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Doctrine de Confucius ou Les

quatre livres de philosophie


morale et politique de la
Chine / traduite du chinois
par M. [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Confucius (0551?-0479? av. J.-C.). Auteur du texte. Doctrine de
Confucius ou Les quatre livres de philosophie morale et politique
de la Chine / traduite du chinois par M. G. Pauthier ; prface du
commentaire sur le Ta hio par Tchou-Hi ; avertissement de
Tching-Tseu. 1921.

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EU.SVAt.LlsE
DOCTRINE
DE

GONFUGIUS
on

LES QUATRE LIVRES


DE

PHILOSOPHIE MORALE ET POLITIQUE


DE LA CHINE
/ ,-,>
NOTICE

Noire intention, en publiant cet ouvrage, n'est pas de


faire connatre au lecteur toutes les croyances religieuses,
ni mme la religion de la Chine, mais de placer sous ses
yeux les quatre livres classiques qui contiennent et
exposent la doctrine morale laquelle la civilisation chi-
noise est redevable de sa puissance et de sa dure. Con-
fucius, l'auteur et aussi (interprte de cette doctrine,
s'tait inspir lui-mme des traditions, de l'enseignement
des anctres. Chez ce peuple chinois peine souponne'
de l'antiquit occidentale, et aujourd'hui peine ouvert
notre pntration, il existait, au moins dans les esprits
cultivs, un fond commun d'une tonnante et profonde
sagesse. Un enseignement moral, grave, rflchi se trou-
vait non pas organis peut-tre, mais assurment r-
pandu de toutes parts dans celte immense contre, o
V NOTICE
nagure nous nous plaisions ne voir que des despotes '
et d'humbles esclaves, le rgime de l'arbitraire et un
mlange confus de croyances superstitieuses, une popu-
lation innombrable, inculte, fanatique, des mandarins
insolents, un souverain aussi fastueux que ridiculement
inaccessible, enfin des crmonies tranges et des idoles
grotesques.
Pourtant nous devons reconnatre que, si la civilisation
a brill d'un vif clat Rome, Athnes, en Perse, en
Egypte, en Assyrie, elle avait fleuri dans une antiquit
beaucoup plus lointaine sous le soleil de l'Extrme-Orient;
et l'on peut admettre, sans invraisemblance, qu'elle eut
en Chine son berceau.
Comme tous les grands lgislateurs et les chefs de doc-
trine, Confucius eut donc moins crer par lui-mme
qu' runir en un seul corps des principes pars et dj
consacrs : son enseignement, empreint d'une haute rai-
son, est d'autant plus accessible au vulgaire qu'il reflte
ces sentiments d'indestructible justice qui ont leur source
dans le coeur de l'homme et se transmettent chez les
peuples, de gnration en gnration, sous une forme ou
sous une autre, comme un apanage hrditaire. Son
oeuvre ainsi rsumait en substance toute la sagesse d'une
nation; elle devenait et restait par la suite l'me de la
nation mme, l'lment le plus fort et le plus pur de sa
vitalit.
NOTICE VII
Celte doctrine de Confucius a, comme on le verra, un ca-
ractre essentiellement pratique : elle impose l'homme,
tre perfectible, l'obligation de se perfectionner : tous
nous devons nous efforcer d'atteindre la perfection idale
qui s'est trouve ralise dans Confucius mme, le matre,
l'instituteur par excellence, perfection qui s'appelle la
vertu de l'humanit.
Nous ne saurions numrer ici les ouvrages sacrs
refondus, reviss, complts et coordonns par ce sage,
la fois homme de gnie et homme de lien. On sait qu'il
naquit dans la deuxime moitidu VIe sicle avant notre
re. Tous les livres saints de la Chine, parus avant lui,
ces livres crits sur des tablettes de bambou, avec ces ca-
ractres qui eurent, dit-on, pour origine et pour modle
l'empreinte des pattes d'oiseau, tous indistinctement furent
de sa part l'objet d'une lude et d'une exgse particu-
lires. L'Introduction qui suit celte Notice, et qui est une
tude de la civilisation chinoise, donnera une ide du
travail et de l'oeuvre du matre. Dans cette mme Intro-
duction nous avons cru devoir insrer un rsum des
QUATRE LIVRES CLASSIQUES que nous publions. Une
courte analys de chacun de ses livres est une sorte
d'initiation ce qui en constitue le fond intgral.
La publication de ces ouvrages, utiles et curieux dans
tousles temps, emprunte aux circonstances o elle parat
un intrt nouveau. L'Orient s'ouvre de plus en plus
VIII NOTICE
devant nous ; nos relations avec la Chine et lesgrands
peuples voisins se multiplient et se resserrent. Il nous
importe donc d'tudier, afin de les apprcier davantage,
les ides philosophiques, politiques et religieuses de ces
peuples qui, malgr la diffrence des races, ont avec
nous, par leurs facults intellectuelles et morales, une
heureuse et manifeste affinit.
INTRODUCTION

CIVILISATION CHINOISE

La civilisation chinoise est sans aucun doute la plus an-


cienne civilisation du monde existante. Elle remonte
authentiquement, c'est--dire, par les preuves de l'histoire
chinoise, jusqu'.deux mille six cents ans avant notre re.
Les documents recueillis dans le Chou-king ou Livre par
excellence, surtout dans les premiers chapitres, sont les
documents les plus anciens de l'histoire du monde. 11 est
vrai que le Chou-king fut coordonn par KHOUNG-FOU-TSEU
(CONFUCIUS) dans la seconue moine du vie sicle avant notre
re; mais ce grand philosophe, qui avait un si profond res-
pect pour l'antiquit, n'altra point les documents qu'il mit
en ordre. D'ailleurs, pour les sinologues, le style de ces
documents, qui diffre autant du style moderne que le style
des douze tables diffre de celui de Gicron, est une preuve
suffisante de leur anciennet.
Ce qui doit profondment tonner la lecture de ce beau
monument de l'antiquit, c'est la haute raison, le sens mi-
nemment moral qui y respirent. Les auteurs de ce livre, et
les personnages dans la bouche desquels sont placs les dis-
cours qu'il contient, devaient, . une poque si recule, pos-
sder une grande culture morale qu'il serait difficile de sur-
passer, mme de nos jours. Cette grande culture morale,
dgage de tout autre mlange impur que celui de la croyance
X INTRODUCTION

aux indices des sorts, est un fait trs important pour l'his-
toire de l'humanit ; car, ou cette grande culture morale tait
le fruit d'une civilisation dj avance, ou c'tait le produit
spontan d'une nature minemment droite et rflchie ; dans
l'un et l'autre cas, le fait n'en est pas moins digne des mdi-
tations du philosophe et de l'historien.
Les ides contenues dans le Chou-king sur la Divinit, sur
l'influence bienfaisante qu'elle exerce constamment dans les
vnements du monde, sont trs pures et dignes en tout
point de la plus saine philosophie. On y remarquera surtout
l'intervention constante du Ciel, ou de la Raison suprme,
dans les relations des princes avec les populations, ou des
gouvernants avec les gouverns, et cette intervention est
toujours en faveur de ces derniers, c'est--dire, du peuple.
L'exercice de la souverainet, qui dans nos socits mo-
dernes n'est le plus souvent que l'exploitation du plus grand
nombre au profit de quelques-uns, n'est, dans le Chou-king,
que l'accomplissement religieux d'un mandat cleste au
profit de tous, qu'une noble et grande mission confie au
plus dvou et au plus digne, et qui tait retire ds l'instant
que le mandataire manquait son mandat. Nulle part peut-
tre les droits et les devoirs respectifs des rois et des peuples,
des gouvernants et des gouverns, n'ont t enseigns d'une
manire aussi leve, aussi digne, aussi conforme la rai-
son. C'est bien l qu'est constamment mise en pratique
cette grande maxime de la dmocratie moderne: voxpopuli,
vox Dei, la voix du peuple est la voix de Dieu. Cette
maxime se manifeste partout, mais on la trouve ainsi for-
mule la fin du chapitre Kao-yao-mo, 7:
Ce que le ciel voit et entend n'est que ce que le peuple
voit et entend. Ce que le peuple juge digne de rcom-
pense et de punition est ce que le ciel veut punir et
rcompenser. Il y a une communication intime entre le
ciel et le peuple; que ceux qui gouvernent les peuples
soient donc attentifs et rservs. On la trouve aussi for-
mule de cette manire dans le Ta-hio ou la Grande Etude,
ch. X, b:
Obtiens l'affection du peuple et lu obtiendras l'empire :
Perds l'affection du peuple et tu perdras l'empire.
On ferait plusieurs volumes si l'on voulait recueillir tous
INTRODUCTION XI
tes axiomes semblables qui sont exprims dans les livres
cninois, depuis les plus anciens jusqu'aux plus modernes,
ex, nous devons le dire, on ne trouverait pas, dans tous les
crivains politiques et moraux de la Chine, bien plus nom-
breux que partout ailleurs, un seul aptre de la tyrannie et
de l'oppression, un seul crivain qui ait eu l'audace, pour ne
pas dire l'impit, de nier les droits de tous aux dons de
Dieu, c'est--dire, aux avantages qui rsultent de la runion
de l'homme en socit, et de les revendiquer au profit d'un
seul ou d'un petit nombre. Le pouvoir le plus absolu que les
crivains politiques et les moralistes chinois aient reconnu
aux chefs du gouvernement, n'a jamais t qu'un pouvoir
dlgu par le Ciel, ou la Raison suprme absolue, ne pou-
vant s'exercer que dans l'intrt de tous, pour le bien de
tous, et jamais dans l'intrt d'un seul et pour le bien d'un
seul. Des limites morales infranchissables sont poses ce
pouvoir absolu; et, s'il lui arrivait de les dpasser, d'en-
freindre ces lois morales, d'abuser de son mandat, alors,
comme l'a dit un clbre philosophe chinois du xnc sicle de
notre re, TCHOU-HI, dans son Commentaire sur le premier
des Quatre livres classiques de la Chine (voy. Commentaire'),
enseign dans toutes les coles et les collges de l'empire, le
peuple serait dgag de tout respect et de toute obissance
envers ce mme pouvoir, qui serait dtruit immdiatement,
pour faire place un autre pouvoir lgitime, c'est--dire
s'exerant uniquement dans les intrts de tous.
Ces doctrines sont enseignes dans le Chou-king ou le
Livre sacr par excellence des Chinois, ainsi que dans les
Quatre Livres classiques du grand philosophe KHOUNG-TSEU et
de ses disciples, dont nous donnons, dans ce volume, une
traduction complte et aussi littrale que possible. Ces
livres, rvrs l'gal des livres les plus rvrs dans d'autres
parties du monde, et qui ont reu la sanction d'innombrables
gnrations et de populations immenses, forment la base du
droit public; ils ont t expliqus et comments parles phi-
losophes et les moralistes les plus clbres, et ils sont con-
tinuellement dans les mains de tous ceux qui, tout en vou-
lant orner leur intelligence, dsirent encore possder la
connaissance de ces grandes vrits morales, qui font
seules la prosprit et la flicit des socits humaines.
XI INTRODUCTION
KHOUNG-FOU-TSEU (que les missionnaires europens, en le
faisant connatre et admirer l'Europe, nommrent Confu-
cius, en latinisant son nom), l'ut, non pas le premier, mais
le plus grand lgislateur de la Chine. C'est lui qui recueillit
et mit en ordre, dans la seconde moiti du vr5 sicle avant
notre re, tous les documents religieux, philosophiques,
politiques et moraux, qui existaient de son temps, et en
forma un corps de doctrines sous le titre de Y-king ou Livre
sacr des changements ; Chou-king ou Livre sacr par excel-
lence ; Chi-king ou Livre des vers; Li-Ki ou Livre des Hites.
Les Sse-Chou, ou les Quatre livres classiques, sont ses dits et ses
maximes recueillis par ses disciples. Si l'on peut juger de
la valeur d'un homme et de la puissance de ses doctrines par
l'influence qu'elles ont exerce sur les populations, on peut,
avec les Chinois, appeler KHOUNG-TSEU le plus grand Instituteur
du genre humain que les sicles aient jamais produit.
En effet, il suffit de lire les ouvrages de ce philosophe,
composs par lui ou recueillis par ses disciples, pour tre de
l'avis des Chinois. Jamais la raison humaine n'a t plus
dignement reprsente. On est vraiment tonn de retrou-
ver dans les crits de KHOUNG-TSEU l'expression d'une si
haute et si vertueuse intelligence, en mme temps que celle
d'une civilisation aussi avance. C'est surtout dans Ln-yu
ou les Entretiens philosophiques que se manifeste la belle
me de KHOUNG-TSEU. O trouver, en effet, des maximes plus
belles, des ides plus nobles et plus leves que dans les
livres dont nous publions la traduction? On ne doit pas tre
surpris si les missionnaires europens, qui les premiers
firent connatre ces crits l'Europe, conurent pour leur
auteur un enthousiasme gala celui des Chinois.
Ses doctrines taient simples et fondes sur la nature de
l'homme. Aussi disait-il ses disciples: Ma doctrine est
simple et facile pntrer 1. Sur quoi l'un d'eux ajoutait :
La doctrine de notre matre consiste uniquement poss-
der la. droiture du coeur et aimer son prochain comme
soi-mme 2.
Cette doctrine, il ne la donnait pas comme nouvelle, mais

1. Ln-y. oh. iv, \ 15.


2. Ici., g -JG.
INTRODUCTION XI1
bien comme un dpt traditionnel dos sages de l'antiquit,
qu'il s'tait impos la mission de transmettre la postrit d.
Cette mission, il l'accomplit avec courage, avec dignit, avec
persvrance, mais non sans prouver de profonds dcoura-
gements et de mortelles, tristesses. Il faut donc que, partout,
ceux qui se dvouent au bonheur de l'humanit, s'attendent
boire le calice d'amertume, le plus souvent jusqu' la lie,
comme s'ils devaient expier par toutes les souffrances hu-
maines les dons suprieurs dont leur me avait t doue
pour accomplir leur mission divine !
Cette mission d'Instituteur du genre humain, le philosophe
chinois l'accomplit dans toute son tendue, et bien autre-
ment qu'aucun philosophe de l'antiquit classique. Sa philo-
sophie ne consistait pas en spculations plus ou moins
vaines, mais c'tait une philosophie surtout pratique qui
s'tendait toutes les conditions de la vie, tous les rapports
de l'existence sociale. Le grand but de cette philosophie, le-
but pour ainsi dire unique tait l'amliorai ion constante de
soi-mme et des autres hommes ; de soi-mme d'abord, ensuite
des autres. L'amlioration ou le perfectionnement de soi-
mme est d'une ncessit absolue pour arriver l'amlio-
ration et au perfectionnement des autres. Plus la personne
est en vidence, plus elle occupe un rang lev, plus ses
devoirs d'amlioration !de soi-mme sont grands. Aussi
KHOUNG-TSEU considrait-il le gouvernement, des hommes
comme laplushaute et la plus importante mission qui puisse
tre confre un mortel, comme un vritable mandat
cleste. L'tude du coeur humain ainsi que l'histoire lui
avaient appris que le pouvoir pervertissait les hommes
quand ils ne savaient pas se dfendre de ses prestiges, que
ses tendances permanentes taient d'abuser de sa force et
d'arriver l'oppression. C'est ce qui donne aux crits du
philosophe chinois, comme tous ceux de sa grande cole
un caractre si minemment politique et moral. La vie de
KHOUNS-TSEU se consume en cherchant donner desenseigne-
ments aux princes de son temps, leur faire connatre Jeurs
,
devoirs ainsi que la mission dont ils sont chargs pour gou-

i. Ln-y., ch. vu, g 1, 19.


XIV INTRODUCTION

verner les peuples et les rendre heureux. On le voit cons


tamment plus occup de prmunir les peuples contre les
passions et la tyrannie des rois, que les rois contre les pas-
sions et la turbulence des peuples ; non pas qu'il regardt
les derniers comme ayant moins besoin de connatre leurs
devoirs et de les remplir, mais parce qu'il considrait les
rois comme seuls responsables du bien et du mal qui arri-
vaient dans l'empire, de la prosprit ou del misre des
populations qui leur taient confies. Il attachait l'exer-
cice de la souverainet des devoirs si tendus et si obliga-
toires, une influence si vaste et si puissante, qu'il ne croyait
pas pouvoir trop clairer ceux qui en taient revtus, des
' devoirs qu'ils avaient remplir pour accomplir convenable-
ment leur mandat. C'est ce qui lui faisait dire : Gouverner
son pays avec la vertu et la capacil. ncessaires, c'est
ressembler l'toile polaire qui demeure immobile sa
place, tandis que toutes les autres toiles circulent autour
d'elle et la prennent pour guide 4.
Il avait une foi si vive dans l'efficacit des doctrines qu'il
enseignait aux princes de son temps, qu'il disait:
Si je possdais le mandat de la royaut, il ne me fau-
drait pas plus d'une gnration pour faire rgner partout
la vertu de l'humanit 2.
Quoique la politique du premier philosophe et lgislateur
chinois soit essentiellement dmocratique, c'est--dire ayant
pour but la culture morale et la flicit du peuple, il ne
faudrait pas cependant prendre ce moldans l'acception qu'on
lui donne habituellement. Rien ne s'loigne peut-tre plus
de la conception moderne d'un gouvernement dmocratique
que la conception politique du philosophe chinois. Chez ce
dernier, les lois morales et politiques qui doivent rgir le
genre humain sous le triple rapport de l'homme considr
dans sa nature d'tre moral perfectible, dans ses relations
de famille, et comme membre de la socit, sont des lois
ternelles, immuables, expression vraie de la vritable
nature de l'homme, en harmonie avec toutes les autres lois

1. Ln-y, ch. n, fi 1.
2. Ici., ch. mi, l 12.
INTRODUCTION XV

du monde visible, transmises et enseignes par des hommes


qui taient eux-mmes la plus haute expression de la nature
morale de l'homme, soit qu'ils aient d cette perfection
une faveur spciale du ciel, soit qu'ils l'aient acquise par
leurs propres efforts pour s'amliorer et se rendre dignes de
devenir les instituteurs du genre humain. Dans tous les cas,
ces lois ne pouvaient tre parfaitement connues et ensei-
gnes que par un trs petit nombre d'hommes, arrivs la
plus haute culture morale de l'intelligence laquelle il soit
donn la nature humaine d'atteindre, et qui aient dvou
leur vie tout entire et sans rserve la mission noble et
sainte de l'enseignement politique pour le bonheur de l'hu-
manit. C'est donc la ralisation des lois morales et poli-
tiques qui peuvent constituer vritablement la socit et
assurer la flicit publique, lois conues et enseignes par
un petit nombre au profit de tous ; tandis que, dans la con-
ception politique moderne d'un gouvernement dmocratique,
la connaissance des lois morales et politiques qui consti-
tuent la socit et doivent assurer la flicit publique, est
suppose dans chaque individu dontse compose cette socit,
quel que soit son degr de culture morale et intellectuelle;
de sorte que, dans cette dernire conception, il arrive le
plus souvent, que celui qui n'a pas mme les lumires nces-
saires pour distinguer le juste de l'injuste, dont l'ducation
morale et intellectuelle est encore entirement faire, ou
mme dont les penchants vicieux sont les seuls mobiles de
sa conduite, est appel, surtout si sa fortune le lui permet,
donner des lois celui dont la culture morale et intellec-
tuelle est le plus dveloppe et dont la mission devrait tre
l'enseignement de cette mme socit, rgie par les intelli-
gences, les plus nombreuses il est vrai, mais aussi souvent
les moins faites pour cette haute mission.
Selon KHOUNG-TSEU, le gouvernement est ce qui est juste et
droit*. C'est la ralisation des lois ternelles qui doivent
faire le bonheur de l'humanit, et que les plus hautes intel-
'" ligences, par une application incessante de tous les instants
de leur vie, sont seules capables de connatre et d'enseigner

i. Ln-y, ch. xn, 17.


XV INTRODUCTION

aux hommes. Au contraire, le gouvernement, clans la con-


ception moderne, n'est plus qu'un acte la porte do tout
le monde, auquel tout le monde veut prendre part, comme
la chose la plus banale et la-plus vulgaire, et laquelle on
n'a pas besoin d'tre prpar par le moindre travail intellec-
tuel et moral.
Pour faire mieux comprendre les doctrines morales et
politiques du philosophe chinois, nous pensons qu'il ne sera
pas inutile de prsenter ici un court aperu des Quatre
Livres classiques dont nous donnons la traduction. Le Chou-
king, ou Livre sacr par excellence n'en est que la substance
ou la source.
1 LE TA-HIO OU LA GRANDE ETUDE. Ce petit ouvrage se com-
pose d'un texte attribu KHOUNG-TSEU, et d'une exposition
faite par son disciple Thseng-tseu. Le texte proprement dit
est fort court. Il est nomm King ou Livre par excellence;
mais tel qu'il est, cependant, c'est peut-tre, sous le rapport
de l'art de raisonner, le plus prcieux de tous les crits de
l'ancien philosophe chinois, parce qu'il offre, au plus haut
degr, l'emploi d'une mthode logique, qui dcle dans celui
qui en fait usage, sinon la connaissance des procds syllo-
gisliquesles plus profonds, enseigns et mis en usage parles
philosophes indiens et grecs, au moins les progrs d'une
philosophie qui n'est plus borne l'expression aphoristique
des ides morales, mais qui est dj passe l'tat scienti-
fique. L'art est ici trop vident pour que l'on puisse attribuer
l'ordre et l'enchanement logique des propositions la m-
thode naturelle d'un esprit droit qui n'aurait pas encore eu
conscience d'elle-mme. On peut donc tablir que l'argu-
ment nomm sorite tait, dj connu en Chine environ deux
sicles avant Aristote, quoique les lois n'en aient peut-tre
jamais t formules dans cette contre, par des traits
spciaux.
Toute la doctrine de ce premier trait repose sur un
grand principe auquel tous les autres se rattachent et dont
ils dcoulent comme de leur source primitive et naturelle :
le perfectionnement de soi-mme. Ce principe fondamental, le
philosophe chinois le dclare obligatoire pour tous les
hommes, depuis celui qui est le plus lev et le plus puis-
sant, jusqu'au plus obscur et au plus faible, et il tablit.
INTRODUCTION XVII
que ngliger ce grand devoir, c'est se mettre dans l'impossi-
bilit d'arriver aucun autre perfectionnement moral.
Aprs avoir lu ce petit trait, on demeure convaincu que
le but du philosophe chinois a t d'enseigner les devoirs du
gouvernementpolitique comme ceuxdu perfectionnementde
soi-mme et de la pratique de la vertu par tous les hommes.
2 LE TCHOUNG-YOUNG, OU L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU. Le
titre de cet ouvrage a t interprt de diverses manires par
les commentateurs chinois. Les uns l'ont entendu comme
signifiant la persvrance de la conduite dans une ligne droite
galement loigne des extrmes, c'est--dire dans la voie de la
vrit que l'on doit constamment suivre ; les autres l'ont
considr comme signifiant tenir le milieu en se conformant
aux temps et aux circonstances, ce qui nous parat contraire
la doctrine exprime dans ce livre, qui est d'une nature
aussi mtaphysique que morale. Tseu-sse, qui le rdigea,
tait petit-fils et disciple de KHOUNG-TSEU. On voit, la lec-
ture de ce trait, que Tseu-sse voulut exposer les principes
mtaphysiques des doctrines de son matre, et montrer que
ces doctrines n'taient pas de simples prceptes dogmatiques
puiss dans le sentiment et la raison, et qui seraient par
consquent plus ou moins obligatoires selon la manire de
sentir et de raisonner, mais bien des principes mtaphysiques
fonds sur la nature de l'homme et les lois ternelles du
monde. Ce caractre lev, qui domine tout le Tchuung-
yonij, et que des crivains modernes, d'un mrite suprieur
d'ailleurs ', n'ont pas voulu reconnatre dans les crits des
philosophes chinois, place ce trait de morale mtaphysique
au premier rang des crits de ce genre que nous a lgus
l'antiquit. On peut certainement le mettre ct, sinon au-
.
dessus de tout ce que la philosophie ancienne nous a laiss
de plus lev et de plus pur. On sera mme frapp, en le
lisant, de l'analogie qu'il prsente, sous certains rapports,
avec les doctrines morales de la philosophie stoque ensei-
gnes par Epictte et Marc-Aurle, en mme temps qu'avec
'la mtaphysique d'Aristotei

Voyez les Histoires de la philosophie ancienne de Hegel et de


1.
IL Uliier,
XVIII INTRODUCTION
On peut se former une ide de son contenu par l'analyse
sommaire que nous allons en donner, d'aprs les commenta-
teurs chinois.
Dans le premier chapitre, Tseu-sse expose les ides princi-
pales de la doctrine de son matre KHOUNG-TSEU, qu'il veut
transmettre la postrit. D'abord il fait voir que la voie
droite, ou la rgle de conduite morale, qui oblige tous les
hommes, a sa base fondamentale dans le ciel, d'o elle tire
son origine, et qu'elle ne peut changer; que sa substance
vritable, son essence propre, existe compltement en nous,
et qu'elle ne peut en tre spare ; secondement, il parle du
devoir de conserver cette rgle de conduite morale, de l'entre-
tenir, de l'avoir sans cesse sous les yeux; enfin il dit que
les saints hommes, ceux qui approchent le plus de l'intelli-
gence divine, type parfait de notre imparfaite intelligence,
l'ont porte par leurs oeuvres son dernier degr de per-
fection.
Dans les dix chapitres qui suivent, Tseu-sse ne fait, pour
ainsi dire, que des citations de paroles de son matre desti-
nes corroborer et complter le sens du premier chapitre.
Le grand but de cette partie du livre est de montrer que la
prudence claire, l'humanit ou la bienveillance universelle
pour les hommes, la force d'me, ces trois vertus universelles
et capitales, sont comme la porte par laquelle on doit entrer
dans la voie droite que doivent suivre tous les hommes ; c'est
pourquoi ces vertus ont t traites dans la premire partie
de l'ouvrage, qui comprend les chapitres 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8,
9, 10 et 11.
Dans le douzime chapitre, Tseu-sse cherche expliquer le
sens de cette expression du premier chapitre, o il est dit
que la voie droite ou la rgle de conduite morale de l'homme
est tellement obligatoire que l'on ne peut s'en carter d'un
seul point un seul instant. Dans les huit chapitres qui
suivent, Tseu-sse cite sans ordre les paroles de son matre,
KHOUNG-TSEU, pour claircir le mme sujet.
Toute morale qui n'aurait pas pour but le perfectionne-
ment de la nature humaine serait une morale incomplte et
passagre. Aussi le disciple de KHOUNG-TSEU, qui veutenseigner
la loi ternelle et immuable d'aprs laquelle les actions des
hommes doivent tre diriges, tablit, dans le vingtime cha-
INTRODUCTION XIX
pitre, que la loi suprme, la loi de conduite morale de
l'homme qui renferme toutes les autres, est la perfection. Il
y a un principe certain, dit-il, pour reconnatre l'tat de
perfection. Celui qui ne sait pas distinguer le bien du mal,
le vrai du faux, qui ne sait pas reconnatre dans l'homme le
mandat du ciel, n'est pas encore arriv la perfection.
Selon le philosophe chinois, le parfait, le vrai, dgag de
tout mlange, est la loi du ciel ; la perfection ou le perfec-
tionnement, qui consiste employer tous ses efforts pour
dcouvrir et suivre la loi cleste, le vrai principe du man-
datdu ciel est la loi de l'homme. Par consquent, il faut que
l'homme atteigne la perfection pour accomplir sa propre loi.
Mais, pour que l'homme puisse accomplir sa loi, il faut
qu'il la connaisse. Or, dit Tseu-sse (chap. XXII), il n'y a
dans le monde que les hommes souverainement parfaits
qui puissent connatre fond leur propre nature, la loi
de leur tre et les devoirs qui en drivent; pouvant con-
natre fond la loi de leur tre et les devoirs qui en
drivent, ils peuvent, par cela mme, connatre fond -la
nature des autres hommes, la loi de leur tre, et leur en-
seigner tous les devoirs qu'ils ont observer pour accom-
plir le mandat du ciel. Voil les hommes parfaits, les
saints, c'est--dire, ceux qui sont arrivs la perfection,
constitus les instituteurs des autres hommes, les seuls
capables de leur enseigner leurs- devoirs et de les diriger
dans la droite voie, la voie de la perfection morale. Mais
Tseu-sse ne borne point l les facults de ceux qui sont
parvenus la perfection. Suivant le procd logique que nous
avons signal prcdemment, il montre que les hommes
arrivs la perfection dveloppent leurs facults jusqu'
leur plus haute puissance, s'assimilent aux pouvoirs sup-
rieurs de la nature, et s'absorbent finalement en eux. Pou-
vant connatre fond, ajoute-t-il, la nature des autres
hommes, la loi de leur tre, et leur enseigner les devoirs
qu'ils ont observer pour accomplir le mandat du ciel,
ils peuvent, par cela mme, connatre fond la nature des
autres tres vivants et vgtants, et leur faire accomplir
leur loi de vitalit selon leur propre nature ; pouvant con-
natre fond la nature des tres vivants et vgtants, et
leur faire accomplir leur loi de vitalit, selon leur propre
XX INTRODUCTION

nature, ils peuvent, par cela mme, au moyen de leurs


facults intelligentes suprieures, aider le ciel et la terra
dans ia transformation et l'entretien des tres, pour qu'ils
prennent leur complet dveloppement; pouvant aider le
ciel et la terre dans la transformation et l'entretien des
tres, ils peuvent, par cela mme, constituer un troisime
pouvoir avec le ciel et la terre. Voil la loi du ciel.
Mais, selon Tseu-sse (chap. xxm-xxiv), il y a diffrents
degrs de perfection. Le plus haut degr est peine compa-
tible avec la nature humaine, ou plutt ceux qui l'ont atteint
sont devenus suprieurs la nature humaine. Ils peuvent
prvoir l'avenir, la destine des nations, leur lvation et
leur chute, et ils sont assimils aux intelligences immat-
rielles, aux tres suprieurs l'homme. Cependant, ceux
qui atteignent un degr de 'perfection moins lev, plus
accessible la nature de l'homme (chap. xxm), oprent un
grand bien dans le monde par la salulaire influence de
leurs bons exemples. On doit donc s'efforcer d'atteindre
ce second degr de perfection.
Le parfait (chap. xxv) est par lui-mme parfait, absolu;
la loi du devoir est par elle-mme loi du devoir.
Le parfait est le commencement et la fin de tous les
tres ; sans le parfait, les tres ne seraient pas. C'est
pourquoi Tseu-sse place le perfectionnement de soi-mme et
des autres au premier rang des devoirs de l'homme. Ru-
nir le perfectionnement intrieur et le perfectionnement
>>
extrieur constitue la rgle du devoir.
C'est pour cela, dit-il (chap. xxvi), que l'homme souve-
>>
raine me nt parfait ne cesse jamais d'oprer le bien et de
travailler au perfectionnement des autres hommes. Ici
le philosophe chinois exalte tellement la puissance de
l'homme parvenu la perfection, qu'il l'assimile celle du
ciel et de la terre (chap. xxvi et xxvn). C'est un caractre
propre la philosophie de l'Orient, et que l'on ne retrouve
point dans la philosophie de l'antiquit classique, d'attribuei
l'homme parvenu la perfection philosophique des pouvoirs
surnaturels qui le placent au rang des puissances surhu-
maines.
Tseu-sse, dans le vingt-neuvime chapitre de son livre,
est amen, par la mthode de dduction, tablir que les
INTRODUCTION XXI
lois qui doivent rgir un empire ne peuvent pas tre propo-
ses par des sages qui ne seraient pas revtus de la dignit
souveraine, parce qu'autrement, quoique excellentes, elles
n'obtiendraient pas du peuple le respect ncessaire leur
sanction, et ne seraient point observes. Il en conclut que
cette haute mission est rserve au souverain qui doit ta-
blir ses lois selon les lois du ciel et de la terre, et d'aprs
les inspirations des intelligences suprieures. Mais voyez
quelle rare et sublime condition il accorde le droit de don-
ner des institutions aux hommes et de leur commander !
Il n'y a dans l'univers (chap. xxxi) que l'homme souve-
rainement saint qui, par la facult de connatre fond et
de comprendre parfaitement les lois primitives des tres
vivants, soit digne de possder l'autorit souveraine et de
commander aux hommes; qui, par sa facult d'avoir une
me grande, magnanime, affable et douce, soit capable de
possder le pouvoir de rpandre des bienfaits avec profu-
sion; qui, par sa facult d'avoir une me leve, ferme,
imperturbable et constante, soit capable de faire rgner la
justice et l'quit ; qui, par sa facult d'tre toujours hon-
nte, simple, grave, droit et juste, soit capable de s'attirer
le respect et la vnration ; qui, par sa facult d'tre
revtu des ornements de l'esprit et des talents que donne
une tude assidue, et de ces lumires que procure une
exacte investigation des choses les plus caches, des prin-
cipes les plus subtils, soit capables de discerner avec exac-
titude le vrai du faux, le bien du mal.
Il ajoute : Que cet homme souverainement saint appa-
raisseavec ses vertus, ses facults puissantes, et les peuples
ne manqueront pas de lui tmoigner leur vnration;
qu'il parle, et les peuples ne manqueront pas d'avoir foi
en ses paroles; qu'il agisse, et les peuples ne manqueront
pas d'tre dans la joie... Partout o les vaisseaux et les
chars peuvent parvenir, o les forces de l'industrie
humaine peuvent faire pntrer; dans tous les lieux que
n le ciel couvre de son dais immense ; sur tous les points que
la terre enserre, que le soleil et la lune clairent de leurs
rayons, que la rose et les nuages du matin fertilisent,
tous les tres humains qui vivent et qui respirent ne
peuvent manquer de l'aimer et de le rvrer.
XXI INTRODUCTION
Mais ce n'est pas tout d'tre souverainement saint pour
donner des lois aux peuples et pour les gouverner, il faut
encore tre souverainement parfait (chap. xxxn) pour pou-
voir distinguer et fixer les devoirs des hommes entre eux.
La loi de l'homme souverainement parfait ne peut tre con-
nue que par l'homme souverainement saint; la vertu de
l'homme souverainement saint ne peut tre pratique que
par l'homme souverainement parfait; il faut donc tre l'un
et l'autre pour tre digne de possder l'autorit souveraine.
Les grands philosophes europens, qui trouvent la morale
du philosophe chinois si banale, si vulgaire, si dpourvue
des hautes facults de la spculation allemande moderne, ne
sont assurment pas si difficiles sur les conditions requises
pour exercer convenablement la souverainet, surtout quand
on proclame comme principe fondamental de sa philosophie,
que: Tout ce qui est raisonnable existe rellement, et tout ce
qui existe rellement est raisonnable 1.
3 Le LUN-YU, ou les E.\TO3TIENS PHILOSOPHIQUES. La lecture
de ces Entretiens philosophiques de KHOUNC-TSKU et de ses dis-
ciples rappelle, sous quelques rapports, les dialogues de
Platon, dans lesquels Socrate, son matre, occupe le premier
plan, mais avec toute la diffrence des lieux et des civilisa-
tions. Il y a assurment beaucoup moins d'art, si toutefois
il y a de l'art, dans les entretiens du philosophe chinois,
recueillis par quelques-uns de ses disciples, que dans les
dialogues potiques du philosophe grec. On pourrait plutt
comparer les dits de KIIOUNG-TSEU ceux de Socrate,
recueillis par son autre disciple Xnophon. Quoi qu'il en
soit, l'impression que l'on prouve la lecture des Entretiens
du philosophe chinois avec ses disciples n'en est pas moins
grande et moins profonde, quoiqu'un peu monotone, peut-
tre. Mais cette monotonie mme a quelque chose de la sr-
nit et de la majest d'un enseignement moral qui fait pas-
ser successivement sons les yeux les divers cts de la
nature humaine en la contemplant d'une rgion suprieure.
El aprs cette lecture, on peut se dire comme le philosophe

i. Was vernnffig ist, isl wirklich, und was wirklich ist, ist ver-
nunflig. (Hegel.)
INTRODUCTION XXIII
chinois: Celui qui se livre l'lude du vrai et du bien,
gui s'y applique avec persvrance et sans relche, n'en
prouve-t-il pas une grande satisfaction1?
On peut dire que c'est dans ces Entretiens philosophiques
que se rvle nous toute la belle me de KHOUN'O-TSETJ, sa
passion pour la vertu, son ardent amour de l'humanit et
du bonheur des hommes. Aucun sentiment de vanit ou d'or-
gueil, de menace ou de crainte, ne ternit la puret et l'auto-
rit de ses paroles. Je ne naquis point dou de la science,
dit-il; je suis un homme qui a aim les anciens et qui a
fait tous ses efforts pour acqurir leurs connaissances 2.
Il tait compltement exempt de quatre choses, disent
ses disciples : il tait sans amour-propre, sans prjugs,
sans gosme et sans obstination 3.
L'tude, c'est--dire, la recherche du bien, du vrai, de la
vertu, tait pour lui le plus grand moyen de perfectionne-
ment:. J'ai pass, disait-il, des journes entires sans
nourriture, et des nuits entires sans sommeil, pour me
livrer la mditation, et cela sans utilit relle: l'tude
est bien prfrable.
Il ajoutait : L'homme suprieur ne s'occupe que de la
droite voie, et non du boire et du manger. Si vous culli-
vez la terre, la faim se trouve s.ouvent au milieu de vous ;
si vous tudiez, la flicit se trouve dans le sein mme de
l'tude. L'homme suprieur ne s'inquite que de ne pas
atteindre la droite voie ; il ne s'inquite pas de la pau-
vret .
Avec quelle admiration il parle de l'un de ses disciples,
qui, au sein de toutes les privations, ne s'en livrait pas
moins avec persvrance l'tude de la sagesse 1

