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LICENCIATURA EN

ESPECIALIDAD EN
SECUNDARIA CON

TELESECUNDARIA
EMILIA FERREIRO

LE ER Y ES C RI BI R E N U N
MU NDO CA M B IA NT E
LA EXPRESIN ORAL Y ESCRITA EN EL PROCESO DE ENSEANZA Y DE APRENDIZAJE

Hubo una poca, hace varios siglos, en que nocin de "fracaso escolar" se constituya. Veamos
escribir y leer eran actividades profesionales. una similitud con una situacin contempornea:
Quienes se destinaban a ellas aprendan un tenemos escuelas de msica, y buenos y malos
oficio, y a este oficio se dedicaban el resto de alumnos en ellas. Si alguien no resulta competente
sus das. para la msica, la sociedad no se conmueve, ni los
psicopedagogos se preocupan por encontrar algn
En todas las sociedades donde se inventaron
tipo peculiar de "dislexia musical" que podra qui-
algunos de los cuatro o cinco sistemas primi-
zs ser superada con tal o cual entrenamiento es-
genios (China, Sumeria, Egipto, Mezo Amrica
pecifico. Ser msico es una profesin; y quienes
y, muy probablemente, tambin el valle del
quieren dedicarse a la msica se someten a un
Hind) hubo escribas, quienes formaban un
riguroso entrenamiento. Y, aparentemente, las es-
grupo de profesionales especializados en un
cuelas de msica, en todas partes, tienen un salu-
arte particular: grabar en arcilla o en piedra,
dable comportamiento.
pintar en seda, tablillas de bamb, papiro o en
muros, esos signos misteriosos, tan ligados al Todos los problemas de la alfabetizacin comenza-
ejercicio mismo del poder. De hecho, las fun- ron cuando se decidi que escribir no era una pro-
ciones estaban tan separadas que los que con- fesin sino una obligacin y que leer no era marca
trolaban el discurso que poda ser escrito no de sabidura sino marca de ciudadana. Por su-
eran quienes escriban, y muchas veces tam- puesto, muchas cosas pasaron entre una poca y
poco practicaban la lectura. Quienes escriban otra, muchas revoluciones sangrientas fueron ne-
no eran lectores autorizados, y los lectores au- cesarias en Europa para constituir las nociones de
torizados no eran escribas. En esa poca no pueblo soberano y democracia representativa.
haba fracaso escolar. Quienes deban dedicar- Mltiples transmutaciones sufrieron los primeros
se a ese oficio se sometan a un riguroso entre- textos de arcilla o de papiro hasta convertirse en
namiento. Seguramente algunos fracasaban,
libros reproducibles, transportables, Fcilmente
pero la nocin misma de fracaso escolar no consultables, escritos en las nuevas lenguas des-
exista (aunque hubiera escuelas de escribas). prendidas del latn imperial y hegemnico.
No basta con que haya escuelas para que la
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Los lectores se multiplicaron, los textos escri- escritura eficaz (resultado de una tcnica puesta al
tos se diversificaron, aparecieron nuevos mo- servicio de las intenciones del productor). Solo que
dos de leer y nuevos modos de escribir. Los ese paso mgico entre la tcnica y el arte fue fran-
verbos "leer" y "escribir" haban dejado de te- queado por pocos, muy pocos de los escolarizados
ner una definicin inmutable: no designaban (y en aquellos lugares donde mas falta hace la es-
tampoco designan hoy DIA) actividades homo- cuela, precisamente por ausencia de una tradicin
gneas. Leer y escribir son construcciones so- histrica de "cultura letrada".
