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Hannah Arendt, Socrate, Platon, la doxa et la vrit

par Sylvain Rakotoarison (son site)


vendredi 14 octobre 2016

Platon arriva la fois son concept de la vrit comme le vritable oppos de lopinion, e
t sa notion de la forme spcifique du discours philosophique (), comme loppos de la
persuasion et de la rhtorique. (Hanna Arendt, 1954).

La philosophe allemande puis amricaine Hannah Arendt est n il y a 110 ans, le 14 octobre 1906
Hanovre. Se revendiquant avant tout comme une politologue, elle est surtout clbre pour ses
travaux sur le totalitarisme, en particulier aprs les deux expriences totalitaires dsastreuses qui
ont meurtri le XXe sicle, savoir le nazisme et le communisme.

Javais dj voqu brivement sa trajectoire intellectuelle et les principales ides quelle a eu


loccasion de dvelopper pendant son existence (elle est morte le 4 dcembre 1975 New York).

Je propose modestement, ici, dvoquer la doxa selon elle, ou plutt, comment Socrate concevait
la doxa daprs elle. Cela provient dune confrence quelle a tenue en 1954 et dont le texte a t
publi bien plus tard, en 1986. Les textes que je cite ont t traduits de lamricain par Franoise
Collin (rfrence de la publication ci-dessous).

On la considre comme une philosophe mais elle, comme je lai crit plus haut, se considrait
avant tout comme une politologue, une experte de la thorie politique. Pour elle, le foss entre la
philosophie et la politique, justement, a eu lieu lors de la condamnation de Socrate qui joue le
mme rle de point critique que le procs et la condamnation de Jsus dans lhistoire de la
religion .

Lide, cest que cela a fait douter Platon des enseignements de Socrate, puisque Socrate lui-
mme na pas pu convaincre les juges de son innocence. Hannah Arendt rappelle que lart de la
persuasion qui tait la rhtorique tait le plus haut et le vritable art politique . En clair, les
affaires politiques taient menes par ceux qui avaient lart de la persuasion.

Sa thse est quil a politiquement raison et que sa manire de se comporter tait dans le plus
grand intrt de la cit. . Or, en se faisant condamner (en 399 avant J.-C.), Socrate a manqu de
persuasion. De quoi faire douter de la justesse de ses ides.

Il a prfr la peine de mort lexil : Le problme semble avoir t quil ne pouvait pas persuader
ses juges et quil ne pouvait pas convaincre ses amis. En dautres mots, la cit navait pas besoin
dun philosophe et les amis navaient pas besoin dune argumentation politique. Telle fut dans sa
ralit la tragdie dont tmoignent les dialogues de Platon [dans "LApologie de Socrate" de
Platon, ne pas confondre avec celle de Xnophon]. .

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Les accusateurs de Socrate taient des dmocrates dAthnes et ils reprochaient Socrate dtre
un sophiste, de ne pas reconnatre les dieux dAthnes, de croire dautres divinits, et de
corrompre les jeunes gens par ses discussions. Le procs, qui tait une vritable affaire dtat qui
aurait t trs mdiatise de nos jours (un peu comme laffaire Dreyfus), a eu lieu dans un
contexte difficile pour les Athniens, battus par Sparte et en pleine rcession conomique. La
condamnation de quelques boucs missaires donnait plus de "hauteur" aux citoyens.

Loin de se dfendre pour sauver sa vie, Socrate fit de la provocation, resta lger dans son
argumentation et fut finalement jug coupable. Il empcha ses juges de choisir autre chose que la
peine de mort. Les juges devaient choisir entre la peine propose par les accusateurs, qui tait la
mort, et la peine propose par laccus, or Socrate proposa dtre amen au Prytane, qui tait au
contraire un honneur rendu aux citoyens valeureux, aux hros, etc. Cette proposition fut ressentie
comme de larrogance et du mpris.

Hannah Arendt va au-del dans ce procs : troitement lie au doute sur la validit de la
persuasion est la dnonciation platonicienne de la doxa, lopinion, qui () devient () lune des
pierres de touche de sa doctrine sur la vrit. .

Selon elle, Platon place ce conflit qui veut en gros que le nombre nest pas un critre de vrit, ce
qui est le principal dfaut des dmocraties : La vrit platonicienne, mme quand la doxa nest
pas mentionne, est toujours comprise et formule comme loppos de lopinion, de la doxa. .

Cest un argument contre le principe rfrendaire. La condamnation de Socrate a eu cet effet sur
Platon ; elle lui enseigna cette aspiration des normes absolues par lesquelles les actes
humains puissent tre jugs et la pense humaine atteindre un certain degr de
fiabilit indpendamment des opinions mises.

Hannah Arendt rappelle la diffrence entre la persuasion (action qui sadresse une foule) et la
dialectique (conue comme dialogue deux) : La faute de Socrate fut de sadresser ses juges
dans la forme de la dialectique, et cest la raison pour laquelle il ne put les persuader. et elle
note : Sa vrit () devenait une opinion parmi les opinions, pas plus valable que les non vrits
des juges. .

