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"Tentei misturar em um mesmo texto poesia, prosa e aforismo, confessa a escritora, que, dando vida a uma

fascinante personagem de nome Zenbia, ao redor da qual giram todas as tramas e histrias deste belo livro,
construiu uma prosa de primeira, digna de figurar entre o que de melhor est sendo escrito hoje no Pas. Com
textos curtos e carregados de emoo, nos quais as palavras se encaixam na medida certa, Maria Esther Maciel,
com um olhar s vezes perplexo, s vezes curioso, vai aos poucos - neste que talvez possa ser chamado de um
romance em movimento, ou at mesmo desmontvel - levando os seus leitores a tentar encontrar as chaves desse
intrincado universo, que com maestria ela conseguiu construir. Cabe a cada um de ns, se que isto seja
possvel, tentar desvend-lo, ou pelo menos chegar at suas portas.
O tempo ficcional no evolui em linha reta, mas se expande em espiral, com avanos e recuos que recordam
flashbacks; o espao o branco da pgina, povoado por palavras que fundam seus prprios territrios verbais,
reinados do cetro potico. Cativando o leitor por sua capacidade de metamorfose, o Livro de Zenbia vai aos
poucos se revelando como aquilo que no : nem romance social, nem psicolgico, nem dirio sentimental ou
confisso, mas uma possvel metfora da literatura como a arte da representao do imaginrio, criao de
mundos verbais com sua prpria lgica de espanto, com sua ntima crueldade, seu lirismo e seu discreto humor.
"Cada coleo um teatro da memria, uma dramatizao e uma produo de passados pessoais e coletivos,
de uma infncia relembrada e da lembrana aps a morte. Ela garante a presena dessas lembranas por meio
dos objetos que as evocam.
Enigmtico em sua simplicidade, o livro uma espcie de ba de histrias articuladas ao redor de Zenbia -
personagem ficcional composta por caracteres que parecem extrados de memrias e tradies familiares.
Essa ambiguidade reforada pela nota biogrfica colocada no fim do livro: "Zenbia nasceu na fazenda
Palmyra, nos arredores de Patos de Minas, em 25 de maro de 1922. (...) Dizem que escreveu trs livros de
poemas, dois romances, uma coletnea de 20 contos curtos, duas biografias de santas e um pequeno estudo
sobre orqudeas. Quase todos inditos".
A referncia a Patos (cidade natal da prpria Maria Esther Maciel) e a seca objetividade desse sugerem que
Zenbia uma dessas personagens que existiram em carne e osso, mas cuja biografia foi sendo alimentada pela
mitologia domstica.
Ao contrrio de uma biografia romanceada, todavia, "O Livro de Zenbia" caleidoscpico, descontnuo,
dividido em sees com textos aforsticos que descrevem cenas da infncia, sonhos e pesadelos de Zenbia,
memrias de seus amores, amizades, animais de estimao.
Essa fragmentao obedece a um princpio de composio responsvel pelos encantos de uma prosa em que os
seres e as coisas se equivalem, sobrevivendo apenas naquele "teatro da memria".
O mundo sua volta organizado segundo uma sensibilidade para as miudezas, para os aromas e sabores
adormecidos no lbum de famlia e que, ao final de "O Livro de Zenbia", ela vai ressuscitando por meio de
receitas e de listas de nomes que materializam as obsesses da personagem ("nomes de cidades", "temperos e
ervas de cheiro", "livros de cabeceira").
Zenbia gosta de flores e plantas de razes drsticas, de peixes perplexos, receitas criativas, cidades raras,
palavras inventadas. Zenbia tem filhos e se lembra dos que nem nasceram. Adora suas tias, amigas e ex-
namorados. Mas a fascinante personagem criada pela poeta e ensasta Maria Esther Maciel no se d a conhecer
no todo; apenas por meio de anotaes, aforismos, pequenos comentrios, listas pessoais.
A narrativa elaborada por Maria Esther Maciel no se inscreve no convencional dispositivo da representao,
no anseia por verossimilhana. Insere-se, sim, na perspectiva do romance ps-moderno, com suas
ramificaes, sua no-linearidade, suas microabordagens, sua fluidez permanente, seus jogos de montar.
Oblqua, como quis Clarice Lispector, a vida de Zenbia, esta filha de Zeus e da memria, cujos rabiscos
marcam o "desencontro leve entre as coisas (...) e entre seres que se perdem uns aos outros, entre palavras que
quase no dizem mais nada". Assim como em gua Viva, romance citado na epgrafe, esse "leve desencontro"
, para ela, "a nica forma de suportar a vida em cheio".
A escritura de Clarice, permeia toda a obra, que contm ecos tambm de autores como Manoel de Barros e Italo
Calvino - este, principalmente se lembramos da estrutura de As cidades invisveis. Pois O livro de Zenbia
(novela? romance? coletnea de contos?) assemelha-se a uma colcha de retalhos urdida por partos e mortes
sucessivas, aromas e sbitas iluminaes, flores e pessoas, a quem observa e com quem convive no decorrer de
toda a existncia, e que no livro ganham uma segunda voz, a da narradora. esta quem, por vezes, confessa que
a obsessiva busca pela "palavra" capaz de exprimir torna-se infrutfera: "Era para ter aprendido que a
imperfeio nossa poro de paraso possvel e que h sempre um poema que no chega palavra, por mais
que delire", sublinha em certa passagem. A "palavra" que aqui falta capaz, contudo, de ajudar a purgar o horror
da imagem do corpo j decomposto do pai. "No, ela no deseja dizer que aquele que ora foi um corpo agora
um cadver que j no se d a ver seno com palavra", e ento escreve metforas "para velar a realidade das
larvas, os reveses das vsceras e das cartilagens. Falsas paisagens da alma, do nada inumervel".
