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TECNOLOGAS E INNOVACIONES DE

CTODOS COMERCIALES PARA


ELECTROMETALURGIA
Nicole Estay - Pedro Burgos - Cristian Castillo

Profesores: Robinson Constanzo-Horacio Aros

EIQ 556-01 Laboratorio de Electroqumica 10/Agosto/2017


TECNOLOGA DE CTODOS PERMANENTES Y CTODOS CILNDRICOS
En la actualidad la tecnologa de ctodos permanentes ha ido sacando de la industria las
tecnologas conocidas tales como lo eran la utilizacin de lminas iniciales para la depositacin
del cobre pues se encontraron ventajas que esta tecnologa posee frente a su predecesor, y en
estas podemos mencionar:

- Disminucin de la cantidad de cortocircuitos


- Aumento en la calidad qumica del ctodo pues tiene menor probabilidad de atrapar
barro andico y otras impurezas.
- Mayor resistencia mecnica
- Mayor Proteccin contra la corrosin
- Permite reemplazar placas daadas y repararlas.
- Etc.

Estas entre muchas razones han privilegiado la utilizacin de ctodos permanentes en la


industria metalrgica moderna, segn el escenario chileno actual Codelco utiliza ctodos
permanentes de acero 316L en procesos conocidos como ISA y Kidd Creek. KIDD Process y ISA
Process son las empresas precursoras y que ms han investigados la utilizacin de ctodos
permanentes. Entre las caractersticas de cada una de estas se tiene por ejemplo en la tecnologa
KIDD una barra de cobre recubierta por acero cuyas caractersticas ventajosas son presentar
baja resistencia elctrica y buen comportamiento en ambientes corrosivos adems de ser fcil
de fabricar como barata su construccin, el caso de la tecnologa ISA son ctodos de acero
recubierto por cobre electrodepositado de 25 mm aprox esta caracterstica le confiere a esta
tecnologa minimizando la resistencia elctrica y aumentando la conductividad presente en
celda.

Del punto de vista de la innovacin, resulta ser que el escenario metalrgico actual se observ
con preocupacin que en fases de electroobtencin un aumento de electrolito de descarte
(bleed) y esto se deba a la cantidad de impurezas presentes en este mismo esto se traduce en
un aumento de costes de produccin baja productividad y un producto de menor calidad, bajo
estas condiciones se encontr la oportunidad de disear e implementar con xito ctodos que
se enfocaran en solucionar la problemtica del descarte de electroltico, asi nace la tecnologa
de ctodos cilndricos que en Chile ya ha sido implementado por algunas empresas, esta consiste
en celdas formadas por arreglos concntricos de 2 electrodos al que se le bombea electrolito a
un alto caudal siendo el nodo central de titanio y el externo de acero inoxidable.

Fig. 1 Catodos cilndricos en EW


Otras ventajas de los ctodos cilndricos es que estos admiten soluciones con mayor cantidad
de impurezas que las soluciones en arreglos cuadrados pues no es necesario hacer descartes
cuando el electrolito supera las concentraciones de Fe, Cl, Mg, etc. Si en una celda tradicional la
mxima cantidad de Fe presente es de 1,5 [g/L] una celda cilndrica acepta 5,0 [g/L] sin afectar
calidad final ni aumento en consumo elctrico.

Las celdas squirrel-cage son otros ejemplos de diseos alternativos y competentes en la


utilizacin de tecnologas en electrometalurgia moderna, este tipo de celdas ocupan ctodos
particulados al interior de jaulas rotatorias hechas de polmeros, se ha llegado a la conclusin
que este tipo de celdas adems de generar grandes reas de transferencias disminuyen la
cantidad necesaria de energa a utilizar en el proceso.

Fig. 2 squirrel-cage

Utilizacin de grafeno en electrodos


Las bateras a base de grafeno estn siendo estudiadas activamente para una variedad de
aplicaciones comerciales. El mejor rendimiento y los beneficios de los ciclos de recargar al
desarrollar bateras a base de grafeno sobre las bateras de iones metlicos convencionales
valen la inversin en recursos.