ciales. Cada poca y cada circunstancia histri- Surge entonces la nocin de "fracaso escolar", que
ca da nuevos sentidos a esos verbos. Sin em- es concebida, en sus inicios, no como fracaso de
bargo, la democratizacin de la lectura y la es- la enseanza sino del aprendizaje, o sea, respon-
critura se vio acompaada de una incapacidad sabilidad del alumno. Esos alumnos que fracasan
radical para hacerla efectiva: creamos una es- son designados, segn las pocas y las costum-
cuela publica obligatoria, precisamente para bres, como "dbiles de espritu", "inmaduros" o
dar acceso a los innegables bienes del saber "dislxicos". (En los aos 60 la dislexia fue conside-
contenido en las bibliotecas, para formar al rada "la enfermedad del siglo".) Algo patolgico
ciudadano consciente de sus derechos y sus traen consigo esos nios, algo que les impide apro-
obligaciones, pero la escuela no ha acabado vechar una enseanza que, como tal, y por la bon-
de apartarse de la antigua tradicin: sigue tra- dad de sus intenciones, queda mas all de toda
tando de ensear una tcnica. Desde sus or-
sospecha. Pero el fracaso escolar es, en todas par-
genes, la enseanza de estos saberes se plan- tes y masivamente, un fracaso de la alfabetizacin
teo como la adquisicin de una tcnica: tcni- inicial que mal puede explicarse por una patologa
ca del trazado de las letras, por un lado, y tc- individual.
nica de la correcta oralizacin del texto, por
otra parte. Una dcada despus, hacia 1970, los estudios en
sociologa de la educacin desplazaron la respon-
Solo despus de haber dominado la tcnica sabilidad de la incapacidad para aprender hacia el
surgiran, como por ante de magia, la lectura entorno familiar: en lugar del algo intrnseco al
expresiva (resultado de la comprensin) y la alumno habra un "dficit cultural".
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De hecho, una cierta "patologa social" (suma gables dificultades propiamente geogrficas, tales
de pobreza + analfabetismo) serla responsable como ubicar a Australia en el norte y a Mxico en
del dficit o handicap inicial. Efectivamente, el sur).
pobreza y analfabetismo van juntos. El analfa- Yo hablare de "periferia" para referirme a este sur,
betismo no se distribuye equitativamente entre que tambin existe Total, que no sabemos como
los pases, sino que se concentra en entidades clasificar a los pases, pero si sabemos que es la
geogrfico-jurdico-sociales que ya no sabemos pobreza. Sabemos -y es intil que lo ocultemos,
como nombrar. porque el World Bank lo sabe y lo dice- que el 80%
Hoy en da no se sabe muy bien como clasifi- de la poblacin mundial vive en zonas de pobreza.
car a los pases. Antes haba "desarrollados" y Sabemos que ese 80% conjuga todos los indicado-
"subdesarrollados", pero esta ultima califica- res de dificultad para la alfabetizacin: pobreza
cin pareci peyorativa y fue remplazada por endgena y hereditaria; baja esperanza de vida y
un eufemismo: "pases en vas de desarrollo". altas tasas de mortalidad infantil; malnutricin;
multilingismo. (Sabemos, por supuesto, que ese
Pero cuantas dcadas puede un pas estar
80% tambin es heterogneo, ya que las desigual-
"en vas de desarrollo sin acabar de desarro-
dades entre los pases se expresan igualmente en
llarse"? De hecho, muchos de los pases que
desigualdades internas tanto o mas pronuncia-
antes parecan estar "en vas de desarrollo"
das.) A pesar de cientos de prometedoras declara
parecen actualmente condenados a estar "en
ciones de compromiso nacional e internacional, la
vas de subdesarrollo". Hubo un poca en que
humanidad ingresa al siglo XXI con unos mil millo-
los pases se catalogaron en dos regiones:
nes de analfabetos en el mundo (mientras que en
"primer mundo" y "tercer mundo", con un su-
1980 era 800 millones).
puesto "segundo mundo" que nadie asumi
como designacin adecuada para si mismo. Y Los pases pobres (ese 80%) no han superado el
ahora hemos regresado a las coordenadas analfabetismo; los ricos (ese 20%) han descubierto
pseudo geogrficas: los ejes "este" y "oeste" el iletrismo. En que consiste ese fenmeno que
desaparecieron, mientras que "norte" y "sur" en los anos 80 puso en estado de alerta a Francia,
tienen renovada vigencia (lo que obliga a inne- a tal punto de movilizar al ejrcito en la "lucha con-
tra el iletrismo"?
