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LA BIBLIOTHQUE RUSSE ET SLAVE

TUDES

Louis Lger
1843 1923

LA BATAILLE DE KOSOVO
ET LA CHUTE DE LEMPIRE SERBE

1916

Article paru dans les Comptes rendus des sances de lAcadmie des Inscrip-
tions et Belles-Lettres, 60e anne, n 6, 1916.
I

la fin du XIVe sicle, la nouvelle des vnements ac-


complis dans la Pninsule balkanique mettait de longues
annes avant darriver en Occident. Si lon en croit la
chronique dite du Religieux de Saint-Denis 1, cest seu-
lement au mois de juillet 1395 que fut apport Paris le r-
cit de la bataille de Kosovo qui avait eu lieu au mois de juin
1389 ; et sous quelle forme arrivait ce rcit !
Il tait apport Paris par des ambassadeurs vnitiens.
Ils racontaient, sans prciser la date, que le sultan des
Turcs, appel Lamorat, avait amen travers la Valachie et
la Bulgarie, qui taient devenues des provinces de son em-
pire2, une arme colossale, une arme si formidable quon
et cru quil se flattait de soumettre toute la chrtient.
la nouvelle de son arrive, le roi de Hongrie qui, no-
tons-le immdiatement, na pris aucune part la journe
de Kosovo rassemble une arme, dont lavant-garde est
aussitt crase par les envahisseurs. Mais il ne perd pas
courage.
Braves compagnons, dit-il ses soldats, mettons notre
espoir en Jsus-Christ. Il na jamais failli ceux qui ont es-
pr en lui. Les chrtiens, encourags par ses paroles, se
jettent sur lennemi et combattent avec acharnement. Par-
mi eux, le roi se distingue par sa valeur. Les barbares fu-
rent enfin vaincus, et ainsi saccomplit, par la main des

1
Collection des Documents indits, tome III, livre XVI, p. 389.
2
Ceci est absolument inexact.
2
chrtiens, la vengeance que le ciel devait tirer de cette na-
tion sacrilge.
Le dit Lamorat et son fils restrent sur le champ de ba-
taille avec cent mille des leurs. Les survivants senfuirent.
Le roi de Hongrie avait jur de vaincre ou de mourir. Rien
ne put le faire renoncer sa rsolution.
Le roi de France apprit avec joie la nouvelle de ce succs
des chrtiens. Il alla le lendemain rendre grces Dieu
dans lglise Notre-Dame de Paris avec ses oncles et les
grands du royaume et y fit clbrer dvotement une messe
solennelle au Saint-Esprit.
Voil ce que lon savait en France de la bataille de Koso-
vo, six annes aprs la fatale journe. On savait que le sul-
tan Mourad avait t tu et, comme on avait des ides trs
vagues sur les Slaves balkaniques, on substituait au tsar
Lazare un roi de Hongrie. Au fond, cette confusion ntait
pas bien extraordinaire. Jusqu ces dernires annes, nous
avons toujours t assez ignorants des populations du Da-
nube et du Balkan.
ce roman de nos anctres, essayons de substituer la r-
alit.
Au lendemain de la mort du tsar serbe Douchan (1355)
qui avait port son apoge la puissance de sa nation et
qui sintitulait souverain autocrate des Serbes, des Grecs,
des Bulgares et des Albanais, les Turcs stablissaient
Gallipoli (1357). Douchan avait bien cr un empire assez
vaste, mais cet empire tait peu homogne. Il navait pas eu
le temps de le consolider. sa mort, ses tats furent parta-
gs entre son frre Simon et son fils Ouroch. Cet t le
moment dunir toutes les forces des Slaves balkaniques et