Oh! qu'il tait sage, ITo! Il avait un vase de bambou


pour prendre sa nourriture, une simple coupe pour boire,
et il demeurait dans l'humble rduit d'une rue troite et
abandonne ; un autre homme que lui n'aurait pu suppor-
ter ses privations et ses souffrances. Cela ne changeait

i. Lt'm-y, ch. i, Jl 1.
2. kl., ch. vu, (f 19.
3. Id., ch. ix, l 4.
i. Id., ch. xv, g 30 et 31.
XXIV INTRODUCTION

pas cependant la srnit de Hocl Oh ! qu'il tait sage,


HoH !
S'il savait honorer la pauvret, il savait aussi fltrir ner-
giquement la vie matrielle, oisive et inutile. Ceux qui ne
font que boire et que manger, disait-il, pendant toute la
journe, sans employer leur intelligence quelque objet
digne d'elle, font piti. N'y a-t-il pas le mtier de bate-
leur? Qu'ils le pratiquent. Ils seront des sages en compa-
raison 2 !
C'est une question rsolue souvent par l'affirmative, que
les anciens philosophes grecs avaient eu deux doctrines,
l'une publique et l'autre secrte ; l'une pour le vulgaire (pro-
fanum vulgus), et l'autre pour les initis. La mme question
ne peut s'lever l'gard de KHOUNG-TSEU ; car il dclare
positivement qu'il n'a point de doctrine secrte. Vous,
>> mes disciples, tous tant que vous tes, croyez-vous que
j'aie pour vous des doctrines caches? Je n'ai point de
doctrines caches pour vous. Je n'ai rien fait que je ne
vous l'aie communiqu, mes disciples ! C'est la manire
d'agir de Khieou (de lui-mme) 3.
Il serait trs difficile de donner une ide sommaire du
Ln-y cause de la nature de l'ouvrage, qui prsente, non
pas un trait systmatique sur un ou plusieurs sujets, mais
des rflexions amenes peu prs sans ordre sur toutes
sortes de sujets. Voici ce qu'a dit un commentateur chinois
du Liln-Y et des autres livres classiques, Tching-tseu, qui
vivait sur la fin du xie sicle de notre re:
Le Ln-y est un livre dans lequel sont dposes les
paroles destines transmettre la doctrine de la raison ;
doctrine qui a t l'objet de l'tude persvrante des
hommes qui ont atteint le plus haut degr de saintet...
Si l'on demande quel est le but du Ln-y, je rpon-
drai : Le but du Ln-y consiste faire connatre la
vertu de l'humanit ou de la bienveillance universelle
pour les hommes; c'est le point principal des discours de
KHOUNG-TSEU. Il y enseigne les devoirs det ous; seulement

i. Ln-y, ch. vi, ? 9.


2. ld., eh. xvn, l 22.
3. ld., ch. vu, g 23.
INTRODUCTION XXV

comme ses disciples n'avaient pas les mmes moyens


pour arriver aux mmes rsultats (ou la pratique des
devoirs qu'ils devaient remplir), il rpond diversement
leurs questions. Le Ln-Y est divis en deux livres,
formant ensemble vingt chapitres. Il y eut, selon les com-
mentateurs chinois, trois copies manuscrites du Ln-Y:
l'une conserve par les hommes instruits de la province de
Tsi: l'autre par ceux de Lou, la province natale de KHOUNG-
TSEU, et la troisime fut trouve cache dans un mur aprs
l'incendie des livres ; cette dernire copie fut nomme Ko-
liin, c'est--dire, l'Ancien Ln. La copie de Tsi comprenait
vingt-deux chapitres: l'ancienne copie (Ko-ln) vingt-et-un,
et la copie de Lou, celle qui est maintenant suivie, vingt.
Les deux chapitres en plus de la copie de Tsi ont t per-
dus; le chapitre en plus de l'ancienne copie vient seulement
d'une division diffrente de la mme matire.
4 MENG-TSEU. Ce quatrime des livres classiques porte le
nom de son auteur, qui est plac par les Chinois immdia-
tement aprs KHOUNG-TSEU, dont il a expos et dvelopp les
doctrines. Plus vif, plus ptulant que ce dernier, pour lequel
il avait la plus haute admiration et qu'il regardait comme le
plus grand instituteur du genre humain que les sicles
aient jamais produit, il disait: Depuis qu'il existe des
hommes, il n'y en a jamais eu de comparables KHOUNG-
TSEU1. A l'exemple de ce grandmatre, il voyagea avec ses
disciples (il en avait dix-sept) dans les diffrents petits Etats
de la Chine, se rendant la cour des princes, avec lesquels
il philosophait et auxquels il donnait souvent des leons de
politique et de sagesse dont ils ne profitaient pas toujours.
Comme KTIOUNG-TSEU, il avait pour but le bonheur de ses
compatriotes et de l'humanit tout entire. En communi-
quant la connaissance de ses principes d'abord aux princes
et aux hommes qui occupaient un rang lev dans la socit,
et ensuite un grand nombre de disciples que sa renom-
me attirait autour de lui, il s'efforait de propager le plus
possible ces mmes doctrines au sein de la multitude et d'in-
culquer dans l'esprit;des grands, des princes, que la stabilit

4. Meng-tseu, chap. ii, p. 261.


s

XXyi INTRODUCTION
de leur puissance dpendait uniquement de l'amour et de
l'affection qu'ils auraient pour leurs peuples. Sa politique
parat avoir eu une expression plus dcide et plus hardie
que celle de son matre. En s'efforant de faire comprendre
aux gouvernants et aux gouverns leurs devoirs rciproques,
il tendait soumettre tout l'empire chinois la domination
de ses principes. D'un ct, il enseignait aux peuples le
droit divin que les rois avaient rgner, et de l'autre il
enseignait aux rois que c'tait leur devoir de consulter les
dsirs du peuple, et de mettre un frein l'exercice de leur
tyrannie; en un mot, de se rendre le pre et la mre du
peuple. MENG-TSEU tait un homme de principes indpendants,
et, contrle vivant et incorruptible du pouvoir, il ne laissait
jamais passer un acte d'oppression dans les Etats avec les-
quels il avait des relations, sans le blmer svrement.
MENG-TSEU possdait une connaissance profonde du coeur
humain, et il a dploy dans son ouvrage une grande sou-
plesse de talent, une grande habilet dcouvrir les mesures
arbitraires des princes rgnants et les abus des fonction-
naires publics. Sa manire de philosopher est celle de
Socrate et de Platon, mais avec plus de vigueur et de sail-
lies spirituelles. Il prend son adversaire,' quel qu'il soit,
prince ou autre, corps corps, et de dduction en dduc-
tion, de consquence en consquence, il le mne droit la
sottise ou l'absurde. Il le serre de si prs qu'il ne peut lui
chapper. Aucun crivain oriental ne pourrait, peut-tre,
offrir plus d'attraits un lecteur europen, surtout un lec-
teur franais, que MENG-TSEU, parce que (ceci n'est pas un
paradoxe) ce qu'il y a de plus saillant en lui, quoique Chi-
nois, c'est la vivacit de son esprit. Il manie parfaitement
l'ironie, et cette arme, dans ses mains, est plus dangereuse
et plus aigu que dans celles du sage Socrate.
Voici ce que dit un crivain chinois du livre de MENG-SEU:
Les sujets traits dans cet ouvrage sont de diverses
natures. Ici, les vertus de la vie individuelle et de parent
sont examines ; l, l'ordre des affaires est discut. Ici, les
devoirs des suprieurs, depuis le souverain jusqu'au
magistrat du dernier degr, sont prescrits pour l'exercice
d'un bon gouvernement; l, les travaux des tudiants> des
laboureurs, des artisans, des ngociants sont exposs aux
INTRODUCTION XXVII

regards; et, dans le cours de l'ouvrage, les lois du monde


physique, du ciel, de la terre, des montagnes, des rivires,
des oiseaux, des quadrupdes, des poissons, des insectes,
des plantes, des arbres sont occasionnellement dcrites.
Bon nombre des affaires que MENG-TSEU traita dans le

cours de sa vie, dans son commerce avec les hommes, ses


discours d'occasion avec des personnes de tous rangs, ses
instructions ses lves, ses vues ainsi que ses explica-
tions des livres anciens et modernes, toutes ces choses
sont incorpores dans cette
publication. Il rappelle aussi
les faits historiques, les dits des anciens sages pour l'ins-
traction de l'humanit. Dans le temps de MENG-TSEU, les

sectes corrompues fondes par Yang et M avaient pris


naissance, et la vritable doctrine tait nglige.
C'est
)>
pourquoi MENG-TSEU tchait de dtourner les hommes des
sentiers gars de l'erreur, et d'amener ceux de son
temps, ainsi que ceux des sicles venir, honorer les
doctrines de KHOUNG-TSEU, avoir en haute estime
lesactions
vertueuses des anciens rois, et regarder avec horreur les
exactions oppressives des usurpateurs d'autres temps. Le
but du philosophe tait de corriger les sentiments des
;>
hommes, de leur enseigner gouverner leurs coeurs,
nourrir leur nature vertueuse, et ramener leurs penses
gares la justice et la droiture. De l il saisissait
toute opportunit, toute occasion qui se prsentait lui
pour propager ses doctrines.
M. Abel Rmusat a ainsi caractris les deux plus clbres
philosophes de la Chine :
Le style de MENG-TSEU, moins lev et moins concis que
celui du prince des lettres (KHOUNG-TSEU), est aussi noble,
plus fleuri et plus lgant. La forme du dialogue qu'il a
conserve ses entretiens philosophiques avec les grands
personnages de son temps, comporte plus de varit qu'on
ne peut s'attendre en trouver dans les apophthegmes et
les maximes de Confucius. Le caractre de leur philosophie
diffre aussi sensiblement. Confucius est toujours grave,
mme austre; il exalte les gens de bien, dont il fait un
>>
portrait idal, et ne parle des hommes vicieux qu'avec une
froide indignation. Meng-tseu, avec le mme amour pour
la vertu, semble avoir pour le vice plus de mpris que
XXVIII INTRODUCTION

d'horreur; il l'attaque par la force de la raison, et no


ddaigne pas mme l'arme du ridicule. Sa manire d'argu-
menler se rapproche de cette ironie qu'on attribue
Socrate. Il ne conteste rien ses adversaires; mais, eu leur
accordant leurs principes, il s'attache en tirer des con-
squences absurdes qui les couvrent de confusion. Il ne
mnage mme pas les grands et les princes de son
temps, qui souvent ne feignaient de le consulter que pour
avoir occasion de vanter leur conduite, ou pour obtenir
de lui les loges qu'ils croyaient mriter. Rien de plus
piquant que les rponses qu'il leur fait en ces occasions;
rien surtout de plus oppos ce caractre servile et bas
qu'un prjug trop rpandu prte aux Orientaux et aux
Chinois en particulier. Meng-Tseu ne ressemble en rien
Aristippe: c'est plutt Diogne, mais avec plus de dignit
et de dcence. On est quelquefois tent de blmer sa
vivacit, qui tient de l'aigreur; mais on l'excuse en le
voyant toujours inspir par le zle du bien public.
Quel que soit le jugement que l'on porte sur les deux plus
clbres philosophes de la Chine et sur leurs ouvrages, dont
nous donnons la traduction dans ce volume, il n'en restera
pas moins vrai qu'ils mritent au plus haut degr l'attention
du philosophe et de l'historien, et qu'ils doivent occuper un
des premiers rangs parmi les rares gnies qui ont clair
l'humanit et Font guide dans le chemin de la civilisation.
Bien plus, nous pensons que l'on ne trouverait pas dans
l'histoire du monde une figure opposer celle du grand
philosophe chinois, pour l'influence si longue .et si puissante
que ses doctrines et ses crits ont exerce sur ce vaste
empire qu'il a illustr par sa sagesse et son gnie. Et, tandis
que les autres nations" de la terre levaient de toutes parts
des temples des tres inintelligents ou des dieux imagi-
naires, la nation chinoise en levait l'aptre de la sagesse
et de l'humanit, de la morale et de la vertu, au grand
missionnaire de l'intelligence humaine, dont les enseigne-
ments se soutiennent depuis plus de deux mille ans, et se
concilient maintenant l'admiration et l'amour de plus de
trois cents millions d'mes.
LES SSE CHOU
on

LES QUATRE LIVRES

i TA HIO 2 TCIIOUNG-YOUNG
3 LUN-YU 4" MENG-TSEU
*&
LE TA HIO

PRFACE DU COMMENTAIRE SUR LE TA HIO

PAR

LE DOCTEUR TCIIO-H

Le Livre de la GrandeEtude est celui que, dans l'antiquit,


.on enseignait aux hommes dans le lieu de la Grande Etude
(le Grand Collge imprial) et qu'on leur proposait comme
rgle de conduite; or, les hommes tirant du ciel leur ori-
gine, il en rsulte qu'il n'en est aucun qui n'ait t dou par
lui des sentiments de charit ou d'humanit, de justice, de
convenance et de sagesse. Cependant, quoique tous les
hommes possdent certaines dispositions naturelles et cons-
titutives qu'ils ont reues en naissant, il en est quelques-uns
gui n'ont pas le pouvoir ou la facult de les cultiver et de
ls bien diriger. C'est pourquoi ils ne peuvent pas tous avoir
eh. eux les moyens de connatre les dispositions existantes
de leur propre nature, et ceux de leur donner leur complet
dveloppement. Il en est qui, possdant une grande perspi-
cacit, une intelligence pntrante, une connaissance intui-
tive, une sagesse profonde, peuvent dvelopper toutes les
facults de leur nature; et ils se distinguent au milieu de l
foule qui les environne ; alors le ciel leur a certainement
donn le mandat d'tre les chefs et les instituteurs des gn-
rations infinies; il les a chargs de la mission de les gou-
verner et de les instruire, afin de les faire retourner la
puret primitive de leur nature.
d PRFACE DU COMMENTAIRE
Voil comment [les anciens empereurs] Fou-hi, Chin-
noang, Hoang-ti, Yao et Chun occuprent successivement les
plus hautes dignits que confre le ciel; comment les mi-
nistres d'Etat furent attentifs suivre et propager leurs
instructions, et d'o les magistrats qui prsident aux lois
civiles et la musique drivrent leurs enseignements.
Aprs l'extinction des trois premires dynasties, les insti-
tutions qu'elles avaient fondes s'tendirent graduellement,
Ainsi, il arriva par la suite que, dans les palais des rois,
comme dans les grandes villes et mme jusque dans les
plus petits villages, il n'y avait aucun lieu o l'on ne se
livrt l'tude. Ds que les jeunes gens avaient atteint l'ge
de huit ans, qu'ils fussent les fils des rois, des princes, ou de
la foule du peuple, ils entraient tous la Petite Ecole 1, et l
on leur enseignait arroser, balayer, rpondre prompte-
,

ment et avec soumission ceux qui les appelaient ou les


interrogeaient ; entrer etsortir selon les rgles de la bien-
sance ; recevoir les htes avec politesse, et les recon-
duire de mme. On leur enseignait aussi les usages du monde
et des crmonies, la musique, l'art de lancer des flches,
de diriger des chars, ainsi que celui d'crire et de compter,
Lorsqu'ils avaient atteint l'ge de quinze ans, tous, depuis
l'hrilierprsomptif de la dignit impriale et tous les autres
fils de l'empereur jusqu'aux (ils des princes, des premiers
ministres, des gouverneurs de provinces, des lettrs ou doc-
teurs de l'empire promus des dignits, ainsi que tous ceux
d'entre les enfants du peuple qui brillaient par des talents
suprieurs, entraient la Grande Ecole 2, et on leur enseignait
les moyens de pntrer et d'approfondir les principes des
choses, de rectifier les mouvements de leur coeur, de se cor-
riger, de se perfectionner eux-mmes et de gouverner les
hommes. Voil comment les doctrines que l'on enseignait
dans les collges taient divises en grandes et petites, l'ar
cette division et cette composition des ludes, leur propa-
gation s'tendit au loin, et le mode d'enseigner se maintint

*
ifZ Sia hio-
2. -fc ;jp Td hio.
PRFACE DU COMMENTAIRE e
dans les limites prcises de cet ordre de subordination ; c'est
ce qui en fit un'vritable enseignement. En outre, toute la
base de cette institution rsidait dans la personne du prince,
qui en pratiquait tous les devoirs. On ne demandait aucun
salaire aux enfants du peuple, et on n'exigeait rien d'eux que
ce dont ils avaient besoin pour vivre journellement. C'est
pourquoi, dans ces ges passs, il n'y avait aucun homme
qui ne se livrt l'tude. Ceux qui tudiaient ainsi se gar-
daientbiende ne pas s'appliquer connatre les dispositions
naturelles que chacun d'eux possdait rellement, la con-
duite qu'il devait suivre dans les fonctions qu'il avait
remplir; et chacun d'eux faisait ainsi tous ses efforts, pui-
sait toutes ses facults, pour atteindre sa vritable desti-
nation. Voil comment il est arriv que, dans les temps flo-
rissants de la haute antiquit, le gouvernement a t si
glorieux dans ceux qui occupaient les emplois levs, les
moeurs si belles, si pures dans les infrieurs, et pourquoi il
a t impossible aux sicles qui leur ont succd d'atteindre
ce haut degr de perfection.
Sur le dclin de la dynastie des Tchou, lorsqu'il ne parais-
sait plus de souverains dous de saintet et de vertu, les
rglements des grandes et petites Ecoles n'taient plus
observs ; les saines doctrines taient ddaignes et foules
aux pieds ; les moeurs publiques tombaient en dissolution.
Ce fut cette poque de dpravation gnrale qu'apparut
avec clat la saintet de KIIOUNG-TSEU ; mais il ne put alors
obtenir des princes qu'ils le plaassent dans les fonctions
leves de ministre ou instituteur des hommes, pour leur
faire observer ses rglements et pratiquer sa doctrine. Dans
ces circonstances, il recueillit dans la solitude les lois et
institutions des anciens rois, les tudia soigneusement et
les transmit [ ses disciples] pour clairer les sicles venir.
Les chapitres intituls Kkio-li, Chao-i, Ne-tse 1, concernent
les devoirs des lves, et appartiennent vritablement la
Petite Etude, dont ils sont comme des ruisseaux dtachs ou
des appendices ; mais, parce que les instructions concernant

i. Chapitres du jjjp =? Li-ki, ou Livre des Rites.


f PRFACE DU COMMENTAIRE
la Pctile Etude [ou l'Elude propre aux enfants] avaient Mi
compltement dveloppes dans les ouvrages ci-dessus, le
livre qui nous occupe a t destin exposer et rendre
manifestes tous les lois claires, videntes, de la Grandi
Etude [ou l'Etude propre aux esprits mrs]. En dehors du
livre, et comme frontispice, sont poss les grands principes
qui doivent servir de base ces enseignements, et, dans le
livre, ces mmes principes sont expliqus et dvelopps en
paragraphes spars. Mais, quoique dans une multitude de;
trois mille disciples il n'y en ait eu aucun qui n'et souvent;
entendu les enseignements du matre, cependant le contenu
de ce livre fut transmis la postrit par les seuls disciples
de Thaeng-tseu, qui-en avait reu lui-mme les maximes de
son matre KIIOUNG-TSEU, et qui, dans une Exposition concise,!.
en avait expliqu et dvelopp le sens. <

Aprs la mort de Meng-tseu, il ne se trouva plus personne!


pour enseigner et propager cette doctrine des anciens;!
alors, quoique le livre qui la contenait continut d'exister,
ceux qui la comprenaient taient fort rares. Ensuite il est;
arriv de l que, les lettrs dgnrs s'tant habitus
crire des narrations, compiler, faire des discours l-
gants, leurs oeuvres concernant la Petite Etude furent ail:
moins doubles de celles de leurs prdcesseurs; mais leurs
prceptes diffrents furent d'un usage compltement nul.
Les doctrines du Vide et de la. Non-Entit 1, du Repos absolu
et de l'Extinction finale'2, vinrent ensuite se placer bien au-
dessus de la Grande Elude; mais elles manquaient de base
vritable et solide. Leur autorit, leurs prtentions, leurs
artifices tnbreux, leurs fourberies, en un mot les discours
de ceux qui les prchaient pour s'attirer une renomme Glo-
rieuse et un vain nom, se sont rpandus abondamment
parmi les hommes; de sorte que l'erreur, en envahissant le
sicle, a abus les peuples, et a ferm toute voie la charit
et la justice. Bien plus, le trouble et la confusion de toutes
les notions morales sont sortis de leur sein; au point que
les sages mmes ne pouvaient tre assez heureux pour obte-;

1. Celle des Tao-sse, qui a Lao-tseupour fondateur.


2. Celle des Bouddhistes, qui a Fo ou Bouddha pour fondateur.
PRFACE D COMMENTAIRE g
air d'entendre et d'apprendre les devoirs les plus impor-
tants de la grande doctrine, et que les hommes du commun
me pouvaient galement tre assez heureux pour obtenir,
clans leur ignorance, d'tre clairs sur les principes d'une
bonne administration, tant les tnbres de l'ignorance
s'taient paissies et avaient obscurci les esprits ! Cette
maladie s'tait tellement augmente, dans la succession des
annes; elle tait devenue tellement invtre, qu' la fin de
l'poque des cinq dynasties [vers 950 de notre re] le
dsordre et la confusion taient au comble.
Mais il n'arrive rien sur cette terre que le ciel ne ramne
de nouveau dans le cercle de ses rvolutions ; la dynastie
des Soungs'leva, et la vertu futbientt florissante; les prin-
cipes du bon gouvernement et l'ducation reprirent leur
clat. A cette poque, apparurent dans la province du Ho-nan
deux docteurs d la famille Tching, lesquels, dans le dessein
Retransmettre la postrit les crits de Meng-tseu et de
ses disciples, les runirent et en formrent un corps d'ou-
vrage. Ils commencrent d'abord par manifester une grande
vnration pour ce livre fie Ta hio ou la Grande Etude], et
ils le remirent en lumire, afin qu'il frappt les yeux de
tous. A cet effet, ils le retirrent du rang secondaire o il
tait plac', en mirent en ordre les matriaux, et lui ren-
dirent ses beauts primitives. Ensuite la doctrine qui. avait
t anciennement expose dans le livre de la Grande Etude,
pour instruire les hommes, le vritable sens du saint texte
-original [de KIIOUNG-TSU] et l'Explication de son sage dis-
ciple, furent de nouveau examins et rendus au sicle, dans
toute leur splendeur. Quoique moi, Ht, je ne sois ni habile
;ni pntrant, j'ai t assez heureux cependant pour retirer
'quelque fruit de mes propres tudes sur ce livre, et pour
^entendre la doctrine qui y est contenue. J'avais vu qu'il
existait encore dans le travail des deux docteurs Tching des
-.choses incorrectes, ingales, que d'autres en avaient t
dtaches ou perdues; c'est pourquoi, oubliant mon igno-
rance et ma profonde obscurit, je l'ai corrig et mis e.n
jordre autant que je l'ai pu, en remplissant les lacunes qui
y existaient, et en y joignant des notes pour faire saisir le

i. Il formait un des chapitres du Li-ki.


PREFACE DD COMMENTAIRE

sens et la liaison des ides' ; enfin, en supplant ce que les


1

premiers diteurs et commentateurs avaient omis ou seule-


ment indiqu d'une manire trop concise; en attendant que,
dans la suite des temps, il vienne un sage capable d'accom-
plir la tche que je n'ai fait qu'effleurer. Je sais parfaitement
que celui qui entreprend plus qu'il ne lui convient n'est pas
exempt d'encourir pour sa faute le blme de la postrit.
Cependant, en ce qui concerne le gouvernement des Etats, lu
conversion des peuples, l'amlioration des moeurs, celui qui
tudiera mon travail sur le mode et les moyens de se corri-
ger ou se perfectionner soi-mme et de gouverner les
hommes dira assurment qu'il ne lui aura pas t d'un faible
secours.
Du rgne nomm Chun-hi, anne Kui-yeo [1191 de notre
re], second mois lunaire Kia-tseu, dans la ville de Sin-ngan,
"de la Paix nouvelle [vulgairement nomme Hoe-tchou}.
ou

AVERTISSEMENT DU DOCTEUR TCHNG-TSEU i

Le docteur Tching-tscu a dit : Le Ta Mo [ou la Grande Etude


est un livre laiss par KHOUNS-TSEU et son disciple [Thseng- ;
tseu), afin que ceux qui commencent tudier les sciences
morales et politiques s'en servent comme d'une porte pour
entrer dans le sentier de la sagesse. On peut voir maintenant
que les hommes de l'antiquit, qui faisaient leurs tudes
dans un ordre mthodique, s'appuyaient uniquement sur le
contenu dece livre ; et ceux qui veulent tudier le Ln-y etle
Meng-tseu doivent commencer leurs tudes par le Ta Mo;
alors ils ne courent pas le risque de s'garer.
1. ne faudrait pas croire que c.U habile commentateur ait fait
11
des changements au texte ancien du livre; il n'a fait que trans-
poser quelquefois des chapitres de l'Explication, et suppler pw
des notes aux lacunes des mots ou des ides, mais il a eu tou-
jours soin d'en avertir dans le cours de l'ouvrage; et ses addition!
explicatives sont imprimes en plus petits caractres ou en lignes
plus courtes que celles du texte primitif.
k&
LE TA HIO
ou
LA GRANDE ETUDE
OUVRAGE DR

KHOUNG-FOU-TSEU [CONFUCIUS]
ET DE SON DISCIPLE THSENG-TSEU

PREMIER LIVRE CLASSIQUE

1. La loi de la grande Etude, ou de la philosophie


pratique, consiste dvelopper et remettre en lumire
le principe lumineux de la raison que nous avons reu
du ciel, renouveler les hommes, et placer sa destina-
tion dfinitive dans la perfection, ou le souverain bien.
2. Il faut d'abord connatre le but auquel on doit
tendre, ou sa destination dfinitive, et prendre ensuite
une dtermination; la dtermination tant prise, on peut
ensuite avoir l'esprit tranquille et calme; l'esprit tant
tranquille et calme, on peut ensuite jouir de ce repos
inaltrable que rien ne peut troubler ; tant parvenu
jouir de ce repos inaltrable que rien ne peut troubler,
on peut ensuite mditer et se former un jugement sur
l'essence des choses ; ayant mdit et s'tant form un
jugement sur l'essence des choses, on peut ensuite at-
teindre l'tat de perfectionnement dsir.
3. Les tres de la nature ont une cause et des effets:
les actions humaines ont un principe et des cons-
i
2 LE TA H10

qtiences : connatre les causes et les effets, les prin-


cipes et les consquences, c'est approcher trs-prs de
la mthode rationnelle avec laquelle on parvient la
perfection.
4. Les anciens princes qui dsiraient dvelopper et
remettre en lumire, dans leurs Etats, le principe lumi-
neux de la raison que nous recevons du ciel, s'atta-
chaient auparavant bien gouverner leurs royaumes
ceux qui dsiraient bien gouverner leurs royaumes, s'at-
tachaient auparavant mettre le bon ordre dans leurs
familles ; ceux qui dsiraient mettre le bon ordre dans
leurs familles, s'attachaient auparavant se corriger
eux-mmes; ceux qui dsiraient se corriger eux-mmes,
s'attachaient auparavant donner de la droiture leur
me; ceux qui dsiraient donner de la droiture leur
me, s'attachaient auparavant rendre leurs intentions
pures et sincres, ceux qui dsiraient rendre leurs inten-
tions pures et sincres ; s'attachaient auparavant per-
fectionner le plus possible leurs connaissances morales :
perfectionner le plus possible ses connaissances morales
consiste pntrer et approfondir les principes des
actions.
5. Les principes des actions tant pntrs et appro-
fondis, les connaissances morales parviennent ensuite
leur dernier degr de perfection; les connaissances mo-
rales tant parvenues leur dernier degr de perfection,
les intentions sont ensuite rendues pures et sincres ;
les intentions tant rendues pures et sincres, l'me se
pntre ensuite de probit et de droiture; l'me tant
pntre de probit et de droiture, la personne est ensuite
corrige et amliore; la personne tant corrige et am-
liore, la famille est ensuite bien dirige; la famille
tant bien dirige, le royaume est ensuite bien gou-
LA GRANDE ETUDE 3

vern ; le royaume tant bien gouvern, le monde ensuite


jouit de la paix et de la bonne harmonie.
6. Depuis l'homme le plus lev en dignit, jusqu'au
plus humble et plus obscur, devoir gal pour tous : cor-
riger et amliorer sa personne; ou le perfectionnement
de soi-mme est la base fondamentale de tout progrs
et de tout dveloppement moral.
7. Il n'est pas dans la nature des choses que ce qui a
sa base fondamentale en dsordre et dans la confusion,
puisse avoir ce qui en drive ncessairement, dans un
tat convenable.
Traiter lgrement ce qui est le principal ou le plus
important, et gravement ce qui n'est que secondaire,
est une mthode d'agir qu'il ne faut jamais suivre 1.