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El iletrismo es el nuevo nombre de una reali- para libros informativos; alfabetizado para la litera-
dad muy simple: la escolaridad bsica univer- tura (clsica o contempornea); etctera. Pero eso
sal no asegura la prctica cotidiana de la lec- es reconocer que la alfabetizacin escolar y la alfa-
tura, ni el gusto por leer, ni mucho menos el betizacin necesaria para la vida ciudadana, el tra-
placer por la lectura. sea: hay pases que tie- bajo progresivamente automatizado y el use del
nen analfabetos (porque no aseguran un mni- tiempo libre son cosas independientes. Y eso es
mo de escolaridad bsica a todos sus habitan- grave. Porque si la escuela no alfabetiza para la
tes) y pases que tienen iletrados (porque a vida y el trabajo para que y para quien alfabetiza?
pesar de haber asegurado ese mnimo de es- El mundo laboral esta cada vez mas informatizado,
colaridad bsica, no han producido lectores en y la escuela (nuestra escuela publica, gratuita y
sentido pleno). obligatoria, esa gran utopa democrtica del siglo
El tiempo de escolaridad obligatoria se alarga XIX) esta, en los pases perifricos, cada vez mas
cada vez mas, pero los resultados en el "leer y empobrecida, des actualizada, y con maestros mal
escribir" siguen produciendo discursos polmi- capacitados y peor pagados. Peor an: la democra-
cos. Cada nivel educativo reprocha al prece- cia, esa forma de gobierno a la cual todos aposta-
dente que los alumnos que reciben "no saben mos, demanda, requiere, exige individuos alfabeti-
leer y escribir", y no pocas universidades tie- zados. El ejercicio pleno de la democracia es in-
nen "talleres de lectura y redaccin". Total, compatible con el analfabetismo de los ciudada-
que una escolaridad que va de los cuatro aos nos. La democracia plena es imposible sin niveles
a bien avanzados los 20 (sin hablar de docto- de alfabetizacin por encima del mnimo del dele-
rado y post-doc.) tampoco forma lectores en treo y la firma. No es posible seguir apostando a la
sentido pleno. Esta claro que estar democracia sin hacer los esfuerzos necesarios pa-
"alfabetizado para seguir en el circuito esco- ra aumentar el nmero de lectores (lectores ple-
lar" no garantiza el estar alfabetizado para la nos, no descifradores).
vida ciudadana. Las mejores encuestas euro- En las primeras dcadas del siglo XX pareca que
peas distinguen cuidadosamente entre par- "entender instrucciones simples y saber firmar"
metros tales como: alfabetizado para la calle; poda considerarse suficiente. Pero a fines del si-
alfabetizado para el peridico; alfabetizado. glo XX y principios del XXI estos requisitos son in-
sostenibles.
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Hoy, los requisitos sociales y laborales son mu- varios aos en diversos foros, y continuo soste-
cho ms elevados y exigentes. Los navegantes niendo, que las nuevas tecnologas ayudaran so-
de Internet son barcos a la deriva si no saben bremanera a la educacin en su conjunto si contri-
tomar decisiones rpidas y seleccionar infor- buyen a enterrar debates interminables sobre te-
macin. mas perimidos: por ejemplo "hay que comenzar a
ensear con caracteres ligados o separados?
Y la escuela de los pases perifricos, que an
Qu hacemos con los zurdos? hay que ense-
no aprendi a alfabetizar para el peridico y
ar a leer por palabras o por silabas?".
las bibliotecas, debe enfrentar ahora el desafi
de ver entrar Internet en las aulas, no por deci- Bienvenida la tecnologa que elimina diestros y zur-
sin pedaggica, sino porque "el Banco Inter- dos: ahora hay que escribir con las dos manos, so-
americano de Desarrollo y Starmedia Network bre un teclado; bienvenida la tecnologa que permi-
firmaron una alianza para introducir Internet te separar o juntar los caracteres, a decisin del
en todas las escuelas publicas de Amrica Lati- productor; bienvenida la tecnologa que enfrenta
na y El Caribe", segn noticias periodsticas al aprendiz con textos completos desde el inicio.
ampliamente difundidas de fines de marzo de Pero la tecnologa, de por si, no va a simplificar las
2000. (Por ejemplo, El Financiero, de Mxico, dificultades cognitivas del proceso de alfabetiza-
en la seccin "Negocios" del 29 de marzo.) cin (ignoradas tambin por la mayora de los m-
Sospechosamente, candidatos a la presidencia todos pedaggicos), ni es la oposicin "mtodo vs.