Ce qui lui fait dire : "La persuasion ne vient pas de la vrit, elle vient des opinions", prcisment
parce que la persuasion a rapport la multitude et que la multitude est incapable de vrit. Si on
veut persuader la multitude, cest--dire rgner sur ses opinions (), on doit user dune sorte de
violence. . Et la philosophe politologue dinsister sur la fin de chaque dialogue politique de Platon
par une certaine forme de violence (des menaces pour faire peur).

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Hannah Arendt donne la conception de la doxa de Socrate : La doxa tait la formulation en
discours () de ce qui mapparat. Cette doxa avait comme domaine non pas () le probable ()
mais comprenait le monde comme il souvre de lui-mme moi. Ceci ntait cependant pas
fantaisie subjective et arbitraire, mais pas davantage quelque chose dabsolu, valable pour tous. .

Et ce monde souvre de manire diffrente chacun, selon la perspective quon a, et selon la


place quon y occupe. Lobjectivit, cest que cest le mme monde qui souvre chacun.

Il y a, dans la notion de doxa, une part dapparence, de "look" : Le mot doxa ne signifie pas
seulement opinion, mais aussi splendeur et renomme. Comme tel, il est reli au domaine
politique qui est la sphre publique dans laquelle chacun peut apparatre et montrer qui il est. tre
capable de se montrer soi-mme, dtre vu par dautres et donc de briller aussi bien que dtre
entendu par dautres et daffirmer sa propre opinion, tait pour les Grecs le privilge par excellence
attach la vie publique comme telle et refus la vie prive de la maisonne, o on nest jamais
vu ni entendu par les autres (). Dans la vie prive on se cache soi-mme et on ne peut jamais
apparatre ni briller ; aucune doxa ny est possible. . La doxa est donc lie la vie publique. La
philosophe prcise quon ne pouvait pas tre cout dans sa maison parce que les autres
personnes prsentes comptaient pour du beurre (femme, enfants, esclaves taient exclus du
dbat public).

Socrate, lui, tait toujours sur la place publique, en plein cur de ces doxas . Son exercice
connu sappelait la maeutique, qui peut se comprendre comme lart daccoucher les esprits : Il
voulait aider chacun donner naissance ce quil pensait de toute manire, dcouvrir la vrit
dans la doxa. Cette mthode trouvait sa signification dans une double conviction : chaque homme
a sa propre doxa, sa propre ouverture au monde () ; il ne peut savoir davance quelle espce
() de ceci-mapparat lautre possde. [Par des questionnements,] il doit sassurer de la position
de lautre dans le monde commun. Et encore, comme personne ne peut connatre davance la
doxa de lautre, personne ne peut savoir tout par lui-mme ni, sans un effort supplmentaire, la
vrit inhrente sa propre opinion. .

Et Hannah Arendt de rsumer ainsi : Socrate devait rendre la cit plus vraie en dlivrant en
chacun des citoyens sa propre vrit. () Cette dialectique qui fait ressortir la vrit ne dtruit pas
la doxa ou lopinion, mais au contraire rvle cette doxa dans sa vrit originelle. .

Elle donne une dfinition de la qualit que doit avoir un homme politique selon Socrate : Cette
sorte de comprhension, voir le monde () du point de vue de lautre, est la perception politique
par excellence ; si on devait dfinir, dans la ligne de la tradition, la vertu la plus minente de
lhomme politique, on pourrait dire quelle consiste dans la comprhension la plus grande possible,
en nombre et en diversit, non pas de points de vue (), mais de mondes tels quils souvrent eux-
mmes dans les diffrentes opinions de leurs habitants, et, en mme temps, tre capables de
communiquer entre eux de sorte que la communaut de ce monde devienne apparente. ()

3
Socrate semble avoir cru que la fonction politique du philosophe tait daider fonder cette forme
de monde commun, bti sur la comprhension de lamiti. .

Du coup, il nexiste pas de vrit absolue : Pour les mortels, la chose importante est de dgager
la vrit de la doxa, de voir dans chaque doxa la vrit, et de parler de telle manire que la vrit
incluse dans lopinion de chacun se rvle lui et aux autres. .

Pour Socrate, la doxa nest jamais une illusion subjective ou une distorsion arbitraire, mais () la
vrit lui est invariablement lie . Limportant reste alors que celui qui prononce sa doxa soit
cohrent avec lui-mme : quelquun qui se contredit soi-mme est non fiable .

Cette cohrence est difficile acqurir car chaque tre est pluralit. Cest aussi ce qui fait dfaut
beaucoup de personnalits politiques. Car non seulement il faut avoir une vision de lavenir, une
vision de la nation, ce qui est dj rare, mais il faut en plus quelle soit cohrente pour que se
dgage cette vrit relative, propre chaque personne.

Ces citations dHannah Arendt sur la doxa et la vrit sont intressantes car elles mettent en avant
le fait que lopinion, a fortiori lopinion majoritaire, na jamais t un critre de vrit. C'est plutt
vident, mais dans ce cas, sur quel mode peut-on gouverner avec efficacit et justesse, si ce nest
en accord (du moins rgulier sinon permanent) avec lopinion des citoyens ?

Fuente:
https://www.agoravox.fr/actualites/politique/article/hannah-arendt-socrate-platon-la-185284
Capturado el 19 de septiembre de 2017