A paixo pela "palavra" no se refere meramente ao aspecto potico que esta possa encerrar. Longe disso.
Zenbia interessa-se por plantas de "climas rspidos" e nomes cientficos que cultiva. As belas ilustraes de
Elvira Vigna, baseadas em desenhos de plantas americanas feitos por botnicos ingleses do sculo 17, captam
bem o trao extico que o olhar deles lhes dispensou. E espelham um estranhamento que tambm de Zenbia.
Ela se v atrada pelo "esquisito", pelo "difcil", assinala a narradora. Seu gato, por exemplo, chamava-se
Finnicius. Os (inusuais?) apreos da personagem aparecem listados no fim do livro, ao lado de seus contos, de
suas cidades preferidas e de seus livros de cabeceira - entre eles, no por acaso, trs de Clarice: A paixo segundo
G.H., Laos de famlia e o j citado gua viva. Tambm esto no romance suas receitas culinrias - salada de
melancia com hortel e queijo de cabra, sopa de cenoura com ma ao aafro, pamonha com erva-doce -, listas
de temperos, ervas de cheiro e aves raras, notas biogrficas sobre a protagonista e at mesmo uma breve fortuna
crtica a respeito do prprio livro.
Guardar diferente de esconder, consiste em proteger e zelar um bem da corroso temporal para melhor
partilhar. Esconder j acentua um egosmo, a recusa de disponibilizar algo ao mundo. O Livro de Zenbia,
guarda, emoldurando recortes e depoimentos de uma vida. Uma vida mais dada para fora do que para dentro da
escrita. O que a autora faz iluminar e no explicar. So assobios litrgicos a mostrar os interesses, as manias,
as crenas de uma mulher recolhida em seu interior e na famlia. No tem nada de assombroso, nenhuma briga,
ao ou crise. Fica-se em contato com os pesadelos, lembranas inacabadas, sensaes, com o refinado
artesanato de sua sensibilidade. E a falta de acontecimento que gera uma tenso misteriosa, uma hesitao,
com a cesura mgica dos pargrafos, tal segredo se revelando aos poucos.
Zenbia sobrenatural porque comum demais. Essa normalidade de Zenbia cativa pela fidelidade, pela
devoo aos ensinamentos da me e da av, por uma santidade leiga, que impe essencialidade e pobreza e
recusa o exagero dos milagres. A protagonista se esvazia para se preencher. Ao ajudar os vizinhos e se doar aos
outros, multiplica a existncia amorosa. No vive imagem de Deus, mas em suas "margens". Numa cidade
onde no se notcia, cultiva princpios e virtudes em uma estreita horta, nos dons culinrios e nas leituras da
cabeceira da cama. Fala de poesia como quem d conselhos de sade.
Em primeiro lugar, Zenbia expressa o que gosta, sem medo de se expor. Em segundo, sua disperso
concentrao. No valoriza a vivncia racional e cronologicamente, mas segundo a intensidade de seus
desejos. A aparncia descontnua do texto oculta - ao fundo - uma organizao rgida de aforismos e saberes.
Ela no classifica, ato da memria, porm coleciona, ato da imaginao.
Saudveis obsesses - As colees de Maria Esther Maciel destoam ainda do recurso de "inventrio" da poesia
de Manoel de Barros, em Gramtica Expositiva do Cho, ou das instalaes do artista plstico Arthur Bispo do
Rosrio. Os objetos dela no trocam de funo, permanecem do princpio ao fim com sua integridade espiritual
e emocional. Barros e Rosrio, pelo contrrio, purificam os objetos da doena do consumo, alteram suas
finalidades, renovando o sentido de banalidades e mistificando coisas vulgares e triviais em verdades
libertadoras.
Maria Esther Maciel no parte para a transubstanciao, quer o delrio da coisa enquanto coisa. Mantm o
sentido do que v, separa para preservar, no despreza o consumo para favorecer o modo como cada coisa foi
consumida. Ela se importa com a histria do uso acima das necessidades materiais, com o valor da permanncia
e com o que lhe caro e prazeroso acima do preo e da cotao. Encontra o xtase na intimidade com o prosaico,
no no estranhamento e distoro.
Um dos "olhos mgicos" de leitura est na frase de uma tia-av: "Quanto mais as coisas mudam, mais continuam
as mesmas". Zenbia, serenada na imutabilidade, no muda as amizades, os amores, a si mesma para assim
permanecer mudando. Suas mudanas um tanto sutis se referem a compreender o lugar de nascimento e
aproveit-lo em seu tempo.
A prosa potica no oferece definies exatas, e sim estados de alma, vagas noes de lugar, pressentimentos
que podem ter eclodido ou no. s vezes, h coincidncias entre a profecia e a vivncia; outras, esquecimento
do corpo de completar uma frase. "Tudo acontece em ns muito antes de ter acontecido". Zenbia, adiantada de
si porque no renega o passado, publica sua biografia em todos que a enxergam. Seus fatos, na verdade, so os
casos que conta. Admira as sutilezas, os detalhes difanos, os hbitos herdados, como ruminar os dias de chuva,
lustrar as fivelas dos sapatos, comprar palavras ainda que roubadas, batizar a filha que no nasceu, descobrir na
crueldade da av uma forma de amor, catar nomes capazes de espantar os pssaros nos catlogos telefnicos.
Se das trs mortes, Zenbia conservou somente a lembrana da primeira, com certeza no deixou de viver
todas as trs. "Existir no plgio", a personagem bem sabe o que diz, existindo alm da escritura.