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Clulas procariotas y eucariotas

La teora celular, establece que todos los seres vivos estn constituidos por clulas y que toda clula
proviene de una preexistente. En efecto, desde los minsculos microorganismos hasta las inmensas
ballenas azules estn formadas por clulas. Sin embargo, la estructura de las mismas puede ser muy
diferente. Ahora analizaremos los dos modelos de organizacin celular que existe en la naturaleza:
las clulas procariotas y eucariotas.

Casi tan viejas como la Tierra De los 3.800 millones de aos que la vida lleva existiendo sobre la
Tierra, la historia completa de la humanidad, desde la vida en las cavernas hasta el moderno
departamento de nuestros das, representa bastante menos del uno por ciento de todo este tiempo,
realmente es un perodo insignificante. Durante los primeros dos mil millones de aos los nicos
habitantes de la Tierra fueron exclusivamente las bacterias. En realidad, tan importantes son estos
microorganismos bacterianos, y tan importante es su evolucin, que la divisin fundamental de los
seres vivos en la Tierra no es la tradicionalmente supuesta entre plantas y animales, sino entre
procariotas y eucariotas.

Clulas procariotas Las clulas procariotas estructuralmente son las ms simples y pequeas. Como
toda clula, estn delimitadas por una membrana plasmtica que contiene pliegues hacia el interior
(invaginaciones) algunos de los cuales son denominados laminillas y otro es denominado mesosoma
y est relacionado con la divisin de la clula. La clula procariota por fuera de la membrana est
rodeada por una pared celular que le brinda proteccin. El interior de la clula se denomina
citoplasma. En el centro es posible hallar una regin ms densa, llamada nucleoide, donde se
encuentra el material gentico o ADN. Es decir que el ADN no est separado del resto del citoplasma
y est asociado al mesosoma. En el citoplasma tambin hay ribosomas, que son estructuras que
tienen la funcin de fabricar protenas. Pueden estar libres o formando conjuntos denominados
polirribosomas. Las clulas procariotas pueden tener distintas estructuras que le permiten la
locomocin, como por ejemplo las cilias (que parecen pelitos) o flagelos (filamentos ms largos que
las cilias).

Esquema de clula procariota. Las bacterias son los organismos que poseen una organizacin celular
de este tipo. La zona sombreada en el citoplasma representa el nucleoide, zona ms densa donde
se encuentra el ADN bacteriano y no est fsicamente separado del resto de las estructuras
citoplasmticas.
Clulas eucariotas

Las clulas eucariotas tienen un modelo de organizacin mucho ms complejo que las procariotas.
Su tamao es mucho mayor y en el citoplasma es posible encontrar un conjunto de estructuras
celulares que cumplen diversas funciones y en conjunto se denominan organelas celulares. El
siguiente esquema representa el corte de una clula a la mitad para poder observar todas sus
organelas internas. Entre las clulas eucariotas podemos distinguir dos tipos de clulas que
presentan algunas diferencia: son las clulas animales y vegetales. A continuacin describiremos las
organelas presentes en ambas clulas y mencionaremos aquellas que le son particulares slo a
alguno de estos tipos.
Las organelas y sus funciones El lmite externo de la clula es la membrana plasmtica, encargada
de controlar el paso de todas las sustancias y compuestos que ingresan o salen de la clula. La
membrana plasmtica est formada por una doble capa de fosfolpidos que, cada tanto, est
interrumpida por protenas incrustadas en ella. Algunas protenas atraviesan la doble capa de lpidos
de lado a lado (protenas de transmembrana) y otras slo se encuentran asociadas a una de las
capas, la interna o externa (protenas perifricas). Las protenas de la membrana tienen diversas
funciones, como por ejemplo el transporte de sustancias y el reconocimiento de seales
provenientes de otras clulas,

El ncleo celular En ncleo contiene el material gentico de la clula o ADN. Es el lugar desde el cual
se dirigen todas las funciones celulares. Est separado del citoplasma por una membrana nuclear
que es doble. Cada tanto est interrumpida por orificios o poros nucleares que permiten el
intercambio de molculas entre el citoplasma y el interior nuclear. Esto le brinda la apariencia de
una pelota de golf. Una zona interna del ncleo, que se distingue del resto, se denomina nucleolo.
Est asociado con la fabricacin de los componentes que forman parte de los ribosomas.
Qu son los cromosomas? En el interior del ncleo, el ADN y un tipo especial de protenas, llamadas
histonas, forman la cromatina. Durante gran parte del ciclo de vida de la clula la cromatina se
encuentra en estado relajado. Pero en cierto momento, comienza a retorcerse y compactarse. El
ADN se enrolla en s mismo y sobre las protenas tantas veces que llega a tener un aspecto de cuerpo
slido. Es como si tomaras un hilo de un metro y comenzaras a enrollarlo de la manera ms apretada
posible. Al final te quedar un diminuto ovillo, bastante compacto. En este nuevo estado
compactado, la cromatina se reorganiza en un nmero determinado de cuerpos densos llamados
cromosomas. Por lo tanto, como estn formados por el ADN, contienen la informacin gentica. Por
ejemplo, en uno de los cromosomas se encontrar la informacin para el color del pelo, en otro
podr estar la informacin para el largo del cuerpo, etc. INTERIOR A: membrana nuclear doble B:
poros nucleares C: nucleolo D: los poros permiten la salida y entrada de molculas A B C D
MINISTERIO DE EDUCACIN Temas y Actividades Biologa Cada ser vivo contiene una informacin
gentica distinta y la cantidad de cromosomas ser tpica de una especie. En el caso de los humanos
cada una de las clulas de nuestro cuerpo contiene 46 cromosomas. Un pariente cercano, el
chimpanc, en sus clulas tiene 48 cromosomas. Es importante destacar que en las clulas
eucariotas el nmero de cromosomas es siempre par. Existen dos juegos de cromosomas iguales y,
aquellos cromosomas que tienen el mismo tamao, forma e informacin gentica se agrupan en
parejas, que se denominan parejas de cromosomas homlogos o pares homlogos.

