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LA DIGNIDAD PERSONAL Y SU FUNDAMENTACIN

Tomado del Libro: Antropologa Filosfica


Autor: Jos ngel Garca Cuadrado

Relacionado con la nocin de persona se encuentra el problema de la dignidad humana que posee unas
races hondamente arraigadas en la cultura occidental.

Con la palabra dignidad se designa principalmente una cierta preeminencia o excelencia (...) por la cual
algo resalta entre otros seres por razn del valor que le es exclusivo o propio1. Segn esto, la persona
humana est revestida de una especial dignidad gracias a la cual sobresale o destaca sobre el resto
de la creacin, de tal modo que el hombre, cada hombre, posee un valor insustituible e inalienable, muy
superior a cualquier otra criatura del universo. Esta es la idea fundamental que define el humanismo.

Parece que nos encontramos ante un hecho incuestionable, al menos de manera terica. Esto explicara
que en la cultura contempornea existe un acuerdo en la necesidad de respetar una serie de derechos de
la persona, de toda persona, que se han visto reflejados en la declaracin Universal de los Derechos
Humanos. Habiendo un acuerdo bsico en la necesidad de respetar los derechos bsicos de la persona (a
la vida, a la libertad de conciencia, a la intimidad, etc.) el problema surge a la hora de fundamentar
adecuadamente la validez de esos derechos. En pocas palabras: la cuestin se puede formular as: la
dignidad que fundamenta los derechos de la persona es algo que el hombre posee por el mero hecho de
ser hombre o es ms bien una reivindicacin que nos concedemos recprocamente?

5.1. La explicacin kantiana

Kant subraya como pocos filsofos el valor de la persona humana como un fin en s mismo. Como recuerda
Milln-Puelles, en el filsofo alemn se identifica personalidad y dignidad: La humanidad misma es una
dignidad, porque el hombre no puede ser tratado por ningn hombre (ni por otro, ni siquiera por s mismo)
como un simple medio, sino siempre, a la vez, como un fin, y en ello precisamente estriba su dignidad (la
personalidad)2. Para Kant, ser digno equivale a ser libre (ser fin de s mismo) puesto que la libertad, en
ltimo trmino, es aquello en virtud de lo cual destaca sobre los dems seres no racionales. La
autoposesin libre es el particular valor intrnseco de la persona humana, de tal modo que no puede ser
tratado nunca como un medio, sino como un fin en s mismo3.

De ah que la persona no tenga precio sino dignidad. Como fin en s mismo (...) el sujeto de la accin se
convierte en valor absoluto. Un objeto, una cosa, puede tener tambin valor, que es lo que llamamos
precio. Todo lo que tiene precio puede ser sustituido por algo equivalente. El valor, en cambio, de lo que
es absolutamente sujeto se halla ya por encima de todo precio. El sujeto posee un valor absoluto al que
Kant llama dignidad. Por ella, el sujeto humano pasa a ser considerado persona4. Los objetos, en efecto,
son valiosos en la medida en que son valorados por sujetos; por tanto, su valor es meramente extrnseco.
Pero los sujetos personales poseen un valor que es independiente de cualquier valoracin que desde fuera
se haga de ellos. Por eso dice Kant que poseen valor intrnseco, que es justamente la dignidad.

1 MILLN-PUELLES, A., Voz Persona, en Lxico Filosfico, Rialp, Madrid 1984, p. 457.
2 MILLN-PUELLES, A., Sobre el hombre y la sociedad, Rialp, Madrid 1976, pp. 99-100.
3 Obra de tal modo que uses la humanidad, tanto en tu persona como en la persona de cualquier otro, siempre como un fin al mismo tiempo y nunca simplemente como un medio.