o ministros de educacin recin estrenados, tecnologa" la que nos permitir superar las des-
de Mxico a la Argentina, sostienen un discur- ventajas del analfabetismo. Antes de regresar al
so coincidente: "Internet en las escuelas", co- tema ineludible de las nuevas tecnologas quisiera
mo si las computadoras, de por si, pudieran insistir en la ecuacin pobreza, analfabetismo,
ser el trampoln de acceso a niveles de alfabe- multilingismo. Durante dcadas hemos escucha-
tizacin nunca alcanzados, y como si los maes-
do expresiones tales como "lucha contra el analfa-
tros -esos maestros desactualizados y mal pa- betismo", lenguaje militar que caracteriza, ade-
gados fueran inmediatamente reciclables (o ms, a quienes son rechazados por el sistema es-
quizs desechables). Yo he dicho desde hace colar, como "desertores.
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Ese lenguaje militar sugiere un enemigo a ven- Pero recientemente, y con el mismo espritu militar
cer, y el desliz desde el abstracto y militante, se ha declarado el "da Internacional
"analfabetismo" hacia el concreto "individuo para la Erradicacin de la Pobreza". Yo me pregun-
analfabeto" como enemigo visible es casi inevi- to: que haremos con el multilingismo? Se les
table, sobre todo cuando la imagen militar es ocurrir tambin que hay que erradicarlo porque
asociada a la imagen mdica y se habla de hace ms difcil y ms costosa la alfabetizacin?
"flagelo social", "plaga social" y similares (como [...]
si se tratara del paludismo o el clera). (Todas Por ms eruditos y humanistas que sean, los edito-
esas son expresiones reiteradas en documen- res producen objetos incompletos por naturaleza.
tos oficiales, nacionales e internacionales, de Un libro es un objeto en busca de un lector, y no
1970 hasta nuestros das.) puede realizarse como objeto cultural hasta que
Es evidente que no puede haber "lucha contra no encuentra un lector. Ese lector es muy mal ca-
el analfabetismo (o el iletrismo)" sino acciones racterizado cuando se le define simplemente como
destinadas a elevar el nivel de alfabetizacin un cliente. Se puede comprar una coleccin de li-
de la poblacin (en el entendido que literacy bros para exhibirlos en la sala de recepcin de la
designa un continuo que va de la infancia a la casa o en el estudio profesional. Esos libros siguen
edad adulta y, dentro de la edad adulta, un siendo objetos incompletos: bibelots sin intrpre-
continuo de desafos cada vez que nos enfren- tes. El libro se completa cuando encuentra un lec-
tamos con un tipo de texto con el cual no he- tor intrprete (y se convierte en patrimonio cultural
mos tenido experiencia previa). [Por ejemplo, cuando encuentra una comunidad de lectores in-
yo enseo a nivel maestra y doctorado, pero terpretes).
sigo alfabetizando a mis alumnos, porque es la Por eso es tan singular la tarea de un editor: no
primera vez que, como lectores, se enfrentan a solamente debe producir un objeto tan cuidado y
investigaciones publicadas en revistas espe-
acabado como sea posible, sino tener conciencia
cializadas y, como escritores, deben producir de que tal objeto, por ms cuidado y acabado que
por primeras vez un tipo peculiar de texto aca- sea, ser siempre incompleto si no encuentra "el
dmico que se llama "una tesis".] otro", "los otros" que le darn
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completad. Ese otro" (esos "otros") deben ser que el sistema alfabtico de escritura estaba liga-
lectores. do a la democracia, por ser el ms simple, perfec-
to, "scientifc and easy to use". Esa visin se difun-
Los editores de las prximas dcadas van a
di ampliamente. Sin embargo, tres datos bastan
concentrarse en producir libros para el 20% de
para destruir este mito: en la Grecia clsica que
la poblacin mundial? Van a retomar la anti-
invento el alfabeto del cual somos tributarios, el
gua tradicin de la lectura elitista, contraria a
nmero de adultos varones libres alfabetizados
la idea de la alfabetizacin necesaria para la
nunca fue superior al 20%, tal como lo muestran
democracia? Podemos pedirles (Quin pue-
minuciosos anlisis de historiadores recientes (W.