Otras organelas con membrana Las membranas internas de las clulas eucariotas determinan
distintos ambientes donde se desarrollarn funciones diferentes. Es como una fbrica donde las
tareas se realizan en lugares separados para hacerlas ms eficientes. Entre las organelas con
membrana se encuentra el retculo endoplasmtico. Tiene la apariencia de un laberinto y su
membrana est asociada a la del ncleo. Se distingue una regin del retculo que est asociada con
los ribosomas. Los ribosomas se pegan a la superficie externa de la membrana del retculo y le da
una apariencia rugosa o granulada. La zona del retculo asociada a los ribosomas tiene la funcin de
fabricar protenas y se denomina retculo endoplasmtico rugoso o granular (RER o REG). La porcin
de retculo libre de ribosomas se denomina retculo endoplasmtico liso (REL) y tiene, entre otras,
la funcin de fabricar lpidos.

El Complejo de Golgi es otra organela que tiene forma de sacos membranosos apilados. Aqu llegan
y se modifican algunas protenas fabricadas en el RER. Los productos son dirigidos hacia diferentes
destinos: Golgi es el director de trnsito de las protenas que fabrica la clula. Algunas son dirigidas
hacia la membrana plasmtica, ciertas protenas sern exportadas hacia otras clulas y otras sern
empaquetadas en pequeas bolsitas membranosas (llamadas vesculas).
Los lisosomas son un tipo especial de vesculas formadas en el complejo de Golgi que contiene en
su interior enzimas que actan en la degradacin de las molculas orgnicas que ingresan a la clula.
A este proceso se lo denomina digestin celular.

Mitocondrias Estas organelas estn rodeadas de una doble membrana. La membrana interna
presenta una gran cantidad de pliegues llamados crestas. En el interior, o matriz mitocondrial, se
encuentra una molcula de ADN y ribosomas. En las mitocondrias se realizan las reacciones qumicas
que permiten generar energa qumica a partir de molculas orgnicas en presencia de oxgeno. Esta
energa es la que mantiene todos los procesos vitales de la clula.

Cloroplastos Estn presentes solamente en las clulas vegetales. Tiene una membrana externa, una
interna y adems un tercer tipo de membrana en forma de bolsitas achatadas, llamadas tilacoides,
que parecen platos apilados. Cada una de estas pilas se denomina grana. Los tilacoides contienen
un pigmento verde, la clorofila, que permite realizar el proceso de fotosntesis

Vacuolas Son vesculas membranosos presentes en las clulas animales y vegetales. Sin embargo
son mucho ms importantes en las clulas vegetales y Membrana Membrana Crestas Matriz
Membrana Tilacoide Grana Membrana interna de almacenamiento.
Ribosomas Son organelas formadas por dos subunidades (mayor y menor) que se originan en el
nucleolo y que, una vez en el citoplasma se ensamblan para llevar a cabo su funcin. Los ribosomas
estn a cargo de la fabricacin o sntesis de las protenas. Los hacen libres en el citoplasma o
asociados a la superficie del RER.

El citoesqueleto En el citoplasma de las clulas eucariotas existe un conjunto variado de filamentos


que forman un esqueleto celular, necesario para mantener la forma de la clula y sostener a las
organelas en sus posiciones. Es una estructura muy dinmica pues constantemente se est
organizando y desorganizando y esto le permite a la clula cambiar de forma (por ejemplo para
aquellas clulas que deben desplazarse) o permitir el movimiento de las organelas en el interior del
citoplasma.

Centrolos Son dos estructuras formadas por filamentos que pueden observarse en el citoplasma de
las clulas animales. Participan durante la divisin de la clula.
Pared celular Las clulas vegetales, por fuera de la membrana plasmtica, presenta una pared
celular que le brinda proteccin. Tiene una composicin distinta a las paredes que se encuentran en
las clulas procariotas. Los depsitos de ciertos compuestos en las paredes celulares otorgan a las
partes de las plantas la dureza y rigidez caractersticas, por ejemplo, de los troncos de los rboles