KANT, I.,
Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, cap. 2, Tecnos, Madrid 2005, p. 117.
4 BASTONS, M., Conocimiento y libertad. La teora kantiana de la accin, EUNSA, Pamplona 1989, pp. 272-273.
Ahora bien, segn el planteamiento kantiano, ms que existir un fundamento de la dignidad humana, hay
slo una explicacin, porque en sentido radical, es decir, en su raz ltima, la fundamentacin habra de
ser metafsica, y esto resulta inaceptable en su planteamiento. El nico argumento es el de la razn
prctica que mediante el imperativo moral me ordena en cualquier caso respetar a la persona como un fin
en s mismo. En efecto, existe algo en mi conciencia que me ordena imperativamente tratar a cada hombre
como un fin en s mismo. Pero es posible algn correlato real y objetivo que justifique este hecho de
conciencia?

5.2. La fundamentacin jurdico-positiva

Desde la perspectiva kantiana los derechos de la persona no pueden fundamentarse objetivamente,


puesto que el hecho moral de conciencia de respeto ante un fin en s mismo est en el orden de lo fundado
y no en el fundamento. En otras palabras, el hecho de conciencia del respeto a la dignidad ajena es un
efecto, pero no una causa. Pero cul es la causa del respeto que debo a los dems? Si se excluye la
fundamentacin metafsica slo queda la mera justificacin por va de hecho, y en ltima instancia en la
voluntad humana. Es el hombre el que se otorga a s mismo su propia dignidad: es lo que se encuentra en
la base del positivismo jurdico.

El positivismo jurdico afirma que los valores sociales son los que en cada caso determina la sociedad,
hasta el punto de que una conducta, por ejemplo, no se castiga porque sea mala, sino que es mala porque
se castiga. El positivismo conduce a pensar que los derechos humanos se ligan a una determinada situacin
histrica, social o cultural, y por tanto no son universales. El valor que se defiende hay que adscribirlo a un
lugar geogrfico en el que haya adquirido vigencia legal, puesto que la ley positiva se debe exclusivamente
a la autoridad que la promulga, cuyo mandato se restringe a un espacio y un tiempo. De este modo,
estamos obligados a admitir el carcter exclusivamente cultural de los Derechos Humanos, y por tanto
relativos a la poca y cultura en que son admitidos. La idea de dignidad humana inspira la promulgacin
de leyes y derechos de las personas; estas leyes vendran a ser unos complejos mecanismos de defensa
que el hombre mismo inventa para protegerse frente a los individuos de su misma especie. Gracias a esos
mecanismos defensivos la especie humana ha sido capaz de subsistir con el paso del tiempo.

El planteamiento positivista reconoce un valor y dignidad en la persona, gracias al cual se convierte en algo
valioso y respetable. Pero se trata de un valor concedido, y por tanto, relativo a la sociedad que le otorga
ese valor. No obstante, como apunta Spaemann, si todo valor es relativo al sujeto que valora, entonces
no se puede llamar crimen a la aniquilacin completa de todos los sujetos que valoran 5.

Si no queremos caer en la devaluacin prctica de la palabra dignidad hemos de otorgarle un valor


previo, absoluto e independiente de toda valoracin extrnsecamente otorgada. En otras palabras, o hay
un fundamento metafsico para reconocer esa especial dignidad a todos los ejemplares de la especie
humana o sta slo se puede atribuir al hecho histrico contemporneo de que la comunidad internacional
se ha puesto mayoritariamente de acuerdo en reconocerla6. Si la dignidad personal descansa en un valor
ontolgico es algo que se posee desde un principio, y no se basa en un acuerdo entre los hombres. La
dignidad humana es una realidad que se reconoce porque es previa a todo reconocimiento jurdico. El
concepto de los Derechos Humanos slo es comprensible como la garanta jurdica de unos valores (...)
que son previos e independientes de todo acto de valoracin. Antes de que esos valores sean estimados
de hecho, son de derecho estimables. El valor, por tanto, es inderivable de los hechos7.

