assez leve 10 10 Petits graviers, sables
Faible 10-5 10-7 Sables trs fins
-7 -9
Trs faible 10 10 Limon
Pratiquement impermable 10-9 10-12 Argile compacte

Figure 5 : Ordre de grandeur de la permabilit de sols

A k = 10-8 m/s, la vitesse dcoulement v est denviron 30 cm/an. Dans le cas de roches non
fissures, k est compris entre 10-12 et 10-10 m/s. Le dbit de lcoulement, q, travers une
section, S (q=v.S), est proportionnel au gradient hydraulique et la permabilit du sol :
q k .i.S

4
Les sols sont constitus de strates superposes de granulomtrie variable, et de permabilit
changeante en fonction des diffrentes couches du sol. Comme nous lavons vu dans la ressource
Les pieux de fondation gothermiques , un sol moyen homogne peut tre dfini, reprsentant
les n strates dpaisseur Hj et de permabilit kj, qui dans les mmes conditions de perte de
charge est travers par le mme coulement. Deux cas se prsentent selon le sens dcoulement
par rapport aux strates de terrain.

Ecoulement parallle aux strates (figure 6a) : La perte de charge est la mme pour chaque
strate, donnant donc le mme gradient hydraulique i quelque soit la strate. Le dbit total du sol
moyen homogne est la somme des dbits dans chaque strate. Le coefficient de permabilit
horizontal kh du sol moyen homogne de hauteur H, est exprim par :
j n
1
kh
H
k j 1
j .H j

Ecoulement perpendiculaire aux strates (figure 6b) : Le dbit est le mme travers chaque
strate, la vitesse v est donc la mme. La perte de charge totale est la somme des pertes de
charges de chaque strate. Le coefficient de permabilit vertical kv du sol moyen homogne de
hauteur H, est exprim par :
j n
1 Hj
kv
H
k
j 1
avec k h 1
kv
j

Hn, kn

H1, k1

(a) (b)
Figure 6 : Ecoulements (a) parallle aux strates du sol et (b) perpendiculaire aux strates

La permabilit du sol moyen homogne est plus leve dans le sens des strates que
perpendiculairement : kh / kv >1.

Dans le cas dun sol homogne et isotrope, le coefficient de permabilit k est de mme valeur
en tous les points et dans toutes les directions du sol. La loi de darcy exprime la proportionnalit
entre le vecteur vitesse dcoulement et le gradient hydraulique, les deux vecteurs sont tangents

la ligne de courant et orients dans son sens, k est alors un scalaire : v k .i .

Lorsque le sol est homogne et anisotrope, les vecteurs vitesse et gradient hydraulique ne sont
plus colinaires, la permabilit est alors reprsente par un tenseur de permabilit K, qui
exprim dans les directions principales, est diagonalisable :

kh 0 0

K 0 kh 0
0 kv
0


La loi de Darcy scrit : v K .i K .grad h

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2.4 Rseau dcoulement

Lcoulement se caractrise par un rseau compos de lignes de courant, le long desquelles leau
circule, et de courbes quipotentielles, c'est--dire charge h constante. Les lignes de courant
sont perpendiculaires aux lignes quipotentielles, le rseau dcoulement est orthogonal. Les
lignes de courant tant les trajectoires dcoulement, en chaque point le vecteur vitesse
dcoulement y est tangent (figure 7). Le mme dbit q existe entre deux lignes de courant
voisines (tube de courant) ; entre deux quipotentielles voisines, on trouve la mme perte de
charges h. A partir des conditions limites connues et des ventuelles mesures de pression in situ,
la reconstruction numrique du rseau est ralisable.