3
des Grecs contre linvasion ottomane. Mais ces nations ne
surent pas sentendre pour concentrer leurs efforts.
Le 26 septembre 1371, le roi Vlkachin (Voukachin) et le
despote Ougliecha de Srs furent dfaits sur la Maritsa,
Kermianon (le Tchirmen des Turcs, le Tchernomien des
Bulgares). Tous deux prirent et leurs corps ne furent
mme pas retrouvs. Le fils de Voukachin, Marko, le l-
gendaire Marko Kralievitch3, devient un vassal des Turcs.
Les chants serbes qui le clbrent longuement ne dissimu-
lent point cette vassalit.
Au lieu de se concentrer sous un seul souverain, les Ser-
bes se divisent de plus en plus. la mort dOuroch, le der-
nier des Nemanides, Lazare Hrbelianovitch, qui avait pou-
s une princesse de cette dynastie, prend le titre de prince,
Marko celui de roi. Le ban de Bosnie Tvrdko se proclame
rex Rasci, Bosni, maritimorumque portuum. Georges
Balchitch rgne Prizren. Lazare essaye de sentendre avec
les Ottomans, moyennant un tribut annuel de mille livres
dargent, et en mettant leur service un contingent de
mille cavaliers. En 1382, les Turcs semparent de Sofia, en
1386 de Viddin. Lanne suivante, Lazare russit les re-
pousser devant Plotchnick, sur la rivire Toplitsa.

Cette dfaite, la seule que les Osmanlis aient prouve de


la part des Slaves balkaniques, allait tre cruellement ven-
ge par le dsastre de Kosovo polie.
Kosovo polie veut dire le Champ des merles et cest ainsi
que linterprtent les textes latins du moyen ge : Campus
merularum ; Amschelfeld, Amselfeld, traduisent les Alle-

3
Dont jai tudi lhistoire et la lgende dans un volume de la Biblioth-
que slave (librairie Leroux).
4
mands. Cest une valle, un ancien bassin dalluvion, orien-
t du Nord-Ouest au Sud-Est, denviron cinquante kilom-
tres de longueur sur vingt de largeur, qui stend au Nord
de la ville de Prichtina. Cette valle reprsente un ancien
fond lacustre dont la partie la plus basse est 550 mtres
au-dessus du niveau de la mer. Elle est ferme au Sud par
le mont Char et traverse dans toute sa longueur par le
cours de la Sitnitsa, rivire qui va se jeter dans lIbar, af-
fluent de la Morava occidentale. Les localits sont, outre
Prichtina, sige dun vilayet, Voutchi Trn4 et Mitrovitsa.
Les rois serbes, qui navaient point de rsidence fixe, ont
souvent rsid ici dans des chteaux, notamment sur les
flancs du Char Planina. La valle sallonge au croisement
des routes qui. menaient de Constantinople la Bosnie et
lAdriatique, et de Salonique au Danube. Elle devait tre
ncessairement le point de rencontre et le champ de ba-
taille des nations.
En 1072, les Byzantins y repoussrent une attaque des
Serbes et des Bulgares. De 1091 1094, Alexis Comnne y
tint les Serbes en chec. Vers 1180, le grand joupan serbe
Etienne Nemania y vainquit ses frres et leurs allis, les
Byzantins.
Aprs la bataille qui fait le sujet de cette tude, la plaine
de Kosovo fut encore le thtre de sanglants engagements.
En 1448, quatre ans aprs le dsastre de Varna, Jean Hu-
nyade, gouverneur de la Hongrie, entreprit une expdition
contre les Ottomans. Il rencontra le sultan Mourad II dans
la plaine. Laction sengagea le 18 octobre et dura trois
jours entiers. Les Turcs furent vainqueurs et 17.000 chr-
tiens perdirent la vie. Un certain nombre dentre eux rus-
4
Prononcez tern . Ce mot veut dire lpine du loup .
5
sirent schapper dans la direction de lOuest et trouv-
rent un asile Raguse.
Avec le XVIIe sicle, cest larme autrichienne qui entre
en scne. En 1689, Piccolomini occupe Prichtina et Prizren.
Lanne suivante, les Impriaux sont battus et obligs de se
replier sur Nich. En 1831, une rencontre eut encore lieu en-
tre les Turcs et les Musulmans de Bosnie, insurgs contre
les rformes du sultan Mahmoud. Ils furent dfaits par le
gnral Kara Moustapha.
La bataille de 1389 eut lieu le jour de la Saint-Vid ou
saint Guy (Vidov Dan). En laissant de ct tous les orne-
ments, tous les hors-duvre dont la pare la posie popu-
laire, elle peut se rsumer ainsi.
Au cours de lanne 1389,1e sultan entreprit en personne
une campagne contre les Serbes. Il tait accompagn de ses
deux fils Bayezid et Jakoub, de son vizir Ali Pacha et des
plus clbres gnraux de son arme5, Timon Tach et son
fils, Evrenos, Sakji Beg, Saroudj, Moustedja, Balaban Beg.
Les tats vassaux de lEmpire, lAsie mineure, lAlbanie,
lpire, la Thessalie, mme un prince serbe, Constantin,
avaient envoy des troupes auxiliaires. On avait rare-
ment, dit M. Jorga, vu une arme turque si nombreuse et si
bien conduite.
Lazare stait prpar de son ct ; il stait assur le
concours du roi de Bosnie Tvrdko. Il avait sollicit celui du
rgent de Hongrie, le prince Sigismond, mais les ngocia-
tions tranrent en longueur. Ce ne fut que le 7 juillet 1389,
trois semaines aprs la bataille, que Gara, ban de la Mat-

