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LHerne

Cahier coordonn par Caroline Marquette et Tanya Tromble-Giraud

Joyce Carol Oates


avec la collaboration de Pascale de Langautier et dlisabeth Lackner

CONTRIBUTEURS : Julie Sheridan TEXTES DE


Elaine Showalter JOYCE CAROL OATES :
Eric Karl Anderson

J.C. Oates
Randy Souther
Ingrid Astier propos de Bob Dylan
Tanya Tromble-Giraud
Jean-Franois Baillon Dans les coulisses de Black Water
Isabelle Van Peteghem-Trard
Russell Banks Entretien avec elle-mme
Edmund V. White
mily Barnett Identits pseudonymes
Henry Bienen Joyce Carol Oates de retour chez elle
ENTRETIENS AVEC
Leigh Bienen Laurate du National Book Award
JOYCE CAROL OATES :
Eddy Chevalier La posie est lexpression gnomique
Gavin Cologne-Brookes do lme bondit et volette
Vincent Jaury
Joanne V. Creighton Le chat sur mon paule
Greg Johnson
DOA Neige
Marie Duret-Pujol Pourquoi votre criture est-elle si
LETTRES DE :
Stphanie Durrans violente ?
Ellen G. Friedman Quand lire cest croire, et vice versa
Russell Banks
Henry Louis Gates, Jr. Tapuscrits et brouillons de Bellefleur
Michaelangelo Rodriguez
Nancy Huston
Greg Johnson Blanche Woodside
NOUVELLES INDITES DE
Alfred Kazin JOYCE CAROL OATES :
Marie Linard-Yeterian
Caroline Marquette Fleuve bleu
James McConkey Fractales
Isabelle Meuret Lamie de mon cur
Christine Montalbetti Leander
ric Neuhoff Le Recenseur
Alicia Ostriker Le Vieux Monde
Grald Prher Marais
Anne Rabinovitch il de hibou
Michaelangelo Rodriguez Pique-Nique
Claude Seban

LHerne
Couverture : Charles Gross

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LHerne

Les Cahiers de lHerne


paraissent sous la direction de
Laurence Tcu
Les ditions de L'Herne remercient particulirement pour leur soutien
lUniversit de Syracuse (New York)
Randy Souther (Celesitial Timepiece)
Moses Cardona (John Hawkins and Associates)
Charlie Gross.

Photo de couverture : Charlie Gross

ditions de LHerne, 2017


22, rue Mazarine 75006 Paris
lherne@lherne.com
www.lherne.com
Joyce Carol Oates

Ce Cahier a t coordonn par


Caroline Marquette et Tanya Tromble-Giraud
avec la collaboration de
Pascale de Langautier et d'lisabeth Lackner
note de l'diteur

Un Cahier de lHerne est une mosaque compose de textes et de documents indits, de souvenirs,
dlments iconographiques, de suggestions dinterprtation; son propos est douvrir la porte dun
grand auteur, connu ou mconnu, dans une approche affranchie, sans bquilles thoriques, sans point
de vue partisan. La construction dun Cahier suit une sorte de dambulation libre par les chemins de
traverses vers le cur de luvre.

Pourquoi un Cahier Joyce Carol Oates ?


Lide dun Cahier de lHerne consacr Oates avait t voque pour la premire fois en 2013 et lauteur y
avait rpondu avec enthousiasme, assur de sa participation au Cahier et gnreusement donn accs ses
archives lUniversit de Syracuse. Ont suivi de nombreux changes spontans avec Joyce Carol Oates,
trs ractive par e-mail, et des allers-retours aux tats-Unis pour des entretiens avec des contributeurs
et des recherches de documents.
Depuis longtemps Oates est devenue un auteur reconnu et remarquable la fois potesse, romancire,
nouvelliste, dramaturge et essayiste, ainsi quauteur de romans policiers sous les pseudonymes de
Rosamond Smith et Lauren Kelly , dont la scne littraire amricaine ne peut plus se passer. Dans son
uvre romanesque, lAmrique profonde est omniprsente. De Dtroit o clot son premier succs,
Eux, elle dira: Dtroit, mon grand sujet, a fait de moi la personne que je suis, et en consquence
lcrivain que je suis, pour le meilleur et pour le pire. Elle nhsite pas aborder de front les sujets les
plus dlicats comme ladultre, la pdophilie ou lhomosexualit.