5 SPAEMANN, R., Lo natural y lo racional, Rialp, Madrid 1989, p. 101.


6 BARRIO, J.M., Elementos de Antropologa Pedaggica, op. cit., p. 132.
7 Ibid., p. 135.
5.3. La fundamentacin ontolgica y teocntrica

Si la dignidad de la persona es algo real y no ficticio, pero no puede basarse en la facticidad histrico-
cultural, tiene que haber un tipo de realidad que no sea fctica y del que mane el valor intrnseco de la
persona, fuente de la que surgen sus deberes y derechos naturales. Por lo tanto, hemos de concluir que la
dignidad personal proviene de su estatuto ontolgico8. La persona humana (toda persona) es digna por el
mero hecho de ser un individuo de la especie humana: la dignidad humana como tal no es un logro ni una
conquista, sino una verdad derivada del modo de ser humano. Lo que s se puede conquistar es el re-
conocimiento por parte de la sociedad del valor y dignidad de la persona humana. Por lo tanto, la dignidad
no es algo que se deba alcanzar: ya se es digno desde el momento en que es ontolgicamente hablando.
No existe algo parecido a la persona potencial. En palabras de Spaemann no hay personas potenciales;
las personas tienen potencias o capacidades. Las personas pueden desarrollarse, pero ninguna cosa se
transforma en una persona. Alguien no llega a ser tal por va de procedencia a partir de algo (...). La persona
no es el resultado de un cambio, sino de una generacin, como las substancias de Aristteles 9.

La exigencia del respeto absoluto que la persona humana merece descansa en un fundamento que ha de
ser tambin absoluto, y no relativo a la situacin cultural o histrica: slo el valor del hombre en s no
nicamente para los hombres hace de su vida algo sagrado y confiere al concepto de dignidad esa
dimensin ontolgica sin la cual no puede pensarse siquiera lo que con ese concepto se quiere expresar10.
Que la persona tiene un carcter absoluto significa que la persona es un fin en s misma, y no se la puede
usar como un medio instrumental para otros fines (ya sea por la imposicin violenta o por la manipulacin).

En ese sentido, la persona humana es un yo absoluto. Para la tradicin cristiana la nica forma de
afirmar la dignidad incondicionada de la persona humana es el reconocimiento explcito de que el hombre
est creado a imagen y semejanza de Dios. Para que una persona tenga un cierto carcter absoluto es
preciso afirmar que hay una instancia superior que me hace a m respetable frente a los dems. La persona
es un absoluto relativo, pero el absoluto relativo slo lo es en tanto que depende de un Absoluto radical
que est por encima y respecto del cual todos dependemos. Slo la realidad de que Dios la Persona
absoluta ha querido al hombre como un fin en s mismo y le ha otorgado tambin, con la libertad, el
carcter de persona y la posibilidad de relacionarse libremente con l, es capaz de fundamentar de modo
incondicional el respeto que la persona finita merece11. En otras palabras, para que una persona tenga un
cierto carcter absoluto es preciso afirmar que hay una instancia superior.

No hay un motivo suficientemente fuerte para respetar a los dems si no se reconoce que respetando a
los dems, respeto a Aqul que me hace a m respetable frente a ellos. La persona es un absoluto relativo,
pero el absoluto relativo slo lo es en tanto que depende de un Absoluto radical que est por encima y
respecto del cual todos dependemos. Si prescindimos de esta fundamentacin, el concepto de Derechos
Humanos resulta vaco, quedando su contenido a merced de la contingencia histrica o del arbitrio.

De todo lo dicho anteriormente se puede plantear una posible objecin. Si toda persona humana es
imagen y semejanza de Dios toda persona debe ser tratada dignamente, respetando su libertad. Por
qu se admiten en una sociedad avanzada medidas que atentan contra la dignidad personal, como es, por
ejemplo, la condena a cumplir una pena en una crcel? No sera esto un reconocimiento expreso de que,
de hecho, no toda persona humana es digna, o al menos igualmente digna? Se dice en el lenguaje cotidiano