de pedirles?) que contribuyan a la completud
Raz, 1989). Por otra parte, la fascinacin de los
de sus productos, o sea a la produccin de lec-
lingistas por el alfabeto hizo que las lenguas nati-
tores?
vas de Amrica y frica, cualquiera fuera su estruc-
La situacin actual es grave, pero es interesan- tura, se escribieran en un sistema alfabtico, el
te porque estamos en momentos de profundos cual no trajo consigo una alfabetizacin universal,
cambios en la definicin de la materialidad mientras que Japn, con uno de los sistemas mas
misma del objeto "libro". Algunos nos anuncian complejos de escritura, resisti a todas las presio-
una nueva democracia va Internet mientras nes por adoptar el alfabeto y tiene tasas de
que otros se anticipan a organizar prematuros "literacy" superiores a las de Europa y EUA.
funerales al objeto "libro", ese que tiene textu-
Internet, correo electrnico, paginas Web estn
ra y olor, ese "de carne y hueso" con el que
introduciendo cambios profundos y acelerados en
aprendimos a convivir durante siglos.
la manera de comunicarnos y de recibir informa-
En este tema, nos alerta Roger Chartier, hay cin. Y eso es fascinante para cualquier estudioso
que hacer un esfuerzo para ubicarnos "entre el de la lengua y de los cambios lingsticos. Pero
discurso utpico y la nostalgia del pasado". Es esos instrumentos no son "democrticos" por si
fcil, demasiado fcil, hacer el elogio de los mismos (tanto como el alfabeto en si mismo no es
nuevos soportes electrnicos del texto impre- democrtico).
so; es fcil (casi banal) aplicar el calificativo
Exigen, en cambio, capacidades de use de la len-
"democrtico" a una nueva tecnologa.
gua escrita mas flexibles que las que estbamos
Veamos un ejemplo emblemtico. Durante d- acostumbrados a aceptar. Hay nuevos estilos de
cadas, eminentes investigadores sostuvieron habla y de escritura que estn siendo generados
gracias a estos medios.
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Saber navegar por Internet ya forma parte de tunidad de producir marcas intencionales; haber
los objetivos educativos declarados o en vas participado en actos sociales donde leer y escribir
de declaracin. No sabemos silos desnutridos tiene sentido; haber podido plantear preguntas y
y los desempleados aprendern a leer y escri- obtener algn tipo de respuesta. La relacin entre
bir para entrar a Internet (aunque no reciban las marcas graficas y el lenguaje es, en sus inicios,
crditos escolares por ello) o si quedaran nue- una relacin mgica que pone en juego una triada:
vamente excluidos. Es difcil y riesgoso hacer un intrprete, un nio y un conjunto de marcas.
predicciones. Estamos hablando de futuro, y El intrprete (que, en sentido estricto habra que
los nios son parte del futuro. Esos nios llamar "interpretante" por razones imposibles de
(todos los nios) no necesitan ser motivados desarrollar aqu) informa al nio, al efectuar ese
para aprender. Aprender es su oficio. Small acto aparentemente banal que llamamos "un acto
children learn, they learn all the time. de lectura", que esas marcas tienen poderes espe-
Todos los objetos (materiales y/o conceptua- ciales: con solo mirarlas se produce lenguaje.
les) a los cuales los adultos dan importancia Que hay en esas marcas para que el ojo incite a
son objeto de atencin por parte de los nios. la boca a producir lenguaje? Ciertamente, un len-
Si perciben que las letras son importantes pa- guaje peculiar, bien diferente de la comunicacin
ra los adultos (sin importar por que y para que cara a cara. El que lee no mira al otro, su destina-
son importantes) van a tratar de apropiarse de tario, sino a la pagina. El que lee parece hablar pa-
ellas. Todas las encuestas coinciden en un he- ra otro all presente, pero lo que dice no es su pro-
cho muy simple: si el nio ha estado en con- pia palabra, sino la palabra de un "otro" que puede
tacto con lectores antes de entrar a la escuela, desdoblarse en muchos "otros", salidos de no se
aprender mas fcilmente a escribir y leer que sabe donde, escondidos tambin detrs de las
aquellos nios que no han tenido contacto con marcas. El lector es, de hecho un actor: presta su
lectores. voz para que el texto se represente (en el sentido
etimolgico de "volver a presentarse"). El lector ha-
En que consiste ese "saber" preescolar? bsi-
bla, pero no es el quien habla; el lector dice, pero
camente, en una primera inmersin en la
lo dicho no es su propio decir sino el de fantasmas
"cultura letrada": haber escuchado leer en voz
que se realizan a travs de su boca.