Le King ou Livre par excellence, qui prcde, ne forme


qu'un chapitre ; il contient les propres paroles de KHOUNG-TSEU,
que son disciple Thseng-tseu a commentes dans les dix sec-
tions ou chapitres suivants, composs de ses ides recueillies
par ses disciples.
Les tablettes en bambou des anciennes copies avaient t
runies d'une manire fautive et confuse; c'est pour cela
que Thseng-tseu dtermina leur place, et corrigea en l'exa-
minant la composition du livre. Parla disposition qu'il tablit,
l'ordre et l'arrangement ont t arrts comme il suit.

i. Le texte entier de l'ouvrage consiste en quinze cent qua-


rante-six caractres.
Toute l'Exposition [de Thseng-tseu] est compose de citations
varies qui servent de commentaire au King [ou texte original de
KHOUN-G-TSEU], lorsqu'il n'est
pas compltement narratif. Ainsi les
principes poss dans le texte sont successivement dvelopps
dans un enchanement logique. Le sang circule bien partout dans
les veines. Depuis le commencement jusqu' la fin, le grave et le
lger sont employs avec beaucoup d'art et de finesse. La lecture
de ce livre est agrable et pleine de suavit. On doit le mditer
longtemps et l'on ne parviendra mme jamais en puiser le sens.
[Noie du commentateur.)
LE TA HIO

EXPLICATION DE THSENG-TSEU

CHAPITRE PREMIER

SUR LE DEVOIR DE DEVELOPPER ET DE RENDRE A SA CLART


PRIMITIVE LE PRINCIPE LUMINEUX DE NOTRE RAISON

1. Le Khang-hao{ dit Le roi Wen parvint dvelop-


:

per et faire briller dans tout son clat le principe lu-


mineux de la raison que nous recevons du ciel.
2. Le Ta-hia 2 dit : Le roi Tching-thang avait sans
cesse les regards fixs sur ce don brillant de l'intelli-
gence que nous recevons du ciel.
3. Le Ti-tien 3 dit : Yao put dvelopper et faire briller
dans tout son clat le principe sublime de Vintelligence,
que nous recevons du ciel.
4. Tous ces exemples indiquent que l'on doit cultiver
sa nature rationnelle et morale.
Voil le premier chapitre du Commentaire. Il explique ce
que Ton doit entendre par dvelopper et remettre en lumire
le principe lumineux de la raison que nous recevons du ciel.

CHAPITRE II
SUR LE DEVOIR DE RENOUVELER OU D'CLAIRER
LES PEUPLES

1. Des caractres gravs sur la baignoire du roi


Tching-thang disaient : Renouvelle-toi compltement
1-2-3. Ils forment aujourd'hui des chapitres du Chou-hing,
Voir notre Introduction.
tA GRANDE ETDDE 5
chaque jour; fais-le de nouveau, encore de nouveau, et
toujours de nouveau.
2. Le Kang-hao dit : Fais que le peuple se renou-
velle.
3. Le Livre des Vers dit :
Quoique la famille des Tcheou possdt depuis

longtemps une principaut royale,



Elle obtint du ciel (dans la personne de Wen-wang)
une investiture nouvelle.
4. Cela prouve qu'il n'y a rien que le sage ne pousse
jusqu'au dernier degr de la perfection.

Voil le second chapitre du Commentaire. l explique ce


que l'on doit entendre par renouveler les peuples.

CHAPITRE III

SUR LE DEVOIIi DE PLACER SA .DESTINATION DEFINITIVE


DANS LA PERFECTION OU LE SOUVERAIN BIEN

1. Le Livre des Vers dit :


C'est dans un rayon de mille li (cent lieues) de la
rsidence royale,
Que le peuple aime fixer sa demeure.
2. Le Livre des Vers dit :
L'oiseau jaune au chant plaintif, mien-mn,
Fixe sa demeure dans le creux touffu des mon-
tagnes.
Le philosophe [KHOUNG-TSEU] a dit :
En fixant l sa demeure, il prouve qu'il connat le
lieu de sa destination ; et l'homme [la plus intelligente
6 LE TA HIO
des cratures 1] ne pourrait pas en savoir autant que
'oiseau!
3. Le Livre des Vers dit :
Que la vertu de Waen-wang tait vaste et pro-
fonde !
Comme il sut joindre la splendeur la sollicitude
la plus grande pour l'accomplissement
de ses difl'-
rentes destinations!
Comme prince, il plaait sa destination dans la pra-
tique de l'humanit ou de la bienveillance universelle
pour les hommes ; comme sujet, il plaait sa destination
dans les gards dus au souverain ; comme fils, il plaait
sa destination dans la pratique de la pit filiale ; comme
pre, il plaait sa destination dans la tendresse pater-
nelle; comme entretenant des relations ou contractant,
des engagements avec les hommes, il plaait sa desti-
nation dans la pratique de la sincrit et de la fidlit 2.
4. Le Livre des Vers dit :
Regarde l-bas sur les bords du Ki:
Oh! qu'ils sont beaux et abondants les verts
bambous !
Nous avons un prince orn de science et de sa
gesse 3 ;
Il ressemble l'artiste qui coupe et travaille l'ivoire,

1. C'est l'explication que donne le Ji-kirmq, en dveloppant le


commentaire laconique de Tchov-ld : L'homme est de tous les
tres le plus intelligent; s'il ne pouvait pas choisir le souverain
bien pour s'y lixer, c'est qu'il ne serait pas mme aussi intelligent
que l'oiseau.
2. Le Ji-kiang s'exprime ainsi : Tchon-lseu dit : Chaque homme
possde en soi le principe de sa destination obligatoire ou de ses
devoirs de conduite, et, atteindre sa destination, est du devoir
du saint homme.
3. Tcheou-Koung qui vivait en 1150 avant notre re; l'un des
plus sages et des plus savants hommes qu'ait eus la Chine.
LA GRANDR ETCDE 7

A celui qui taille et polit, les pierres prcieuses.


Oh! qu'il parat grave et silencieux!
Comme sa
conduite est austre et digne !
Nous avons un prince orn de science et de sagesse ;
Nous ne pourrons jamais l'oublier !

5. Il ressemble l'artiste qui coupe et travaille l'ivoire,
indique l'tude ou l'application de l'intelligence la
recherche des principes de nos actions ; il ressemble
celui qui taille et polit les pierres prcieuses, indique le
perfectionnement de soi-mme. L'expression : Oh! qu'il
parat grave et silencieux ! indique la crainte, la solli-
citude qu'il prouve pour atteindre la perfection ;
comme sa conduite est austre et digne ! exprime com-
bien il mettait de soin rendre sa conduite digne d'tre
imite. Nous avons un prince orn de science et de
sagesse ; nous ne pourrons jamais l'oublier ! indique
cette sagesse accomplie, cette perfection morale que le
peuple ne peut oublier.
6. Le Livre des Vers dit :
Comme la mmoire des anciens rois (Wen et Wou)
est reste dans le souvenir des hommes !
Les sages et les princes, qui les suivirent, imitrent
leur sagesse et leur sollicitude pour le bien-tre de leur
postrit. Les populations jouirent en paix, par la suite,
de ce qu'ils avaient fait pour leur bonheur, et elles
mirent profit ce qu'ils firent de bien et de profitable
dans une division et une distribution quitables des
terres '. C'est pour cela qu'ils ne seront point oublis
dans les sicles venir.

1. C'est l'explication que donnent de ce passage plusieurs com-


mentateurs : Par le partage des champs labourables et leur dis-
ment;
tribution en portions d'un li (un 10" de lieue carre), chacun eut de
LE TA IliO
Voil le troisime chapitre du Commentaire. Il explique
ce que l'on doit entendre par placer sa destination dfinitive
dans la perfection ou le souverain bien 2.

CHAPITRE IV

SUR LE DEVOIR DE CONNAITRE ET DE DISTINGUER


LES CAUSES ET LES EFFETS

1. Le Philosophe a dit: Je puis couter des plaidoiries


et juger des procs comme les autres hommes ; mais ne
serait-il pas plus ncessaire de faire en sorte d'empcher
les procs ? Ceux qui sont fourbes et mchants, il ne
faudrait pas leur permettre de porter leurs accusations
mensongres et de suivre leurs coupables desseins. On
parviendrait par l se soumettre entirement les mau-
vaises intentions des hommes. C'est ce qui s'appelle
connatre la racine ou la cause.

Voil le quatrime chapitre du Commentaire. Il explique


ce que l'on doit entendre par la racine et les branches ou la
cause et les effets.

quoi s'occuper et s'entretenir habituellement; c'est l le profit


qu'ils en ont tir. (Ho-kiang.)
2. Dans ce chapitre sont faites plusieurs citations du Livre des
Ve?'s, qui seront continues dans les suivants. Los anciennes
ditions sont fautives cet endroit. Elles placent ce chapitra
aprs celui sur le devoir de rendre ses intentions pures et sincres,
(Tciiou-m.)
LA GRANDE ETUDE \ ]: '"'' ''~X 9

CHAPITRE V

- SUR LE DEVOIR DE PERFECTIONNER SES CONNAISSANCES


MORALES EN PNTRANT LES PRINCIPES DES ACTIONS

1. Cela s'appelle, connatre la racine ou la cause.


2. Cela s'appelle, la perfection de la connaissance.

; Voil ce qui reste du cinquime chapitre d Commentaire.


\ Il expliquait ce que l'on doit entendre par perfectionner ses
*
connaissances morales en pntrant les principes des actions; il
est maintenant perdu. Il y a quelque temps, j'ai essay de
recourir aux ides de Tching-tseu [autre commentateur du
Ta Mo, un peu plus ancien que Tchou-hi] pour suppler
cette lacune, en disant :
Les expressions suivantes du texte, perfectionner ses con-
naissances morales consiste pntrer le principe et la nature
des actions, signifient que si nous dsirons perfectionner nos
connaissances morales, nous devons nous livrer une investi-
" gation profonde des actions, et scruter fond leurs principes
ou leur raison d'tre; car l'intelligence spirituelle de
l'homme n'est pas videmment incapable de connatre [ou
est adquate la connaissance]; et les tres de la Dature,
ainsi que les actions humaines, ne sont pas sans avoir un
pnneipe, une cause ou une raison d'tre'. Seulement ces
_ -principes,
ces causes, ces raisons d'tre n'ont pas encore
," t soumis d'assez profondes investigations. C'est pour-
- quoi la science des hommes n'est pas complte, absolue ;
c est aussi pour cela que la Grande Etude commence par
enseigner aux hommes que ceux d'entre eux qui tudient
la philosophie morale doivent soumettre une longue et
-
profonde investigation les tres de la nature et les actions
humaines, afin qu'en partant de ce qu'ils savent dj des
_

r'i ^e M-kiang s'exprime ainsi sur ce passage : Le coeur oii


*"
~>, le principe pensant de l'homme est minemment immatriel;
minemment intelligent; il est bien loin d'tre dpourvu de tout
jsavoir nature], et toutes les actions humaines sont bien loin de
Z,ne pas avoir une cause ou une raison d'tre, galement naturelle. s>
iO LE TA niO
principes des actions, ils puissent augmenter leurs connais-
sances, et pntrer dans leur nature la plus intime'. En
s'appliquant ainsi exercer toute son nergie, toutes ses
facults intellectuelles, pendant longtemps, on arrive un
jour avoir une connaissance, une comprhension intime
des vrais principes des actions; alors la nature intrinsque
et extrinsque de toutes les actions humaines, leur essence
la plus subtile, comme leurs parties les plus grossires, sont
pntres; et, pour notre intelligence ainsi exerce et appli-
que par des efforts soutenus, tous les principes des actions
deviennent clairs et manifestes. Voil ce qui est appel h
pntration des principes des actions; voil ce qui est appel
la perfection des connaissances morales.

CHAPITRE VI
SUR LE DEVOIR DE RENDRE SES INTENTIONS f
PURES ET SINCRES |

1. Les expressions, rendre ses intentions pures et sin- j

cres, signifient : Ne dnature point tes inclinations j.


droites, comme celles de fuir une odeur dsagrable, et i;
d'aimer un objet agrable et sduisant. C'est ce qui est |
appel la satisfaction de soi-mme. C'est pourquoi le f

t. LP. Commeniaire llu-lnan) s'exprime ainsi : Il n'est pris dit '>'


[dans le texte primitif] qu'il l'an t. chercher . connatre, h J r ' ; t r r ".
profondment les principes, les causes; mais il est dit qu'il hait h ;

clici,;l.ici- apprcier parfaitement les actions: en disant qu'il ;.:;


faut chercher a connatre, serai!1.!' profondment, les princuiw,
les causes, alors on entrane facilement, l'esprit, dans un t-.!i.-itis '.
'
d'incertitudes inextricables; en disant qu'il faut, chercher appr- ;
cier parfaitement les actions, alors on conduit l'esprit I '
recherche del vrit.
Pascal a dit : C'est une chose trange que les homme8 ',

aient voulu comprendre les principes des choses, et arriver \


jusqu' connatre tout! car il est sans doute qu'on ne peut former
ce dessein sans une prsomption ou sans une capacit inlinie -
-

comme la nature. i
LA GRANDE ETUDE U
SP.S'C veille attentivement sur ses intentions et ses pen-
ses secrtes.
v l.fs hommes vulgaires qui vivent l'cart et sans
-2.
tmoins commettent des actions vicieuses ; il n'est rien
de mauvais qu'ils ne pratiquent. S'ils voient un homme
sage qui veille sur soi-mme, ils feignent de lui ressem-
bler, en cachant leur conduite vicieuse et en faisant
parade d'une vertu simule. L'homme qui les voit est
comme s'il pntrait leur foie et leurs reins ) alors quoi
leura-t-il servi de dissimuler? C'est l ce que l'on entend
'par le proverbe : La vrit est dans Vintrieur ; la forme,
l'extrieur. C'est pourquoi le sage doit veiller atten-
tivement sur ses intentions et ses penses secrtes.
3. Tliseng-tseu a dit : De ce que dix yeux le regardent,
de ce que dix mains le dsignent, combien n'a-t-il pas
redouter, ou veiller sur lui-mme !
4. Les richesses ornent et embellissent une maison,
la vertu orne et embellit la personne ; dans cet tat de
/flicit pure, l'me s'agrandit, et la substance matrielle
qui lui est soumise profite de mme. C'est pourquoi le
sage doit rendre ses intentions pures et sincres L

v Voil le sixime chapitre du Commentaire. Il explique


=ce que l'on doit entendre par rendre ses intentions pures et
sincres.

-...;-
1. Il est dit dans le King
Dsirant rendre leurs intentions
:
.'..pures et sincres, ils s'attachaient d'abord perfectionner au
rplus liaut degr leurs connaissances morales. Il est encore dit :
.Les connaissances morales clan t. portes au plus haut degr, les
intentions sont ensuite rendues pures et sincres. Or l'essence
.propre de l'intelligence est d'tre claire ; s'il existe en elle des
facults qui ne soient pas encore dveloppes, alors ce sont ces
facults qui sont mises au jour par le perfectionnement des con-
naissances morales; il doit donc y avoir des personnes qui ne
peuvent pas vritablement l'aire usage de toutes leurs facults, et
;.<nu, s'il en est ainsi, se trompent elles-mmes. De cette manire,
42 LE TA HIO

CHAPITRE Vil

SUR LE DEVOIR DE SE PERFECTIONNER SOI-MME EN


PNTRANT SON AME DE PROBITE ET DE DROITURE

1. Ces paroles, se corriger soi-mme de toutes passions :


vicieuses consiste donner de la droiture son m^\
veulent dire : Si l'me est trouble par la passion del
colre, alors elle ne peut obtenir cette droiture ; si;--
l'me est livre la crainte, alors elle ne peut obtenir;
cette droiture ; si l'me est agite par la passion del'
joie et du plaisir, alors elle ne peut obtenir cette droi-l
ture; si l'me est accable par la douleur, alors elle ne j-

peut obtenir cette droiture.


2. L'me n'tant point matresse d'elle-mme, on :

regarde et on ne voit pas ; on coute et on n'entend pas; :


on mange et on ne connat point la saveur des aliments.
Cela explique pourquoi l'action de se corriger soi-mme
de toute* passions vicieuses consiste dans Vobligation ,
donner de la droiture son me.
Voil le septime chapitre du Commentaire. Il explique;
ce que l'on doit entendre par se corriger soi-mme de loult]
habitude, de toutes passions vicieuses, en donnant de la droiturt )
son me 1. j

quelques hommes sont clairs par eux-mmes, et ne font aucun:,


effort pour devenir tels; alors ce sont ces hommes qui clairent :

les autres; en outre, ils ne cessent pas de l'tre, et ils n'aper- ;

oivent aucun obstacle qui puisse les empcher d'approcher de la :- .-

vertu. C'est pourquoi ce chapitre sert de dveloppement au pr-


cdent, pour rendre cette vrit vidente. Ensuite il y aurai;
examiner le commencement et la fin de l'usage des facults, ti;
tablir que leur ordre ne peut pas tre troubl, et que leurs op- S;
rations ne peuvent pas manquer de se manifester. C'est ainsi que ;
le philosophe raisonne. (Tciiou-m.) y
1. Ce chapitre se rattache aussi au prcdent, afin d'en lier le y
LA GRANDE ETUDE 13

CHAPITRE VIII

SUR LE DEVOIR DE METTRE LE BON ORDRE DANS SA FAMILLE


EN SE PERFECTIONNANT SOI-MEME

1. Ce quesignifient ces mots, mettre le bon ordre dans


sa famille consiste auparavant se corriger soi-mme
de toutes passions vicieuses, le voici : Les hommes sont
partiaux envers leurs parents et ceux qu'ils aiment ; ils
sont aussi partiaux, ou injustes envers ceux qu'ils
mprisent et qu'ils hassent ; envers ceux qu'ils res-
pectent et qu'ils rvrent, ils sont galement partiaux,
ou serviles; ils sont partiaux ou trop misricordieux 1
envers ceux qui inspirent la compassion et la piti ;
ils sont aussi partiaux, ou hautains envers ceux qu'ils
traitent avec supriorit. C'est pourquoi, aimer et recon-
natre les dfauts de ceux que l'on aime, har et recon-
natre les bonnes qualits de ceux que l'on hait, est une
chose bien rare sous le ciel 2.

sens celui du chapitre suivant. Or, les intentions tant rendues


' pures et sincres, alors la vrit est sans mlange d'erreur, le bien
sans mlange de mal, et l'on possde vritablement la vertu. Ce
qui peut la conserver dans l'homme, c'est le coeur ou la facult
intelligente dont il est dou pour dompter ou maintenir son
corps. Quelques-uns ne savent-ils pas seulement rendre leurs
intentions pures et sincres, sans pouvoir examiner soigneuse-
ment les facults de l'intelligence qui sait les conserver telles?
alors ils ne possdent pas encore la vrit intrieurement, et ils
doivent continuer amliorer, perfectionner leurs personnes.
Depuis ce chapitre jusqu' la fin, tout est parfaitement conforme
aux anciennes ditions. (CHOU-HI.)
1. C'est le sens que donnent les commentateurs chinois.
VF.r.plication du Kiang-i-pi-tchi dit : Envers les hommes qui
sont dans la peine et la misre, qui sont puiss par la souffrance,
qnolques-iins s'abandonnent h. une excessive indulgence, et ils
-{sunljiartiav.x.
2. I.e Ji-kiang s'exprime ainsi sur ce chapitre : Thseng-tseu
. '"I : Ce que le saint Livre (le texte de KHOUKG-TSEU) appelle mettre
14 LE TA HIO
2. De l vient le proverbe qui dit : Les pres ne
veulent pas reconnatre (es dfauts de leurs enfants, el-
les laboureurs, la fertilit de. leurs terres.
3. Gela prouve qu'un homme qui ne s'est pas eorriij
lui-mme de ses penchants injustes est incapable t/e
mettre le bon ordre dans sa famille. !

Voil le huitime chapitre du Commentaire. Il explique;


ce que l'on doit entendre par mettre le bon ordre dans M [
famille, en se corrigeant soi-mme de toute habitude, de tanks )
passions vicieuses. \

CHAPITRE IX ;

SUR LE DEVOIIl DE BIEN GOUVERNER UN ETAT, Elfe METTANT 1 '.-

LE BON ORDRE DANS SA FAMILLE f

1. Les expressions du texte, pour bien gouverner un fv


royaume, il est ncessaire de s'attacher auparavant \'-

mettre le bon ordre dans sa famille, peuvent s'expliquer [;


ainsi : Il est impossible qu'un homme qui ne peut pas f--,,
instruire sa propre famille, puisse instruire les hommes, !f.-
C'est pourquoi le fils de prince'1, sans sortir de sa s

le bon ordre dans sa famille, consiste auparavant se corriger ;


soi-mme de toutes passions vicieuses, signifie : Que la personne .'y,
tant le fondement, la base de la famille, celui qui veut mettre /' |'
bon ordre dans sa famille doit savoir que tout consiste dans les ;:
sentiments d'amiti et d'aversion, d'amour et de haine qui sont :

en nous, et qu'il s'agit seulement de ne pas tre partial et injuste


;
\

dans l'expression de ces sentiments. L'homme se laisse toujours


naturellement entraner aux sentiments qui naissent en lui et, s il
est dans le sein d'une famille, il perd promptement la rgle de ses i

devoirs naturels. C'est pourquoi, dans-ce qu'il aime et dans ce,


qu'il hait, il arrive aussitt la partialit et l'injustice, et sa
personne n'est point corrige et amliore.
1. La glose du Kiang-i-pi-tchi dit que c'est le fils d'un prince
possdant un royaume qui est ici dsign.
LA GRANDE UTUDE 15
Camille, se perfectionne dans Fart d'instruire et de gou-
verner un royaume. La pit filiale est le principe qui le
dirige dans ses rapports avec le souverain ; la dfrence
"est le principe qui le dirige dans ses rapports avec ceux
qui sont plus gs que lui; la bienveillance la plus
tendre est le principe qui le dirige dans ses rapports
avec la multitude 4.
'
2. Le Ehang-kao dit Il est comme une mre qui
:
embrasse tendrement son nouveau-n 2. Elle s'efforce de

I. En dgageant compltement Ja pense du philosophe de sa


forme chinoise, on voit qu'il assimile le gouvernement de l'Etat
celui de la famille, et qu' ses yeux celui qui possde toutes les
vertus exiges d'un chef de famille possde galement toutes les
vertus exiges d'un souverain. C'est aussi ce que dit le Commen-
taire imprial (Ji-kiang) : Ces trois vertus : la pit filiale, la df-
frence envers les frres ans, la bienveillance ou l'affection pour
,;ses parents, sont des vertus avec lesquelles le prince orne sa per-
sonne, tout en instruisant sa famille ; elles sont gnralement la
source des bonnes moeurs, et en les tendant, en en faisant une
grande application, on en fait par consquent la rgle de toutes
ses actions. Voil comment le fils du prince, sans sortir de sa
famille, se forme dans l'art d'instruire et de gouverner un
royaume.
S. Le Commentaire imprial (Ji-kiang) s'exprime ainsi sur ce
passage : Autrefois Wou-wang crivit un livre pour donner des
a\ci"lissements Kang-chou (son frre cadet, qu'il envoyait gou-
verner un Etat dans la province du llu-nan); il dit : Si l'on exerce
h'S fonctions de prince, il faut aimer, chrir les cent familles'(tout
le peuple chinois) comme une tendre mre aime et chrit son
jeune enfant au berceau. Or, dans les premiers temps que son jeune
enlant vient de natre, chaque mre ne peut pas apprendre par des
paroles sorties de sa bouche ce que l'enfant dsire; la mre qui,
par sa nalure. est appele lui donner tous ses soins et ne le
laisser manquer de rien, s'applique avec la plus grande sincrit
du coeur, et beaucoup plus souvent qu'il est ncessaire, chercher
savoir ce qu'il dsire, et elle le trouve ensuite. Il faut qu'elle cherche
a savoir ce que son enfant dsire, et quoiqu'elle ne puisse pas tou-
jours russir deviner tous ses voeux, cependant son coeur est
satisfait, et le coeur de son enfant doit aussi tre satisfait ; ils ne
peuvent pas s'loigner l'un de l'autre. Or, le coeur de cette mre,
qui chrit ainsi son jeune enfant au berceau, le fait naturellement
et rie lui-mme ; toutes les mres ont les mmes sentiments mater-
nels; elles n'ont pas besoin d'attendre qu'on les instruise de leur
devoir pour pouvoir ainsi aimer leurs enfants. Aussi n'a-t-on jamais
vu dans le monde qu'une jeune femme apprenne d'abord les rgles
m

16 LE TA HIO
toute son me prvenir ses dsirs naissants ; si elle ne -I
les devine pas entirement, elle ne se mprend pas beau-
coup sur l'objet de ses voeux. Il n'est pas dans la nature i
qu'une mre apprenne nourrir un enfant pour se ma- :

rier ensuite.
3. Une seule famille, ayant de l'humanit et de laciia-l;
rite, suffira pour faire natre dans la nation ces mmes

vertus de charit et d'humanit; une seule l'amille, l'

ayant de la politesse et de la condescendance, suffira ;


pour rendre une nation condescendante et polie; un seul ;
homme, le prince'1, tant avare et cupide, suffira pour;
causer du dsordre dans une nation. Tel est le principe l
ou le mobile de ces vertus et de ces vices. C'est ce quel
dit le proverbe : Un moi perd l'affaire; un homme de'ler-\
mine le sort d'un empire. r
A. Yao et Chun gouvernrent l'empire avec humanit, S'

et le peuple les imita. Kie et Tcheou', gouvernrent.


l'empire avec cruaut, et le peuple les imita. Ce que ces
derniers ordonnaient tait contraire ce qu'ils aimaient, ;
et le peuple ne s'y soumit pas. C'est pour cette raison ;
que le prince doit lui-mme pratiquer toutes les vertus \

des soins donner un jeune enfant au berceau, pour se marier p;


ensuite. Si l'on sait une fois que les tendres soins qu'une mre g
prodigue son jeune enfant lui sont inspirs par ses sentiments
naturels, on peut savoir galement que ce sont les mmes senti- fi
|
ments de tendresse naturelle qui doivent diriger un prince dam fi
ses rapports avec la multitude. N'en est-il pas de mme dans su
rapports avec le souverain et avec ses aines '.' Alors, c'est ce qui est ;
dit que, sans sortir de sa famille, on peut se perfectionner dans t
l'art d'instruire et de gouverner un royaume. hi
1. Par un seul homme ori indique le prince. (Glose.) \
2. On peut voir ce qui a t dit de ces souverains de la Chine, j.
dans le Bsum de l'histoire et de la civilisation chinoises depuis
_

|
les temps les plus anciens jusqu' nos jours, par Lauthier (dition
Migne), pages 33 et suivantes, et pages 61, 70. On peut aussi y
||
recourir pour toutes les autres informations historiques que nous
n'avons pas cru devoir reproduire ici. $
|
LA GRANDE ETUDE 17

et ensuite engager les autres hommes les pratiquer.


S'il ne les-possde pas et ne les pratique pas lui-mme,
il ne doit pas les exiger des autres hommes. Que n'ayant
rien de bon, rien de vertueux dans le coeur, on puisse
tre capable de commander aux hommes ce qui est bon
et vertueux, cela est impossible et contraire la nature
des choses.
;>.
C'est pourquoi le bon gouvernement dun royaume
consiste dans Vobligation pralable de mettre le bon ordre
dans sa famille.
6. Le Livre des Vers dit :
Que le pcher est beau et
ravissant !

Que son feuillage est fleuri et abondant!
Telle une jeune fiance se rendant la demeure de
son poux,
Et se conduisant convenablement envers les per-
sonnes de sa famille !
Conduisez-vous convenablement envers les personnes
d,- voire famille, ensuite vous pourrez instruire et diriger
une nation d'hommes.
7, Le Livre des Vers dit :
Faites ce qui est convenable entre frres et soeurs.
de diffrents ges.
Si vous faites ce qui est convenable entre frres de
.-..ciifrents ges, alors vous pourrez instruire de leurs
devoirs mutuels les frres ans et les frres cadets d'un
.'royaume4.

1. Dans la politique de ces philosophes chinois, chaque famille


-;est une nation on Etat en petit, et toute nation ou tout Etat n'est
..quune grande famille : l'une et l'autre doivent tre gouverns par
..-les mmes principes de sociabilit et soumis aux mmes devoirs.
'Ainsi, comme un homme qui ne montre pas de vertus dans sa
conduite et n'exerce point d'empire sur ses passions n'est pas
capable de bien administrer une famille, de mme un prince qui
18 1E TA HIO
8. Le Livre des Vers dit :
Le prince dont la conduite est toujours pleine
d'quit et de sagesse
Verra les hommes des quatre parties du monde
imiter sa droiture.
Il remplit ses devoirs de pre, de fils, de frre an et
de frre cadet, et ensuite le peuple l'imite.
9. C'est ce qui est dit dans le texte : L'art de bien
gouverner une nation consiste mettre auparavant le
bon ordre dans sa famille.
Voil le neuvime chapitre du Commentaire. Il explique
ce que l'on doit entendre par bien gouverner le royaume, en
mettant le bon ordre dans sa famille.

CHAPITRE X

SUR LE DEVOIR D'ENTRETENIR LA PAIX ET LA BONNE HAR-


MONIE DANS LE MONDE, EN BIEN GOUVERNANT LES

ROYAUMES.

1. Les expressions du texte, faire jouir le monde de


la paix et de l'harmonie consiste bien gouverner son

n'a pas les qualits qu'il faut pour bien administrer une famille
est galement incapable de bien gouverner une nation. Ces doc-
trines ne sont point constitutionnelles, parce qu'elles sont en oppo-
sition avec la doctrine que le chef de VElat rgne et ne gouverne
pas, et qu'elles lui attribuent un pouvoir exorbitant sur ses sujets,
celui d'un pre sur ses enfants, pouvoir dont les princes, en Chine,
sont aussi ports abuser que partout ailleurs ; mais, d'un autre
ct, ce caractre d'assimilation au pre de famille leur impose
des devoirs qu'ils trouvent quelquefois assez gnants pour se
dcider les enfreindre ; alors, d'aprs la mme politique, les
membres de la grande famille ont le droit, sinon toujours l force,
de dposer les mauvais rois qui ne gouvernent pas en vrais pres
de famille. On en a vu des exemples.
LA GRANDE ETUDE 19

royaume, doivent tre ainsi expliques : Que celui qui


est dans une position suprieure, ou le prince, traite ses
pre et mre avec respect, et le peuple aura de la pit
filiale ; que le prince honore la supriorit d'ge entre les
frres, et le peuple aura de la dfrence fraternelle; que
le prince ait del commisration pour les orphelins, et
le peuple n'agira pas d'une manire contraire. C'est pour
cela que le prince a en lui la rgle et la mesure de toutes
les actions.
2. Ce que vous rprouvez dans ceux qui sont au-des-
sus de vous, ne le pratiquez pas envers ceux qui sont
au-dessous; ce que vous rprouvez dans vos infrieurs,
ne le pratiquez pas envers vos suprieurs ; ce que vous
rprouvez dans ceux qui vous prcdent, ne le faites pas
ceux qui vous suivent ; ce que vous rprouvez dans
ceux qui vous suivent, ne le faites pas ceux qui vous
prcdent; ce que vous rprouvez dans ceux qui sont
votre droite, ne le faites pas ceux qui sont votre
gauche ; ce que vous rprouvez dans ceux qui sont
votre gauche, ne le faites pas ceux qui sont
votre droite : voil ce qui est appel la raison et la
rgle de toutes les actions.
3. Le Livre des Vers dit :
Le seul prince qui inspire de la joie
Est celui qui est le pre et la mre du peuple I
Ce que le peuple aime, l'aimer ; ce que le peuple hait,
le har : voil ce qui est appel tre le pre et la mre
du peuple.
4. Le Livre des Vers dit :
Voyez au loin cette grande montagne du Midi,
Avec ses rochers escarps et menaants !
Ainsi, ministre Yn, tu brillais dans ta fiert !
? Et Sa peuple te contemplait avec terreur!
20 LE TA HIO
Celui qui possde un empire ne doit pas ngliger de
veiller attentivement sur lui-mme, pour pratiquer le
bien et viter le mal ; s'il ne tient compte de ces prin-
cipes, alors la ruine de son empire en sera la cons-
quence 1.
5. Le Livre, des Vers dit :
Avant que les princes de la dynastie des Yn [ou
Chang] eussent perdu l'affection du peuple,
Ils pouvaient tre compars au Trs-Haut.
Nous pouvons considrer dans eux
Que le mandat du ciel n'est pas facile conserver.
Ce qui veut dire :
Obtiens l'affection du peuple, et tu obtiendras l'em-
pire;
Perds l'affection du peuple, et tu perdras l'em-
pire 2.
(i. C'est pourquoi un prince doit, avant tout, veiller
attentivement sur son principe rationnel et moral. S'il
possde les vertus qui en sont la consquence, il poss-
dera le coeur des hommes ; s'il possde le coeur des

1. On veut dire [dans ce paragraphe] que celui qui est dans la j;


position la plus leve de la socit [le souverain] ne doit pas ne '

pas prendre en srieuse considration ce que les hommes ou les 5

populations demandent et attendent de lui; s'il ne se conformait p.


pas dans sa conduite aux droites rgles de la raison, et qu'il se fj
livrt de prfrence aux acies vicieux [aux actions contraires [;
l'intrt du peuple] en donnant un libre cours ses passions ;

d'amiti et de haine, alors sa propre personne serait extermine,


et le gouvernement prirait; c'est l la grande ruine de l'empire ;.
[dont il est parl dans le texte] (TCIIOU-HI).
2. Le Ho-kiang dit ce sujet : La fortune du prince dpend du
ciel, et la volont du ciel existe dans le peuple. Si le prince obtient i
l'affection et l'amour du peuple, le Trs-Haut le regardera avec j

complaisance et affermira son trne ; mais s'il perd l'affection et


l'amour du peuple, le Trs-Haut le regardera avec colre, et il |
r:

perdra son royaume.