Outre les innombrables rcompenses et prix prestigieux qui lui ont t dcerns, en 2010, Barack
Obama a tenu la dcorer personnellement de la Mdaille nationale des Arts pour sa contribution au
rayonnement culturel de lAmrique; dans la plupart des pays anglophones, ses romans et ses nouvelles
font lobjet de nombreuses thses et tudes. Cependant, la mise en chantier de ce Cahier a fait apparatre
quen France, malgr un diteur dvou, Philippe Rey, et les excellentes traductions de Claude Seban,
un Prix Femina en 2005 pour Les Chutes et une presse qui lui est acquise, son uvre romanesque ne
bnficiait pas du mme retentissement quaux tats-Unis. Aussi nous a-t-il sembl quil tait grand
temps, en lui consacrant ce volume, de lui rendre la place quelle mrite au sein de la communaut
intellectuelle.

Ce Cahier propose de grandes nouvelles compltement indites et de nombreux textes de Joyce


Carol Oates sur les sujets les plus divers, des correspondances et des angles dapproches novateurs
de contributeurs venus dhorizons et de pays divers parmi lesquels on peut citer, notamment, Russell
Banks, Edmund White, Henry Louis Gates jr., Christine Montalbetti, Nancy Huston et DOA.

Il ne nous reste plus, prsent, qu souhaiter au lecteur un bon voyage pour explorer et dcouvrir
luvre de cet crivain protiforme.
Sommaire

9 Caroline Marquette et Tanya Tromble-Giraud


Avant-propos

I Les racines de son me


13 Joyce Carol Oates
Le Vieux Monde Nouvelle
21 Joyce Carol Oates
Le Recenseur Nouvelle
27 Joyce Carol Oates
Joyce Carol Oates de retour chez elle
34 James McConkey
Par la Porte Nord
36 Blanche Woodside
Lettre ma petite-fille
38 Joyce Carol Oates
Laurate du National Book Award
39 Alfred Kazin
Sur Joyce Carol Oates
42 Joyce Carol Oates
Pourquoi votre criture est-elle si violente?
44 Joyce Carol Oates
Marais Nouvelle
51 Joyce Carol Oates
Pique-nique Nouvelle

II Portraits et tmoignages
59 Cahier iconographique

63 Joyce Carol Oates


Le chat sur mon paule
64 Elaine Showalter
Joyce Carol Oates, mon amie: portrait intime
68 Edmund V. White
Auteur, collgue, amie
70 Alicia Ostriker
Ce que j'admire chez elle ?
71 Henry Bienen
Joyce Carol Oates
72 Michaelangelo Rodriguez
Mon professeur Joyce Carol Oates
78 Joyce Carol Oates
Lettres Michaelangelo Rodriguez
83 Russell Banks
Correspondance
87 Russell Banks
Malicieuse et comique
88 Gavin Cologne-Brookes
Joyce Carol Oates ou quelque chose dapprochant
98 Joanne V. Creighton
Joyce Smith/Joyce Carol Oates et moi
104 Anne Rabinovitch
Un th chez Miss Oates
105 ric Neuhoff
Miss America
107 Joyce Carol Oates
L'amie de mon cur Nouvelle
124 DOA
Letter Lettre

III La boxe : une passion singulire


129 Julie Sheridan
Le contre-attaquant: boxe, race et virilit dans Corky
134 Joyce Carol Oates
Esquisse de Union City
135 Joyce Carol Oates
Boxing press passes
136 Christine Montalbetti
crire, courir, boxer peut-tre
142 Ingrid Astier
Une main de velours dans un gant de boxe