alta, haber visto escribir; haber tenido la opor-
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Tailandia, 1990, se establecieron objetivos bsi-


La lectura es un gran escenario donde es preciso
cos de educacin para todos, para la dcada 1990
descubrir quienes son los actores, los "metteurs
- 2000. Por primera vez, el World Bank firmo al la-
en scene" y los autores. (Sin olvidar a los traduc-
do de los organismos internaciones (UNESCO, UNI-
tores porque, en gran medida, la lectura es pre-
CEF). Los diez aos se cumplieron y los objetivos
sentacin de otra lengua, semejante, pero dife-
son decepcionantes. En abril de este mismo ao,
rente de la lengua cotidiana.) Parte de la magia
en Dakar, se acaba de reunir un Foro Mundial de
consiste en que el mismo texto (o sea, las mis-
la Educacin para extender por 15 aos ms los
mas palabras, en el mismo orden) vuelven a re-
objetivos no cumplidos. Y as seguir siendo, mien-
presentarse una y otra vez, delante de las mis-
tras no se revisen las presuposiciones iniciales,
mas marcas. Que hay en esas marcas que per-
mientras se siga apostando a los mtodos
mite no solamente felicitar lenguaje, sino provo-
(concebidos para formar tcnicos especializados) y
car el mismo texto oral, una y otra vez? La fasci-
se olvide la cultura letrada (derecho de cualquier
nacin de los nios por la lectura y relectura del
nio que nace en los tiempos de la inter-conexin).
mismo cuento tiene que ver con este descubri-
miento fundamental: la escritura fija la lengua, la Mientras tanto, los nios (que no pueden dejar de
controla de tal manera que las palabras no se aprender porque no pueden dejar de crecer) estn
dispersen, no se desvanezcan ni se sustituyan vidos por entrar en los mundos desconocidos.
unas a otras. Las mismas palabras, una y otra Hay escritores en potencia de cuatro a 12 aos
vez. que pasan desapercibidos o, peor aun, son desau-
Gran parte del misterio reside en esta posibilidad torizados porque el maestro solo es capaz de ver
de repeticin, de reiteracin, de representacin. la ortografa desviante. Mi funcin como investiga-
Hay nios que ingresan a la lengua escrita a tra- dora ha sido mostrar y demostrar que los nios
vs de la magia (una magia cognitivamente desa- piensan a propsito de la escritura, y que su pen-
fiante) y nios que entran a la lengua escrita a samiento tiene inters, coherencia, validez y extra-
travs de un entrenamiento consistente en ordinario potencial educativo. Hay que escuchar-
"habilidades bsicas". En general, los primeros se los. Hay que ser capaces de escucharlos desde los
convierten en lectores; los otros, en iletrados o primeros balbuceos escritos (simples garabatos,
en analfabetos funcionales. segn algunos, contemporneos de los primeros
dibujos que realizan).
Quienes van a tener la voluntad, el valor y el em-
peo para romper el crculo vicioso? En Jomtien,
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No podemos reducir el nio a un par de ojos que sisten en retrotraer el debate a sus dimensiones
ven, un par de odos que escuchan, un aparato tcnicas mas retrogradas, utilizando, por supuesto,
fonatorio que emite sonidos y una mano que una nueva terminologa como "phonological aware-
aprieta con torpeza un lpiz sobre una hoja de ness"). (Divisiones de este tipo no nos sorprenden,
papel. Detrs (o ms all) de los ojos, los odos, porque son inherentes a todas las disciplinas: no
el aparato fonatorio y la mano hay un sujeto que todos los historiadores piensan que es interesante
piensa y trata de incorporar a sus propios sabe- ocuparse de las prcticas populares de lectura y
res este maravilloso medio de representar y re- escritura; no todos los lingistas consideran que la
crear la lengua que es la escritura, todas las es- escritura es un objeto de inters para la lingstica,
crituras. etctera.)