LA GRANDE ETUDE 21
hommes, il possdera aussi le territoire ; s'il possde la
territoire, il en aura les revenus ; s'il en a les revenus,
il pourra en faire usage pour l'administration de l'Etat.
Le principe .rationnel et moral est la base fondamentale;
les richesses ne sont que l'accessoire.
7. Traiter lgrement la base fondamentale ou le prin-
cipe rationnel et moral, et faire beaucoup de cas de
l'accessoire ou des richesses, c'est pervertir les senti-
ments du peuple et l'exciter par l'exemple au vol et aux
rapines.
8. C'est pour cette raison que, si un prince ne pense
qu' amasser des richesses, alors le peuple, pour l'imiter,
s'abandonne toutes ses passions mauvaises ; si au con-
traire il dispose convenablement des revenus publics,
alors le peuple se maintient dans l'ordre et la soumis-
sion.
9. C'est aussi pour cela que, si un souverain ou des
magistrats publient des dcrets et des ordonnances
contraires la justice, ils prouveront une rsistance
opinitre leur excution et aussi par des moyens con-
traires la justice ; s'ils acquirent des richesses par
des moyens violents et contraires la justice, ils les
perdront aussi par des moyens violents et contraires la
justice.
10. Le Khang-kao dit : Le mandat du ciel qui donne
la souverainet un homme, ne la lui confre pas pour
toujours. Ce qui signifie qu'en pratiquant le bien ou
la justice, on l'obtient; et qu'en pratiquant le mal
ou
l'injustice, on le perd.
11. Les Chroniques de Thsou disent
:
La nation de Thsou ne regarde pas les parures en
or et en pierreries comme prcieuses ; mais pour elle,
les hommes vertueux, les bons et **ages ministres
'22 LE TA HIO

sont les seules choses qu'elle estime tre prcieuses.


12. Kieou-fan a dit :
Dans les voyages que j'ai faits au dehors, je n'ai

! trouv aucun objet prcieux ; l'humanit, et l'amiti
pour ses parents, sont ce que j'ai trouv seulement de
prcieux.
13. Le Thsin-tchi dit :
Que n'ai-je un ministre d'une droiture parfaite,
quand mme il n'aurait d'autre habilet qu'un coeur
' simple et sans passions ; il serait comme s'il avait les
plus grands talents! Lorsqu'il verrait des hommes de
y>
haute capacit, il les produirait, et n'en serait pas plus
jaloux que s'il possdait leurs talents lui-mme. S'il
venait distinguer un homme d'une vertu et d'une
intelligence vastes, il ne se bornerait pas en faire
l'loge du bout des lvres, il le rechercherait avec sin-
crit et l'emploierait dans les affaires. Je pourrais
me reposer sur un tel ministre du soin de protger
mes enfants, leurs enfants et le peuple. Quel avantage
n'en rsulterait-il pas pour le royaume ' ?
Mais si un ministre est jaloux des hommes de talent,
et que par envie il loigne ou tienne l'cart ceux qui
possdent une vertu et une habilet minentes, en ne
les employant pas dans les charges importantes, et en
leur suscitant mchamment toutes sortes d'obstacles,
un tel ministre, quoique possdant des talents, est

1. On voit par ces instructions de Mou-koung, prince du petit !

royaume de Thsin, tires du Cliou-lcing, quelle importance on atta-


chait dj en Chine, 650 ans avant nolro re, nu bon choix des
ministres, pour la prosprit et le bonheur d'un Etat. Partout s,
l'exprience claire les hommes! Mais, malheureusement, ceux i,
qui les gouvernent ne savent pas ou ne veulent pas toujours en \J:
profiter. ji
LA GRANDE ETUDE 23


incapable de protger mes enfants, leurs enfants et le

peuple. Ne pourrait-on pas dire alors que ce serait un

danger imminent, propre causer la ruine de l'em-
pire?
14. L'homme vertueux et plein d'humanit peut seul
loigner de lui de tels hommes, et les rejeter parmi les
barbares des quatre extrmits de l'empire, en ne leur
permettant pas d'habiter dans le royaume du milieu.
Cela veut dire que l'homme juste et plein d'humanit
seul est capable d'aimer et de har convenablement les
hommes '.
15. Voir un homme de bien et de talent, et ne pas lui
donner de l'lvation ; lui donner de l'lvation et ne pas
le traiter avec toute la prfrence qu'il mrite, c'est lui
faire injure. Voir un homme pervers et ne pas le repousser ;
le repousser et ne pas l'loigner une grande distance,
c'est une chose condamnable pour un prince.
16. Un prince qui aime ceux qui sont l'objet de la
haine gnrale, et qui hait ceux qui sont aims de tous,
fait ce que l'on appelle un outrage la nature de l'homme.
Des calamits redoutables atteindront certainement un
;
tel prince.
17. C'est en cela que les souverains ont une grande
rgle de conduite laquelle ils doivent se conformer ;
ils l'acquirent, cette rgle, par la sincrit et la fidlit;
et ils la perdent par l'orgueil et la violence.

1. Je n'admire point un homme qui possde une vertu dans


toute sa perfection, s'il ne possde en mme temps, dans un pareil
degr, la verlu oppose, tel qu'tait Epaminondas, qui avait
l'extrme valeur jointe l'extrme bnignit ; car autrement ce
nest pas monter, c'est tomber. On ne montre pas sa grandeur
pour tre en une extrmit, mais bien en touchant les deux 1$
fois, et remplissant tout l'entre-deux. (PASCAL.)

24 LE TA HIO f
18. Il y a un grand principe pour accrotre les revenus H
(de l'Etat ou de la famille). Que ceux qui produisent ces ft
revenus soient nombreux, et ceux qui les dissipent, en |
petit nombre; que ceux qui les font crotre par leur ira- j
vail se donnent beaucoup de peine, et que ceux qui les J:"

consomment le fassent avec modration; alors, de cette i


manire, les revenus seront toujours suffisants '. |;i
19. L'homme humain et charitable acquiert de la -|
considration sa personne, en usant gnreusement de ?
ses richesses; l'homme sans humanit et sans charit '(
augmente ses richesses aux dpens de sa considration, :
20. Lorsque le prince aime l'humanit et pratique la .;

vertu, il est impossible que le peuple n'aime pas la jus- :

tice; et lorsque le peuple aime la justice, il est impos-


sible que les affaires du prince n'aient pas une heureuse |:
fin ; il est galement impossible que les impts dment t'

exiges ne lui soient pas exactement pays. |

21. Meng-hien-tseu 2 a dit : Ceux qui nourrissent des j

1. Liu-chi a dit : Si, dans un royaume, le peuple n'est pas ;


paresseux et avide d'amusements, alors ceux qui produisent les ;.
revenus sont nombreux ; si la cour n'est pas son sjour de pivdi- ;
lection, alors ceux qui mangent ou dissipent ces revenus sont en ;.
petit nombre ; si on n'enlve pas aux laboureurs le temps qu'ils ':

consacrent leurs travaux, alors ceux qui travaillent, qui labourent [.


et qui sment se donneront beaucoup de peine pour faire produire j.
la terre ; si l'on a soin de calculer ses revenus pour rgler sur eu j-
ses dpenses, alors l'usage que l'on en fera sera modr. ;;
2. Aleng-hien-iseu tait un sage la-fou, ou mandarin, du royaume l
de Lou, dont la postrit s'est teinte dans son second petit-lils. :
Ceux qui nourrissent des coursiers et possdent des chars qutitrt ;,
chevaux, ce sont les mandarins ou magistrats civils, Ta-fou, qui j;
passent les premiers examens des lettrs des priodes fixes. .'' ;
famille qui se sert de glace dans la crmonie des anctres, ce son!
les grands de l'ordre suprieur nomms King. qui se servaient de i.,
glace dans les crmonies funbres qu'ils faisaient en l'honneur de f
leurs anctres. Une famille de cent, chars, ce sont les grands de ^
l'Etat qui possdaient des fiefs spars dont ils tiraient les revenus, i
1* prince devrait plutt perdre ses propres revenus, ses propre! |
.A GRANDE ETUDE 25
coursiers et possdent des chars quatre chevaux n'lvent
pas des poules et des pourceaux, qui sont le gain des
pauvres. Une famille qui se sert de glace dans la cr-
monie des anctres ne nourrit pas des boeufs et des
moutons. Une famille de cent chars, ou un prince, n'en-
tretient pas des ministres qui ne cherchent qu' aug-
menter les impts pour accumuler des trsors. S'il avait
dos ministres qui ne cherchassent qu' augmenter les
impts pour amasser des richesses, il vaudrait mieux
qu'il et des ministres ne pensant qu' dpouiller le
trsor du souverain. Ce qui veut dire que ceux qui
gouvernent un royaume ne doivent point faire leur
richesse prive des revenus publics; mais qu'ils doivent
faire de la justice et de l'quit leur seule richesse.
22. Si ceux qui gouvernent les Etats ne pensent qu'
amasser des richesses pour leur usage personnel, ils
attireront indubitablement auprs d'eux 'des hommes
dpravs ; ces hommes leur feront croire qu'ils sont des

ministres vertueux, et ces hommes dpravs gouverne-


ront le royaume. Mais l'administration de ces ministres
: appellera sur le gouvernement les chtiments divins et
-les vengeances du peuple. Quand les affaires publiques
sont arrives ce point, quels ministres, fussent-ils les
plus justes et les plus vertueux, dtourneraient de tels
-malheurs? Ce qui veut dire que ceux qui gouvernent un
/: royaume ne doivent point faire leur richesse prive des

revenus publics, mais qu'ils doivent faire del justice et


.de l'quit leur seule richesse.

richesses, que d'avoir des ministres qui fissent prouver des vexa-
'tions et des dommages au peuple. C'est pourquoi il vaut mieux
..que [le prince] ait des ministres qui dpouillent le trsor du sou-
verain, que des ministres qui surcharyent le peuple d'impts pour
.accumuler des richesses,
26 LE TA HIO
Voil le dixime chapitre du Commentaire. Il explique ce
que l'on doit entendre par faire jouir la monde de la paix et
de l'harmonie, en bien gouvernant l'empire*.
L'Explication tout entire consisle en dix chapitres. Les
quatre premiers chapitres exposent l'ensemble gnral de
l'ouvrage et en montrent le but. Les six autres chapitres
exposent plus en dtail les diverses branches du sujet de
l'ouvrage. Le cinquime chapitre enseigne le devoir d'tre
vertueux et clair. Le sixime chapitre pose la base fon-
damentale du perfectionnement de soi-mme. Ceux qui
commencent l'lude de ce livre doivent l'aire tous leurs
efforts pour surmonter les difficults que ce chapitre pr-
sente sa parfaite intelligence ; ceux qui le lisent ne doivent
pas le regarder comme trs facile comprendre et en faire
peu de cas.

1. Le sens de ce chapitre est qu'il f.-mt faire tous ses eli'erli


pour tre d'accord avec le peuple dans son amour et son nversion,
ou partager ses sympathies, et qu'il ne faut pas s'appliipiei- uni-
quement l'aire son bien-tre matriel. Tout cela est relalii'.'i 13

refile de conduite la plus importante ([ne l'on puisse s'iinpnsw.


Celui qui peut agir ainsi traite alors bien 1rs sages, se plait dans i

ies avantages qui en rsultent; clinrun obtient ce quoi il iicut |


prtendre, et le monde vit dans la paix et l'harmonie. (Glnsr.)
T/iminr/-yri)ig-hiu-chi a dit : Le grand but, le sens principal le ;
ce chapitre signifie que le gouvernement d'un empire consiste (lins
l'application des rgles de droiture et d'quit nalurellcs que ni'iii :

avons en nous, lous les actes de gouvernement, ainsi qii.iat:


choix des hommes que l'on emploie, qui. par leur lionne ua nra-j
vaise administration, conservent ou perdent l'empire. Il faut'''[?
dans ce qu'ils aiment et dans ee qu'ils hassent ils se conforme! r
toujours au sentiment du peuple. i
*f* /H"

TCHOUNG-YOUNG
ou
L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU
5ECUEILLI PAR TSEU-SSE, PETIT-FILS ET DISCIPLE DE KHOUNG-TSEU

DEUXIME LIVRE CLASSIQUE

LVERTISSEMENT DU DOCTEUR TCH1NG-TSEU

Le docteur Tching-tseu a dit : Ce qui ne dvie d'aucun


t est appel milieu (tchoung) ; ce qui
ne change pas est
.ppel invariable (young). Le milieu est la droite voie,
ou la
.roite rgle du monde ; l'invariabilit
en est la raison fixe,
le livre comprend les rgles de l'intelligence qui
ont t
cnsmises par les disciples de KHOUNG-TSEU leurs
propres
.isciples. Tseu-sse (petit-fils de KHOUNG-TPEU) craignit
que,
ans la suite des temps, ces rgles de l'intelligence ne
se
orrompissent; c'est pourquoi il les consigna dans
ce livre
>our les transmettre lui-mme Meng-tseu. Tseu-sse,
au
mmencement de son livre, parle de la raison qui
est une
lur tous les hommes dans le milieu, il fait des digressions
;
28 TCHOUNG-YODNG

sur toutes sortes de sujets; et, la lin, il revient sur la rai-1


son unique, dont il runit tous les lments. S'tend-il dans I

des digressions varies, alors il parcourt les six points fixes j

du monde (l'est, l'ouest, le nord, le sud, le nadir et le znith); I

se resserre-t-il dans son exposition, alors il se concentre et i

s'enveloppe pour ainsi dire dans les voiles du mystre. La


saveur de ce livre est inpuisable, tout est fruit dans son
tude. Celui qui sait parfaitement le lire, s'il le mdite avec
une attention soutenue, et qu'il en saisisse le sens profond,
alors, quand mme il mettrait toute sa vie ses maximes en.
pratique, il ne parviendrait pas les puiser. ;
ou L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU 29

CHAPITRE PREMIER

mandat du ciel (ou le principe des oprations


1. Le
vitales et des actions intelligentes confres par le ciel
aux tres vivants 1) s'appelle nature rationnelle ; le prin-
cipe qui nous dirige dans la conformit de nos actions
avec la nature rationnelle, s'appelle rgle de conduite
morale ou droite voie ; le systme coordonn de la rgle
de conduite morale ou droite voie, s'appelle Doctrine des
devoirs ou Institutions.
2. La rgle de conduite inorale qui doit diriger les
actions est tellement obligatoire que l'on ne peut s'en
:
carter d'un point, un seul instant. Si l'on pouvait s'en
carter, ce ne serait plus une rgle de conduite'im-
muable. C'est pourquoi l'homme suprieur, ou celui qui
s'est identifi avec la droite voie 2, veille attentivement
:
dans son coeur sur les principes qui ne sont pas discer-
ns par tous les hommes, et il mdite avec prcaution
; sur ce qui n'est pas encore proclam et reconnu comme

doctrine.
'

' 3. Rien n'est plus vident pour le sage que les choses
caches dans le secret de la conscience ; rien n'est plus
manifeste pour lui que les causes les plus subtiles des
actions. C'est pourquoi l'homme suprieur veille atten-
tivement sur les inspirations secrtes de sa conscience.
J que-la joie, la satisfaction, la colre, lalris--
4. Avant
" tesse, se soient produites dans l'me (avec excs),
l'tat dans lequel on se trouve s'appelle milieu. Lorsqu'une
, fois elles
se sont produites dans l'me, et qu'elles n'ont

1. Commentaire.
2. Glose.
30 TCHOUNG-YOXJNG

encore atteint qu'une certaine limite, l'tat dans lequel


on se trouve s'appelle harmonique. Ce milieu est la
grande base fondamentale du monde ; l'harmonie en est
la loi universelle et permanente.
5. Lorsque le milieu et l'harmonie sont ports au
point de perfection, le ciel et la terre sont dans un tat
de tranquillit parfaite, et tous les tres reoivent leur
complet dveloppement.

Voil le premier chapitre du livre dans lequel Tseu-sse


expose les ides principales de la doctrine qu'il veut trans-
mettre la postrit. D'abord il montre clairement que la
voie droite ou la rgle de conduite morale tire sa racine fon-
damentale, sa source primitive du ciel, et qu'elle ne peut
changer; que sa substance vritable existe compltement
en n6us, et qu'elle ne peut en tre spare. Secondement
il parle du devoir d la conserver, de l'entretenir, de l'avoir
sans cesse sous les yeux ; enfin il dit que les saints hommes,
ceux qui approchent le plus de l'intelligence divine, l'ont
porte par leurs bonnes oeuvres son dernier degr de
perfection. Or, il veut que ceux qui tudient ce livre
reviennent sans cesse sur son contenu, qu'ils cherchent en
eux-mmes les principes qui y sont enseigns, et s'y
attachent aprs les avoir trouvs, afin de repousser tout
dsir dprav des objets extrieurs et d'accomplir les actes
vertueux que comporte leur nature originelle. Voil ce que
Yang-chi* appelait la substance ncessaire ou le corps obli-
gatoire du livre. Dans les dix chapitres qui suivent, Tseu-sse
ne fait, pour ainsi dire, que des citations des paroles de son
matre, destines corroborer et complter le sens de ce
premier chapitre.

i. Le philosophe Yang-tseu.
ou L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU

CHAPITRE II

{. Le philosophe TCHOUNG-NI (KHOUNG-TSEU) dit :


L'homme d'une vertu suprieure persvre invariable-
ment dans le milieu; l'homme vulgaire, ou sans prin-
cipes, est constamment en opposition avec ce milieu
invariable.
2. L'homme d'une vertu suprieure persvre sans
doute invariablement dans le milieu; par cela mme
qu'il est d'une vertu suprieure, il se conforme aux cir-
constances pour tenir le milieu. L'homme vulgaire et
sans principes tient aussi quelquefois le milieu; mais
par cela mme qu'il est un homme sans principes, il
ne craint pas de le suivre tmrairement en tout et par-
tout (sans se conformer aux circonstances1).

Voil le second chapitre.

CHAPITRE III
1. Le philosophe (KHOUNG-TSEU) disait : Oh! que la
limite de la persvrance dans le milieu est admirable!
Il y a bien peu d'hommes qui sachent s'y tenir long-
temps!

Voil le troisime chapitre.

1. Glose.
32 TCHOUNG-YOUNG

CHAPITRE IV

Philosophe (lisait : La voie droite n'est pas sui-


1. Le
vie; j'en connais la cause. Les hommes instruits la d-
passent; les ignorants ne l'atteignent pas. La voie droite
n'est pas vidente pour tout le monde, je le sais : les
hommes d'une vertu forte vont au del ; ceux d'une verlu
faible ne l'atteignent pas.
2. De tous les hommes, il n'en est aucun qui ne boive
et ne mange ; mais bien peu d'entre eux savent discerner
les saveurs !
Voil le quatrime chapitre.

CHAPITRE V

1. Le Philosophe disait : Qu'il est dplorer que la


voie droite ne soit pas suivie !

Voil le cinquime chapitre. Ce chapitre se rattache au


prcdent qu'il explique, et l'exclamation sur la voie droite
qui n'est pas suivie sert de transition pour lier le sens du
chapitre suivant. (TCHOU-HI.)

CHAPITRE VI

1. Le Philosophe disait : Que la sagesse et la pntra-


tion de Chun taient grandes ! 11 aimait interroger les
hommes et examiner attentivement en lui-mme les
ou L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU 33

rponses de ceux qui rapprochaient; il retranchait les


mauvaises choses et divulguait les bonnes. Prenant les
deux extrmes de ces dernires, il ne se servait que do
leur milieu envers le peuple. C'est en agissant ainsi
qu'il devint le grand Chunl
Voil le sixime chapitre.

CHAPITRE VII

i. Le Philosophe disait Tout homme qui dit : Je


:
sais disthyjuer les mobiles des actions humaines, pr-
sume trop de sa science; en!rain par son orgueil, il
tombe bientt clans mille piges, dans mille filets qu'il
ne sait pas viter. Tout homme qui dit : Je sais distin-
guer les mobiles des actions humaines, choisit l'tat de
persvrance dans la voie droite galement loigne des
extrmes; mais il ne peut le conserver seulement l'es-
pace d'une lune.

Voil le septime chapitre. Il y est parl indirectement du


grand sage du chapitre prcdent. En outre, il y est ques-
tion de la sagesse qui n'est point claire, pour servir de
;
transition au chapitre suivant. (TCHOU-HI.)

CHAPITRE VIII
1. disait : Iloe', lui, tait vritablc-
Le Philosophe
:
ment un homme! il choisit l'tat de persvrance dans

i- Le plus aim de ses disciples.


34 TCH0TJNG-Y0U1NG
la voie droite galement loigne des extrmes. Une fois
qu'il avait acquis une vertu, il s'y attachait fortement, la
cultivait dans son intrieur et ne la perdait jamais.

Voil le huitime chapitre.

CHAPITRE IX

4. Le Philosophe disait : Les Etats peuvent tre gou-


verns avec justice; les dignits et les moluments
peuvent tre refuss ; les instruments de gains et de pro-
fits peuvent tre fouls aux pieds: la persvrance dans
la voie droite galement loigne des extrmes ne peut
tre garde!
Voil le neuvime chapitre. Il se rattache au chapitre
prcdent et il sert de transition au chapitre suivant. .
(TCHOU-UI.)

CHAPITRE X

i. Tseu-lou [disciple de KHOUNG-TSEU] interrogea son


matre sur la force de l'homme.
2. Le Philosophe rpondit : Est-ce sur la force virile
des contres mridionales, ou sur la force virile des
contres septentrionales? Parlez-vous de votre propre
force ?
3. Avoir des manires bienveillantes et, douces pour
instruire les hommes ; avoir de la compassion pour les
insenss qui se rvoltent contre la raison : voil la force
ou L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU 3O

virile propre aux contres mridionales ; c'est elle que


s';ittnche le sage.
A. Faire sa couche de lames de fer et des cuirasses de
peaux de btes sauvages ; contempler sans frmir les
approches de la mort : voil la force virile propre aux
contres septentrionales, et c'est elle que s'attache
les braves.
5. Cependant, que la force d'me de l'homme sup-
rieur qui vit toujours en paix avec les hommes et ne se
laisse point corrompre par les passions, est bien plus
forte et bien plus grande ! Que la force d'me de celui
qui se tient sans dvier dans la voie droite, galement
loigne des extrmes, est bien plus forte et bien plus
grande! Que la force d'me de celui qui, lorsque son
pays jouit d'une bonne administration qui est son ou-
vrage, ne se laisse point corrompre ou aveugler par un
sot orgueil, est bien plus forte et bien plus grande! Que
la force d'me de celui qui, lorsque son pays sans lois
manque d'une bonne administration reste immuable
dans la vertu jusqu' la mort, est bien plus forte et bien
plus grande !

Voil le dixime chapitre.

CHAPITRE XI
1. Le Philosophe disait : Rechercher les principes des
choses qui sont drobes l'intelligence humaine ; faire
des actions extraordinaires
qui paraissent en dehors de
la nature de l'homme
; en un mot, oprer des prodiges
pour se procurer des admirateurs et des sectateurs dans
36 TCHODNG-YONG
les sicles venir : voil ce que je ne voudrais pas faire.
2.-L'homme d'une vertu suprieure s'applique
suivre et parcourir entirement la voie droite. Faire la
moiti du chemin, et dfaillir ensuite, est une action
que je ne voudrais pas imiter.
3. L'homme d'une vertu suprieure persvre natu-
rellement dans la pratique du milieu galement loign
des extrmes. Fuir le monde, n'tre ni vu ni connu des
hommes, et cependant n'en prouver aucune peine; tout
cela n'est possible qu'au saint.

"Voil le onzime chapitre. Les citations des paroles de


KHOUNG-TSEU par Tscu-sse, laites dans le but d'claircir le
sens du premier chapitre, s'arrtent ici. Or le grand but de
cette partie du livre est de montrer que la prudence claire,
l'humanit ou la bienveillance universelle pour les hommes, la
force cCme, ces trois vertus universelles et capitales, sont la
porte par o l'on entre dans la voie droite que doivent
suivre tous les hommes. C'est pourquoi ces vertus ont t
traites dans la premire partie de l'ouvrage, en les illus-
trant par l'exemple des actions du grand Chun, de Yan-
youan (ou Hoi, le disciple chri de KHOUNG-TSEU), et de
Tseu-lou (autre disciple du mme philosophe). Dans Chun,
c'est la prudence claire; dans Yan-youan, c'est Vhumanit
ou la bienveillance pour tous les hommes; dans Tseu-lou,
c'est la force d'me ou la force virile. Si l'une de ces trois
vertus manque, alors il n'est plus possible d'tablir la rgle
de conduite morale ou la voie droite, et de rendre la vertu
parfaite. On verra le reste dans le vingtime chapitre.
(TCHOU-HI.)
OU L INVARIABILIT DANS LE MILIEU 37

CHAPITRE XII

1. La voie droite (ou la rgle de conduite morale du


sage, galement loigne des extrmes) est d'un usage
si tendu, qu'elle peut s'appliquer toutes les actions
dos hommes ; mais elle est d'une nature tellement sub-
tile, qu'elle n'est pas manifeste pour tous.
2. Les personnes les plus ignorantes et les plus gros-
sires de la multitude, hommes et femm.es, peuvent
atteindre cette science simple de se bien conduire ;
mais il n'est donn personne, pas mme ceux qui
sont parvenus au plus haut degr de saintet, d'atteindre
la perfection de cette science morale ; il reste toujours
quelque chose d'inconnu qui dpasse les plus nobles
intelligences sur cette terre 1. Les personnes les plus
ignorantes et les plus grossires de la multitude,
hommes et femmes, peuvent pratiquer cette rgle de
conduite morale dans ce quelle a de plus gnral et de
plus commun ; mais il n'est donn personne, pas
mme ceux qui sont parvenus au plus haut degr de
saintet, d'atteindre la perfection de cette rgle de con-
duite morale : il y a encore quelque chose que l'on ne
peut pratiquer. Le ciel et la terre sont grands sans
doute; cependant l'homme trouve encore en eux des
imperfections. C'est pourquoi le sage, en parlant de
ce
que la rgle de conduite morale de l'homme a de
plus grand, dit que le monde ne peut la contenir et,
; en
parlant de ce qu'elle a de plus petit, il dit que le monde
)"e peut la diviser.

1. Glose.
38 TCIIOUNG-YOONG
3. Le Livre des vers dit* :
L'oiseau youan s'envole jusque dans les cieux, le

poisson plonge jusque dans les abmes.
Ce qui veut dire, que la rgle de conduite morale, de
l'homme est la loi de toutes les intelligences; qu'elle
illumine l'univers dans le plus haut des cieux comme
dans les plus profonds abmes !
4. La rgle de conduite morale du sage a son principe
dans le coeur de tous les hommes, d'o elle s'lve sa
plus haute manifestation pour clairer le ciel et la terre
de ses rayons clatants !

Voil le douzime chapitre. Il renferme les paroles Je


Tsen-sse destines expliquer le sens de cette expression
du premier chapitre, o il est dit que Von ne peut s carter
de la rgle de conduite morale de l'homme. Dans les huit
chapitres suivants, Tseu-sse cite sans ordre les paroles de
KHOUNG-TSEU pour claircirle mme sujet. (Tcuou-m.)

CHAPITRE XIII

1. Le philosophe a dit La voie droite ou la rgle de


:
conduite que l'on doit suivre n'est pas loigne des
hommes. Si les hommes se font une rgle de conduite
loigne d'eux, c'est--dire, qui ne soit pas conforme
leur propre nature, elle ne doit pas tre considre
comme une rgle de conduite.
2. Le Livre des Vers dita :

i. Livre Ta-ya, ode Han-lou.


2. Livre Kou-foung, ode Fa-ko.
ou L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU 39


L'artisan qui taille un manche de cogne sur un
autre
manche,

N'a pas son modle loign de lui.
Prenant le manche modle pour tailler l'autre manche,
il le regarde de ct et d'autre, et, aprs avoir confec-
tionn le nouveau manche, il les examine bien tous les
deux pour voir s'ils diffrent eneore l'un de l'autre. De
mme le sage se sert de l'homme ou de l'humanit pour
gouverner et diriger les hommes ; une fois qu'il les a
ramens au bien, il s'arrte l 1.
3. Celui dont le coeur est droit, et qui porte aux autres
les mmes sentiments qu'il a pour lui-mme, ne s'carte
pas de la loi morale du devoir prescrite aux hommes
par leur nature rationnelle ; il ne fait pas aux autres ce
qu'il dsire qui ne lui soit pas fait lui-mme.
4. La rgle de conduite morale du sage lui impose
quatre grandes obligations : moi je n'en puis pas seu-
lement remplir compltement une. Ce qui est exig d'un
fils, qu'il soit soumis son pre, je ne puis pas mme
l'observer encore ; ce qui est exig d'un sujet, qu'il soit
soumis son prince, je ne puis pas mme l'observer
encore; ce qui est exig d'un frre cadet, qu'il soit sou-
mis son frre an, je ne puis pas mme l'observer
encore; ce qui est exig des amis, qu'ils donnent la
prfrence en tout leurs amis, je ne puis pas l'obser-
ver encore. L'exercice de ces vertus constantes, ter-
nelles; la circonspection dans les paroles de tous les
jours ; ne pas ngliger de faire tous ses efforts pour
parvenir l'entier accomplissement de ses devoirs ; ne
pas se laisser aller un dbordement de paroles super-
flues; faire en sorte que les paroles rpondent aux

1. Il ne lui impose pas une perfection contraire sa nature.


40 TCHOuNG-YOENG

oeuvres, les oeuvres aux paroles; en agissant de celte


cL
manire, comment le sage ne serait-il pas sincre et
vrai ?
Voil le treizime chapitre.

CHAPITRE XIV

i.
L'homme sage qui s'est identifi avec la loi morale,
en suivant constamment la ligne moyenne, galement
loigne des extrmes, agit selon les devoirs de son
tat, sans rien dsirer qui lui soit tranger.
2. Est-il riche, combl d'honneurs, il agit comme doit
asrir un homme riche et combl d'honneurs. Esl-il
pauvre et mpris, il agit comme doit agir un homme
pauvre et mpris. Est-il tranger et d'une civilisation
diffrente, il agit comme doit agir un homme tranger
cl de civilisation diffrente. Est-il malheureux, accabl
d'infortune, il agit comme doit agir un malheureux
accabl d'infortune. Le sage qui s'est identifi avec la
loi morale, conserve toujours assez d'empire sur lui-
mme pour accomplir les devoirs de son tat dans
quelque condition qu'il se trouve.
3. S'il est dans un rang suprieur, il ne tourmente
pas ses infrieurs ; s'il est dans un rang infrieur, il
n'assige pas de sollicitationsbasses et cupides ceux qui
occupent un rang suprieur. Il se tient toujours dans la
droiture, et ne demande rien aux hommes; alors la paix
et la srnit de son me ne sont pas troubles. Il ne
murmure pas contre le ciel, et il n'accuse pas les
hommes de ses infortunes.
on L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU 41

A.C'est pourquoi le sage conserve une me toujours


o-ale, en attendant l'accomplissement de la destine
cleste. L'homme qui est hors de la voie du devoir, se
jette dans mille entreprises tmraires pour chercher ce
qu'il ne doit pas obtenir.
5. Le Philosophe a dit : L'archer peut tre, sous un
certain point, compar au sage : s'il s'carte du but
auquel il vise, il rflchit en lui-mme pour en chercher
la cause.

Voil le quatorzime chapitre.

CHAPITRE XV

1. La voie morale du sage peut tre compare la


route du voyageur qui doit commencer lui pour s'loi-
gner ensuite ; elle peut aussi tre compare au chemin
do celui qui gravit un lieu lev en partant du lieu bas
o il se trouve.
2. Le Livre des Vers dit 1 :
Une femme et des enfants qui aiment l'union et
l'harmonie
Sont comme les accords produits par le Kin et le
Khe.
Quand les frres vivent dans l'union et l'harmonie,
la joie et le bonheur rgnent parmi eux. Si le bon
ordre est tabli dans votre famille, votre femme et vos
enfants seront heureux et satisfaits.

i. Livre Siao-ya, ode Tchang-ti,


42 TCHOUNG-YOUNG
3. Le philosophe a ditQuel contentement et quelle
:
joie doivent prouver un pre et une mre la tte d'une
semblable famille!

Voil le quinzime chapitre.

CHAPITRE XVI

1. Le Philosophe a dit Que les facults des puis-


:

sances subtiles de la nature sont vastes et profondes !