8 La idea de dignidad humana encuentra su fundamentacin terica y su inviolabilidad en una ontologa metafsica, es decir, en una filosofa del absoluto. Por eso el atesmo despoja
la idea de dignidad humana de fundamentacin y, con ello, de la posibilidad de autoafirmacin terica en una civilizacin. No es casualidad que tanto Nietzsche como Marx hayan
caracterizado la dignidad slo como algo que debe ser construido y no como algo que deber ser respetado. SPAEMANN, R., Lo natural y lo racional, op. cit., p. 122.
9 SPAEMANN, R., Es todo ser humano una persona?, en Persona y Derecho, 37 (1997) 18.
10 SPAEMANN, R., Lo natural y lo racional, op. cit., p. 102.
11 Cfr. LOBATO, A., Dignidad y aventura humana, S. Esteban, Salamanca 1997.
que tal persona es indigna para ocupar tal cargo. Se puede hablar as en sentido estricto? Parece
evidente que hay comportamientos que estn en armona con la naturaleza humana y otros que son
contrarios a tal naturaleza, y son por tanto indignos. Es preciso distinguir, por tanto, una doble dignidad:

a) Una dignidad ontolgica o natural que deriva de su ndole de persona, imagen y semejanza de Dios
y que se manifiesta en su actuar libre, es decir, ser dueo de s mismo y dominar su mundo circundante.

b) Una dignidad moral, que depende del uso que se haga de la libertad. La dignidad ontolgica no se gana
ni se pierde por el uso que se haga de la libertad, mientras que la segunda s cabe obtenerla o perderla:
se obtiene por el buen uso de la libertad, y se pierde cuando se hace mal uso de ella 12. Se trata de una
dignidad adquirida, y tiene que ver ms con el obrar de la persona que con su ser-persona. Sin
embargo, la dignidad moral ni quita ni pone nada en la radical dignidad que, en tanto que persona, le
corresponde a todo ser humano. La dignidad ontolgica o innata es la que fundamenta los derechos
humanos13. Por su parte, en la tradicin cristiana la imagen divina est presente en todo hombre.
Cabe ser buena o mala persona, pero siempre sobre la base de que se es persona, por lo que se le
confiere un valor intrnseco absoluto: una persona puede ser indigna de ocupar un cargo pblico o de
gozar de la libertad de movimientos (por resultar un peligro a la sociedad) pero nunca pierde su
dignidad ontolgica, puesto que de la misma manera que no se puede ganar tampoco se puede
perder: Por qu no puede perderse ese mnimo de dignidad que llamamos dignidad humana? No
se puede perder porque tampoco puede perderse la libertad en tanto que moralidad posible14. Esta
moralidad posible, unida a la condicin libre del hombre, se basa en la fundamentacin en su acto de
ser personal.

6. LAS MANIFESTACIONES DEL SER PERSONAL

Del carcter corpreo-espiritual propio de la persona humana se derivan una serie de rasgos distintivos
que no son ms que consecuencias o manifestaciones de su peculiar estatuto ontolgico. La dignidad
personal se funda en la riqueza de su acto de ser personal de naturaleza espiritual y, por tanto, en una
cierta semejanza con el Ser divino. La filosofa contempornea ha profundizado en la peculiaridad de la
persona humana advirtiendo algunos rasgos especficos que distinguen radicalmente al hombre del resto
de las criaturas. Se obtienen as una serie de notas o propiedades de la persona como los siguientes:

a) La autoconciencia. Gracias al carcter espiritual del entendimiento, el hombre puede ponerse a s


mismo como objeto de conocimiento. La persona humana aparece a la vez como sujeto y objeto de su
conocer. Esta autoconciencia consiste no slo en conocer (esto tambin lo hacen los animales en el
nivel sensible), sino que adems saben que estn conociendo (se dan cuenta de ello). Una cosa
es ser el sujeto, otra ser conocido (es decir, objetivado) en cuanto sujeto y otra, experimentar el propio
yo en cuanto sujeto de los propios actos y experiencias. (La ltima distincin se la debemos a la funcin
reflexiva de la conciencia)15. Cuando el sujeto humano acta se percibe a s mismo como la fuente de
su obrar que est siempre valorado moralmente: en esto consiste la conciencia moral que acompaa
el obrar de la persona humana.

b) La libertad. La persona humana no slo es algo ya dado ontolgicamente, sino algo (alguien) que se
va configurando a s mismo. El hombre se determina como persona a travs de sus actos (por eso se
dice que se autodetermina o que se autorrealiza), y en este sentido la persona se presenta como