La principal diferencia entre las bateras a base de grafeno y las bateras de estado slido est
en la composicin de uno o ambos electrodos. El cambio radica principalmente en el ctodo,
pero tambin es posible utilizar altropos de carbono en el nodo. El ctodo en una batera
convencional est puramente compuesto de materiales de estado slido, pero en una batera
de grafeno se utiliza un material hbrido que est compuesto por un material metlico en estado
slido y grafeno.
Bateras de litio-azufre de grafeno

Las bateras de litio-azufre tienen el potencial de sustituir las bateras de iones de litio en
aplicaciones comerciales, debido a su baja toxicidad, bajo costo y el potencial de poseer una
densidad de energa cinco veces mayor a la de sus predecesoras.

Como tal, han ganado mucho inters, pero tienen varias deficiencias significativas que les han
impedido llegar al mercado comercial. La primera es la deposicin de sales inorgnicas en el
ctodo debido a la presencia de reactivos altamente solubles. La deposicin de sales provoca
una prdida de material activo, una baja utilizacin del ctodo de azufre y una degradacin del
ciclo de vida de la batera. El segundo inconveniente principal es la baja conductividad inherente
del azufre.

El uso de grafeno como material de soporte para los iones de azufre elimina algunos de los
problemas asociados a las bateras de azufre, gracias a sus propiedades nicas, tales como una
gran superficie, alta estabilidad qumica / trmica, buena resistencia mecnica y alta
conductividad elctrica. La superficie elevada proporciona una buena dispersin de azufre, que
controla la movilizacin de iones de azufre y elimina una acumulacin de iones de azufre en el
ctodo.

Fig. 3 Ctodos de azufre con grafeno


TECNOLOGAS DE BIOLIXIVIACIN

La biolixiviacin es una tecnologa que emplea bacterias especficas para extraer un metal de
valor como uranio, cobre, zinc, nquel o cobalto, presente en la mina o en un concentrado
mineral. El producto final de la biolixiviacin es una solucin cida que contiene metal en su
forma soluble.

En el caso de la produccin de cobre, el


proceso de biolixiviacin se inicia en la
planta de produccin de biomasa, con una
solucin enriquecida de bacterias y
microorganismos se riega las pilas de
mineral desde arriba, de esta forma las
bacterias son capaces de disolver el hierro y
el azufre liberando el cobre y dejndolo en
forma soluble. Este lquido se recoge en la Fig. 4 regado depilas
parte inferior de las pilas y se acopia en
piscinas especiales, luego pasa a plantas tradicionales de extraccin por solvente y
electroobtencin consiguindose as
ctodos de cobre de alta pureza.

Ocurre entonces una reaccin de oxidacin,


donde las bacterias extraen los electrones y
disuelven el sulfuro de cobre (CuS)
proveniente del mineral, obteniendo una
solucin de sulfato de cobre (CuSO4).

Es necesario que el mineral sea un sulfuro de


cobre, porque las bacterias se alimentan del Fig. 5 Piscina de concentrado de cobre

hierro y del azufre, obteniendo as su


energa a partir de la oxidacin de estos compuestos inorgnicos, esta correspondera a su
fuente de energa necesaria para fabricar todos sus componentes celulares.

La bacteria ms conocida es la Acidithiobacillus


ferrooxidans; su nombre nos indica varias cosas:
acidithiobacillus es acidfilo porque crece en pH
cido, es thio porque es capaz de oxidar
compuestos de azufre, es un bacillus porque tiene
forma de bastn y ferrooxidans, porque adems
puede oxidar el fierro.

Cabe destacar que la biolixiviacin hace que la


explotacin del mineral sea mucho ms rentable
comparada con la lixiviacion convencional, el nico
problema es que la biolixiviacin demanda mucho
ms tiempo. Fig. 6 baceteria Acidithiobacillus ferrooxidans
Bibliografa

http://mineriahoy.blogspot.cl/2014/11/catodos-cilindricos-logran-maxima.html
(09/08/2017)
http://grafeno.com/grafeno-baterias-supereficientes/ (09/08/2017)
http://movilidadelectrica.com/baterias-de-litio-azufre-con-catodo-de-grafeno/
(09/08/2017)
http://metalurgia.usach.cl/sites/metalurgica/files/paginas/1_-
_tendencias_en_la_tecnologia_de_electrorefinacion_de_cobre_-
_carlos_cuadra_jane_standen.pdf (09/08/2017)
https://www.azonano.com/article.aspx?ArticleID=4326 (09/08/2017)
https://www.codelcoeduca.cl/procesos_productivos/escolares_biolixiviacion.asp
(09/08/2017)
https://www.codelco.com/planta-industrial-producira-cobre-con-bacterias-en-
2010/prontus_codelco/2011-03-02/150841.html (09/08/2017)