Este inicio de milenio es propicio para el cambio Esos nios y nias curiosos, vidos por saber y en-
porque somos muchos los que tenemos algo tender, estn en todas panes, en el norte y en el
nuevo para ofrecer. Ninguno de nosotros, ac- sur, en el centro y en la periferia. No los infantilice-
tuando aisladamente, tiene capacidad para inci- mos. Ellos se plantean, y desde muy temprano,
dir en un fenmeno que ha resistido a todos los preguntas con profundo sentido epistemolgico:
esfuerzos por aislar variables. Pero ahora tene- que es lo que la escritura representa y como lo
mos: nuevas tecnologas de circulacin de tex- representa? Reducindolos a aprendices de una
tos; nuevos insights (construidos a partir de mi- tcnica, menospreciamos su intelecto. Impidindo-
nuciosas investigaciones de historiadores) sobre les tomar contacto con los objetos en los que la
los modos de apropiacin de la escritura por par- escritura se realiza, despreciamos (mal preciamos
te de diferentes actores sociales en diferentes o hacemos intiles) sus esfuerzos cognitivos.
momentos histricos; tenemos lingistas dis- La alfabetizacin no es un lujo ni una obligacin;
puestos a recuperar la escritura (ese objeto per- es un derecho. Un derecho de nios y nias que
dido en un "no man's land"); tenemos pedagogos sern hombres y mujeres libres (al menos eso es
fatigados por la intil disputa sobre mtodos que lo que deseamos), ciudadanos y ciudadanas de un
desconocen al sujeto del aprendizaje; tenemos mundo donde las diferencias lingsticas y cultura-
psiclogos, psicopedagogos y psicolingistas con les sern consideradas como una riqueza y no co-
teoras suficientemente validas como para resti- mo un defecto. Las distintas lenguas y los distintos
tuir al nio como ser pensante en su totalidad sistemas de escritura son parte de nuestro patri-
existencial (aunque haya psicolingistas que in- monio cultural.
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La diversidad cultural es tan importante como la puede gestar un futuro complejo: o sea, nuevas
biodiversidad: si la destruimos, no seremos ca- maneras de dar sentido (democrtico y pleno) a
paces de recrearla. los verbos "leer" y "escribir". Que as sea, aunque la
conjugacin no lo permita.
Venimos de un "pasado imperfecto", donde los
verbos "leer" y "escribir" han sido definidos de
maneras cambiantes -a veces errticas- pero
siempre inefectivas; vamos hacia un futuro com-
en Novedades Educativas, ao X11, nm. 115.
plejo (que algunos encandilados por la tcnica
Emilia Ferreiro "Leer y escribir en un mundo cam-
definen como un "futuro simple", exageradamen-
biante", julio de 2000, pp 4-7Buenos Aires, Nove-
te simple). Quizs sea posible que las volunta-
dades Educativas.
des se junten; que los objetos incompletos pro-
ducidos por los editores encuentren a los lecto-
res en potencia (que son tambin productores LES DEJO LOS DATOS, PARA QUE CITEN LA FUENTE
de textos tanto como productores de sentido); SEGN LAS REGLAS APA.
que los maestros de primaria recuperen, junto
con sus alumnos, la capacidad de rer, llorar o
sorprenderse cuando leen; que nadie tenga mie-
do a las nuevas tecnologas, pero tampoco espe-
re de ellas efectos mgicos; que nos comprome-
tamos con los futuros lectores para que la uto-
pa democrtica parezca menos inalcanzable.
Los nios -todos los nios-, se los aseguro, estn
dispuestos a la aventura del aprendizaje inteli-
gente. Estn hartos de ser tratados como infra-
dotados o como adultos en miniatura. Son lo
que son y tienen derecho a ser lo que son: seres
cambiantes por naturaleza, porque aprender y
cambiar es su modo de ser en el mundo.
Entre el "pasado imperfecto" y el "futuro simple"
esta el germen de un "presente continuo" que