12 Cfr. MILLN-PUELLES, A., Lxico Filosfico, op. cit., p. 456.


13 Todos (los hombres) nacen libres e iguales en dignidad y derechos. Declaracin Universal de los Derechos del Hombre, art. 1. Todo hombre tiene derecho a la vida, a la libertad
y a la seguridad como persona. Ibid., art. 3.
14 SPAEMANN, R., Lo natural y lo racional, op. cit., p. 107.
15 WOJTYLA, K., Persona y accin, op. cit., p. 55.
el principal protagonista de su propia existencia. Aqu radica la autonoma propia de la persona: siendo
dueo de mis propios actos soy capaz de proyectarme, vivir mi vida. En la actualidad existe una
tendencia a identificar libertad y persona; por esta razn sin disminuir en nada la validez de la
definicin clsica del hombre como animal racional, hoy nos resulta ms expresiva de la peculiar
perfeccin humana su caracterizacin como animal libre16. En esto coinciden los planteamientos
clsicos y el moderno personalismo: la libertad es la propiedad que mejor define a la persona humana,
como tendremos ocasin de ver ms adelante.

c) Intimidad. El primer mbito donde se manifiesta la libertad es en mi vida consciente o, si se prefiere,


en mi mundo interior. La intimidad de la persona se refiere a su mundo interior que no es visible desde
fuera; slo la persona conoce su mundo y nadie ms que ella si no quiere darlo a conocer. La intimidad
supone el grado mximo de inmanencia, porque lo ntimo es lo que slo conoce uno mismo: es lo ms
propio y lo ms personal. Es un lugar sagrado del que somos dueos y slo dejamos entrar a quien
queremos. Del fondo de mi intimidad surge mi obrar que adquiere el carcter de novedoso (lo que yo
pienso o amo nadie ms lo pensar o amar si yo no lo hago). Por eso afirma Guardini: Persona significa
que yo no puedo ser habitado por ningn otro, sino que en relacin conmigo estoy siempre slo
conmigo mismo; que no puedo estar representado por nadie, sino que yo mismo estoy por m; que no
puedo ser sustituido por otro, sino que soy nico. Todo ello subsiste, aun cuando la esfera de la
intimidad sea tan perturbada como se quiera por la intervencin y la publicidad. Lo nico que en tal
caso se pierde es el estado psicolgico del respeto ajeno y de la paz, pero no la soledad de la persona
en s17. Ninguna intimidad es igual a otra y por eso la persona es nica e irrepetible: ser persona es ser
alguien insustituible. Si yo no amara a mis padres nadie ser capaz de llenar ese amor. Adems nadie
puede obligarme desde fuera a forzar mi intimidad, aunque exteriormente pueda parecerlo. Por
ejemplo, para evitar un castigo puedo decir lo contrario de lo que pienso, pero nadie me puede obligar
a pensar de otro modo si yo no quiero.

d) El dilogo y la intersubjetividad. De la necesidad de compartir mi propia intimidad surge el dilogo. Ser


persona es ser alguien para otro. El yo personal se capta frente al t. No hay yo sin un t, porque la
persona alcanza el conocimiento de su propia intimidad, es decir, la conciencia de s mismo, mediante
la relacin y el dilogo intersubjetivo. Esto resulta importante en el campo de la educacin, donde el
proceso de formacin de la personalidad humana se debe entender como un dilogo educativo. La
amistad es otra buena expresin de la necesidad de la persona de ser reconocido como algo valioso
para el otro. Normalmente, la expresin de la intimidad se realiza a travs de las palabras, pero
tambin a travs del cuerpo (el rostro y los gestos). Tambin se manifiesta a travs del vestido: ste no
slo sirve para cubrir la indigencia personal, sino tambin para proteger la propia intimidad. Adems
de proteger mi intimidad, tambin la manifiesto pues a travs del vestido me distingo de otros: entre
otras cosas, sirve para identificarse por la funcin social.