2. On cherche les apercevoir, et on ne les voit pas;


on cherche les entendre, et on ne les entend pas ; iden-
tifies la substance des choses, elles ne peuvent en
tre spares.
3. Elles font que dans tout l'univers les hommes pu-
rifient et sanctifient leur coeur, se revtent de leurs
habits de ftes pour offrir des sacrifices et des oblations
leurs anctres. C'est un ocan d'intelligences subtiles!
Elles sont partout au-dessus de nous, notre gauche,
notre droite; elles nous environnent de toutes parts!
A. Le Livre des Vers dit : 1

L'arrive des esprits subtils


Ne peut tre dtermine;
A plus forte raison si on les nglige.
5. Ces esprits cependant, quelque subtils et imper-
ceptibles qu'ils soient, se manifestent dans les formes
corporelles des tres ; leur essence tant une essence

1. Livre Ta-ya, ode Y-lchi.


ou L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU 43
relle, vraie, elle ne peut pas ne pas se manifester sous
une forme quelconque.

Voil le seizime chapitre. On ne peut ni voir, ni entendre


ces esprits subtils; c'est--dire, qu'ils sont drobs nos
regards par leur propre nature. Identifis avec la substance
des choses telles qu'elles existent, ils sont donc aassi d'un
usage gnral. Dans les trois chapitres qui prcdent celui-
ci, il est parl de choses d'un usage restreint, particulier;
dans les trois chapitres suivants, il est parl de choses d'un
usage gnral; dans ce chapitre-ci, il est parl tout la fois
de choses d'un usage gnral, obscures et abstraites ; il
comprend le gnral et le particulier. (TCHOU-HI.)

CHAPITRE XVII

1. Le Philosophe a dit : Qu'elle tait grande la pit


filiale de Chun! il fut un saint par sa vertu; sa dignit
fut la dignit impriale ; ses possessions s'tendaient aux
quatre mersJ ; il offrit les sacrifices impriaux ses an-
ctres dans le temple qui leur tait consacr; ses fils et
ses petits-fils conservrent ses honneurs dans une suite
de sicles 2.
2. C'est ainsi que sa grande vertu fut, sans aucun
cloute, le principe qui
lui fit obtenir sa dignit impriale,
ses revenus publics, sa renomme, et la longue dure
de sa vie.
3. C'est ainsi que le ciel, dans la production conti-
nuelle des tres, leur donne sans aucun doute leurs d-

1. C est--dire,aux douze provinces {Tckeou) dans lesquelles


tait alors compris l'empire chinois. (Glose.)
2. Glose.
44 TCHOUNG-YOUNG
veloppements selon leurs propres natures, ou leurs ten- ;

dances naturelles : l'arbre debout, il le fait crotre, le j

dveloppe; l'arbre tomb, mort, il le dessche, le rduit


en poussire.
4. Le Livre des Fers dit ^ :
Que le prince qui gouverne avec sagesse soit lou!
Sa brillante vertu resplendit de toutes parts ;
Il traite comme ils le mritent les magistrats et le
peuple ;
Il tient ses biens et sa puissanee du ciel ;
Il maintient la paix, la tranquillit et l'abondance
en distribuant [les richesses qu'il a reues] ;
Et le ciel les lui rend de nouveau !
5. Il est vident par l que la grande vertu des sages j

leur fait obtenir le mandat du ciel pour gouverner les \

hommes.

Voil le dix-septime chapitre. Ce chapitre tire son origine f

de la persvrance dans la voie droite, de la constance dans i


les bonnes oeuvres; il a t destin montrer au plus haut f

degr leur dernier rsultat; il fait voir que les effets del |
voie du devoir sont effectivement trs tendus, et que ce par i
quoi ils sont produits, est d'une nature subtile et cache. ;

Les deux chapitres suivants prsentent aussi de pareilles j

ides. (CIIOO-HI.) !

CHAPITRE XVIII \
\
Le Philosophe a dit : Le seul d'entre les hommes |
i.
qui n'ait pas prouv les chagrins de l'me, fut certaine- |

J. Livre Ta-ya, ode Kia-lo.


ou L'INVARIABILIT DANS LE-MILIEU 45
*"
ment Wen-wang. Il eut Wang-ki pour pre, et Wou-
wang fut son fils. Tout le bien que le pre avait entre-
pris fut achev par le fils.
2. Wou-wang continua les bonnes oeuvres de Ta-
wang, de Wang-ki et de Wen-wang. 11 ne revtit qu'une
fois ses habits de guerre, et tout l'empire fut lui. Sa
personne ne perdit jamais sa haute renomme dans tout
l'empire ; sa dignit fut celle de fils du ciel [c'est--dire
d'empereur] ; ses possessions s'tendirent aux quatre
mers. Il offrit les sacrifices impriaux ses anctres
dans le temple qui leur tait consacr; ses fils et ses
-
petits-fils conservrent ses honneurs et sa puissance
t dans une suite de sicles.
3. Wou-wang tait dj trs avanc en ge lorsqu'il
accepta le mandat du ciel qui lui confrait l'empire.
Tcheou-koung accomplit les intentions vertueuses de
Wen-wang et de Wou-wang. Remontant ses an-
ctres, il leva Tai-wang et Wang-ki au rang de roi
qu'ils n'avaient pas possd, et il leur offrit les sacri-
fices selon le rite imprial. Ces rites furent tendus
aux
princes tributaires, aux grands de l'empire revtus de
dignits, jusqu'aux lettrs et aux hommes du peuple sans
ff
titres et dignits. Si le pre avait t un grand de l'em-
* pire, et que le fils ft un lettr, celui-ci faisait des fun-
iailles son pre selon l'usage des grands de l'empire,
.>
et il lui sacrifiait selon l'usage des lettrs; si son pre
avait t un lettr, et que le fils ft un grand de l'empire,
' celui-ci faisait des funrailles son pre selon l'usage
des lettrs, et il lui sacrifiait selon l'usage des grands
de l'empire. Le deuil d'une anne s'tendait jusqu'aux
orands; le deuil de trois annes s'tendait jusqu'
%_
' empereur. Le deuil du pre et de la mre devait tre
46 TCHOUNG-YOUNG
port trois annes sans distinction de rang : il tait
mme pour tous.
Voil le dix-huitime chapitre.

CHAPITRE XIX

1. Le Philosophe a dit : Oh! que la pit filiale de


Wou-wang et de Tcheou-koung s'tendit au loin !
2. Cette mme pit filiale sut heureusement suivre les
intentions des anciens sages qui les avaient prcds;et
transmettre la postrit le rcit de leurs grandes en-
treprises.
3. Au printemps, l'automne, ces deux princes dco-
raient avec soin le temple de leurs anctres ; ils dispo-
saient soigneusement les vases et ustensiles anciens les
plus prcieux [au nombre desquels taient le grand
sabre fourreau de pourpre, et la sphre cleste de
ChunA ] ; ils exposaient aux regards les robes et les dif-
frents vtements des anctres, et ils leur offraient les
mets de la saison.
4. Ces rites tant ceux de la salle des anctres, c'est
pour cette raison que les assistants taient soigneuse-
ment placs gauche ou droite, selon que l'exigeait
leur dignit ou leur rang ; les dignits et les rangs
taient observs : c'est pour cette raison que les hauts
dignitaires taient distingus du commun des assistants;
les fonctions crmoniales taient attribues ceux qui

i. On peut voir la gravure de cette sphre, et la description des


crmonies indiques ci-dessus, dans la Description de la ChvM
par Pauthier, t. 1, p. 89 et suiv.
OU L INVARIABILIT DANS LE MILIEU 41
mritaient, de les remplir : c'est pour cette raison que
l'on savait distinguer les sages des autres hommes; la
foule s'lantretire de la crmonie, et la famille s'tant
runie dans le festin accoutum, les jeunes gens ser-
vaient les plus gs : c'est pour cette raison que la solen-
nit atteignait les personnes les moins leves en
dignit. Pendant les festins, la couleur des cheveux
-
tait observe : c'est pour cette raison que les assistants
taient placs selon leur ge.
5. Ces princes, Wou-wang et TcJieou-koung, succ-
daient la dignit de leurs anctres; ils pratiquaient
leurs rites ; ils excutaient leur musique ; ils hono-
raient ce qu'ils avaient respect; ils chrissaient ce
qu'ils avaient aim; ils les servaient morts comme ils
les auraient servis vivants ; ils les servaient dans la
tombe comme s'ils avaient encore t prs d'eux : n'est-ce
; pas l le comble de la pit filiale?
6. Les rites du sacrifice au ciel et du sacrifice la
terre taient ceux qu'ils employaient pour rendre leurs
hommages au suprme Seigneur ; les rites du temple
1

des anctres taient ceux qu'ils employaient


pour offrir
des sacrifices leurs prdcesseurs. Celui qui
\ sera par-
[' failement instruit des rites du sacrifice au ciel et du
; sacrifice la terre, et qui comprendra parfaitement le

|: sens du grand sacrifice quinquennal nomm Ti, et du


|V S'rand sacrifice automnal nomm Tchang, gouvernera
J aussi facilement le royaume que s'il regardait dans la
| paume de sa main.
j Voil le dix-neuvime chapitre.

4. Le ciel et la terre qui est au milieu. (Glose.)


48 TCHOL'NG-YOUNG

CHAPITRE XX

1. Nga-koung interrogea KHOUNG-TSEU sur les prin-


cipes constitutifs d'un bon gouvernement.
2. Le Philosophe dit : Les lois gouvernementales des
rois Wen et Wou sont consignes tout entires sur les
tablettes de bambou. Si leurs ministres existaient en-
core, alors leurslois administratives seraient en vigueur;
leurs ministres ont cess d'tre, et leurs principes pour
bien gouverner ne sont plus suivis.
3. Ce sont les vertus, les qualits runies des mi-
nistres d'un prince qui font la bonne administration
d'un Etat ; comme la vertu fertile de la terre, runissant
le mou et le dur, produit et fait crotre les plantes qui
couvrent sa surface. Cette bonne administration dont
vous me parlez ressemble aux roseaux qui bordent les
fleuves; elle se produit naturellement sur un sol conve-
nable.
A. Ainsi la bonne administration d'un Etat dpend
des ministres qui lui sont prposs. Un prince qui veut
imiter la bonne administration des anciens rois doit
choisir ses ministres d'aprs ses propres sentiments,
toujours inspirs par le bien public; pour que ses sen-
timents aient toujours le bien public pour mobile, il
doit se conformer la grande loi du devoir ; et cette
grande loi du devoir doit tre cherche dans l'iiuina-
nit, cette belle vertu du coeur qui est le principe de
l'amour pour tous les hommes.
S. Cette humanit, c'est l'homme lui-mme ; l'amiti
pour les parents en est le premier devoir. La justice,
c'est l'quit; c'est rendre chacun ce qui lui convient
:
OU L'INVARIAMUT DANS LE MILIEU 49

' honorer les hommes sages, en forme le premier devoir.


:
L'art de savoir distinguer ce que Ton doit aux parents
' de diffrents degrs, celui de savoir comment honorer
i
les sages selon leurs mrites, ne s'apprennent que par
': les rites, ou principes de conduite inspirs par le
j ciel 1.
.
G. C'est pourquoi le prince ne peut pas se dispenser
:
de corriger et perfectionner sa personne. Dans l'inten-
:
tion de corriger et perfectionner sa personne, il ne peut
,
pas se dispenser de rendre ses parents ce qui leur est
d. Dans l'intention de rendre ses parents ce qui leur
est d, il ne peut pas se dispenser de connatre les
hommes sages pour les honorer et pour qu'ils puissent
l'instruire de ses devoirs. Dans l'intention de connatre
les hommes sages, il ne peut pas se dispenser de con-
natre le ciel, ou la loi qui dirige dans la pratique des
devoirs prescrits.
7. Les devoirs les plus universels pour le genre hu-
:. main sont au nombre de cinq; et l'homme possde trois
i facults naturelles pour les pratiquer. Les cinq devoirs
onl: les relations qui doivent exister entre le prince et
ses ministres, le pre et ses enfants, le marietlafemmc,
les frres ans et les frres cadets, et l'union des amis
entre eux ; lesquelles cinq relations constituent la loi
naturelle du devoir la plus universelle pour les hommes.
La conscience, qui est la lumire de l'intelligence
pour
distinguer le bien et le mal; l'humanit, qui est l'quit
du coeur ; le
courage moral, qui est la force d'me,

1- dans l'dition de Tchou-hi, un paragraphe qui se


Il y a ici,
retrouve plus loin, et que la plupart des autres diteurs chinois
ont supprim, parce qu'il n'a rapport avec qui prcde
aucun
jjt ce qui suit, et qu'il parat l dplac et l'aire
ce
un double emploi.
ftous 1 avons aussi supprim
en cet endroit.
k
SO TCHOUNG-YOTJNG

sont les trois grandes et universelles facults morale


de l'homme ; mais ce dont on doit se servir pour prati-
quer les cinq grands devoirs se rduit une seule et
unique condition.
8. Soit qu'il suffise de natre pour connatre ces
devoirs universels, soit que l'lude ait t ncessaire
pour les connatre, soit que leur connaissance ait exig
de. grandes peines, lorsqu'on est parvenu celte con-
naissance, le rsultat est le mme ; soit que l'on pratique
naturellement et sans efforts ces devoirs universels,
soit qu'on les pratique dans le but d'en retirer des pro-
fits ou des avantages personnels, soit qu'on les pratique
difficilement et avec efforts, lorsqu'on est parvenu
l'accomplissement des oeuvres mritoires, le rsultat est
le mme.
9. Le Philosophe a dit : Celui qui aime l'tude ou l'ap-
plication de son intelligence la recherche de la loi du
devoir, est bien prs de la science morale ; celui qui
fait tous ses efforts pour pratiquer ses devoirs, est bien
prs de ce dvouement au bonheur des hommes que
l'on appelle humanit; celui qui sait rougir de sa fai-
blesse dans la pratique de ses devoirs, est bien prs de
la force d'me ncessaire pour leur accomplissement.
40. Celui qui sait ces trois choses, connat alors les
moyens qu'il faut employer pour bien rgler sa per-
sonne, ou se perfectionner soi-mme; connaissant les
moyens qu'il faut employer pour rgler sa personne, il
connat alors les moyens qu'il faut employer pour faire ;

pratiquer la vertu aux autres hommes; connaissant les ;

moyens qu'il faut employer pour faire pratiquer la ,


vertu aux autres hommes, il connat alors les moyens j

qu'il faut employer pour bien gouverner les empires et

les royaumes.
OU L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU 51

il. Tous ceux qui gouvernent les empires et les


royaumes ont neuf rgles invariables suivre, savoir:
se rgler ou se perfectionner soi-mme, rvrer les
sages, aimer ses parents, honorer les premiers fonction-
naires de l'Etat ou les ministres, tre en parfaite har-
monie avec tous les autres fonctionnaires et magistrats,
traiter et chrir le peuple comme un fils, attirer prs de
soi tous les savants et les artistes, accueillir agrable-
ment les hommes qui viennent de loin, les trangers 4,
et traiter avec amiti tous les grands vassaux.
12. Ds l'instant que le prince aura bien rgl et am-
lior sa personne, aussitt les devoirs universels seront
accomplis envers lui-mme ; ds l'instant qu'il aura
rvr les sages, aussitt il n'aura plus de doute sur les
principes du vrai et du faux, du bien et du mal ; ds
l'instant que ses parents seront l'objet des affections qui
leur sont dues, aussitt il n'y aura plus de dissensions
entre ses oncles, ses frres ans et ses frres cadets ;
ds l'instant qu'il honorera convenablement les fonction-
naires suprieurs ou ministres, aussitt il verra les
affaires d'Etat en bon ordre; ds l'instant qu'il traitera
comme il convient les fonctionnaires et magistrats
secondaires, aussitt les docteurs, les lettrs s'acquitte-
ront avec zle de leurs devoirs dans les crmonies ; ds
l'instant qu'il aimera et traitera le peuple comme un
fils, aussitt ce mme peuple sera port imiter ses
suprieurs, ds l'instant qu'il aura attir prs de lui
tous les savants et les artistes, aussitt ses richesses
seront suffisamment mises en usage ; ds l'instant qu'il

1.La Close dit que ce sont les marchands trangers (chang), les
commerants (kou), les htes ou visiteurs (pin), et les trangers au
pays [lia).
52 TCHOUNG-YOUNG
accueillera agrablement les hommes qui viennent de
loin, aussitt les hommes des quatre extrmits de
l'empire accourront en foule dans ses Etats pour prendre
part ses bienfaits; ds l'instant qu'il traitera avec
amiti ses grands vassaux, aussitt il sera respect dans
tout l'empire.
13. Se purifier de toutes souillures, avoir toujours un
extrieur propre et dcent, et des vtements distingus;
ne se permettre aucun mouvement, aucune action con-
trairement aux rites prescrits * : voil les moyens qu'il
faut employer pour bien rgler sa personne ; repousser
loin de soi les flatteurs, fuir les sductions de la beaut,
mpriser les richesses, estimer un haut prix la vertu
et les hommes qui la pratiquent : voil les moyens
qu'il faut employer pour donner de l'mulation aux
sages ; honorer la dignit de ses parents, augmenter
leurs revenus, aimer et viter ce qu'ils aiment et
vitent; voil les moyens qu'il faut employer pour faire
natre l'amiti entre les parents ; crer assez de fonction-
naires infrieurs pour excuterles ordres des suprieurs:
voil le moyen qu'il faut employer pour exciter le zle
et l'mulation des ministres ; augmenter les appointe-
ments des hommes pleins de fidlit et de probit:
voil le moyen d'exciter le zle et l'mulation des autres
fonctionnaires publics ; n'exiger de services du peuple
que dans les temps convenables, diminuer les impts :
voil les moyens d'exciter le zle et l'mulation des
familles; examiner chaque jour si la conduite des hommes
que l'on emploie est rgulire, et voir tous les mois si

1. Regarder, couter, parler, se mouvoir, sortir, entrer, se


lever, s'asseoir, sont des mouvements qui doivent tre conformes
aux rites. (Glose.)
OU L INVARIABILIT DANS LE MILIEU 53
leurs travaux rpondent leurs salaires : voil les
moyens d'exciter le zle et l'mulation des artistes et
des artisans ; reconduire les trangers quand ils s'en
vont, aller au-devant de ceux qui arrivent pour les bien
recevoir, faire l'loge de ceux qui ont de belles qualits
et de beaux talents, avoir compassion de ceux qui en
manquent : voil les moyens de bien recevoir les tran-
gers; prolonger la postrit des grands feudataires sans
enfants, les rintgrer dans leurs principauts perdues,
rtablir le bon ordre dans les Etats troubls par les
sditions, les secourir dans les dangers, faire venir
sa cour les grands vassaux, et leur ordonner de faire
apporter par les gouverneurs de province les prsents
d'usage aux poques fixes; traiter grandement ceux
qui s'en vont et gnreusement ceux qui arrivent, en
n'exigeant d'eux que de*lgers tributs : voil les moyens
de se faire aimer des grands vassaux.
14. Tous ceux qui gouvernent les empires ont les
neuf rgles invariables suivre; les moyens em-
ployer pour les pratiquer se rduisent un seul.
15. Toutes les actions vertueuses, tous les devoirs
qui ont t rsolus d'avance, sont par cela mme accom-
plis; s'ils ne sont pas rsolus d'avance, ils sont par cela
mme dans un tat d'infraction. Si l'on a dtermin
' d'avance les paroles que l'on doit prononcer, on n'prouve
j par cela mme aucune hsitation. Si l'on a dtermin
d'avance ses affaires, ses occupations dans le monde,
' par cela mme elles s'accomplissent facilement. Si l'on
' a
dtermin d'avance la conduite morale dans la vie, on

n'prouvera point de peines de l'me. Si l'on a dtermin


d avance la loi du devoir, elle
;; ne faillira jamais.
16. Si celui qui est dans
un. rang infrieur n'obtient
j. pas la confiance de son suprieur, le peuple ne peut
&4 TCHOENG-yOUNG

pas tre bien administr ; il y a un principe certain dans


la dtermination de ce rapport: Celui qui n'est pas sin-
cre et fidle avec ses amis, ri obtiendra pas la confiance
de ses suprieurs. H y a un principe certain pour dter-
miner les rapports de sincrit et de fidlit avec les
amis : Celui qui riest pas soumis envers ses parents,
ri est pas sincre et fidle avec ses amis. Il y a un prin-
cipe certain pour dterminer les rapports d'obissance
envers les parents : Si en faisant un retour sur soi-
mme on ne se trouve pas entirement dpouill de tout
mensonge, de tout ce qui n'est pas la vrit; si Von ne se
trouve pas parfait enfin, on ne remplit pas compltement
ses devoirs d'obissance envers ses parents. Il y a un
principe certain pour reconnatre l'tat de perfection :
Celui qui ne sait pas distinguer,le bien du mal, le vrai
du faux; qui ne sait pas reconnatre dans fhomme le
mandat du ciel, ri est pas encore arriv la perfection,
il. Le parfait, le vrai, dgag de tout mlange, estla
loi du ciel ; la perfection ou le perfectionnement, qui
consiste employer tous ses efforts pour dcouvrir la
loi cleste, le vrai principe du mandat du ciel, est la loi
de l'homme. L'homme parfait [ching-tche] atteint
cette loi sans aucun secours tranger; il n'a pas besoin
de mditer, de rflchir longtemps pour l'obtenir; il
parvient elle avec calme et tranquillit ; c'est l le
saint homme (ching-jiri). Celui qui tend constamment i

son perfectionnement est le sage qui sait distinguer le I

bien du mal, choisit le bien et s'y attache fortement


pour ne jamais le perdre. ;
18. Il doit beaucoup tudier pour apprendre tout ce j
qui est bien ; il doit interroger avec discernement, pour i
chercher s'clairer dans tout ce qui est bien ; il doit
veiller soigneusement surtout ce qui est bien, de crainte ;
OU L LN VARIAIS LLIX UAKS LE MILIEU 'J5
de le perdre, et le mditer dans son unie ; il doit s'eior-
ccr toujours do connatro tout ce qui est bien, et avoir
grand soin de le distinguer de tout ce qui est mal; il
doit ensuite fermement et constamment pratiquer ce bien.
19. S'il y a des personnes qui n'tudient pas, ou qui,
si elles tudient, ne profitent pas, qu'elles ne se dcou-
ragent point, ne s'arrtent point ; s'il y a des personnes
qui n'interrogent pas pour s'clairer sur les choses dou-
teuses ou qu'elles ignorent, les hommes instruits, ou si,
en les interrogeant, elles ne peuvent devenir plus ins-
truites, qu'elles ne se dcouragent point; s'il y a des
personnes qui ne mditent pas, ou qui, si elles mditent,
ne parviennent pas acqurir une connaissance claire du
principe du bien, qu'elles ne se dcouragent point; s'il
y a des personnes qui ne distinguent pas le bien du mal,
ou qui, si elles le distinguent, n'en ont pas cependant
une perception claire et nette, qu'elles ne se dcouragent
point; s'il y a des personnes qui ne pratiquent pas le
bien, ou qui, si elles le pratiquent, ne peuvent y employer
toutes leurs forces, qu'elles ne se dcouragent point : ce
que d'autres feraient en une fois, elles le feront en dix;
ce que d'autres feraient en cent, elles le feront en mille.
20. Celui qui suivra vritablement cette rgle de per-
svrance, quelque ignorant qu'il soit, deviendra n-
cessairement clair ; quelque faible qu'il soit, il devien-
dra ncessairement fort.

Voil le vingtime chapitre. l contient les paroles de


KHOUNG-TSEU destines offrir les exemples de
vertus du
grand Chun, de Wen-wang, de Wou-wang et de Tcheou-koung,
pour les continuer. Tseu-sse, dans ce chapitre, claircit ce
qu'ils ont transmis par la tradition; il le rapporte et le met
en ordre. Il fait mme plus, car il embrasse les devoirs d'un
usage gnral, ainsi que les devoirs moins accessibles des
86 TCHOL'NG-YOUNG
hommes qui tendent la perfection, en mme temps <juo
ceux qui concernent les petits et les grands, afin de com-
plter le sens du douzime chapitre. Dans le chapitre pr-
cdent, il est parl de la perfection,.et le philosophe expose
ce qu'il entend par ce terme; ce qu'il appelle le parfait est
vritablement le noeud central et fondamental de ce livre.
(Tciiou-m )

CHAPITRE XXI

1. La haute lumire de l'intelligence qui nat de la


perfection morale, ou de la vrit sans mlange, s'ap-
pelle vertu naturelle ou saintet primitive. La perfection
morale qui nat de la haute lumire de l'intelligence,
s'appelle instruction ou saintet acquise. La perfection
morale suppose la haute lumire de l'inlelligence; la
haute lumire de l'intelligence suppose la perfection
morale.

Voil le vingt-et-unime chapitre, par lequel Tseu-ssc a li


le sens d chapitre prcdent celui des chapitres suivants,
dans lesquels il expose la doctrine de son matre KIIOUNG-
TSEU, concernant la loi du ciel et la loi de l'homme. Les onze
chapitres qui suivent renferment les paroles de Tseu-sse,
destines claircir et dvelopper le sens de celui-ci.

CHAPITRE XXII

i.
Il n'y a dans le monde que les hommes souverai-
nement parfaits qui puissent connatre fond leur
propre nature, la loi de leur tre, et les devoirs qui en
ou L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU S7

drivent; pouvant connatre fond leur propre nature


et les devoirs qui en drivent, ils peuvent par cela mme
connatre fond la nature des autres hommes, la loi de
leur tre, et leur enseigner tous les devoirs qu'ils ont
observer pour accomplir le, mandat du ciel ; pouvant
.

connatre fond la nature des autres hommes, la loi de


leur lre, et leur enseigner les devoirs qu'ils ont obser-
ver pour accomplir le mandat du ciel, ils peuvent par
cela mme connatre fond la naturo des autres tres
vivants et vgtants, et leur faire accomplir leur loi de
vitalit selon leur propre nature; pouvant connatre
fond la nature des tres vivants et vgtants, et leur
faire accomplir leur loi de vitalit selon leur propre na-
ture, ils peuvent par cela mme, au moyen de leurs
facults intelligentes suprieures, aider le ciel et la
terre dans les transformations et l'entretien des tres,
pour qu'ils prennent leur complet dveloppement; pou-
vant aider le ciel et la terre dans les transformations et
l'entretien des tres, ils peuvent par cela mme consti-
tuer un troisime pouvoir avec le ciel et la terre.

Voil le vingt-deuxime chapitre. Il y est parl de la loi


du ciel. (TCIIOU-HI.)

CHAPITRE XXIII

i. Ceux qui viennent immdiatement aprs ces


hommes souverainement parfaits
par leur propre nature,
!
sont ceux qui font tous leurs efforts pour rectifier leurs
penchants dtourns du bien; penchants dtourns
i
ces
8 TCHOUKG-YOUNG
du peuvent arriver l'tat de perfection ; tant arri-
bien"
vs l'tat de perfection, alors ils produisent des effets
extrieurs visibles : ces effets extrieurs visibles tant
produits, alors ils se manifestent ; tant manifests, alors
ils jetteront un grand clat; ayant jet un grand clat,
alors ils mouvront les coeurs; ayant mu les coeurs,
alors ils opreront de nombreuses conversions; ayant
opr de nombreuses conversions, alors ils effaceront
jusqu'aux dernires traces du vice : il n'y a dans le
monde que les hommes souverainement parfaits qui
puissent tre capables d'effacer ainsi les dernires traces
du vice dans le coeur des hommes.

Voil le vingt-troisime chapitre. Il y est parl de la loi


de l'homme.

CHAPITRE XXIV

1. Les facults de l'homme souverainement parfait


sont si puissantes qu'il peut, par leur moyen, prvoiriez
choses venir. L'lvation des familles royales s'an-
nonce assurment aussi par d'heureux prsages; !a

chute des dynasties s'annonce assurment aussi par de


funestes prsages ; ces prsages heureux ou funestes se
manifestent dans la grande herbe nomme chi, sur le
dos de la tortue, et excitent en elle de tels mouvements
qu'ils font frissonner ses quatre membres. Quand des
vnements heureux ou malheureux sont prochains,
l'homme souverainement parfait prvoit avec certitude
s'ils seront heureux; il prvoit galement avec certi-
tude s'ils seront malheureux; c'est pourquoi l'homme
ou L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU 59
souverainement parfait ressemble aux intelligences sur-
naturelles.
Voil le vingt-quatrime chapitre. Il parle de la loi du
ciel.

CHAPITRE XXV
1. Le parfait est par lui-mme parfait, absolu; la loi
du devoir est par elle-mme loi de devoir.
2. Le parfait est le commencement et la fin de tous
les tres ; sans le parfait ou la perfection, les tres ne
seraient pas. C'est pourquoi le sage estime cette perfec-
tion au-dessus de tout.
3. L'homme parfait ne se borne pas se perfection-
ner lui-mme et s'arrter ensuite; c'est pour cette raison
qu'il s'attache perfectionner aussi les autres tres. Se
perfectionner soi-mme est sans doute Une vertu ; per-
fectionner les autres tres est une haute science ; ces
deux perfectionnements sont des vertus de la nature ou
de la facult rationnelle pure. Runir le perfectionne-
ment extrieur et le perfectionnement intrieur, consti-
tue la rgle du devoir. C'est ainsi que l'on agit conve-
nablement selon les circonstances.

Voil le vingt-cinquime chapitre. Il y est parl de la loi


de l'homme.

CHAPITRE XXVI
i. C'est pour cela que l'homme souverainement par-
iait ne cesse jamais d'oprer le bien,
ou de travailler au
perfectionnement des autres hommes.
60 TCHOUNG-OONG
2. Ne cessant jamais de travailler au perfectionne-
ment des autres hommes, alors il persvre toujours
dans ses bonnes actions ; persvrant toujours dans ses
bonnes actions, alors tous les tres portent tmoignage
de lui.
3. Tous les tres portant tmoignage de lui, alors
rinlluence de la vertu s'agrandit et s'tend au loin ; tant
agrandie et tendue au loin, alors elle est vaste et pro-
fonde ; tant vaste et profonde, alors elle est haute et
resplendissante.
4. La vertu de l'homme souverainement pariait est
vaste et profonde : c'est pour cela qu'il a en lui la facult
de contribuer l'entretien et au dveloppement des
tres ; elle est haute et resplendissante : c'est pour cela
qu'il a en lui la facult de les clairer de sa lumire ; elle
est grande et persvrante : c'est pour cela qu'il a en
lui la facult de contribuer leur perfectionnement, et
de s'identifier par ses oeuvres avec le ciel et la terre.
5. Les hommes souverainement parfaits, par la gran-
deur et la profondeur de leur vertu, s'assimilent rvecla
terre; par sa hauteur et son clat, ils s'assimilent avec
le ciel ; par son tendue et sa dure, ils s'assimilent avec
l'espace et le temps sans limite.
6. Celui qui est dans cette haute condition de saintet
parfaite ne se montre point, et cependant, comme la
terre, il se rvle par ses bienfaits ; il ne se dplace
point, et cependant, comme le ciel, il opre de nom-
breuses transformations; il n'agit point, et cependant,
comme l'espace et le temps, il arrive au perfectionne-
ment de ses oeuvres.
7. La puissance ou la loi productive du ciel et de la
terre peut tre exprime par un seul mot; son action
dans l'un et l'autre n'est pas double : c'est la perfection;
ou L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU 61

mais alors sa production dos tres est incomprhensible.


8. La raison d'tre, ou la loi du ciel et de la terre,
est vaste en effet; elle est profonde! elle est sublime!
elle est clatante! elle est immense! elle est ternelle!
9. Si nous portons un instant nos regards vers le
ciel, nous n'apercevons d'abord qu'un petit espace scin-
tillant de lumire; mais si nous pouvions nous lever
jusqu' cet espace lumineux, nous trouverions qu'il est
d'une immensit sans limites; le soleil, la lune, les
toiles, les plantes y sont suspendus comme un fil ;
tous les tres de l'univers en sont couverts comme d'un
dais. Maintenant si nous jetons un regard sur la terre,
nous croirions d'abord que nous pouvons la tenir dans
la main ; mais si nous la parcourons, nous la trouverons
tendue, profonde; soutenant la haute montagne fleurie 1

sans flchir sous son poids; enveloppant les fleuves et


les mers dans son sein, sans en tre inonde, et contenant
tous les tres. Cette montagne ne nous semble qu'un
petit fragment de rocher ; mais si nous explorons son
tendue, nous la trouverons vaste et leve, les plantes
el les arbres croissant sa surface, des oiseaux et des
quadrupdes y faisant leur demeure, et renfermant elle-
mme dans son sein des trsors inexploits. Et cette
eau que nous apercevons de loin, nous semble pouvoir
peine remplir une coupe lgre ; mais si nous parvenons
a sa surface, nous ne pouvons en sonder la profondeur;
des normes tortues, des crocodiles, des hydres, des
dragons, des poissons de toute espce vivent dans
son
sein; des richesses prcieuses y prennent naissance.
10. Le Livre des Vers dit
-:

1.Montagne fie la province, fin Chen-si.


* Livre Tcheou-soung, ode W'ci-ikian-lchi-ming.
62 TCHODNG-YOING
Il n'y a que le mandat du ciel

Dont l'action loigne ne cesse jamais.
Voulant dire par l, que c'est cette action incessante
qui le fait le mandat du ciel.
Oh ! comment n'aurait-elle pas t clatante,
La puret de la vertu de Wou-ioang ?
Voulant dire aussi par l, que c'est par cette mme
puret de vertu qu'il fut Won-vang, car elle ne s'clipsa
jamais.
Voil le vingt-sixime chapitre. Il y est parl de la loi du
ciel.