IV Lart de la fiction
147 Stphanie Durrans
La femme en ce jardin: Lautorcriture dans Le Jardin des dlices
151 Ellen G. Friedman
Du moi-je au moi-monde: Le Pays des merveilles de Joyce Carol Oates
157 Greg Johnson
Au cur des archives Joyce Carol Oates
160 Joyce Carol Oates
Dans les coulisses de Black Water Brouillons
166 Eddy Chevalier
Lcriture du scandale dans Reflets en eau trouble
172 Marie Linard-Yeterian
Joyce Carol Oates: Portrait de lcrivain en auteur du Sud
178 Caroline Marquette
Une criture fleur de peau
184 Nancy Huston
Oates, corps et corpus
190 Joyce Carol Oates
Fleuve bleu Nouvelle
206 Isabelle Meuret
De la race en Amrique
211 Joyce Carol Oates
Leander Nouvelle
215 Eric Karl Anderson
Critique de Marya, une vie
217 Henry Louis Gates, Jr.
Arabesque
220 Isabelle Van Peteghem-Trard
Blonde ou les fragments de la psych fminine
226 Tanya Tromble-Giraud
Les Chutes: roman nigmatique
232 Joyce Carol Oates
Fractales Nouvelle
253 Joyce Carol Oates
il de hibou Nouvelle
262 Grald Prher et Tanya Tromble-Giraud
L'imminence de la crise dans les crits pour la jeunesse
268 Joyce Carol Oates
Quand lire cest croire, et vice versa
270 Joyce Carol Oates et Greg Johnson
Fictions de lan 2000 Entretien

V Un crivain protiforme
279 Joyce Carol Oates
La posie est lexpression gnomique do lme bondit et volette
280 Joyce Carol Oates
Tapuscrits et brouillons de Bellefleur
283 Joyce Carol Oates
Neige Pome
284 Joyce Carol Oates
C'est la posie qui m'a sauve
285 Leigh Bienen
Joyce Carol Oates : un don de satiriste, une intelligence aigu
287 Joyce Carol Oates
Identits pseudonymes
292 Claude Seban
God erupted in thunder and shattering glass
297 Joyce Carol Oates
Lesprit souffle o il veut Entretien avec Vincent Jaury
303 mily Barnett
Autopsie dun deuil: lenvole autobiographique chez Joyce Carol Oates
306 Joyce Carol Oates
Entretien avec elle-mme
310 Randy Souther
Celestial Timepiece Entretien avec Caroline Marquette et Tanya Tromble-Giraud

VI Rsonances
315 Marie Duret-Pujol
Non coupable, c'est le verdict. Non coupable depuis toujours. Fin de l'histoire
321 Jean-Franois Baillon
Foxfire (2011) par Laurent Cantet: souvenirs de lutopie
326 Joyce Carol Oates
propos de Bob Dylan

327 Contributeurs ce Cahier

Crdits et rfrences bibliographiques :


p. 34 : Epoch, n3, hiver 1964. p. 39 : The Henry W. and Albert A. Berg Collection of English and American Literature, The New York
Public Library, Astor, Lenox and Tilden Foundations. p. 42 : The New York Times, le 29 mars 1981. p. 64 : Essai tir de Ms. Magazine,
mars1986, p.44-50. 1986 Ms Magazine. p. 68 : Studies in the Novel, volume 38, n 4, hiver 2006. 2006 by the University of North Texas.
p. 87 : Robert Faggen, Russell Banks, The Art of Fiction n152, The Paris Review, 147, t 1998. p. 129 : Studies in the Novel 38:4 (2006).
2006 University of North Texas. Reprinted with permission of Johns Hopkins University Press. p. 157 : Premire publication dans Kennesaw:
le magazine du Kennesaw State College, Printemps/t 1993. p. 215: Review published in Bearing Witness: Journal of Joyce Carol Oates Studies
edited by Randy Souther. p. 217 : The Nation, 2juillet 1990. p. 268 : Premire publication dans le New York Times, 26fvrier 1998. p. 287 :
Ce texte est dabord paru sous le titre Success and the Pseudonymous Writer: Turning Over a New Self1 dans le New York Times Book Review
dat du 6dcembre 1987. Reparu dans (Woman)Writer. p. 297 : Propos recueillis par Vincent Jaury pour le magazine culturel Transfuge, n 29,
avril 2009. p. 306 : Washington Post, 13 septembre 2013. p. 326-327 : Londres, aot 1972 : Lettre lditeur, Esquire, aot1972, p.14 ; 2004 :
Dylan 60 ans, publi lorigine dans Studio A: The Bob Dylan Reader, 2004 ; 2016 : Tweet du 10dcembre 2016.
Avant-propos
Caroline Marquette et Tanya Tromble-Giraud