Lignes de courant

Lignes quipotentielles

Figure 7 : Schmatisation dun rseau dcoulement

Deux lignes de courant voisines dterminent un tube de courant, leau y circule sans en sortir, le
dbit est donc constant. La dtermination des rseaux dcoulement est primordiale pour la
comprhension de problmes concrets comme le calcul des dbits pour les barrages et les
asschements dune zone de fouille, ou le calcul de la pression interstitielle ncessaire dans
ltude de la stabilit des talus, des barrages, murs de soutnement en terre ou rideaux de
palplanche. Le gradient hydraulique i, est dautant plus important que les lignes quipotentielles
sont rapproches et la diffrence de niveau h est grande. Dans le cas de la palplanche fiche
dans un sol permable constitu de sable (figure 8), on remarque que les gradients hydrauliques
les plus levs sont situs son pied.

Eau
Palplanche
H
Sable

Lignes de courant Lignes


quipotentielles

Substrat impermable

Figure 8 : Exemple dun rseau hydraulique

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2.5 - Forces dcoulement

Dans un sol satur en eau et en quilibre hydrostatique, laction de leau sur les grains du sol se
rsume une pousse dArchimde. Lorsquil y a coulement, il y a perte de charge par
dissipation dnergie par frottements eau/grains du sol. Ainsi apparaissent sur les grains du sol,
des forces diriges dans le sens de lcoulement et qui sopposent lcoulement de leau.

Soit un volume lmentaire du sol, dV, le bilan des forces sexerant sur lui correspond trois
forces (figure 9):
- Le poids, force verticale descendante : P = sat .V avec sat, le poids volumique du sol
satur,
- La pousse dArchimde, force verticale ascendante : A = w .V, avec w, le poids
volumique de leau (10kN/m3)
- La force dcoulement : j = w .i. La stabilit des sols traverss par leau dpend de cette
force dcoulement qui est dautant plus grande que la vitesse de circulation lest. j est
une force volumique et i le gradient hydraulique (sans dimension).

Grain V
Ligne de courant
Force dcoulement :
w .i.V
Rsultante verticale :
z V avec =sat -w

Figure 9 : Bilan des forces sexerant sur un volume lmentaire du sol

Les forces dcoulement sont souvent de mme ordre de grandeur que la rsultante de pesanteur
et de pousse dArchimde. Elles sont donc prendre en compte dans les calculs de stabilit des
ouvrages.

Il est noter que lorsque lcoulement est vertical descendant, les composantes des forces
volumiques sont toutes portes sur z et auront une rsultante gale ('w .i)V. Dans le cas
dun coulement vertical ascendant, la rsultante sera gale ('w .i)V.

3 Les mcanismes de lrosion interne

3.1 La boulance

Dans un coulement la composante verticale ascendante de la force dcoulement gnre un


gradient hydraulique i vertical ascendant. Cette composante verticale de la force dcoulement
soppose directement la pesanteur (figure 10) ; avec i suffisamment lev, les grains sont
entrans par leau : cest le phnomne de boulance.

Composante verticale
Force dcoulement
de la force dcoulement

Rsultante
Grain

Poids

Figure 10 : Les forces mises en jeu lors de la boulance

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On dfinit un gradient hydraulique critique, ic, pour lequel la rsultante des forces est nulle et
donc les grains du sol la limite dtre entrans :
'
ic
w

Il est ncessaire de vrifier que les gradients hydrauliques ascendants sont infrieurs au gradient
critique lors de construction de barrage ou digue en terre, mais aussi lors de fouille dans un sol ou
de construction sur un sol o ce phnomne est possible.

Larrachement des grains est la premire phase de lrosion interne. Il cre de nouvelles
conditions dcoulement ventuellement plus menaantes : augmentation des vides, modification
des assemblages de composition des sols Le sol devient plus dcharn et plus permable,
permettant leau de circuler vitesse plus importante et/ou dans de nouveaux coulements.
3.2 Phnomne de renard hydraulique

Le phnomne darrachement comme la boulance est susceptible dtre accompagn dun


transport important des grains, dstabilisant les sols. Le phnomne de renard apparait dans des
coulements en milieu permable comme les barrages ou digues en terre, dans la direction
dcoulement de lamont vers laval. Localement les vitesses dcoulement augmentant peuvent
atteindre le seuil dentranement des grains fins qui progressivement va raviner les lignes de
courant de lintrieur. Les lments plus importants vont alors tre entrans, lrosion progresse
de manire rgressive le long dune ligne de courant, formant un conduit o sengouffre leau de
manire irrversible (figure 11).