5
Jorga, Histoire de lempire ottoman, tome I, p. 360.
6
chva6, apparut la cour du Kenezius de Rascia7 (cest ainsi
que le protocole hongrois dsignait Lazare). Elle apparut
pour apprendre quil ntait plus de ce monde.
Larme de Mourad franchit le dfil dIchtiman, puis
obliqua subitement lOuest dans la direction de Kustend-
jil et de Prichtina, dpassa cette ville et rencontra lennemi
dans la plaine de Kosovo.
Lazare avait avec lui son gendre Brankovitch et les trou-
pes auxiliaires envoyes par le roi de Bosnie, Etienne
Tvrdko. Parmi les Serbes figurent un certain Miloch que les
documents postrieurs appellent au XVIe sicle Kobilitch ou
Kobilovitch8, et au XVIIIe, Obilitch. Ayant t calomni au-
prs de Lazare, il voulut prouver tout prix sa loyaut. Il
pntra dans le camp turc jusqu la tente du sultan Mou-
rad et russit le poignarder. Il fut aussitt massacr par
les Ottomans. Si invraisemblable que semble cet exploit, on
en retrouve lanalogue au sicle suivant dans lhistoire des
Roumains. En 1462, Mohammed II entreprend une expdi-
tion contre le prince Vlad, surnomm lEmpaleur. Vlad, qui
savait admirablement la langue turque ce qui ne devait
pas tre le cas de Miloch shabille la turque et, avec un
certain nombre de compatriotes vtus de la mme faon, il
entreprend de pntrer jusqu la tente du sultan afin de
lassassiner ; mais, dans lobscurit, il prend la tente dun
pacha pour celle du sultan. Il russit schapper, rejoint
son arme et, plus heureux que le Lazare serbe, il met les
troupes ennemies en droute.
6
Rgion du bassin de la Save, dont le centre tait la ville actuelle de
Schabats. Elle appartint tour tour la Hongrie et aux Serbes.
7
Kenezius reprsente le serbe Knezn, prince. Rascia est un des noms de la
Serbie.
8
Ce qui voudrait dire fils de jument .
7
Le fils de Mourad, Bayezid, prend immdiatement le
commandement et rtablit la bataille un instant compro-
mise. Le prince Lazare est fait prisonnier et a la tte tran-
che. Plus tard, la lgende racontera quil a pri en combat-
tant.
Son corps, abandonn ou restitu ses compatriotes, fut
enterr au monastre de Ravanitsa quil avait fond huit
ans auparavant. De Ravanitsa il fut transport en 1683
Saint-Andr, prs de Bude en Hongrie, puis enfin dans la
Frouchka Gora (montagne des Francs), dans la Slavonie, au
monastre de Vrdnik qui fut appel Nova Ravanitsa (Glas-
nik, XII, p. 622). Ainsi le martyr de Kosovo repose au-
jourdhui en terre hongroise. Le corps de Mourad fut trans-
fr Brousse. Ses entrailles furent ensevelies dans un
tulbe ou mausole de marbre blanc. Cest un petit monu-
ment qui affecte la forme dune mosque sans minaret. Ce
monument a t restaur au XIXe sicle par le sraskier
(ministre de la guerre) Hourch pacha. Il est pour les Mu-
sulmans le but dun pieux plerinage. Ce tulbe est entour
de quelques habitations rserves au personnel charg de
sa conservation. Aux deux extrmits du cercueil brlent
deux cierges. Au-dessus, sept lampes sont suspendues. Les
visiteurs quelle que soit leur religion ont le droit
dtre dfrays gratuitement pendant trois jours. Aprs la
Mekke, le tulbe de Mourad est le sanctuaire le plus vnr
des pays musulmans. Autour de lui se groupent de nom-
breuses tombes surmontes dun turban9.
Un autre tulbe se dresse non loin du village de Mazgit. Il
renferme le tombeau de Sinan pacha, vizir de Mourad, et

9
Hahn, Reise von Belgrad nach Salonik ; Hilfording, La Bosnie et lHerz-
govine et la vieille Serbie.
8
celui de son serviteur. Toute cette rgion sappelle le ci-
metire des hros .