Joyce Carol Oates est une figure de la littrature amricaine contemporaine incontournable outre-
Atlantique depuis des dcennies, et qui intresse le lectorat franais particulirement depuis le dbut des
annes 2000. Elle connat en effet un succs toujours plus retentissant ltranger depuis la publication
de Blonde, biographie fictionnelle de Marilyn Monroe. Et en France son roman Les Chutes a t couronn
du prix Femina en 2005. Il tait donc grand temps de lui consacrer un Cahier de LHerne pour saluer
lampleur de sa carrire et son immense talent.
Depuis 1963, Joyce Carol Oates a publi de trs nombreux titres dont des romans, des essais, des
nouvelles, des pices de thtre, des livres pour enfants et de la posie. Sa rputation nest plus faire et
ne sarrte pas au constat de sa prolificit et de sa longvit. Nomine maintes fois parmi les finalistes
du prix Pulitzer ou du prix Nobel de littrature, presque systmatiquement publie dans les anthologies
recensant les meilleures nouvelles amricaines de lanne, elle a aussi reu de la main du Prsident Obama
la mdaille nationale des humanits, une distinction prestigieuse rserve aux artistes et intellectuels
amricains qui contribuent par leur travail et leur talent au rayonnement de lart et des lettres de leur
pays. Auteur la fois classique, solidement ancre dans le paysage littraire amricain, et iconoclaste,
sa prsence volubile sur Twitter, sa plume acerbe, ses connaissances pointues sur la boxe en faisant une
romancire, de bientt 80 ans, indniablement part Elle reste inclassable et fascinante.
crivain par excellence, elle soccupe depuis sa plus tendre enfance lire, crire, raconter des
histoires. Avant mme de savoir crire, elle samusait copier lcriture des grands en gribouillant dans
les marges de ses livres denfant, notamment dans celui qui est rest son livre de chevet, Alice aux pays des
merveilles. Elle explique dans un entretien donn en 2013 au New Yorker : Rien de ce que je rencontre
dans le monde nest aussi intressant que le roman. Et continue : Jai limpression dtre transparente.
Je suis plutt quelquun qui observe ce qui se passe autour delle. Je ne suis pas certaine davoir une
personnalit. Certaines personnes pensent le contraire. Je sais que cest le cas de mon poux. Jai une
personnalit quand je suis avec lui ou certaines autres personnes. Mais quand je ne suis pas avec eux, je
nai pas de personnalit. Je redeviens une sorte de verre deau transparent. On peine la croire, mme si
le monde quelle fait miroiter dans ses uvres, le plus souvent ralistes, atteste de lacuit de son sens de
lobservation. Mais aussi dune imagination dbordante.
Cest la qute de sens qui motive Oates dans son projet dcriture, un besoin vital pour tout tre
humain, et plus particulirement pour tout artiste, selon elle : Ceci est peut-tre le but mme de lart, de
pouvoir se comprendre, de comprendre le monde et ventuellement de pouvoir transmettre du sens, car
la vie passe toute allure, elle est chaotique, et dans la confusion, le sens est parfois perdu et nous nous
sentons mal laise, nous dsesprons si nous ne pouvons pas donner du sens la vie. Quel est ce chaos
qui nous entoure ? Le lectorat franais est invit embrasser du regard limpitoyable diagnostic port par
lauteur sur lhomo americanus ainsi que lincroyable gnrosit, drlerie, et inventivit de cet crivain sont
les ambitions de ce Cahier.
Le Vieux Monde, la toute premire nouvelle que Joyce Carol Oates a publie et grce laquelle
elle a remport le prix du magazine Mademoiselle (1959), ouvre le volume. Cette nouvelle, ainsi que les
trois qui suivent dans le Cahier, sont extraites de son premier recueil de nouvelles Par la Porte Nord et
figurent parmi les textes de fiction de Oates navoir jusque-l jamais t traduits en franais. Marais et
Pique-nique mettent en relief sa rflexion sur la virilit travers ltude de certains personnages masculins
emblmatiques et la facilit avec laquelle elle dpeint la psych masculine. Au fil de ce Cahier, sont aussi
proposs dautres temps de lecture forts, notamment par la publication de quatre nouvelles totalement