Eau Eau Eau

Substrat Substrat Substrat

(a) (b) (c)


Figure 11 : Illustration du phnomne de renard dans une retenue deau par rideau de palplanche
(a) Rseau dcoulement sans perturbation, (b) Erosion interne en dbut de phnomne, le conduit
slargit depuis la sortie, (c) renard hydraulique dvelopp, rupture proche.

Le dveloppement d'un renard hydraulique est conditionn par le gradient hydraulique au sein de
la structure, de la diffrence de niveau h et de la propension de la structure librer des
particules. Ainsi, lorsque lcoulement de l'eau dans la structure est long, l'eau ne dveloppe pas
la force pour pouvoir emporter des grains du sol. De mme, si les grains du sol ont une grande
cohsion (comme pour l'argile) il n'y a pas de transport de grain. Alors que dans un massif sableux
qui prsente une grande diffrence de niveau d'eau amont-aval et une faible largeur de remblai la
probabilit du dveloppement dun renard hydraulique est importante.

L'coulement se fait prfrentiellement aux points de fragilit dun ouvrage comme le long
des structures (en bton, rideaux de palplanche) ou des joints, en suivant les passages de
conduites ou cbles internes la structure (figure 12) mais aussi aux faiblesses de ralisation
(dfaut de compactage). Lors du dimensionnement dun ouvrage, le risque de dveloppement
d'un renard doit tre matris, principalement aux niveaux des zones de faiblesse prvisible.

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Figure 12 : Le 15 juillet 2001 au matin ltang des Ouches se vide par une brche ouverte dans le barrage
des Ouches, suivant une section o passe la conduite de vidange. Ce barrage g de plus de deux sicles,
avait t rpertori sur la premire carte topographique du royaume de France, dite Carte de lAcadmie
ou Carte de Cassini, du nom des astronomes qui se sont succds la dresser au XVIII e sicle [5]

Le sol devient localement plus permable, les vitesses dcoulement augmentent, le phnomne
samplifie avec llargissement de la conduite cre. Les consquences sont la rupture du barrage
soit par ouverture dune brche (figure 12) soit par effondrement de louvrage avec submersion
par une vague (figure 13).

Figure 13 : Illustration de leffondrement de louvrage avec submersion dus un renard

4 Moyens de rduction du risque drosion interne


La plupart des phnomnes drosion interne ont une origine accidentelle, qui ensuite occasionne
une augmentation du gradient hydraulique i. Celle-ci peut advenir lors dune augmentation de la
charge H (priode de crue, rehausse majeure du seuil dversant) ou via une diminution de la
longueur dcoulement de leau travers les grains l. La diminution de la longueur dcoulement
peut tre due plusieurs alas comme la rupture dune conduite de vidange, les changements de
sol par fissuration ou retrait, lamorce par terriers animaux ou encore des vides prexistants
(dfaut de construction).

Quelle quen soit la raison, il en rsulte une modification des conditions dcoulement avec
diminution de la longueur dcoulement, augmentation du gradient hydraulique et des vitesses
dcoulement.

La boulance se remarque sous eau (par une zone plus ou moins tendue) de turbidit de leau
c'est--dire la prsence de grains du sol en suspension. On rappelle que si le gradient hydraulique
tend devenir suprieur au gradient critique, il y a entranement des grains vers le haut.
Lapparition de ce phnomne de boulance peut tre soudaine et la cause de grands dommages ;
laval dun barrage, sa venue entrane une perte de portance de la zone avale de la fondation.

9
Une fois le phnomne amorc, les moyens mis en uvre pour le stopper sont considrables. Le
dversement de matires permables (comme du gravier) sur la zone o la boulance apparait,
permet parfois denrayer cet vnement.