9
II

Que nous apprennent de prcis les documents histori-


ques sur cette bataille, qui semble appartenir beaucoup
plus lpope qu lhistoire ? En somme, bien peu de
chose.
Et dabord, consultons les textes contemporains.
Deux mois aprs la bataille, le 23 aot 1389, le Conseil de
Venise nous rvle ce quil sait dans des instructions don-
nes un ambassadeur quil envoie Constantinople. Il
sexprime ainsi :
On raconte sur cette bataille diffrentes choses aux-
quelles il est difficile de croire ; mais nous devons tenir
compte des nouvelles quon rapporte de la mort de Murat
et de son fils et de lavnement de son second fils10.
Le roi Tvrdko de Bosnie, dans une lettre adresse la
commune de Trogir (Trau) en Dalmatie (Mmoires de
lAcadmie dAgram, anne 1893), annonce que le 15 juin
prcdent, le sultan a t tu in campo turdorum, au champ
des grives (il se trompe doiseau, sans doute par distrac-
tion). Il ignore dailleurs la mort de Lazare.
Il transmet la mme nouvelle la ville de Florence. Et
par une lettre date du 20 novembre 1389, la cit le flicite
de ce glorieux triomphe. Pour les contemporains, si le sul-
tan a pri, cest videmment quil a t vaincu.

10
Cit par Rackzi, dans son tude sur la bataille de Kosovo (Mmoires de
lAcadmie dAgram, XCVII).
10
Un renseignement srieux nous est fourni par des voya-
geurs russes qui, vers cette poque, avaient fait le voyage
de Constantinople, le mtropolitain de Moscou, Pimne,
lvque de Smolensk, Michel, et le diacre Ignatiev.
Ignatiev sexprime ainsi : Miloch, fidle serviteur de
Lazare, tua par ruse Murad, et immdiatement aprs, les
Turcs proclamrent Bayezid fils de Murad. Alors les Turcs
furent victorieux et semparrent du tsar serbe Lazare. Sur
lordre de Bayezid, il fut massacr.
Ce document russe est le premier qui nous rvle le nom
de Miloch. Ce nom est rpt dans un firman du sultan
Bayezid, dont la traduction serbe a t publie au tome X
du Glasnik, recueil de Mmoires de la Socit des Sciences
de Belgrade. Ce document dsigne le meurtrier du sultan
sous le nom de Miloch Kobilitch. Ce personnage aurait,
sous prtexte de se convertir lislam, pntr dans le
camp turc et tu le sultan avec une arme empoisonne.
Voil, en somme, les seuls documents contemporains de
la bataille.
Les rcits serbes du XVe et du XVIIe sicle najoutent rien
au peu que nous savons. Ils nous fournissent les noms dun
certain nombre de Serbes qui auraient pri avec Lazare :
Joug Bogdanovitch, Miloch Omilevitch, tienne Mousitch,
etc.
Lensemble des chants serbes relatifs la bataille de Ko-
sovo constitue un groupe dont certains adaptateurs ont
voulu faire un cycle pique analogue aux pomes homri-
ques. Quelques-uns de ces chants ont d, vu le tempra-
ment potique des gouslars serbes11, se produire peu de

11
Joueur de gousle ou guzla, qui chantent en saccompagnant de cet ins-
trument.
11
temps aprs la bataille. Des lgendes se sont formes peu
peu, et quelques-unes sont fort belles. On peut sen faire
une ide par les traductions de Mme lisa Voiart, dE.
dAvril, de Dozon12.

