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MEDIDORES DE CAUDAL ULTRASNICOS

Conceptos Bsicos de los Medidores Ultrasnicos


El sonido es una onda mecnica que es transmitida a travs de un medio que
puede ser un gas, un lquido o un slido. Est compuesto de frecuencias del
rango audible.
El ultrasonido son ondas sonoras con frecuencias muy altas que van ms all
del lmite de audicin humano.
La tecnologa de medicin ultrasnica puede medir la velocidad de un fluido
usando ultrasonidos, y calcular el caudal volumtrico desde el exterior de una
tubera.

La operacin bsica de un medidor ultrasnico es relativamente simple.


Consideremos el diseo de un medidor como se muestra en la figura. Si bien hay
varios diseos de medidores ultrasnicos en el mercado, el principio de
operacin es el mismo.

Los medidores ultrasnicos son medidores de velocidad por naturaleza. Es decir,


miden la velocidad del gas en el cuerpo del mismo medidor. Sabiendo la
velocidad y el rea transversal, se puede calcular un volumen no corregido.
Revisemos las ecuaciones necesarias para calcular el flujo.
El tiempo de trnsito (T12) de una seal ultrasnica que viaja en sentido del flujo
es medido desde un Transductor 1 hasta un Transductor 2. Cuando esta
medicin es completada, se mide el tiempo de trnsito (T 21) de una seal
ultrasnica que viaja en contra del flujo desde el Transductor 2 hasta el
Transductor1.
El tiempo de trnsito de la seal que viaja en direccin del flujo ser menor que
el de la seal que viaja en sentido contrario al flujo, debido a que el pulso se
acelera cuando va en sentido del flujo, mientras que desacelera cuando va en
sentido opuesto al flujo.

La diferencia entre estos dos tiempos de transito es un coeficiente que se usa


para calcular cun rpido fluye un fluido en el interior de una tubera, mientras
ms rpido vaya mayor ser la diferencia de los tiempos.

Numero de Trayectorias necesarias para Transferencia de Custodia

Una diferencia entre las aplicaciones de caudalmetros ultrasnicos para


transferencia de custodia y las que no son para diferencia de custodia, es que
en la transferencia de custodia se requieren 3 o ms trayectorias de medicin en
el medidor. Los medidos de trayectorias mltiples miden la velocidad de flujo en
ms de un punto en la tubera. Una trayectoria es la ruta recorrida por una seal
ultrasnica desde un lado de la tubera hasta el lado opuesto ida y vuelta.

Calculo del caudal


Estas son las ecuaciones bsicas requeridas para el cmputo del volumen.
Velocidad del gas:

Velocidad del sonido:

El caudal a travs del medidor se calcula a partir de:


Aunque las ecuaciones son simples, en la prctica, determinar la taza de flujo
en el medidor es un poco ms complicado de lo que parece. Las velocidades
expresadas en estas ecuaciones se refieren a la velocidad de cada trayectoria
individual. La velocidad requerida para el cmputo del caudal es la velocidad
promedio del gas que pasa a travs del rea del medidor.
En una tubera, los perfiles de velocidad del gas no son siempre uniformes, y a
menudo presentan remolinos y perfiles de flujo asimtricos. Esto hace que el
cmputo de la velocidad promedio sea complicado.
El aspecto ms importante de la operacin de los medidores es el Tiempo de
Transito, mientras que todas las dems entradas son prcticamente constantes
fijas programadas.

Perfil de Flujo
Como en todos los mtodos de medicin en la industria, hay ciertas reglas
bsicas para hacer que el medidor funcione de forma ptima. Habitualmente la
mayora de los medidores de flujo requieren los tradicionales 10 y 5 dimetros
de tubera de tramos rectos para conseguir un Flujo Simtrico, en el que el flujo
es ms rpido en el centro de la tubera, y ms lento en las proximidades de las
paredes. Este tipo de perfil de flujo permitir un rendimiento ptimo en el medidor
ultrasnico y por ende, en la mayora de medidores de flujo.