CHAPITRE XXVII

1. Oh! que la loi du devoir de l'homme saint est


grande !
2. C'est un ocan sans rivages ! elle produit et entre-
tient tous les tres ; elle touche au ciel par sa hauteur.
3. Oh! qu'elle est abondante et vaste! elle embrasse
trois cents rites du premier ordre et trois mille du
second.
4. Il faut attendre l'homme capable de suivre une telle
loi, pour qu'elle soit ensuite pratique.
5. C'est pour cela qu'il est dit : Si l'on ne pos-
sde pas la suprme vertu des saints hommes, la su-
prme loi du devoir ne sera pas compltement prati-
que.
6. C'est pour cela aussi que le sage, identifi avec la
loi du devoir, cultive avec respect sa nature vertueuse,
cette raison droite qu'il a reue du ciel, et qu'il s'attache
rechercher et tudier attentivement ce qu'elle hu
ou L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU 63
prescrit. Dans ce but, il pntre jusqu'aux dernires
limites de sa profondeur et de son tendue, pour saisir
ses prceptes les plus subtils et les plus inaccessibles
aux intelligences vulgaires. Il dveloppe au plus haut
dcjrr les hautes et pures facults de son intelligence,
et il se l'ait une loi de suivre toujours les principes de la
droite raison, il se conforme aux lois dj reconnues et
pratiques anciennement de la nature vertueuse de
l'homme, et il cherche en connatre de nouvelles, non
encore dtermines; il s'attache avec force atout ce qui
est honnte et juste, afin de runir en lui lapratique des
rites, qui sont l'expression de la loi cleste.
7. C'est pour cela, que, s'il est revtu de la dignit
souveraine, il n'est point rempli d'un vain orgueil; s'il
se trouve dans l'une des conditions infrieures, il ne se
constitue point en tat de rvolte. Que l'administration
du royaume soit quitable, sa parole suffira pour l'le-
ver la dignit qu'il mrite; qu'au contraire le royaume
soit mal gouvern, qu'il y rgne des troubles et des
sditions, son silence suffira pour sauver sa personne.
Le Livra des Vers dit ' :
Parce qu'il fut intelligent et prudent observateur
des vnements,
C'est pour cela qu'il conserva sa personne.
Cela s'accorde avec ce qui est dit prcdemment.
Voil le vingt-septime chapitre. Il y est parl de la loi
de l'homme.

i. C'est ainsi que s'exprime la Glose.


64 TCHOUNG-YOUNG

CHAPITRE XXVIII

Le Philosophe a dit : L'homme ignorant et sans


.
vertu, qui aime ne se servir que de son propre juge-
ment, l'homme sans fonctions publiques, qui aime
s'arroger un pouvoir qui ne lui appartient pas, l'homme
n dans le sicle et soumis aux lois de ce sicle, qui
retourne la pratique des lois anciennes, tombes en
dsutude ou abolies, et tous ceux qui agissent d'une
semblable manire, doivent s'attendre prouver de
grands maux.
2. Except le fils du ciel, ou celui qui a reu originai-
rement un mandat pour tre le chef de l'empire 1, per-
sonne n'a le droit d'tablir de nouvelles crmonies, per-
sonne n'a le droit de fixer de nouvelles lois somptuaires,
personne n'a le droit de changer oude corriger la forme
des caractres de l'criture en vigueur.
3. Les chars de l'empire actuel suivent les mmes or-
nires que ceux des temps passs; les livres sont crits
avec les mmescaractres; et les moeurs sont les mmes
qu'autrefois.
A. Quand mme il possderait la dignit impriale des
anciens souverains, s'il n'a pas leurs vertus, nul ne
doit oser tablir de nouvelles crmonies, et une nouvelle
musique. Quand mme il possderait leurs vertus, s'il
n'est pas revtu de leur dignit impriale, nul ne doit
galement oser tablir de nouvelles crmonies et une
nouvelle musique.
S. Le Philosophe a dit : J'aime me reporter aux
usages et coutumes de la dynastie des Hia; mais le

l. Livre Ta-ya, ode Tchivg-ming.


on L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU 6S

petit Etat de Khi, o cette dynastie s'est teinte, ne les a


pas suffisamment conservs. J'ai tudi les usages et cou-
tumes de la dynastie de Yin [ou Chang] ; ils sont encore
en vigueur dans l'Etat de Song. J'ai tudi les usages
et coutumes de la dynastie des Tcheou; et comme ce
sont celles qui sont aujourd'hui en vigueur, je dois aussi
les suivre.

Voil le vingt-huitime chapitre. Il se rattache au chapitre


prcdent, et il n'y a rien de contraire au suivant. Il y est
aussi question de la loi de l'homme. (TCHOU-HI.)

CHAPITRE XXIX

1. Il y a trois affaires que l'on doit regarder comme


de la plus haute importance dans le gouvernement d'un
empire : L'tablissement des rites ou crmonies, la fixa-
tion des lois somptuaires, et Valtration dans la forme
des caractres de Vcriture ; et ceux qui s'y conforment
commettent peu de fautes.
2. Les lois, les rgles d'administration des anciens
temps, quoique excellentes, n'ont pas une autorit suffi-
sante, parce que l'loignement des temps ne permet pas
d'tablir convenablement leur authenticit ; manquant
d'authenticit, elles ne peuvent obtenir la confiance du
peuple; le peuple ne pouvant accorder une confiance
sulfisanle aux hommes qui les ont crites, il ne les
observe pas. Celles qui sont proposes par des sages
non revtus de la dignit impriale, quoique excellentes,
n'obtiennent pas le respect ncessaire ; n'obtenant pas
le respect qui est ncessaire leur sanction, elles n'ob-
5
66 TCHOTJNG-YOUNG

tiennent pas galement la confiance du peuple: n'obte-


nant pas la confiance du peuple, le peuple ne les observe
pas.
3. C'est pourquoi la loi du devoir d'un prince sage,
dans l'tablissement des lois les plus importantes, a sa
base fondamentale en lui-mme; l'autorit de sa vertu
et de sa haute dignit s'impose tout le peuple; il con-
forme son administration celle des fondateurs des trois
premires dynasties, et il ne se trompe point; il tablit
ses lois selon celles du ciel et de la terre, et elles
n'prouvent aucune opposition ; il cherche la preuve de
la vrit dans les esprits et les intelligences suprieures,
et il est dgag de nos doutes ; il est cent gnrations
attendre le saint homme, et il n'est pas sujet nos
erreurs.
4. Il cherche la preuve de la vrit dans les esprits et les
intelligences suprieures, el parconsquentil connat pro-
fondment la loi du mandat cleste ; il est cent gnra-
tions attendre le saint homme et il n'est pas sujet nos
erreurs ; par consquent il connat profondment les prin-
cipes de la nature humaine.
5. C'est pourquoi le prince.sage n'a qu' agir, et, pen-
dant des sicles, ses actions sont la loi de l'empire ; il n'a
qu' parler, et, pendant des sicles, ses paroles sont la
rgle de l'empire. Les peuples loigns ont alors esp-
rance en lui ; ceux qui l'avoisinent ne s'en fatigueront
jamais.
6. Le Livre des Vers dit 4 :
Dans ceux-l il n'y a pas
de haine,
Dans ceux-ci il n'y a point de satit.
Oh! oui, matin et soir.

1. Livre Tcheou-soung, ode Tching-lou.


ou L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU 67
11 sera jamais l'objet d'ternelles louanges!

Il n'y a jamais eu de sages princes qui n'aient t
tels aprs avoir obtenu une pareille renomme dans le
monde.

Voil le vingt-neuvime chapitre. Il se rattache ces


paroles du chapitre prcdent : plac dans le rang suprieur
(ou revtu de la dignit impriale), il n'est point rempli d'or-
gueil; il y est aussi parl de la loi de l'homme.

CHAPITRE XXX

1. Le philosophe KOUNG-TSEU rappelait avec vnra-


tion les temps des anciens empereurs Yao et Chun;
mais il se rglait principalement sur la conduite des sou-
verains plus rcents Wenct Wou. Prenant pour exemple
de ses actions les lois naturelles et immuables qui
rgissent les corps clestes, au-dessus de nos ttes, il
imitait la succession rgulire des saisons qui s'opre
dans le ciel ; nos pieds, il se conformait aux lois de la
terre ou de l'eau fixes ou mobiles.
2. On peut le comparer au ciel et la terre, qui con-
tiennent et alimentent tout, qui couvrent et enveloppent
tout; on peut le comparer aux quatre saisons, qui se
succdent continuellement sans interruption ; on peut le
comparer au soleil et la lune, qui clairent alternative-
ment le monde.
3. Tous les tres de la nature vivent ensemble de la
vie universelle, et ne se nuisent pas les uns aux autres;
toutes les lois qui rglent les saisons et les corps clestes
s'accomplissent en mme temps sans se contrarier entre
elles. L'une des facults partielles de la nature est de
faire couler un ruisseau ; mais ses grandes nergies, ses
08 TGHOHNG-YOUNG
grandes et souveraines facults produisent et trans-
fiii-mm! tous les tres. Aroil en effet ce qui rend grands
ic ciel ci. la terre !
Yuil le trentime chapitre. Il traite de la loi du ciel.
(TCHOU-HI.)

CHAPITRE XXXI

1. n'y a dans l'univers que l'homme souverainement


11
saint qui, par la facult de connatre fond et de com-
prendre parfaitement les lois primitives des tres vivants,
soit digne de possder l'autorit souveraine et de com-
mander aux hommes; qui, par sa facult d'avoir une
me grande, magnanime, affable et douce, soit capable
de possder le pouvoir de rpandre des bienfaits avec
profusion ; qui, par sa facult d'avoir une me leve,
ferme, imperturbable et constante, soit capable de faire
rgner la justice et l'quit ; qui, par sa facult d'tre
toujours honnte, simple, grave, droit et juste, soit
capable de s'attirer le respect et la vnration; qui, par
sa facult d'tre revtu des ornements de l'esprit, et des
talents que procure une tude assidue, et de ces lumires
que donne une exacte investigation des choses les plus
caches, des principes les plus subtils, soit capable de
discerner avec exactitude le vrai du faux, le bien du mal.
2. Ses facults sont si amples, si vastes, si profondes,
que c'est comme une source immense d'o tout sort en
son temps.
3. Elles sont vastes et tendues comme le ciel; la
source cache d'o elles dcoulent est profonde comme
l'abme. Que cet homme souverainement saint appa-
00 L'INVARIABILIT BANS LE MILIEU 6
raisse avec ses vertus, ses facults puissantes, et les
peuples ne manqueront pas de lui tmoigner leur vn-
ration; qu'il parle, et les peuples ne manqueront pas
d'avoir foi en ses paroles ; qul agisse, et les peuples ne
manqueront pas d'tre dans la joie.
4. C'est ainsi que la renomme de ses vertus est un
ocan qui inonde l'empire de toutes parts; -elle s'tend
mme jusqu'aux barbares des rgions mridionales et
septentrionales; partout o les vaisseaux et les cliars
peuvent aborder, o les forces de l'industrie humaine
peuvent faire pntrer, dans tous les lieux que le ciol
couvre de son dais immense, sur tous les points que la
terre enserre, que le soleil et la lune clairent de leurs
rayons, que la rose et les nuages du matin fertilisent,
tous les tres humains qui vivent et qui respirent no
peuvent manquer de l'aimer et de le rvrer. C'est pour-
quoi il est dit : Que ses facults, ses vertus puissantes
jaleni au ciel.
Voil le trente-et-unime chapitre. Il se rattache au cha-
pitre prcdent; il y est parl des nergies ou facults
partielles de la nature dans Ja production des tres. Il y est
aussi question de la loi du ciel. (Tcuou-m.)

CHAPITRE XXXII
1. Il n'y a dans l'univers que l'homme souverainement
parfait par la puret de son me qui soit capable de
distinguer et de fixer les devoirs des cinq grandes rela-
tions qui existent dans l'empire entre les hommes, d'ta-
blir sur des principes fixes et conformes la nature des
tres la grande base fondamentale des actions et des
oprations qui s'excutent dans le monde ; de connatre
70 TCHOUNG-YUNG
parfaitement les crations et les annihilations du ciel et
de la terre. Un tel homme souverainement parfait a en
lui-mme le principe de ses actions.
2. Sa bienveillance envers tous les hommes est extr-
mement vaste; ses facults intimes sont extrmement
profondes; ses connaissances des choses clestes sont
extrmement tendues.
3. Mais moins d'tre vritablement trs clair, pro-
fondment intelligent, saint par ses vertus, instruit des
lois divines, et pntr des quatre grandes vertus
clestes : l'humanit, la justice, la biensance et la science
des devoirs, comment pourrait-on connatre ses mrites?
Voil le trente-deuxime chapitre. Il se rattache au cha-
pitre prcdent, et il y est parl des grandes nergies ou
facults de la nature dans la production des tres ; il y est
aussi question de la loi du ciel. Dans le chapitre qui prcde
celui-ci, il est parl des vertus de l'homme souverainement
saint; dans celui-ci, il est parl de la loi de l'homme souve-
rainement parfait. Ainsi la loi de l'homme souverainement
parfait ne peut tre connue que par l'homme souveraine-
ment saint; la vertu de l'homme souverainement saint ne
peut tre pratique que par l'homme souverainement par-
fait; alors ce ne sont pas effectivement deux choses diff-
rentes. Dans ce livre, il est parl du saint homme comme
ayant atteint le point le plus extrme de la loi cleste;
arriv l, il est impossible d'y rien ajouter. (TCHOU-UI.)

CHAPITRE XXXIII
1. Le Livre des Vers dit 1 :
Elle couvrait sa robe brode d'or d'un surtout gros-
sier.

1. Livre Kou-foung, ode Chi-jin.


ou L'INVARIABILIT DAISS LE MILIEU 71
Elle hassait le faste et la pompe de ses ornements.
C'est ainsi que les actions vertueuses du sage se drobent
aux regards, et cependant se rvlent de plus en plus
chaque jour, tandis que les actions vertueuses de l'homme
infrieur se produisent avec ostentation et s'vanouissent
chaque jour. La conduite du sage est sans saveur comme
l'eau ; mais cependant elle n'est point fastidieuse ; elle
est retire, mais cependant elle est belle et grave; elle
parat confuse et dsordonne, mais cependant elle est
rgulire. Le sage connat les choses loignes, c'est--
dire le monde, les empires et les hommes, par les choses
qui le touchent, par sa propre personne ; il connat les
passions des autres par les siennes propres, par les
mouvements de son coeur; il.connat les plus secrets
mouvements de son coeur, par ceux qui se rvlent dans
les autres. 11 pourra ainsi entrer dans le chemin de la
vertu.
2. Le Livre des Vers dit ' :
Quoique le poisson en plongeant se cache dans l'eau,
Cependant la transparence de l'onde le trahit, et on
peut le voir tout entier.
C'est ainsi que le sage en s'examinant intrieurement
ne trouve rien dans son coeur dont il ait se reprocher
et rougir. Ce que le sage ne peut trouver en lui, n'est-
ce pas ce que les autres hommes n'aperoivent pas en
eux?
3. Le Livra des Vers dit 2 :
Sois attentif sur toi-mme jusque dans ta maison;
Prends bien garde de ne rien faire, dans le lieu le
.

plus secret, dont tu puisses rougir.


1. Livre Siao-ya, ode Tch'ing-youe.


2. Livre Ta-ya, ode I.
72 TCtIOKG-YOUNG
C'est ainsi que le sage s'attire encore le respect, lors
mme qu'il ne se produit pas en public; il est encore vrai
et sincre, lors mme qu'il garde le silence.
4. Le Livre des Vers dit( :

Il se rend avec recueillement et en silence au temple


des anctres,
Et pendant tout le temps du sacrifice, il ne s'lve
aucune discussion sur la prsance des rangs et des
devoirs.
C'est ainsi que le sage, sans faire de largesses, porte
les hommes pratiquer la vertu ; il ne se livre point
des mouvements de colre, et il est craint du peuple
l'gal des haches et des coutelas.
5. Le Livre des Vers dit 2 :
Sa vertu recueillie ne se montrait pas, tant elle tait
profonde !
Cependant tous ses vassaux l'imitrent!
C'est pour cela qu'un homme plein de vertus s'attache
fortement pratiquer tout ce qui attire le respect, et par
cela mme il fait que tous les Etats jouissent entre eux
d'une bonne harmonie.
6. Le Livre des Vers 3 met dans la bouche du souve-
rain suprme ces paroles :
J'aime et je chris cette vertu brillante qui est l'ac-
complissement de la loi naturelle de l'homme,
Et qui ne se rvle point par beaucoup de pompe et
de bruit.
Le Philosophe disait ce sujet : La pompe extrieure et
le bruit servent bien peu pour la conversion des peuples.

1. Livre Chang-somig, ode Lie-tsou.


2. Livre Tcheou-soung, ode Lie-wen.
3. Livre Ta-ya, ode Hoang-i.
ou L'INVARIABILIT DANS LE MILIEU 73
Le Livre des Vers dit ' :
La vertu est
lgre comme le duvet le plus fin.
Le duvet lger est aussi l'objet d'une comparaison :
Les actions,
les oprations secrtes du ciel suprme

N'ont ni son, ni odeur.
C'est le dernier degr de l'immatrialit.

Voil le trente-troisime chapitre. Tscu-ssc ayant, dans les


prcdents chapitres, port l'expos de sa doctrine au
dernier degr de l'vidence, revient sur son sujet pour en
sonder la base. Ensuite.il enseigne qu'il est de notre devoir
de donner une attention srieuse nos actions et nos
penses intrieures secrtes; il poursuit, et dit qu'il faut
faire tous nos efforts pour atteindre celte solide vertu qui
attire le respect et la vnration de tous les hommes, et
procure une abondance de paix et de tranquillit dans tout
l'empire. Il exalte ses effets admirables, merveilleux, qui
vont jusqu' la rendre dnue des attributs matriels du
son et de l'odeur; et il s'arrte l. Ensuite il reprend les
ides les plus importantes du Livre, et-i les explique en les
1

rsumant. Son intention, en revenant ainsi sur les principes


les plus essentiels pour les inculquer davantage dans l'esprit
des hommes, est trs importante et trs profonde. L'tudiant.
ne doit-il pas puiser tous les efforts de son esprit pour les
comprendre? (Tciiou-iu.)

1. Livre Ta-ya, ode Tching-min.

FIN DU TCIIOUNG YOUNG


LE LUxN-YU
oc
LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES

TROISIME LIVRE CLASSIQUE

JhH CHANG-LUN
PREMIER LIVRE

CHAPITRE PREMIER
COMPOS DE 16 ARTICLES

i. Le philosophe KHOUNG-TSEU a dit : Celui qui se


livre l'tude du vrai et du bien, qui s'y applique avec
persvrance et sans relche, n'en prouve-t-il pas une
grande satisfaction?
N'est-ce pas aussi une grande satisfaction de voir
arriver prs de soi, des contres loignes, des hommes
attirs par une communaut d'ides et de sentiments?
tre ignor ou mconnu des hommes, et ne pas s'en
indigner, n'est-ce pas le propre de l'homme minemment
vertueux?
2. Yeou-tseu [disciple de KHOUNG-TSEU] dit : Il est

rare que celui qui pratique les devoirs de la pit filiale


et de la dfrence fraternelle aime se rvolter contre
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 7b

ses suprieurs ; mais il n'arrive jamais que celui qui


n'aime pas se rvolter contre ses suprieurs, aime
susciter des troubles dans l'empire.
L'homme suprieur ou le sage applique toutes les
forces de son intelligence l'tude des principes fonda-
mentaux; les principes fondamentaux tant bien tablis,
les rgles de conduite, les devoirs moraux, s'en d-
duisent naturellement. La pit filiale, la dfrence fra-
ternelle, dont nous avons parl, ne sont-elles pas le
principe fondamental de l'humanit, ou de la bienveil-
lance universelle pour les hommes ?
3. KHOUNG-TSEU dit : Des expressions ornes et
fleuries, un extrieur recherch et plein d'affectation
s'allient rarement avec une vertu sincre.
.

4. Thseng-lseu dit : Je m'examine chaque jour sur


;
trois points principaux : N'aurais-je pas gr les affaires
d'autrui avec le mme zle et la mme intgrit que les
:

miennes propres? n'aurais-je pas t sincre dans mes


;
relations avec mes amis et mes condisciples? n'aurais-je
pas conserv soigneusement et pratiqu la doctrine qui
m'a t transmise par mes instituteurs?
:

5. KHOUNG-TSEU dit : Celui qui gouverne un royaume


de mille chars doit obtenir la confiance du peuple,
1
en
apportant toute sa sollicitude aux affaires de l'Etat ; il
doit prendre vivement coeur les intrts du peuple
en
1modrant ses dpenses, et n'exiger les corves des
populations qu'en temps convenable.
6. KHOUNG-TSEU dit : Il faut
que les enfants aient de
la pit filiale dans la maison paternelle et de la df-
:

1. Un royaume de mille chars est un royaume feudataire, dont


le territoire est assez tendu lever une arme de mille chars
guent. (Glose.) pour
76 LE LUN-YU

ronce fraternelle au dehors. Il faut, qu'ils soient iUirulifs


dans leurs actions, sincres et vrais dans leurs paroles
envers tous les hommes qu'ils doivent aimer de toute la
force et l'tendue de leur affection, en s'attacha ni, parti-
culirement aux personnes vertueuses. Et, si, aprs s'tre
bien acquitts de leurs devoirs, ils ont encore des forces
de reste, ils doivent s'appliquer orner leur esprit par
l'tude et acqurir des connaissances et des talents.
7. Tsea-hia [disciple de KHOUNG-TSEU] dit : Etre pris
de la vertu des sages au point d'changer pour elle tous
les plaisirs mondains' ; servir ses pre et mre autant
1

qu'il est en son pouvoir de le faire; dvouer sa personne


au service de son prince ; et, dans les relations que l'on
entretient avec ses amis, porter toujours une sincrit
et une fidlit toute preuve : quoique celui qui agirait
ainsi puisse tre considr comme dpourvu d'instruc-
tion, moi je l'appellerai certainement un homme instruit,
8. KHOUNG-TSEU dit : Si l'homme suprieur n'a point
de gravit dans sa conduite, il n'inspirera point de res-
pect; et, s'il tudie, ses connaissances ne seront pas
solides. Observez constamment la sincrit et la fidlit
ou la bonne foi; ne contractez pas des liaisons d'amiti
avec des personnes infrieures vous-mme morale-
ment et pour les connaissances; si vous commettez
quelques fautes, ne craignez pas de vous corriger.
9. Thseng-tseu dit : Il faut tre attentif accomplir
dans toutes ses parties les rites funraires envers ses
parents dcds, et offrir les sacrifices prescrits ; alors le
peuple, qui se trouve dans une condition infrieure,
frapp de cet exemple, retournera la pratique de cette
vertu salutaire.

1. La Glose entend par Sse, les plaisirs des femmes.


OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 77
10. Tseu-hin interrogea Tseu-koung, en disant: Quand
le philosophe votre matre est venu dans ce royaume,
oblig d'tudier son gouvernement, a-t-il lui-mme de-
mand des informations, ou, au contraire, est-on venu
les lui donner? Tseu-houng rpondit : Notre matre est
bienveillant, droit, respectueux, modeste et condescen-
dant; ces qualits lui ont suffi pour obtenir toutes les
informations qu'il a pu dsirer. La manire de prendre
des informations de notre matre ne dil'fre-t-elle pas de
celle de tous les autres hommes ?
il. KIIOUNG-TSEU dit : Pendant le vivant de votre pre,
observez avec soin sa volont; aprs sa mort, ayez tou-
jours les yeux fixs sur ses actions : pendant les trois
annes qui suivent la mort de son pre, le fils qui, dans
ses actions, ne s'carte point de sa conduite, peut tre
appel dou de pit filiale.
12. Yeou-tseu dit : Dans la pratique usuelle de la
politesse (ou de cette ducation distingue qui est la loi
du ciel1), la dfrence ou la condescendance envers les
autres doit tre place au premier rang. C'tait la rgle
de conduite des anciens rois, dont ils tirent un si grand
clat; tout ce qu'ils firent, les grandes comme les petites
choses, en drivent. Mais il est cependant une condes-
cendance que l'on ne doit pas avoir quand on sait que ce
n'est que de la condescendance; n'tant pas de l'essence
mme de la vritable politesse, il ne faut pas la prati-
quer.
13. Yeou-tseu dit : Celui qui ne promet que ce qui est
conforme la justice, peut tenir sa parole; celui dont la
crainte et, le respect sont conformes aux lois de la poli-
tesse, loigne loin de lui la honte et le dshonneur. Par

1. Commentaire do Tchou-hi,
78 LE LUN-YTJ
la mme raison, si l'on ne perd pas en mme temps les
personnes avec lesquelles on est uni par des liens troits
de parent, on peut devenir un chef de famille.
14. KHOUNG-TSEU dit : L'homme suprieur, quand il
est table, ne cherche pas assouvir son apptit; lors-
qu'il est dans sa maison, il ne cherche pas les jouis-
sances de l'oisivet et de la mollesse ; il est attentif ses
devoirs et vigilant dans ses paroles ; il aime frquenter
ceux qui ont des principes droits, afin de rgler sur eux
sa conduite. Un tel homme peut tre appel philosophe,
ou qui se plat dans l'tude de la sagesse 1.
15. Tseu-houng dit : Comment trouvez-vous l'homme
pauvre qui ne s'avilit point par une adulation servile;
l'homme riche qui ne s'enorgueillit point de sa richesse?
KHOUNG-TSEU dit : Un homme peut encore tre esti-
mable sans leur ressembler; mais ce dernier ne sera
jamais comparable l'homme qui trouve du contente-
ment dans sa pauvret, ou qui, tant riche, se plat
nanmoins dans la pratique des vertus sociales.
Thou-koung dit : On lit dans le Livre des Vers 2 '.
Comme l'artiste qui coup et travaille l'ivoire,
Comme celui qui taille et polit les pierres pr-
cieuses.
Ce passage ne fait-il pas allusion ceux dont il vient
d'tre question?
KHOUNG-TSEU rpondit : Sse (surnom de Tseu-houng)
commence pouvoir citer, dans la conversation, ns
passages du Livre des Vers; il interroge les vnements
passs pour connatre l'avenir.
16. KHOUNG-TSEU dit : 11 ne faut pas s'affliger de ce

1. En chinois hao-ldo, littralement : aimant, chrissant, l'tude.


2. Ode Kki-ngao, section Ve-foung.
00 LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 79

que les hommes ne nous connaissent pas, mais au con-


traire de ne pas les connatre nous-mmes.

CHAPITRE II
COMPOS DE 24 A11TICL1S

1. Le Philosophe' dit : Gouverner son pays avec la


1

vertu et la capacit ncessaires, c'est ressembler


l'toile polaire qui demeure immobile sa place, tandis
que toutes les autres toiles circulent autour d'elle et la
prennent pour guide.
2. Le Philosophe dit : Le sens des trois cents odes du
Livre des Vers est contenu dans une seule de ces ex-
pressions : Que vos penses ne soient point per-
verses.
3. Le Philosophe dit : Si on gouverne le peuple selon
les lois d'une bonne administration, et qu'on le main-
tienne dans l'ordre par la crainte des supplices, il sera
circonspect dans sa conduite, sans rougir de ses mau-
vaises actions. Mais si on le gouverne selon les principes
de la vertu, et qu'on le maintienne dans l'ordre
par les
seules lois de la politesse sociale (qui n'est
que la loi du
ciel), il prouvera de la honte d'une action coupable, et
il avancera dans le chemin de la
;
vertu.
4. Le Philosophe dit A l'ge de quinze
: ans, mon
\ous emploierons dornavant ce mot pour rendre le mot chi-
.'
nois lseu, lorsqu'il est isol, terme dont qualifie en Chine ceux
on
IlVf sont llvr6s l'tude de la sagesse, et dont le chef et la
luoaeie est Knomto-tseu, ou KnouNa-rou-iseu.
80 LE LUN-YU
esprit tait continuellement occup l'tude; trente
ans, je m'tais arrt dans des principes solides et fixes;
quarante, je n'prouvais plus de doutes et d'hsitation;
cinquante, je connaissais la loi du ciel, c'est--dire la
loi constitutive que le ciel a confre chaque tre del
nature pour accomplir rgulirement sa destine';
soixante, je saisissais facilement les causes des vne-
ments ; soixante-dix, je satisfaisais aux dsirs de mon
coeur, sans toutefois dpasser la mesure.
5. Meng-i-tseu (grand du petit royaume de Lou)
demanda ce que c'tait que l'obissance filiale.
Le Philosophe dit qu'elle consistait ne pas s'opposer
aux principes de la raison.
Fan-lchi (un des disciples de KHOUNG-TSSU), en con-
duisant le char de son matre, fut interpell par lui de
cette manire : Meng-sun- me questionnait un jour sur
la pit filiale ; je lui rpondis qu'elle consistait ne pas
s'opposer aux principes de la raison.
Fan-lchi dit : Qu'entendez-vous par l? Le Philosophe
rpondit : Pendant la vie de ses pre et mre, il faut leur
rendre les devoirs qui leur sont ds, selon les principes
del raison naturelle qui nous est inspire par le ciel [II):
lorsqu'ils meurent, il faut aussi les ensevelir selon les
crmonies prescrites par les rites (qui ne sont que
l'expression sociale de la raison cleste), et ensuite leur
offrir des sacrifices galement conformes aux rites.
6. Meng-wou-pe demanda ce que c'tait que la pit
filiale. Le Philosophe dit : Il n'y a que les pres cl les
mres qui s'affligent vritablement de la maladie de leurs
enfants.

1. Commentaire.
2. Celui dont il vient d'tre question
OH I.ES ENTRETIENS i'IJlLOSOI'MQUES 81

7. Tseu-yeou demanda ce que c'taitque la pit filiale.


Le Philosophe dit: Maintenant, ceux qui sont consi-
drs comme ayant de la pit filiale sont ceux qui
nourrissent leurs pre et mre ; mais ce soin s'tend gale-
ment aux chiens et aux chevaux ; car on leur procure
aussi leur nourriture. Si on n'a pas de vnration et de
respect pour ses parents, quelle diffrence y aurait-il
dans notre manire d'agir ?
8. Tseu-hia demanda ce que c'tait que la pit
filiale? Le Philosophe dit : C'est dans la manire d'agir
et de se comporter que rside toute la difficult. Si les
pres et mres ont des travaux l'aire et que les enfants
les exemptent de leurs peines ; si ces derniers ont le
boire et le manger en abondance, et qu'ils leur en cdent
une partie : est-ce l exercer la pit filiale ?
9. Le Philosophe dit : Je m'entretiens avec Hoe (dis-
ciple chri du Philosophe) pendant toute la journe, et il
ne trouve rien m'objecter, comme si c'tait un homme
sans capacit. De retour chez lui, il s'examine attentive-
ment en particulier, et il se trouve alors capable d'illustrer
ma doctrine. Hoe n'est pas un homme sans capacit.
10. Le Philosophe dit : Observez attentivement les
actions d'un homme; voyez quels sont ses penchants;
examinez attentivement quels sont ses sujets de joie.
Comment pourrait-il chapper
vos investigations !
Comment pourrait-il plus longtemps vous en imposer !
il. Le Philosophe dit : Rendez-vous compltement
\ matre de ce que vous venez d'apprendre, et apprenez
\ toujours de nouveau;
vous pourrez alors devenir un
: instituteur des" hommes.
'^- Le Philosophe dit : L'homme suprieur n'est pas
;. un vain ustensile employ
aux usages vulgaires.
| 13. Tseu-hong demanda quel tait l'homme suprieur.
82 LE LUN-YO
Le Philosophe dit : C'est celui qui d'abord met ses
paroles en pratique, et ensuite parle conformment ses
actions.
14. Le Philosophe dit: L'homme suprieur est celui
qui a une bienveillance gale pour tous, et qui. est sans
gosme et sans partialit. L'homme vulgaire est celui
qui n'a que des sentiments d'gosme sans disposition
bienveillante pour tous les hommes en gnral.
15. Le Philosophe dit : Si vous tudiez sans que votre
pense soit applique, vous perdrez tout le fruit de votre
tude ; si, au contraire, vous vous abandonnez vos
penses sans les diriger vers l'tude, vous vous exposez
de graves inconvnients.
16. Le Philosophe dit : Opposez-vous aux principes
diffrents des vritables * ; ils sont dangereux et portent
la perversit 2.
17. Le Philosophe dit : Yeou, savez-vous ce que c'est
que la science ? Savoir que l'on sait ce que l'on sait, et
savoir que l'on ne sait pas ce que l'on ne sait pas : voil
la vritable science.
18. Tseu-tohang tudia dans le but d'obtenir les fonc-
tions de gouverneur. Le Philosophe lui dit : Ecoutez
beaucoup, afin de diminuer vos doutes; soyez attentif
ce que vous dites, afin de ne rien dire de superflu ; alors
vous commettrez rarement des fautes. Voyez beaucoup,
afin de diminuer les dangers que vous pourriez courir en
n'tant pas inform de ce qui se passe. Veillez attentive-
ment sur vos actions, et vous aurez rarement du repen-

1. Ce sont des principes, des doctrines contraires celles des


saints hommes (TCHOU-HI).
2. Le commentateur Tching-lseu dit que les paroles ou la doc-
trine de Fo, ainsi que celles de Yang et de M, ne sont pas con-
formes la raison.
00 LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 83
tir. Si dans vos paroles il vous arrive rarement de com-
mettre des fautes, et si dans vos aclions vous trouvez
rarement une cause de repentir, vous possdez dj la
charge laquelle vous aspirez.
19. Nga-houng (prince de Lou) fit la question sui-
vante : Comment ferai-je pour assurer la soumission du
peuple? KHOUNG-TSEU lui rpondit : Elevez, honorez les
hommes droits et intgres, abaissez, destituez les
hommes corrompus et pervers; alors le peuple vous
obira. Elevez, honorez les hommes corrompus et per-
vers ; abaissez, destituez les hommes droits et intgres,
et le peuple vous dsobira.
20. Ki-kang (grand du royaume de Lou) demanda
comment il faudrait faire pour rendre le peuple respec-
tueux, fidle, et pour l'exciter la pratique de la vertu.
Lo Philosophe dit : Surveillez-le avec dignit et fermet,
et alors il sera respectueux ; ayez de la pit filiale et de
la commisration, et alors il sera fidle ; levez aux
charges publiques et aux honneurs les hommes vertueux,
et donnez de l'instruction ceux qui ne peuvent se la
procurer par eux-mmes, alors il sera excit la vertu.
21. Quelqu'un parla ainsi KHOUNG-TSEU : Philosophe,
pourquoi n'exercez-vous pas une fonction dans l'adminis-
tration publique? Le Philosophe dit : On lit dans le
CJiou-kingi : S'agit-il de la pit filiale? Il n'y a que
la pit filiale et la concorde entre les frres de diffrents
ges qui doivent tre principalement cultives par ceux
qui occupent des fonctions publiques ; ceux qui pra-
tiquent ces vertus remplissent par cela mme des fonc-
tions publiques d'ordre et d'administration. Pourquoi
considrer seulement ceux qui occupent des emplois

?* Voir notre Introduction.