La bataille de Kosovo ne marque pas comme on le


croit volontiers lcrasement dfinitif de la Serbie. Ltat
serbe devait subsister encore soixante-dix ans. Sous le r-
gne dtienne Lazarevitch et de Georges Brankovitch, il eut
mme plus dtendue quil nen avait au temps de Lazare.
Mais, au fond, il ne fit gure que vgter entre la Turquie
musulmane et la Hongrie catholique.
La mort tragique de Lazare, victime des infidles, lui va-
lut dtre canonis par ses compatriotes.
Limagination populaire a voulu expliquer le dsastre de
Kosovo par la trahison dun gendre de Lazare, Vouk Bran-
kovitch. Il devient le Ganelon de lpope populaire. Il au-
rait pass lennemi avec 12.000 hommes et sa trahison
aurait entran la mort de 77.000 guerriers. Les textes pri-
mitifs ne connaissent rien de cette trahison, qui aura t
imagine pour consoler lamour-propre national. Ces chif-
fres sont empreints dune singulire exagration. 77.000 et
12.000, cela fait 89.000. En supposant que 10.000 aient pu
schapper, cela ferait, pour les Serbes, un total de 100.000
pertes, ce qui suppose une arme deux ou trois fois plus
considrable. Le colonel serbe Michakovitch, qui a consa-
cr notre bataille une tude technique13, value sans
12
lisa Voiart, Chants populaires des Serbiens. Paris, 1834 (traduit daprs
lallemand). E. dAvril, La bataille de Kosovo, rhapsodie serbe. Paris, Librairie
du Luxembourg, 1866. Dozon, Lpope serbe, Paris, 1882.
13
Kosovska Bitka. La bataille de Kosovo, tude dhistoire militaire (Bel-
grade, 1890, in-8).
12
sappuyer, dailleurs, sur des donnes positives larme
de Lazare 25.000 hommes, celle des Bosniaques 10.000 ;
total : 35.000. Il suppose que celle des Turcs tait trois fois
plus forte. Tout cela donnerait un chiffre denviron 120.000
combattants pour les deux parties. Les historiens turcs Ne-
chria et Saduddine Khodja, qui sont postrieurs de plus
dun sicle la bataille, donnent libre carrire leur imagi-
nation. Nechria value le nombre des Serbes 500.000. Il
fait combattre dans leurs rangs des Allemands, des Vala-
ques, des Arnautes, des Hongrois, des Tchques, des Bulga-
res. En ralit, les seuls allis de Lazare furent des Bosnia-
ques, autrement dit des Serbes.
Quelques lgendes sont restes attaches la plaine de
Kosovo. Un crivain contemporain, M. Veselinovitch, les a
recueillies et publies (au tome XIV du Recueil annuel Go-
dichnitsa de la Fondation Tchoupitch). En voici le rsum.
Les petites pierres blanches qui jonchent le sol au lieu dit
Gazimestan et prs du tombeau de Mourad reprsentent les
fragments de biscuit que larme serbe dut abandonner
dans sa retraite. Ces vivres furent changs en pierre par la
vertu de la prire du sultan. Ceci est, videmment, une l-
gende turque. Quel intrt le sultan avait-il cette mta-
morphose ? Ctait probablement pour que les Serbes ne
pussent salimenter de nouveau sils reprenaient
loffensive.
Le sol de la plaine prsente une teinte rougetre. Il la
doit au sang des combattants tombs pour la dfense de la
patrie.
Une fleur appele bojour crot en abondance dans la r-
gion. Cest la ponia offcinalis, une espce de renoncule

13
ou de pivoine de couleur rouge. Daprs les Serbes, elle na
commenc crotre quau lendemain de la bataille.
Un proverbe conserve encore le souvenir de la journe
fatale.

Da je meni chtelo dobro biti


Ne bi Laxo meni poginuo.

Pour mon bonheur, il et mieux valu que Lazare net


pas pri Kosovo.
La bataille est reste dans la tradition comme le symbole
de la dfaite des Serbes crass par les Osmanlis. En ralit,
le terrain tait demeur aux mains des Serbes. Les Turcs,
dconcerts par la mort du sultan, navaient pas os pour-
suivre leur avantage. Ce nest quen 1445 que Kosovo tom-
ba aux mains des Musulmans. Quatre ans aprs, la Serbie
devenait un pachalik. Depuis, elle a eu de glorieux triom-
phes, elle a subi de cruelles preuves. Nous pouvons lui
dire, avec le pote :

O passi graviora, dabit Deus his quoque finem.

vous qui avez souffert de pires maux, Dieu mettra fin,


cette fois encore, vos souffrances !

1915.

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_______

Texte tabli par la Bibliothque russe et slave ; dpos


sur le site de la Bibliothque le 16 octobre 2016.

***

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tention, en tenant compte de lorthographe de lpoque. Il est
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