Si la medicin se realizara en un espacio en el que no se cuenta con un tramo


recto lo suficientemente largo, proclive a presentar perfiles de flujos asimtricoss
o torbellinos, es muy probable que el USM no realice lectura alguna o que otros
tipos de medidores obtengan informacin errnea. Es por esta razn que se
recomiendan longitudes especficas de tramos rectos, antes y despus del
dispositivo de medicin.
Importancia de la longitud de tramo recto
El aspecto innovador del USM es que los transductores son montados sobre la
tubera, es decir de forma no invasiva lo cual se traduce en beneficios siempre
y cuando la medicin se realice apropiadamente.
Los medidores ultrasnicos bsicamente aplican ecuaciones matemticas que
trabajan con parmetros que son ingresados por el operador. La informacin a
ingresar es: dimetro externo de tubera, grosor de pared, material de la
tubera, fluido de proceso, entre otros. El medidor tomara los datos y mostrara
la distancia que tiene que haber entre los transductores (en caso de un diseo
Dual V Path)
Si la separacin entre los transductores es correcta, y se realiza la medicin en
un perfil de fluido simtrico se tendr un rendimiento ptimo.

Sin embargo, si no se tiene el espacio suficiente entre el ltimo codo de tubera


y el primer transductor, el perfil de flujo llegara distorsionado lo que ocasionara
a su vez una seal distorsionada, la seal rebota hacia otra direccin y altera el
tiempo de trnsito. Dependiendo de la marca y la eficiencia del sensor, este
podra obtener un dato errneo de velocidad o simplemente no obtener lectura,
lo que requerir modificar su espaciamiento con respecto al primer transductor.
Montaje unidireccional y bidireccional recomendado por defecto
Montaje tpico de una USM unidireccional
VENTAJAS DE LOS MEDIDORES ULTRASNICOS (USM)
- Precisin: pueden ser calibrados hasta <0.1%
- Amplia relacin mximo/mnimo: <50:1
- Bidireccional: mide volmenes en ambas direcciones con buen
rendimiento.
- No intrusivo: no ocasiona cadas de presin
- Bajo mantenimiento: sin partes mviles lo que significa mantenimiento
reducido
- Tolerancia a la falla: los medidores se mantienen relativamente precisos
incluso si falla uno o ms sensores.
- Diagnstico integral: los datos para determinar el estado del medidor
estn fcilmente disponibles.

Aunque las primeras ventajas son importantes, la ms importante podra ser la


habilidad de diagnosticar la salud del medidor.

COMPONENTES DE UN USM
1. Cuerpo
Es la parte estructural del medidor fabricado de un material compatible con el
fluido a cuantificar, provisto por lo menos con una toma para la medicin de la
presin esttica y puertos para la instalacin de los transductores y la electrnica
asociada.
Se caracteriza por conservar a lo largo del medidor, una circularidad tal que, se
garantice que un valor de dimetro interno medido no vare ms de 0,5% del
dimetro interno promedio en la seccin medida (requisito establecido por el
Reporte AGA 9 2007 [5]).

2. Transductores
Son el corazn de los medidores ultrasnicos y su propsito es convertir las
seales elctricas en seales acsticas y viceversa. Estn compuestos
principalmente por conectores elctricos, carcasa y elemento piezoelctrico. Los
pulsos se producen cuando el elemento piezoelctrico es excitado a partir de
una seal de voltaje variable en el tiempo, generando la emisin de un pulso
acstico bien definido. De igual forma, el piezoelctrico proporciona una seal
de voltaje variable cuando las ondas acsticas ejercen presin sobre su
superficie.

3. Unidad de Procesamiento de Seal o SPU (Signal Processing Unit)


Es considerada como el cerebro del medidor, en ella se encuentra alojada toda
la electrnica encargada del control de los transductores, almacenamiento de
datos, procesamiento de seales, algoritmos de clculo, programas de
autoevaluacin y diagnstico, puertos de comunicacin, alimentacin elctrica,
programas de comunicacin y en fin, todo lo concerniente al control,
comunicacin y proceso de medicin. De igual manera, en su interior se
encuentran almacenados en memorias no voltiles los parmetros de
configuracin, contadores de volumen, huellas del medidor, alarmas y factores
de correccin, entre otros.