84 LE LUN-YU
publics, comme remplissant des fonctions publiques?
22. Le Philosophe dit : Un homme dpourvu de sinc-
rit et de fidlit est un tre incomprhensible mes
yeux. C'est un grand char sans flche, un petit charsans
timon ; comment peut-il se conduire dans le chemin de
la vie?
23. Tseu-tchang demanda si les vnements de dix
gnrations pouvaient tre connus d'avance ?
Le Philosophe dit : Ce que la dynastie des Yn (ou des
Chang) emprunta celle des Hia, en fait de rites et de
crmonies, peut tre connu; ce que la dynastie des
Theou (sous laquelle vivait le philosophe) emprunta
celle des Yn, en fait de rites et de crmonies, peut tre
connu. Qu'une autre dynastie succde celle des Tcheou\
alors mme les vnements de cent gnrations pourront
tre prdits 2.
24. Le Philosophe dit : Si ce n'est pas au gnie auquel
on doit sacrifier que l'on sacrifie, l'action que l'on fait
n'est qu'une tentative de sduction avec un dessein
mauvais ; si l'on voit une chose juste, et qu'on ne la pra-
tique pas, on commet une lchet.

1. Cette supposition mme est liardie de la part du Philosophe.


2. Selon les commentateurs chinois, qui ne font que confirmer
ce qui rsulte clairement du texte, le Philosophe dit son disciple
que l'tude du pass peut seule faire connatre l'avenir, et que,
par son moyen, on peut arriver connatre la loi des vnements
sociaux.
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 85

CHAPITRE III
COMPOS DE 26 ARTICLES

4. KHOUNG-TSEU dit que Ki-chi (grand du royaume


de Lou) employait huit troupes de musiciens ses ftes
de famille : s'il peut se permettre d'agir ainsi, que n'est-
il pas capable de faire 1 ?
2. Les trois familles (des grands du royaume de Lou)
se servaient de la musique Young-tchi. Le' Philosophe
dit:

Il n'y a que les princes qui assistent la crmonie;
Le fils
du Ciel (l'empereur) conserve un air profond-
ment
recueilli et rserv. (Passage du Livre des
Vers.)
Comment ces paroles pourraient-elles s'appliquer la
salle des trois familles?
3. Le Philosophe dit : tre homme, et ne pas pra-
tiquer les vertus que comporte l'humanit, comment
serait-ce se conformer aux rites? tre homme, et ne pas
possder les vertus que comportent l'humanit 2, confi
ment jouerait-on dignement de la musique?
h. Ling-fang (habitant du royaume de Loc) demanda
quel tait le principe fondamental des rites (ou de la
raison cleste,formul en diverses crmonies sociales3).
Le Philosophedit : C'est l une grande question assur-

1. Il tait permis aux empereurs, par les rites, d'avoir huit


troupes de musiciens dans les ftes; aux princes, six; et aux la-fou
ou ministres, quatre. Ki-chi usurpait le. rang de prince.
2. Jin, la droite raison du monde (Comm.).
3. C'est ainsi que le? commentateurs chinois entendent le mot h'.
86 I.K LUN-YH
ment! En fait de rites, une strice conomie est prf-
rable l'extravagance ; en fait de crmonies funbres,
une douleur silencieuse est prfrable une pompe
vaine et strile.
5. Le Philosophe dit : Les barbares du nord et do
l'occident (les I et les Joung) ont des princes qui les
gouvernent; ils ne ressemblent pas nous tous, hommes
de Hia (de l'empire des //*'), qui n'en avons point.
6. Ki-chi alla sacrifier au mont Ta-chan (dans le
royaume de Lou). Le Philosophe interpella Yen-you ' en
lui disant : Ne pouvez-vous pas l'en empcher? Ce der-
nier lui rpondit respectueusement: Je ne le puis. Le
Philosophe s'cria : Hlas ! hlas i ce que vous avez dit
relativement au mont Ta-chan me fait voir que vous
tes infrieur Ling-fang (pour la connaissance des
devoirs du crmonial2).
7. Le Philosophe dit : L'homme suprieur n'a de que-
relles ou de contestations avec personne. S'il lui arrive
d'en avoir, c'est quand il faut tirer au but. Il cde la
place son antagoniste vaincu, et il monte dans la salle;
il en descend ensuite pour prendre une tasse avec lui
(en signe de paix). Voil les seules contestations de
l'homme suprieur.
8. Tseu-hia iit une question en ces termes :
Que sa bouche fine et dlicate a un sourire
agrable !
Que son regard est doux et ravissant! Il faut que
le fond du tableau soit prpar pour peindre ! (Paroles
du Livre des Vers.) Quel est le sens de ces paroles? '

i. Disciple du Philosophe, et aide-assistant de Ki-chi.


2. Il n'y avait que le chef de l'Etat qui avait le droit d'aller
sacrifier au mont Tai-cltan.
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 87
Le Philosophe dit : Prparez d'ahord le fond du ta-
bleau pour y appliquer ensuite les couleurs. Tseu-hta
dit : Les lois du rituel sont donc secondaires? Le Philo-
sophe dit : Vous avez saisi ma pense, Chang! Vous
commencez maintenant comprendre mes entretiens
sur la posie. -

9. Le Philosophe dit : Je puis parler des rites et des


crmonies de la dynastie lia; mais Ki est incapable
d'en comprendre le sens cach. Je puis parler des rites
et des crmonies de la dynastie Yn; mais Sung est
incapable d'en saisir le sens le plus cach : le secours
des lois et l'opinion des sages no suffisent pas pour en
connatre les causes. S'ils suffisaient, alors nous pour-
rions en saisir le sens le plus cach.
40. Le Philosophe dit : Dans le grand sacrifice royal
nomm Ti, aprs que la libation a t faite pour deman-
der la descente des esprits, je ne dsire plus rester spec-
tateur de la crmonie.
11. Quelqu'un ayant demand quel tait le sens du
grand sacrifice royal, le Philosophe dit : Je ne le con-
nais pas. Celui qui connatrait ce sens, tout ce qui est
sous le ciel serait pour lui clair et manifeste ; il n'prou-
verait pas plus de difficults tout connatre qu' poser
le doigt dans la paume de sa main.
12. 11 faut sacrifier aux anctres comme s'ils taient
prsents ; il faut adorer les esprits et les gnies comme
s'ils taient prsents. Le Philosophe dit : Je ne fais pas
les crmonies du sacrifice comme si ce n'tait pas un
sacrifice.
13. Wang-sun-hia demanda ce que l'on entendait en
disant qu'il valait mieux adresser ses hommages au
gnie des grains qu'au gnie du foyer. Le Philosophe
dit : Il n'en est
pas ainsi ; dans cette supposition, celui'
88 LE LUN-VU
qui a commis une faute envers le ciel' ne saurait pas
1

qui adresser sa prire.


l-i. Le Philosophe dit : Les fondateurs de la dynastie
des TcJwou examinrent les lois et la civilisation des deux
dynasties qui les avaient prcds ; quels progrs ne
firent-ils pas faire cette civilisation! Je suis pour les
Tclieou.
15. Quand le Philosophe entra dans le grand temple,
.
il s'informa minutieusement de chaque chose ; quelqu'un
s'cria : Qui dira maintenant que le fils de l'homme de
Tsou 2 connat les rites et les crmonies? Lorsqu'il
est entr dans le grand temple, il s'est inform minu-
tieusement de chaque chose -Le Philosophe ayant en-
!

tendu ces paroles, dit : Cela mme est conforme aux


rites.
16. Le Philosophe dit : En tirant la cible, il ne s'agit
pas de dpasser le but, mais de l'atteindre; toutes les
forces ne sont pas gales; c'tait l la rgle des anciens.
17. Tseu-koung dsira abolir le sacrifice du mouton
qui s'offrait le premier jour de la douzime lune. Le Phi-
losophe dit : Sse, vous n'tes occup que du sacrifice
du mouton; moi je ne le suis que de la crmonie.
18. Le Philosophe dit: Si quelqu'un sert (maintenant)
le prince comme il doit l'tre, en accomplissant les rites,
les hommes le considrent comme un courtisan et un
flatteur.
19. Ting (prince de Loti) demanda comment un prince
doit employer ses ministres, et le& ministres servir le
prince, KHOUNG-TSEU rpondit avec dfrence : Un prince
doit employer ses ministres selon qu'il est prescrit dans

1. Envers la raison (l). (Comm.)


S. L'homme de Tsou, c'est--diro le pre de KHOUNG-TSKU.
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 89
les rites; les ministres doivent servir Je prince avec fid-
lit.
20. Le Philosophe dit : Les modulations joyeuses de
l'ode Kouan-tseu n'excitent pas des dsirs licencieux;
les modulations tristes ne blessent pas les sentiments.
21. Nga-koung (prince de Lou) questionna Tsa-ngo,
disciple de KHOUNG-TSEU relativement aux autels ou
tertres dterre rigs en l'honneur des gnies. Tsa-ngo,
rpondit avec dfrence : Les familles princires de la
dynastie Ilia rigrent ces autels autour de l'arbre pin;
les hommes de la dynastie Yn, autour des cyprs ; ceux
del dynastie Tcheou, autour du chtaignier : car on dit
que le chtaignier a la facult de rendre le peuple
craintif 1.
Le Philosophe ayant entendu ces mots, dit : Il ne faut
pas parler des choses accomplies, ni donner des avis
concernant celles qui ne peuvent pas se faire convena-
blement; ce qui est pass doit tre exempt de blme.
22. Le Philosophe dit : Kouan-tchoung (grand, ou
ta-fou, de l'Etat de Thsi) est un vase de bien peu de
capacit. Quelqu'un dit : Kouan-tchoung est donc avare
et parcimonieux? [Le Philosophe] rpliqua : Kouan-chi
(le mme) a trois grands corps de btiments nomms
Eouei, et dans le service de ses palais il n'emploie pas
plus d'un homme pour un office : est-ce l de l'avarice et
de la parcimonie?
Alors, s'il en est ainsi, Kouan-tchoung connat-il les
rites ?
[Le Philosophe] rpondit : Les princes d'un petit Etat
ont leurs portes protges par des palissades ; Kouan-
chi a aussi ses portes protges
par des palissades.
1. Le nom mme du chtaignier, li, signifie craindre.
90 LE LtJN-YU
Quand deux princes d'un petit Etat se rencontrent, pour
f'ter leur bienvenue, aprs avoir bu ensemble, ils ren-
versent leurs coupes ; Kouan~chi a aussi renvers sa
coupe. Si Kouan-chi connat les rites ou usages pres-
crits, pourquoi vouloir qu'il ne les connaisse pas?
23. Le Philosophe s'entretcnantunjoursur lamusique
avec le Ta-sse, ou intendant del musique du royaume
de Lou, dit : En fait de musique, vous devez tre par-
faitement instruit ; quand on compose un air, toutes les
notes ne doivent-elles pas concourir l'ouverture? en
avanant, ne doit-on pas chercher produire l'harmo-
nie, la clart, la rgularit dans le but de complter le
chant?
24. Le rsident de F demanda avec prire d'tre in-
troduit prs [du Philosophe] disant : Lorsque des
hommes suprieurs sont arrivs dans ces lieux, je
n'ai jamais t empch de les voir. Ceux qui sui-
vaient le Philosophe l'introduisirent, et, quand le rsi-
dent sortit, il leur dit Disciples du Philosophe, en
:
quelque nombre que vous soyez, pourquoi gmissez-
vous de ce que votre matre a perdu sa charge dans le
gouvernement? L'empire est sans lois 1, sans direction
depuis longtemps : le ciel va prendre ce grand homme
pour en faire un hraut 2 rassemblant les populations
sur son passage, et pour oprer une grande rl'orniation.

1. Littralement tout ce qui est sous le ciel (Thian-hia, le


:
monde).
2. Tel est le sens que comportent les deux mots chinois Mou-to,
littralement : clochette avec battant de bois, dont se servaient
les hrauts dans les anciens temps, pour rassembler la multitude
dans le but de lui faire connatre un message du prince (Comment.)-
Le texte porte littralement : le ciel va prendre votre matre pour
en faire une clochette avec un ballant de bois. Nous avons d tra-
duire, en le paraphrasant, pour en faire comprendre le sens.
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 91

26. Le Philosopha appelait le chant de musique


nomm Tchao (compos par Chun) parfaitement beau,
et mme parfaitement propre inspirer la vertu. 11
appelait le chant de musique nomm Vou, guerrier, par-
faitement beau, mais nullement propre inspirer la
vertu.
26. Le Philosophe dit : Occuper le rang suprme, et
ne pas exercer des bienfaits envers ceux que l'on gou-
verne; pratiquer les rites et usages prescrits, sans au-
cune sorte de respect, et les crmonies funbres, sans
douleur vritable : voil ce que je ne puis me rsigner
voir.

CHAPITRE IV

COMPOS DE 26 ARTICLES

i. Le Philosophe L'humanit ou les sentiments


dit :
de bienveillance envers les autres sont admirablement
pratiqus dans les campagnes ; celui qui, choisissant sa
rsidence, ne veut pas habiter parmi ceux qui possdent
si bien l'humanit ou les sentiments de bienveillance
envers les autres, peut-il tre considr comme dou
d'intelligence ?
2. Le Philosophe dit Ceux qui sont dpourvus d'hu-
:
manit* ne peuvent se maintenir longtemps vertueux

1. Nous emploierons dsormais ce terme pour rendre le carac-


tre chinois /^ fin, qui comprend toutes les vertus attaches
l'humanit.
92 LE LTJN-YU
dans la pauvret, ne peuvent se maintenir longtemps
vertueux dans l'abondance et les plaisirs. Ceux qui sont
pleins d'humanit, aiment trouver le repos dans les
vertus de l'humanit; et ceux qui possdent la science,
trouvent leur profit dans l'humanit.
3. Le Philosophe dit : Il n'y a que l'homme plein
d'humanit qui puisse aimer vritablement les hommes,
et qui puisse les har d'une manire convenable '.
4. Le Philosophe dit : Si la pense est sincrement
dirige vers les vertus de l'humanit, on ne commettra
point d'actions vicieuses.
5. Le Philosophe dit : Les richesses et les honneurs
sont l'objet du dsir des hommes ; si on ne peut les obte-
nir par des voies honntes et droites, il faut y renoncer,
La pauvret et une position humble ou vile sont l'objet
de la haine et du mpris des hommes ; si on ne peut en
sortir par des voies honntes et droites, il faut y rester. Si
l'homme suprieur abandonne les vertus de l'humanit,
comment pourrait-il rendre sa rputation de sagesse
parfaite ? L'homme suprieur ne doit pas un seul ins-
tant 3 agir contrairement aux vertus de l'humanit. Dans
les moments les plus presss, comme dans les plus con-
fus, il doit s'y conformer.
6. Le Philosophe dit : Je n'ai pas encore vu un
homme qui aimt convenablement les hommes pleins
d'humanit, qui et une haine convenable pour les
hommes vicieux et pervers. Celui qui aime les hommes
pleins d'humanit, ne met rien au-dessus d'eux; celui
qui hait les hommes sans humanit, pratique l'humanit;

1. La mmeide est exprime presque avec les mmes terme'


dans le Ta-hio, chap. x, g 14.
2. Littralement : intervalle d'un repas.
OU LIS ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 93

il ne permet pas que les hommes sans humanit ap-


prochent de lui.
Y a-t-il des personnes qui puissent faire un seul jour
usage de toutes leurs forces pour la pratique des vertus
de l'humanit? [S'il s'en est trouv] je n'ai jamais vu que
leurs forces n'aient pas t suffisantes [pour accomplir
leur dessein], et, s'il en existe, je ne les ai pas encore
vues.
7. Le Philosophe dit : Les fautes des hommes sont
relatives l'tat de chacun. En examinant attentivement
ces fautes, on arriva connatre si leur humanit tait
une vritable humanit.
8. Le Philosophe dit : Si le matin vous avez entendu
la voix de la raison cleste, le soir vous pourrez mourir 1.
9. Le Philosophe dit : L'homme d'tude dont la pense
est dirige vers la pratique de la raison, mais qui rougit
de porter de mauvais vtements et de se nourrir de
mauvais aliments, n'est pas encore apte entendre la
sainte parole de la justice.
10. Le Philosophe dit : L'homme suprieur, dans
toutes les circonstances de la vie, est exempt de prju-
gs et d'obstination ; il ne se rgle que d'aprs la jus-
tice.
11. Le Philosophe dit : L'homme suprieur fixe ses
penses sur la vertu; l'homme vulgaire les attache la
terre. L'homme suprieur ne se proccupe que de l'obser-
vation des lois; l'homme vulgaire ne pense qu'aux profits.
12. Le Philosophe dit : Appliquez-vous uniquement

i. i.e caractre ^g Tao de cette admirable sentence, que nous


avons traduit par voix de la raison divine, est expliqu ainsi par
ichou-hi : La raison ou le principe des devoirs dans les actions
e la vie : sse we thang jan tchi H
94 LE LUN-YC

aux gains et aux profits, et vos actions vous feront


recueillir beaucoup de ressentiments.
13. Le Philosophe dit : L'on peut, par une relle et
sincre observation des rites, rgir un royaume ; et cela
n'est pas difficile obtenir. Si l'on ne pouvait pas, par
une relle et sincre observation des rites, rgir un
royaume, quoi servirait de se conformer aux rites ?
14. Le Philosophe dit : Ne soyez point inquiets de ne
point occuper d'emplois publics; mais soyez inquiets
d'acqurir les talents ncessaires pour occuper ces em-
plois. Ne soyez point affligs de ne pas encore tre
connu; mais cherchez devenir digne de l'tre.
15. Le Philosophe dit : San, (nom de Thseng-tsev),
ma doctrine est simple et facile pntrer. Thseng-lsm
rpondit : Cela est certain.
Le Philosophe tant sorti, ses disciples demandrent
ce que leur matre avait voulu dire. Thseng-tseu rpon-
dit : La doctrine de notre matre consiste uniquement
avoir la droiture du coeur et aimer son prochain
comme soi-mme 1.
16. Le Philosophe dit : L'homme suprieur est in-
fluenc par la justice; l'homme vulgaire est influenc
par l'amour du gain.
17. Le Philosophe dit : Quand vous voyez un sage,
rflchissez en vous-mme si vous avez les mmes vertus
que lui. Quand vous voyez un pervers, rentrez en vous-
mme et examinez attentivement votre conduite.
18. Le Philosophe dit : En vous acquittant de vos
devoirs envers vos pre et mre, ne faites que trs peu

1. En chinois, tchoung et chou. On croira difficilement que notre


traduction soit exacte ; cependant nous ne pensons pas que Ion
puisse en faire une plus fidle.
00 LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 9S
d'observations, si vous voyez qu'ils ne sont pas disposs
suivre vos remontrances ; ayez.pour eux les mmes
respects, et ne vous opposez pas leur volont; si vous
prouvez de leur part de mauvais traitements, n'en mur-
murez pas.
19. Le Philosophe dit : Tant que votre pre et votre
mre subsistent, ne vous loignez pas loin d'eux; si
vous vous loignez, vous devez leur faire connatre la
contre o vous allez vous rendre.
20 Le Philosophe dit : Pendant trois annes (depuis
sa mort), ne vous cartez pas de la voie qu'a suivie votre
pre; votre conduite pourra tre alors appele de la
pit filiale.
21. Le Philosophe dit : L'ge de votre pre et de
votre mre ne doit pas tre ignor de vous; il doit faire
natre en vous, tantt de la joie, tantt de la crainte.
22. Le Philosophe dit : Les anciens ne laissaient
point chapper de vaines paroles, craignant que leurs
actions n'y rpondissent point.
23. Le Philosophe dit : Ceux qui se perdent en
res-
tant sur leur garde sont.bien rares!
24. Le Philosophe dit : L'homme suprieur aime
tre lent dans ses paroles, mais rapide dans
ses actions.
23. Le Philosophe dit : La vertu ne reste
pas comme
une orpheline abandonne; elle doit ncessairement
avoir des voisins.
26. Tseu-yeou dit : Si, dans le service d'un prince, il
arrive de le blmer souvent, on tombe bientt
en dis-
grce. Si, dans les relations d'amiti,
on blme souvent
son ami, on prouvera bientt son indiffrence.
65 LE LUN-YU

CHAPITRE V

COMPOS DE 27 ARTICLES

1. Le Philosophe dit que Kong-lchi-tchang (un de


ses disciples) pouvait se marier, quoiqu'il ft dans les
prisons, parce qu'il n'tait pas criminel; et il se maria
avec la fille du Philosophe.
Le Philosophe dit Nan-young (un de ses disciples)
que, si le royaume tait gouvern selon les principes de
la droite raison, il ne serait pas repouss des emplois
publics; que si, au contraire, il n'tait pas gouvern par
les principes de la droite raison, il ne subirait aucun
chtiment : et il le maria avec la fille de son frre an.
2. Le Philosophe dit que Tseu-tsien (un de ses dis-
ciples) tait un homme d'une vertu suprieure. Si le
royaume de Lou ne possdait aucun homme suprieur,
o celui-ci aurait-il pris sa vertu minente?
3. Tseu-Jwung fit une question en ces termes : Que
pensez-vous de moi? Le Philosophe rpondit : Vous tes
un vase. Et quel vase? reprit le disciple. Un vase
charg d'ornements 1, dit le Philosophe.
4. Quelqu'un dit que Young (un des disciples de
KHOUNG-TSEU) tait plein d'humanit, mais qu'il tait

1. Vase hou-lien, richement orn, dont on faisait usage pour


mettre le grain dans le temple des anctres. On peut voir les
n"" 21, 22, 23 (43 planche) des vases que l'auteur de cette traduc-
tion a fait graver, et publier dans le premier volume de sa Des-
cription historique, gographique et littraire de l'empire de lu
Chine; Paris. F. Didot. 1831.
00 LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 97
dnu des talents de la parole. Le Philosophe dit : A
quoi bon faire usage de la facult de parler avec adresse?
Les discussions de paroles que l'on a avec les hommes
nous attirent souvent leur haine. Je ne sais pas s'il a les
l vertus de l'humanit ; pourquoi m'informerais-je s'il sait
I. parler avec adresse?
j 5. Le Philosophe pensait faire donner Tsi-liao-ka
(un de ses disciples) un emploi dans le gouvernement.
* Ce dernier dit respectueusement son matre : Je suis
encore tout fait incapable de comprendre parfaitement
les doctrines que vous nous enseignez. Le Philosophe
' fut ravi de'ces paroles.
6. Le Philosoph dit : La voie droite (sa doctrine)
n'est point frquente. Si je me dispose monter un bateau
pour aller en mer, celui qui me suivra, n'est-ce pas Yeou
(surnom de Tseu-lou)? Tseu-lou, entendant ces pa-
roles, fut ravi de joie. Le Philosophe dit : Yeou, vous me
' surpassez en force et en audace, mais non en ce qui
consiste saisir la raison des actions humaines.
7. Meng-wou-pe (premier ministre du royaume de
Lou) demanda si Tseu-lou tait humain? Le Philosophe
dit : Je l'ignore. Ayant rpt sa demande, le Philosophe
rpondit : S'il s'agissait de commander les forces milU
- laires d'un royaume de mille chars, Tseu-lou en serait
>
capable ; mais je ne sais pas quelle est son humanit.
Et Kieou, qu'en faut-il penser? Le Philosophe dit :
lueou? s'il s'agissait d'une ville de mille maisons, ou
d'une famille de cent chars, il pourrait
en tre le gou-
T" verneur : je ne sais
pas quelle est son humanit.
Et Tchi (un des disciples de KHOUKG-TSED), qu'en
^ faut-il penser? Le Philosophe dit : Tchi, ceint d'une
- ceinture officielle, et occupantjjn poste la cour, serait
- capable, par son locution'flurie^d.'.introduire et de re-
^ ;'V 7
98 LE LUN-YU
conduire les htes : je ne sais pas quelle est son humanit.
8. Le Philosophe interpella Tseu-koung, en disant :
Lequel de vous, ou de Hoe, surpasse l'autre en qua-
lits? [Tseu-houng) rpondit avec respect : Moi Sse,
comment oserais-je esprer d'galer seulement Hoeil
Hoe n'a besoin que d'entendre une partie d'une chose
pour en comprendre tout de suite les dix parties; moi
Sse, d'avoir entendu cette seule partie, je ne puis en
comprendre que deux.
Le Philosophe dit : Vous ne lui ressemblez pas; je
vous accorde que vous ne lui ressemblez pas.
9. Tsa-yu se reposait ordinairement sur un lit pen-
dant le jour. Le Philosophe dit : Le bois pourri ne peut
tre sculpt; un mur de boue ne peut tre blanchi;
quoi servirait-il de rprimander Yu?
Le Philosophe dit : Dans le commencement de mes
relations avec les hommes, j'coutais leurs paroles, et
je croyais qu'ils s'y conformaient dans leurs actions.
Maintenant, dans mes relations avec les hommes,
j'coute leurs paroles, mais j'examine leurs actions,
Tsa-yu a opr en moi ce changement.
10. Le Philosophe dit : Je n'ai pas encore vu un
homme qui ft inflexible dans ses principes. Quelqu'un
lui rpondit avec respect : Et Chin-tchang? Le Philo-
sophe dit : Chang est adonn au plaisir; comment
serait-il inflexible dans ses princiqes ?
11. Tseu-koung dit : Ce que je ne dsire pas que les
hommes me fassent, je dsire galement ne pas le l'aire I

aux autres hommes. Le Philosophe dit : Sse, vous n'avez j

pas encore atteint ce point de perfection. !

12. Tseu-koung dit : On peut souvent entendre parler


notre matre sur les qualits et les talents ncessaires
.
j

pour faire un homme parfaitement distingu; mais il est


OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES * "

bien rare de l'entendre discourir sur la nature de


l'homme, et sur la raison cleste.
13. Tseu-lou avait entendu (dans les enseignements
de son matre) quelque maxime morale qu'il n'avait pas
encore pratique, il craignait d'en entendre encore de
semblables.
14. Tseu-koung fit une question en ces termes : Pour-
quoi Khoung-ioen-tseu tait-il appel lettr, ou d'une
ducation distingue (wen)? Le Philosophe dit : Il est
intelligent, il aime l'tude ; il ne rougit pas d'interroger
ses infrieurs (pour en recevoir d'utiles informations);
c'est pour cela qu'il est appel lettr ou d'une ducation
distingue.
15. Le Philosophe dit que Tseu-tchan (grand de
l'Etat de Tching) possdait les qualits, au nombre de
quatre, d'un homme suprieur; ses actions taient em-
preintes de gravit et de dignit ; en servant son sup-
rieur, il tait respectueux; dans les soins qu'il prenait
pour la subsistance du peuple, il tait plein de bienveil-
lance et de sollicitude, dans la distribution des emplois
publics, il tait juste et quitable.
16. Le Philosophe dit : Ngan-ping-tchoung (grand de
l'Etat de Thsi) savait se conduire parfaitement dans ses
relations avec les hommes; aprs un long commerce
avec lui, les hommes continuaient le respecter.
17. Le Philosophe dit : Tchang-ioen-tchoung (grand
du royaume de Lou) logea une grande tortue dans une
demeure spciale, dont les sommits reprsentaient des
montagnes, et les poutres, des herbes marines. Que
doit-on penser de son intelligence?
18. Tseu-tchang fit une question en ces termes : Le
mandarin Tseu-wen fut trois fois promu aux fonctions
de premier ministre {ling-yin)
sans manifester de la
dOO LE LUN-YU
joie, et il perdit par trois fois cetle charge sans montrer
aucun regret. Comme ancien premier ministre, il se fit
un devoir d'instruire de ses fonctions le nouveau pre-
mier ministre. Que doit-on penser de cette conduite? Le
Philosophe dit qu'elle l'ut droite et parfaitement hono-
rable. [Le disciple] reprit : Etait-ce de l'humanit? [Le
Philosophe] rpondit: Je ne le sais pas encore; pour-
quoi [dans sa conduite toute naturelle] vouloir trouver la
srrande vertu de l'humanit ?
o
Tsou-tseu (grand du royaume de Thsi) ayant assas-
sin le prince de Thsi, Tchin-wen-tseu (galement grand
dignitaire, la-fou, de l'Etat de Thsi), qui possdait dix
quadriges (ou quarante chevaux de guerre) s'en dfit, et
se relira dans un autre royaume. Lorsqu'il y fut arriv,
il dit : Ici aussi il y a (les grands comme notre Tsou-
tseu. Il s'loigna de l, et se rendit dans un autre
royaume. Lorsqu'il y fut arriv, il dit encore : Ici aussi
il y a des grands comme notre Tsou-tseu. Et il
s'loigna de nouveau. Que doit-on penser de cette con-
duite? Le Philosophe dit : Il tait pur. Etait-ce de
l'humanit? [Le Philosophe] dit : je ne le sais pas
encore; pourquoi [dans sa conduite toute naturelle] vou-
loir trouver la grande vertu de l'humanit?
19. Ki-icen-tseu (grand du royaume de Lou) rflchis-
sait trois fois avant d'agir. Le Philosophe ayant entendu
ces paroles, dit : Deux fois peuvent suffire.
20. Le Philosophe dit : Ning-wou-tseu (grand de l'Etat
de We), tant que le royaume fut gouvern selon les
principes de la droite raison, affecta de montrer sa
science; mais lorsque le royaume ne fut plus dirig par
les principes de la droite raison, alors il affecta une
grande ignorance. Sa science peut tre gale ; sa (feinte)
ignorance ne peut pas l'tre.
OC LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 101
21. Le Philosophe, tant dans l'Etat de Tchin, s'cria :
Je veux m'en retourner! Je veux m'en retourner! les
disciples que j'ai dans mon pays ont de l'ardeur, de l'ha-
bilet, du savoir, des manires parfaites; mais ils ne
savent pas de quelle faon ils doivent se maintenir dans
la voie droite.
22. Le Philosophe dit : Pe-i et Chou-isi ne pensent
1

point aux fautes que l'on a pu commettre autrefois (si


l'on a chang de conduite) ; aussi il est rare que le peuple
prouve des ressentiments contre eux.
23. Le Philosophe dit : Qui peut dire que Wei-sang-
hao tait un homme droit? Quelqu'un lui ayant demand
du vinaigre, il alla en chercher chez son voisin pour le
lui donner.
2'i. Le Philosophe dit : Des paroles fleuries, des
manires affectes, et un respect exagr, voil ce dont
Tso-hieou-miiig rougit. Moi KHIEOU (petit nom du Phi-
losophe) j'en rougis galement. Cacher dans son sein
de la haine et des ressentiments en faisant des dmons-
trations d'amiti quelqu'un, voil ce dont Tso-kieou-
minrj rougit. Moi KIIIKOU, j'en rougis galement.
25. Yen-youan et Ki-lou tant ses cts, le Philo-,
sophe leur dit : Pourquoi l'un et l'autre ne m'exprimez-
vous pas votre pense? Tseu-lou dit : Moi, je dsire des
chars, des chevaux et des pelisses fines et lgres, poul-
ies partager avec mes amis. Quand mme ils me les
prendraient, je n'en prouverais aucun ressentiment.
Yen-youan dit : Moi, je dsire de ne pas m'enor-
gueillir de ma vertu ou de mes talents, et de ne pas
rpandre le bruit de mes bonnes actions.
Tseu-lou dit : Je dsirerais entendre exprimer la

1. Deux fils du prince Kou-ichoUi


102 LE LDN-YU
pense de notre matre. Le philosophe dit : Je voudrais
procurer aux vieillards un doux repos ; aux amis et
ceux avec lesquels on a des relations, conserver une
fidlit constante; aux enfants et aux faibles, donner des
soins tout maternels 1.
26. Le Philosophe dit : Hlas ! je n'ai pas encore vu un
homme qui ait pu apercevoir ses dfauts, et qui s'en soit
blm intrieurement.
27. Le Philosophe dit : Dans un village de dix mai-
sons, il doit y avoir des hommes aussi droits, aussi sin-
cres que KHIEOU (lui-mme); mais il n'y en a point qui
aime l'tude comme lui.