e) La donacin. La persona humana se realiza como tal cuando extrae algo de su intimidad y lo entrega a
otra persona como algo valioso, y sta lo recibe como algo valioso. Conviene advertir que slo podemos
entregar o regalar aquello de lo cual somos dueos. Los regalos que hacemos a otra persona son
expresin de nuestro amor hacia ella porque damos algo de nuestra vida para el servicio del otro.
Cuanto ms valioso es aquello que regalamos ms amor manifestamos. Pues bien, lo ms valioso que

16 CLAVELL, L., Metafisica e libert, Armando Editori, Roma 1996, p. 173. No obstante, es preciso reconocer con el pensamiento clsico que tal libertad se funda en ltima instancia
en la racionalidad.
As, es posible seguir admitiendo el valor de la definicin de hombre como animal racional.
Cfr. MILLN-PUELLES, A., El valor de la libertad, Rialp, Madrid 1995, pp. 45-52.
17 GUARDINI, R., Mundo y persona, op. cit., p. 104.
tenemos es nuestra propia existencia. Slo el que es dueo de su vida (dueo de sus actos) es capaz
de darla. Por eso, la donacin es una consecuencia de la libertad personal.

Quisiera subrayar el hecho de que todas estas propiedades son slo manifestaciones del ser personal pero
no son lo esencial o constitutivo de ellas18. El fundamento ltimo de la persona descansa en su acto de ser
estable y permanente antes que en su obrar que necesariamente es intermitente. En efecto, si para definir
esencialmente a la persona humana apelamos a la autoconciencia qu sucedera con los enfermos en
estado de coma, con el demente, o simplemente, con los que estn durmiendo? Su conciencia est en
suspenso pero no por ello dejan de ser personas. De forma parecida, cmo se puede salvar el carcter
personal del ser humano todava no nacido cuando todava no manifiesta su autonoma ni su libertad? Y
qu sucede con los autistas que muestran una incapacidad para comunicarse con los dems? Cmo
salvar el carcter personal de estos seres ciertamente humanos? Slo desde el acto de ser personal 19.

En definitiva, las manifestaciones dinmico-existenciales expresan la persona pero no la fundan. La


persona, el yo personal es una realidad ya fundada ontolgicamente que tiene una prioridad causal con
respecto al obrar y permanece idntico a travs de los cambios. Hay en la persona un fundamento
permanente, un ncleo ontolgico, tomado del anlisis metafsico. Este ncleo metafsico es lo que en
psicologa y en antropologa cultural recibe el nombre de yo: el yo, puede ser definido como el sujeto
ontolgicamente subsistente que obra y padece, que sabe y quiere, que conoce y juzga, que tiene un
temperamento y forja su propia personalidad: es por tanto la persona tomada en su nivel dinmico.
Por esto, vista en diversos momentos de su existencia, la persona se presenta con diferentes
caracterizaciones, si bien reconocemos en ella una identidad permanente20.

18 La persona se presupone como paso previo a toda relacin interpersonal. La manera en que el nio se desarrolla en el seno materno y sale de l est pese a todas las
coincidencias con el nacimiento de las cras animales determinada, desde un principio, por el hecho de que en l est ya dada la persona en forma de proyecto. sta misma se
halla ya, pues, presupuesta. Lo mismo puede decirse de las distintas maneras de atencin de los padres para con los hijos. El que alimenta, protege y educa, ayuda a la nueva vida
personal en su desarrollo, le procura materias del mundo y le ensea a afirmarse en el ambiente. Todo ello no crea, empero, persona, sino que la supone. Toda promocin de un
hombre por otro tiene lugar ya sobre la base del hecho de que es persona.... GUARDINI, R., Mundo y persona, op. cit., p. 114.
19 . No son, por tanto, ni el conocimiento de s mismo, ni el libre arbitrio, ni la responsabilidad, ni las relaciones con otros individuos los que configuran radicalmente a la persona.

Todas estas perfecciones pertenecen al mbito de los accidentes y, en consecuencia, se derivan del acto de ser, autntico ncleo de la personalidad. ALVIRA, T., CLAVELL, L. y
MELENDO, T., Metafsica, 8. edicin, EUNSA, Pamplona 2001, pp. 125-126.
20 RUSSO, F., La persona umana, Armando Editore, Roma 2000, p. 32.