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indites de Joyce Carol Oates LAmie de mon cur, Leander, Fractales, il de hibou , qui explorent et
multiplient les reprsentations de la psychologie de personnages hommes, femmes, enfants livrs la
complexit du rel, aux dchirements de la vie.
Tour tour, par des textes de lauteur, des essais universitaires, des entretiens, ou des rflexions
critiques sont abords son intrt pour le monde de la boxe, transmis Oates par son pre ds son plus
jeune ge les romancires Christine Montalbetti et Ingrid Astier en font une tude trs personnelle; la
manire dont elle considre le mtier dcrivain, lart de la fiction lartisanat de la fiction pourrait-on
dire, tant cet auteur taille et retaille son chemin dans le rcit par de nombreuses relectures et rcritures
ainsi quen attestent les manuscrits reproduits ; lcriture protiforme de Oates, passionne de posie et
pote ses heures ; sa prsence inlassable sur son compte Twitter ; son jeu avec des pseudonymes pour
sautoriser des registres littraires o on ne lattend pas.
Et lorsquon sait que Oates elle-mme sest livre tout au long de sa carrire au laborieux exercice
dcriture dadaptations de ses propres uvres, il est intressant de dcouvrir les rsonances de son uvre
au thtre avec le Collectif Crypsum qui a cr le spectacle Ils vcurent tous horriblement et eurent
beaucoup de tourments, adapt de Petite Sur, mon amour ou au cinma avec la transposition au
cinma par Laurent Cantet en 2011 de Foxfire.
Enfin, la correspondance croise avec son ami Russell Banks, crivain de renom, donne un aperu
intime de la faon dont elle est vue par ses proches.

Mais, la femme Joyce Smith qui est-elle ? Qui se cache derrire le personnage public Joyce Carol
Oates. Les portraits et tmoignages ici runis permettront de dcouvrir quelques lments de son univers
personnel, son amour des chats, sa bienveillance envers ses tudiants et ses collgues, son humour et sa
joie de vivre, ainsi que divers lments biographiques qui feront cho son uvre pour bon nombre de
ses lecteurs. En tentant de comprendre ltrange paradoxe qui habite Oates, Nancy Huston nous invite
prendre en compte que Oates, se servira de la privation de son corps pour nourrir ses personnages. Leur
donner, eux, des apptits. Les utiliser comme des antennes, des capteurs, des cellules dtectrices. Et
creusant un peu dans le mme sillon, Caroline Marquette, nous dit que cest avec sa radiographie la
fois sensible et crbrale de lexistence humaine, que Oates nous mne sur le chemin dune rconciliation
entre le corps et lme .

Ce Cahier tente ainsi de rendre hommage lambition balzacienne de Joyce Carol Oates de faire
entrer toute lAmrique dans son uvre, de rendre compte des fils dAriane dj drouls dans cette
uvre labyrinthique, et se propose de lever une part du mystre dont Joyce Carol Oates semble tonnam-
ment toujours aurole aujourdhui, cette part de pudeur et de secret qui la caractrise selon tous ceux
qui lont rencontre.

Cet ouvrage naurait pu exister sans laide de Joyce Carol Oates, que nous tenons remercier pour la
confiance quelle nous a accorde.
Nos remerciements vont galement Marie-Claude Perrin-Chenour qui a entam le travail sur le Cahier
avant de nous le confier, Russell Banks et Michaelangelo Rodriguez pour nous avoir autoriss publier des
extraits de leur correspondance personnelle.

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