Nous avons vu que la longueur dcoulement est un paramtre important dans lapparition du
renard hydraulique, la longueur de lcoulement est directement lie au gradient hydraulique. Un
des moyens de se prmunir de lrosion interne par renard est daugmenter la longueur de
lcoulement, diminuant les gradients hydrauliques et loignant les risques datteindre une valeur
critique du gradient hydraulique. Plusieurs dispositifs sont susceptibles dtre mis en uvre
conjointement ou non (figure 14) :
- En amont, le pied du barrage est loign par un tapis de matriaux impermables,
- Sous le barrage, des barrires verticales tanches dtournent lcoulement,
- En aval, le tapis drainant et un filtre maintiennent les grains, une recharge pse et
empche le soulvement des grains,
- Toujours en aval, un puits de dcharge permet une mise la pression atmosphrique de la
couche permable annulant les ventuels forts gradients.

Filtre

Tapis de matriaux Barrires Recharge


impermables verticales Tapis
H impermable Puits de
drainant
s dcharge

Figure 14 : Dispositifs de rduction du risque drosion interne

Les deux premiers dispositifs sont destins allonger le chemin dcoulement, permettant de
diminuer le gradient hydraulique et le dbit de lcoulement. Les dispositifs en aval limitent les
soulvement du sol, le puits supprime les gradients encore trop forts.

5 Conclusion
Lrosion interne peut aboutir la destruction de barrages. Les phnomnes drosion interne
sont lis la circulation deau dans les sols de fondation ou du remblai. Si la force dcoulement
est suffisamment importante en regard des autres forces mises en jeu, leau arrache sur son
trajet des grains du sol et les expulse laval du barrage. Lrosion interne rsulte de deux
mcanismes : larrachement des grains puis le transport de ceux-ci.

Le renard hydraulique est un coulement selon une ligne de courant qui se dveloppe au sein du
remblai ou sous les fondations de l'ouvrage, et qui transporte des particules progressivement en
crant un vide pouvant conduire une rupture totale de l'ouvrage. Un barrage soumis une
monte de sa retenue deau, voit la vitesse dcoulement qui le parcoure augmenter selon la loi
de Darcy. Le risque de renard hydraulique est trs important en pied de barrage et en fond de
fouille en terrain. Le phnomne apparat alors en surface avec une venue d'eau et entranement

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de matriaux, puis empire avec des consquences de rupture par ouverture de brche ou
effondrement de louvrage.

Des dispositifs existent permettant de limiter les risques drosion interne des barrages. Le
contrle de la valeur du gradient hydraulique devant rester infrieur au gradient critique, est une
voix de solution. Le contrle du niveau de la retenue est aussi ncessaire. Enfin, il faut dans le
mesure du possible limiter les amorces de rupture en limitant les zones de faiblesse prvisibles
(joints, passages de conduites ou cbles, dfaut de ralisation).

Rfrences :
[1]: Stockage de leau : quel avenir pour les retenues collinaires ? Jean Dunglas Acadmie
dAgriculture de France Fvrier 2014

[2]: Ministre de lenvironnement, de lnergie et de la mer Observation et statistiques -


http://www.statistiques.developpement-durable.gouv.fr/lessentiel/ar/1974/1097/risque-
rupture-barrage.html

[3]: Vieillissement et rhabilitation des petits barrages en terre - Danielle Lautrin - Cemagref

[4]: Arthur G. Sylvester Department of Earth Science, University of California -


http://www.geol.ucsb.edu/faculty/sylvester/Teton_Dam/

[5]: Etre propritaire dun barrage de petite taille - Direction dpartementale de lEquipement et
de lAgriculture de la Haute-Sane, service de contrle des ouvrages hydrauliques, mars 2009

[a]: Gotechnique Cours de Jacques Lrau INSA Toulouse

Ressource publie sur EDUSCOL-STI : http://eduscol.education.fr/sti/si-ens-cachan/

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