CHAPITRE YI

COMPOS DE 28 ARTICLES

1. Le Philosophe dit : Young peat remplir les fonc-


tions de celui qui se place sur son sige, la face tourne
vers le midi (c'est--dire, gouverner un Etat).
Tchoung-koung (Young) demanda si Tsang-pe-tseu
(pouvait remplir les mmes fonctions). Lo Philosophe
dit : Il le peut; il a le jugement libre et pntrant.
Tchoung-koung dit : Se maintenir toujours dans une
situation digne de respect, et agir d'une manire grande
etlibrale danslahaute direction des peuples qui nous sont

i. Laissez venir moi les petits enfants. (Evangile.)


OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES i03
confis, n'est-ce pas l aussi ce qui rend propre gou-
verner? Mais si on n'a que de la libralit, et que toutes
ses actions rpondent cette disposition de caractre,
n'est-ce pas manquer des conditions ncessaires et ne
possder qu'une trop grande libralit?
Le Philosophe dit : Les paroles de Young sont con-
formes la raison.
2. Nga-liong demanda quel tait celui des disciples
du Philosophe qui avait le plus grand amour de l'tude.
KHOUNG-TSEU rpondit avec dfrence : Il y avait
Yan-lioe qui aimait l'tude avec passion; il ne pouvait
loigner de lui l'ardent dsir de savoir ; il ne commettait
pas deux fois la mme faute. Malheureusement sa des-
tine a t courte, et il est mort jeune. Maintenant il
n'est plus ' ! je n'ai pas appris qu'un autre et un aussi
grand amour de l'tude.
3. Tseu-hoa ayant t envoy (par le Philosophe) dans
le royaume de Tchi, Yan-tseu demanda du riz pour la
mre de Tseu-hoa, qui tait momentanment prive du
secours de son fils. Le Philosophe dit : Donnez-lui-en
une mesure. Le disciple en demanda davantage. Donnez-
lui-en une mesure et demie, rpliqua-t-il ; Yan-tseu lui
donna cinq ping de riz (ou huit mesures).
Le Philosophe dit : Tchi (Tseu-hva), en se rendant
dans l'Etat de Thsi, montait des chevaux fringants, por-
tait des pelisses fines et lgres; j'ai toujours entendu
dire que l'homme suprieur assistait les ncessiteux, et
n'augmentait pas les richesses du riche.
Youan-sse (un des disciples du Philosophe) ayant t
fait gouverneur d'une ville, on lui donna neuf cents
mesures de riz pour ses appointements. Il les refusa.

1. Yan-hoe mourut trente'<iux ans.


104- Ll LUN-YU
Le Philosophe dit : Ne les refusez pas; donnez-les aux
habitants des villages voisins de voire demeure.
4. Le Philosophe, interpellant Tehoimg-kounr;, dit :
Le petit d'une vache de couleur mle, qui aurait le poil
jaune et des cornes sur la tte, quoiqu'on puisse dsirer
ne l'employer aucun usage, [les gnies] des montagnes
et des rivires le rejetteraient-ils?
5. Le Philosophe dit : Quant Iloe, son coeur pen-
dant trois mois ne s'carta point de la grande vertu de
l'humanit. Les autres hommes agissent ainsi pendant
un mois ou un jour ; et voil tout !
6. Ki-hang-lseu demanda si Tchoung-yeou pourrait
occuper un emploi suprieur dans l'administration pu-
blique. Le Philosophe dit : Yeou est certainement propre
occuper un emploi dans l'administration publique;
pourquoi ne le serait-il pas ? 11 demanda ensuite : Et Sse,
est-il propre occuper un emploi suprieur dans l'ad-
ministration publique? Sse a un esprit pntrant,
trs propre occuper un emploi suprieur dans l'admi-
nistration publique; pourquoi non? Il demanda encore :

Kieou est-il propre occuper un emploi suprieur dans


l'administration publique? Kieou, avec ses talents
nombreux et distingus, est trs propre occuper un
emploi suprieur dans l'administration publique ; pour-
quoi non?
7. Ki-chi envoya un messager Min-tseu-Men (dis-
ciple de KHOUNG-TSEU), pour lui demander s'il voudrait
tre gouverneur de Pi. Min-tseu-Men rpondit : Veuillez
remercier pour moi votre matre; et, s'il m'envoyait de
nouveau un messager, il me trouverait certainemen.
tabli sur les bords de la rivire Wan (hors do ses Etats)
8. Pe-nieou (disciple de KHOUNG-TSEU) tant malade, le
Philosophe demanda le v^ir. Il lui prit la main Ira-
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 105

vers la croise, et dit : Je le perds ! c'tait la destine de


ce jeune homme, qu'il et cette maladie; c'tait la des-
tine de ce jeune homme, qu'il et cette maladie!
9. Le Philosophe dit : Oh ! qu'il tait sage, Iloe! il avait
un vase de bambou pour prendre sa nourriture, une
coupe pour boire, et il demeurait dans l'humble rduit
d'une rue troite et abandonne : un autre homme que
lui n'aurait pu supporter ses privations et ses souffrances.
Cela ne changeait pas cependant la srnit de Iloe :
oh qu'il tait sage, Iloe!
!

10. Yan-kieou dit : Ce n'est pas que je ne me plaise


dans l'tude de votre doctrine, matre; mais mes forces
;
sont insuffisantes. Le Philosophe dit : Ceux dont les
forces sont insuffisantes font la moiti du chemin et s'ar-
rtent; mais vous, vous manquez de bonne volont.
11. Le Philosophe, interpellant Tseu-hia, lui dit : Que
; votre savoir soit le savoir d'un homme suprieur, et non
: celui d'un homme vulgaire.
12. Lorsque Tseu-yeou tait gouverneur de la ville de
Wou, le Philosophe lui dit : Avez-vous des hommes de
mrite? Il rpondit : Nous avons Tan-la, surnomm
Mie-ming, lequel en voyageant ne prend point de chemin
de traverse, et qui, except lorsqu'il s'agit d'affaires
publiques, n'a jamais mis les pieds dans la demeure de
Yen {Tseu-yeou).
13. Le Philosophe dit : Meng-lchi-fan (grand de l'Etat
de Lou) ne se vantait de
pas ses belles actions. Lorsque
l'arme battait en retraite, il tait l'arrire-garde
;
mais lorsqu'on tait prs d'entrer
en ville, il piquait son
cheval et disait: Ce n'est
pas que j'aie eu plus dcourage
que les autres pour rester en arrire, mon cheval ne
voulait pas avancer.
i4. Le Philosophe dit : Si l'on n'a
pas l'adresse insi-
106 LE LUN-YU
nuante de To, intondant du temple des anctres, et la
beaut de Soung-tcliao, il est difficile, hlas! d'avancer
dans le sicle o nous sommes.
15. Le Philosophe dit : Comment sortir d'une maison
sans passer par la porte ? pourquoi donc les hommes ne
suivent-ils pas la droite voie ?
1G. Le Philosophe dit : Si les penchants naturels de
l'homme dominent son ducation, alors ce n'est qu'un
rustre grossier; si, au contraire, l'ducation domine
les penchants naturels de l'homme (dans lesquels sont
compris la droiture, la bont de coeur, etc.), alors ce
n'est qu'un crivain politique. Mais lorsque l'ducation
et les penchants naturels sontdans d'gales proportions,
ils forment l'homme suprieur.
17. Le Philosophe dit : La nature de l'homme est
droite ; si cette droiture du naturel vient se perdre
pendant la vie, on a repouss loin de soi tout bonheur.
18. Le Philosophe dit : Celui qui connat les prin-
cipes de la droite raison n'gale pas celui qui les aime ;
celui qui les aime n'gale pas celui qui en fait ses dlices
et les pratique.
19. Le Philosophe dit : Les hommes au-dessus d'uni
intelligence moyenne peuvent tre instruits dans les
plus hautes connaissances du savoir humain ; les hommes
au-dessous d'une intelligence moyenne ne peuvent pas
tre instruits des hautes connaissances du savoir hu-
main.
30. Fan-ichi demanda ce que c'tait que le savoir? Le
Philosophe dit : Employer toutes ses forces pour faire
ce qui est juste et convenable aux hommes ; rvrer les
esprits et les gnies, et s'en tenir toujours la distance
qui leur est due : voil ce que l'on peut appeler savoir.
11 demanda ce que c'tait que l'humanit. L'humanit?
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 107
dit [le Philosophe], c'est ce qui est d'abord difficile
pratiquer et que l'on peut cependant acqurir par beau-
coup d'efforts : voil ce qui peut tre appel humanit,
21. Le Philosophe dit : L'homme instruit est (comme)
une eau limpide qui rjouit; l'homme humain est
^comme) une montagne qui rjouit. L'homme instruit a
en lui un grand principe de mouvement ; l'homme hu-
main, un principe de repos. L'homme instruit a en lui
des motifs instantans de joie; l'homme humain a pour
lui l'ternit.
22. Le Philosophe dit l'Etat de Thsi, par un chan-
:
gement ou une rvolution, arrivera la puissance de
l'Etat de Lou; l'Etat de Lou, par une rvolution, arri-
vera au gouvernement de la droite raison.
23. Le Philosophe dit : Lorsqu'une coupe anses a
perdu ses anses, est-ce encore une coupe anses, est-ce
encore une coupe anses ?
24. Tsa-ngo fit une question en ces termes : Si un
homme plein de la vertu de l'humanit, se trouvait inter-
pell en ces mots : Un homme est tomb dans un
puits , pratiquerait-il la vertu de l'humanit s'il l'y sui-
vait? Le Philosophe dit : Pourquoi agirait-il ainsi?
l'homme suprieur doit s'loigner; il ne doit pas se pr-
cipiter lui-mme dans le puits ; il ne doit point s'abuser
l'oblige point perdre la
sur l'tendue du devoir, qui ne
vie (pour agir contrairement aux principes de la rai-
son).
23. Le Philosophe dit : L'homme suprieur doit ap-
pliquer toute son tude former son ducation, acqu-
rir des connaissances ; il doit attacher une grande
importance aux rites ou usages prescrits. En agissant
ainsi, il pourra ne pas s'carter de la droite raison.
26. Le Philosophe ayant fait une visite Nan-lseu
108 LE LUN-U
(femme de Ling-koung, prince de l'Etat de We), Tseu-
lou n'en fut pas satisfait. KIIOUNG-TSEU s'inclina en
signe de rsignation, et dit : Si j'ai mal agi, que le
ciel me rejette ; que le ciel me rejette.
27. Le Philosophe dit : L'invariabilit dans le milieu
est ce qui constitue la vertu ; n'en est-ce pas le faite
mme ? Les hommes rarement y persvrent.
28. Tseu-koung dit : S'il y avait un homme qui mani-
festt une extrme bienveillance envers l peuple, et ne
s'occupt que du bonheur de la multitude, qu'en fau-
drait-il penser? pourrait-on l'appeler homme dou del
vertu de l'humanit ? Le Philosophe dit : Pourquoi se
servir (pour le qualifier) du mot humanit? ne serait-il
pas plutt un saint? Yao et Chun sembleraient mme
bien au-dessous de lui.
L'homme qui a la vertu de l'humanit dsire s'tablir
lui-mme, et ensuite tablir les autres hommes ; il dsire
connatre les principes des choses, et ensuite les faire
connatre aux autres hommes.
Avoir assez d'empire sur soi-mme pour juger des
autres par comparaison avec nous, et agir envers eux
comme nous voudrions que l'on agt envers nous-mmes,
c'est ce que l'on peut appeler la doctrine de Vhumanit;
il n'y a rien au-del.

CHAPITRE VU
COMPOS DE 37 ARTICLES

4. Le Philosophe dit Je commente, j'claircis (les


:
anciens ouvrages), mais je n'en compose pas de nou-
I OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES i 09
$
| veaux. J'ai foi dans les anciens, et je les aime; j'ai la
I plus haute estime pour notre Lao-pang '.
| 2. Le Philosophe dit : Mditer en silence et rappeler
| sa mmoire les objets de ses mditations; se livrera
| l'tude, et ne pas se rebuter ; instruire les hommes, et

no pas se laisser abattre : comment parviendrai-je


|
j possder
ces vertus?
j 3. Le Philosophe dit : La vertu n'est pas cultive;
| l'tude n'est pas recherche avec soin ; si l'on entend pro-
j fesser des principes de justice et d'quit, on ne veut pas
I les suivre ; les mchants et les pervers ne veulent pas se
| corriger : voil ce qui fait ma douleur !
j h. Lorsque le Philosophe se trouvait chez lui, sans
| proccupation d'affaires, que ses manires taient douces
| et persuasives ! que son air tait affable et prvenant !
\ 5. Le Philosophe dit : 0 combien je suis dchu de
\ moi-mme; depuis longtemps je n'ai plus
vu en songe
| Tchcou-Aoung 2 !
j Le Philosophe dit : Que la pense soit consfam-
G.

j ment fixe sur les principes de la droite voie ;


j Que l'on tende sans cesse la vertu de l'humanit ;
j Que l'on s'applique, dans les moments de loisir, la
| culture de arts 3.
| 7. Le
Philosophe dit : Ds l'instant qu'une personne
| est venue me voir, et m'a offert les prsents d'usage '', je
1 n'ai jamais manqu de l'instruire.

| 8. Le Philosophe dit : Si un homme ne fait aucun


el!ort pour dvelopper
1
son esprit, je ne le dvelopperai

Sage, ta-fou, de la dynastie des Cliang.


*
* Voyez Description de la Chine, par Pathier, t. I, p. 84etsuiv.
('cs.a!'ts sont, selon le Commentaire, les rites, la musique,
Km, le lii'er de l'arc, l'quilalion. l'criture et l'arithmtique.
M

' Des morceaux de viande sale et sche au soleil.


110 LE LDN-YO
point moi-mme. Si un homme ne veut faire aucun usage
de sa facult de parler, je ne pntrerai pas le sens de
ses expressions; si, aprs avoir l'ait connatre l'angle
d'un carr, on ne sait pas la dimension des trois autres
angles, alors je ne renouvelle pas la dmonstration.
9. Quand le Philosophe se trouvait table avec une
personne qui prouvait des chagrins de la perte de quel-
qu'un, il ne pouvait manger pour satisfaire son apptit.
Le Philosophe, dans ce jour (de deuil),'se livrait lui-
mme la douleur, et il ne pouvait chanter.
10. Le Philosophe, interpellant Yen-youan, lui dit :
Si on nous emploie dans les fonctions publiques, alors
nous remplissons notre devoir ; si on nous renvoie, alors
nous nous reposons dans la vie prive. Il n'y a que vous
et moi qui agissions ainsi.
Tssu-lou dit : Si vous conduisiez trois corps d'arme
ou Kiun de douze mille cinq cents hommes chacun,
lequel de nous prendriez-vous pour lieutenant?
Le Philosophe dit : Celui qui de ses seules mains
nous engagerait au combat avec un tigre; qui, sans
motifs, voudrait passer gu un fleuve; qui prodigue-
rait sa vie sans raison et sans remords : je ne voudrais
pas le prendre pour lieutenant. II me faudrait un homme
qui portt une vigilance soutenue dans la direction des
affaires; qui aimt former des plans et les mettre
excution.
11. Le Philosophe dit: Si, pour acqurir des richesses
par des moyens honntes, il me fallait faire un vil mtier,
je le ferais ; mais si les moyens n'taient pas honntes,
j'aimerais mieux m'appliquer ce que j'aime.
12. Le Philosophe portait la plus grande attention
sur l'ordre, la guerre et la maladie.
13. Le Philosophe, tant dans le royaume de Thsi,
On LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES Ml
entendit la musique nomme Tchao (de Chun). Il en
prouva tant d'motion que, pendant trois lunes, il ne
connut pas le got des aliments. 11 dit : Je ne me figure
pas que depuis la composition de celte musique, on soit
jamais arriv ce point de perfection.
1-4. Yen-yeou dit : Notre matre aidera-t-il le prince
de We? Tseu-koung dit : Pour cela, je le lui demande-
rai.
11 entra (dans l'appartement de son matre), et dit :
Que pensez-vous de Pe-i et de Chout-si? Le Philosophe
dit : Ces hommes taient de vritables sages de l'anti-
quit. Il ajouta : N'prouvrent-ils aucun regret? Ils
cherchrent acqurir la vertu de l'humanit, et ils
obtinrent celte vertu : pourquoi auraient-ils prouv des
regrets? En sortant, (Tseu-koung) dit : Notre matre
n'assistera pas (le prince de We).
15. Le Philosophe dit : Se nourrir d'un peu de riz,
boire de l'eau, n'avoir que son bras courb pour appuyer
sa tte, est un tat qui a aussi sa satisfaction. Etre riche
et honor par des moyens iniques, c'est pour moi comme
le nuage flottant qui passe.
16. Le Philosophe dit : S'il m'tait accord d'ajouter
mon ge de nombreuses annes, j'en demanderais cin-
quante pour tudier le Y-hing, afin que je pusse me
rendre exempt de fautes graves.
17. Les sujets dont le Philosophe parlait habituelle-
ment taient le Livre des Vers, le Livre des Annales et
le Livre des Rites. C'taient les sujets constants de
ses
entretiens.
18. Ye-kong interrogea Tseu-lou sur KHOUNG-TSEU.
Tseu-Lou ne lui rpondit pas.
Le Philosophe dit : Pourquoi ne lui avez-vous pas
rpondu? C'est un homme qui, par tous les efforts qu'il
412 LE LUK-TU
fait pour acqurir la science, oublie de prendre la nour-
riture ; qui, par la joie qu'il prouve de l'avoir acquise,
oublie les peines qu'elle lui a causes, et qui ne s'in-
quite pas de l'approche de la vieillesse. Je vous en
instruis.
19. Le Philosophe dit : Je ne naquis point dou de la
science. Je suis un homme qui a aim les anciens, et
qui a fait tous ses efforts pour acqurir leurs connais-
sances.
20. Le Philosophe ne parlait dans ses entretiens ni
des choses extraordinaires, ni de la bravoure, ni des
troubles civils, ni des esprits.
21. Le Philosophe dit : Si nous sommes trois qui
voyagions ensemble, je trouverai ncessairement deux
instituteurs (dans mes compagnons de voyage) ; je choi-
sirai l'homme de bien pour l'imiter, et l'homme pervers
pour me corriger.
22. Le Philosophe dit : Le ciel a fait natre la vertu
en moi ; que peut donc me faire Hoan-tou ?
23. Vous, mes disciples, tous tant que vous tes,
croyez-vous que j'aie pour vous des doctrines caches?
Je n'ai point de doctrines caches pour vous. Je n'ai
rien fait que je ne vous l'aie communiqu, mes dis-
ciples ! C'est la manire d'agir de KHIEOD (de lui-
mme).
24. Le Philosophe employait quatre sortes d'enseigne-
ments :1a littrature,la pratique des actions vertueuses,
la droiture ou la sincrit, et la fidlit.
25. Le Philosophe dit : Je ne puis parvenir voir un
saint homme ; tout ce que je puis, c'est de voir un sage.
Le Philosophe dit : Je ne puis parvenir voir un
homme vritablement vertueux ; tout ce que je puis,
c'est de voir un homme constant et ferme dans ses ides.
OU LES ENTiiETlEKS PHILOSOPHIEL'ES >A3

Manquer de tout, ot agir comme si l'on possdait avec


abondance; tre vide, et se montrer plein ; tre petit,
et se montrer grand : est un rle difiicile soutenir
con.-.iai'uinont.
i!G. Le Philosophe pchait quelquefois l'hameon,
mais non au filet ; il chassait aux oiseaux avec une
flche, mais non avec des piges.
27. Le Philosophe dit : Comment se trouve-t-il des
hommes qui agissent sans savoir ce qu'ils l'ont V je ne
voudrais pas me comporter ainsi. Il faut couter les
avis de beaucoup de personnes, choisir ce qu'ils ont de
bon et le suivre ; voir beaucoup et rflchir mrement
sur ce que l'on a vu; c'est le second pas de la connais-
sance.
28. Les Ileou-hiang (habitants d'un pays ainsi nomm)
taient difiiciles instruire. Un de leurs jeunes gens
tant venu visiter les disciples du Philosophe, ils dlib-
rrent s'ils le recevraient parmi eux.
Le Philosophe dit : Je l'ai admis entrer [au nombre
de mes disciples] ; je ne l'ai pas admis s'en aller. D'o
vient cette opposition de votre part? cet homme s'est
purifi, s'est renouvel lui-mme afin d'entrer mon
cole; louez-le de s'tre ainsi purifi; je ne rponds pas
de ses actions passes ou futures.
2'J. Le Philosophe dit : L'humanit est-elle si loi-
gne de nous ! je dsire possder l'humanit, et l'hu-
manit vient moi.
30. Le juge du royaume de Tchin demanda si Tchao-
liong connaissait les rites. KHOUNG-TSEU dit Il connat
:
les rites.
KHOUNOTSEU s'tant loign, (le juge) salua Ou-ma-
/', et le faisant entrer, il lui dit J'ai entendu dire
: que
1 homme sun^eur
ne donnait pas son assentiment aux
114 LE LEK-YU
fautes des autres ; cependant un homme suprieur y a
donn son assentiment. Le prince s'est mari avec une
femme de la famille Ou, du mme nom que le sien, et il
l'a appele Ou-meng-tseu. Un prince doit connatre les
rites et coutumes : pourquoi, lui, ne les connat-il pas ?
Ou-ma-ki avertit le Philosophe, qui s'cria : Que
KIIIEOU est heureux ! s'il commet une faute, les hommes
sont srs de la connatre.
31. Lorsque le Philosophe se trouvait avec quelqu'un
qui savait bien chanter, il l'engageait chanter la
mme pice une seconde fois, et il l'accompagnait de la
voix.
32. Le Philosophe dit : En littrature, je ne suis pas
l'gal d'autres hommes. Si je veux que mes actions
soient celles d'un homme suprieur, alors je ne puis
jamais atteindre la perfection.
33. Le Philosophe dit : Si je pense un homme qui
runisse la saintet la vertu de l'humanit, comment
oserais-je me comparer lui ! tout ce que je sais, c'est
que je m'efforce de pratiquer ces vertus sans me rebuter,
et de les enseigner aux autres sans me dcourager et
me laisser abattre. C'est l tout ce que je vous puis dire
de moi. Kong-si-lwa dit : Il est juste d'ajouter que nous,
vos disciples, nous ne pouvons pas mme apprendre
ces choses.
34. Le Philosophe tant trs malade, Tseu-lou le pria
de permettre ses disciples d'adresser pour lui leurs
prires' aux esprits et aux gnies. Le Philosophe dit :
1

Cola convient-il? Tseu-lou rpondit avec respect: Ceia


h
1. Le mot chinois, selon le commentateur, implique l'ide
d'viter le mal et d'avancer dans la vertu avec l'assistance des
esprits. Si l'on n'a aucun motif de prier, alors on ne doit pas
Vrirr-
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 118
convient. Il est dit dans le livre intitul Lou: Adressez
vos prires aux esprits et aux gnies d'en haut et d'en
bas (du
ciel et de la terre). Le Philosophe dit : La
prire de KHEOU (la sienne) est permanente.
35. Le Philosophe dit : Si l'on est prodigue et adonn
au luxe, alors on n'est pas soumis. Si l'on est trop par-
cimonieux, alors on est vil et abject. La bassesse est
cependant encore prfrable la dsobissance.
36. Le Philosophe dit : L'homme suprieur a do
l'galit et de la tranquillit d'me. L'homme vulgaire
prouve sans cesse du trouble et de l'inquitude.
37. Le Philosophe tait d'un abord aimable et pr-
venant; sa gravit sans roideur, et la dignit de son
maintien inspiraient du respect sans contrainte.

CHAPITRE VIII

COMPOS DE 21 ARTICLES

4. LePhilosophe dit : C'est Ta-p qui pouvait tre,


appel souverainement vertueux ! on ne trouvait rien
ajouter sa vertu. Trois fois il refusa l'empire, et le
peuple ne voyait rien de louable dans
son action dsin-
tresse.
Le Philosophe dit : Si la dfrence et le respect
en-
vers les autres ne sont pas rgls par les rites ou l'du-
cation, alors ce n'est plus qu'une chose fastidieuse si la
;
vigilance et la sollicitude sont rgles l'du-
ne pas par

I
116 LE LUN-YE-
cation, alors ce n'est qu'une timidit outre; si le cou^
rage viril n'est pas rgl par l'ducation, alors ce n'est
que de l'insubordination; si la droiture n'est pas rgle
par l'ducation, alors elle entrane dans une grande
confusion.
Si ceux qui sont dans une condition suprieure
traitent leurs parents comme ils doivent l'tre, alors le
peuple s'lvera la vertu de l'humanit. Pour la mme
raison, s'ils ne ngligent pas et n'abandonnent pas leurs
anciens amis, alors le peuple n'agira pas d'une manire
contraire.
3. Thseng-tseu tant dangereusement malade fit venir
auprs de lui ses disciples, et leur dit : Dcouvrez-moi
les pieds, dcouvrez-moi les mains. Le Livre des Vers
dit :
Ayez la mme crainte et la mme circonspection
Que si vous contempliez sous vos yeux un abme
profond,
Que si vous marchiez sur une glace fragile!
Maintenant ou plus tard, je sais que je dois vous quitter,
mes chers disciples.
i. Thseng-tseu tant malade, Meng-king-tseu (grand
du royaume de Loc) demanda des nouvelles de sa sant;
Thseng-tseu pronona ces paroles : Quand l'oiseau est
prs de mourir, son chant devient triste ; quand l'homme
est prs de mourir, ses paroles portent l'empreinte de
la vertu.
Les choses que l'homme suprieur met au-dessus
de tout dans la pratique de la droite raison, sont au
nombre de trois : dans sa dmarche et dans son atti-
tude, il a soin d'loigner tout ce qui sentirait la bruta-
lit et la rudesse ; il fait en sorte que la vritable expres-
sion de sa figure reprsente autant que possible la
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 117
ralit et la sincrit de ses sentiments ; que, dans les
paroles qui lui chappent de la bouche et dans l'intona-
tion de sa voix, il loigne tout ce qui pourrait tre bas
ou vulgaire et contraire la raison. Quant ce qui con-
cerne les vases en bambou (choses moins importantes),
il faut que quelqu'un prside leur conservation.
5. Thseng-tseu dit: Possder la capacit etlestalents,
et prendre avis de ceux qui en sont dpourvus ; avoir
beaucoup, et prendre avis de ceux qui n'ont rien ; tre
riche, et se comporter comme tant pauvre; tre plein,
et paratre vide ou dnu de tout; se laisser offenser,
sans en tmoigner du ressentiment : autrefois j'avais
un ami qui se conduisait ainsi dans la vie.
6. Thseng-tseu dit : L'homme qui l'on peut confier
un jeune orphelin de six palmes (tcJti) de haut 1, qui
l'on peut remettre l'administration et le commandement
d'un royaume de cent li d'tendue, et qui, lorsque appa-
rat un grand dchirement politique, ne se laisse pas
arracher son devoir, n'est-ce pas un homme suprieur?
Oui, c'est assurment un homme suprieur.
7. Tkeng-lseu dit : Les lettrs ne doivent pas no pas
avoir l'me ferme et leve, car leur fardeau est lourd,
et leur route, longue.
L'humanit est le fardeau qu'ils ont porter (ou le
devoir qu'ils ont remplir) ; n'est-il pas en effet bien
lourd et bien important ? c'est la mort seulement qu'on
cesse de le porter : la route n'est-elle pas bien longue ?
8. l.o Philosophe dit : Elevons notre esprit par la lec-
ture du Livre des Vers; tablissons nos principes de
conduite sur le Livre des Rites; perfectionnons-nous par
la Musique.

1. L'hritier du trne.
118 LE LtJN-YU
9. Le Philosophe dit : On peut forcer le peuple
suivre les principes de la justice et de la raison ; on :;e
peut pas le forcer les comprendre.
10. L'homme qui se plat dans les actions courageuses
et viriles, s'il prouve les privations et les soulfraii'.'os
del misre, causera du trouble et du dsordre; mais
l'homme qui est dpourvu des vertus de l'humanit, les
souffrances et les privations mme lui manquant, cau-
sera beaucoup plus de troubles et de dsordres.
11. Le Philosophe dit : Suppos qu'un homme soit
dou de la beaut et des talents de Tclieou-koung, mais
qu'il soit en mme temps hautain et d'une avarice sor-
dide, ce qui lui reste de ses qualits ne vaut pas la peine
qu'on y fasse attention.
12. Le Philosophe dit : Il n'est pas facile de trouver
une personne qui pendant trois annes se livre constam-
ment l'tude sans avoir en vue les moluments qu'elle
peut en retirer.
13. Le Philosophe dit : Celui qui a une foi inbran-
lable dans la vrit, et qui aime l'tude avec passion,
conserve jusqu' la mort les principes de la vertu, qui
en sont la consquence.
Si \n\ Etat se trouve en danger de rvolution (par
suite de son mauvais gouvernement), n'allez pas le visi-
ter ; un pays qui est livr au dsordre ne peut pas y
rester. Si un empire se trouve gouvern par les prin-
cipes de la droiture et del raison, allez le visiter; s'il
n'est pas gouvern par les principes de la raison, restez
ignors dans la retraite et la solitude.
Si un Etat est gouvern par les principes de la raison,
la pauvret et la misre sont un sujet de honte ; si un
Etat n'est pas gouvern par les principes de la raison,
00 LES ENTRETIENS Plii I OOPIUQtJES 119
la richesse et les honneurs sont alors les sujets de
honte ' !
14. Le Philosophe dit : Si vous n'occupez pas des
fonctions dans un gouvernement, no donnez pas votre
avis sur son administration.
15. Le Philosophe dit : Comme lo chef de musique
nomm Tch, dans son chant qui commence par ces
mots : Kouan-tsiii-LcM-louan, avait su charmer l'oreille
par la grce et la mlodie !
1G. Le Philosophe dit : Etre courageux et hardi sans
droiture, hbt sans attention, inepte sans sincrit :
je ne connais pas de tels caractres.
17. Le Philosophe dit : Etudiez toujours comme si
vous ne pouviez jamais atteindre (au sommet do la
science), comme si vous craigniez de perdre le fruit de
vos tudes.
18. Le Philosophe dit : O quelle lvation, quelle
sublimit dans le gouvernement do Chun et de Yul et
cependant il n'tait encore rien leurs yeux.
19. Le Philosophe dit : 0 qu'elle tait grande la con-
duite de Yao dans l'administration de l'empire qu'elle !

tait leve et sublime ! il n'y a que le ciel qui pouvait


l'galer en grandeur ; il n'y a que Yao qui pouvait imi-
ter ainsi le ciel ! Ses vertus taient si vastes et si pro-
fondes, que le peuple ne trouvait point de noms pour
leur donner !
0 quelle grandeur ! quelle sublimit dans ses actions
et ses mrites ! et que les monuments qu'il a laisss de
sa sagesse sont admirables !
20. Chun avait cinq ministres ; et l'empire tait bien
gouvern.

1. Ces admirables principes n'ont pas besoin de commentaires.


120 LE LUN-YU
Wou-ioang disait : J'ai pour ministres dix hommes
d'Etat habiles dans Fart de gouverner.
KIOUNG-SEU dit: Les hommes de talent sont rares
et difficiles trouver ; n'est-ce pas la vrit ? A partir
de l'poque de Chang [Yad) et de Yu [Chun) jusqu' ces
ministres (de Wou-wang), pleins de mrites, il y a eu
une femme, ainsi que neuf hommes de mrite ; et voil
tout.
De trois parties qui formaient l'empire Wen-icang
en eut deux, avec lesquelles il continua servir la
dynastie do Yn. La vertu du fondateur de la dynastie
des Tcheou peut tre appele une vertu sublime.
21. Le Philosophe dit : Je ne vois aucun dfaut dans
Yu ! il tait sobre dans le boire et dans le manger, et
souverainement pieux envers les esprits et les gnies.
Ses vlements ordinaires taient mauvais et grossiers;
mais comme ses robes et ses autres habillements de
crmonie taient beaux et pars ! 11 habitait une humble
demeure ; mais il employa tous ses efforts pour l'aire
lever des digues et creuser des canaux pour l'coule-
ment des eaux. Je ne vois aucun dfaut dans Yu.

CHAPITRE IX
COMPOS DE 30 ARTICLES

i.Le Philosophe parlait rarement du gain, du destin


(ou mandat du ciel, ming) et de l'humanit (la plus
grande des vertus).
OD LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 121

2. Un homme du village doTa-lnangi: QucKnouxc-


TSEU est grand
cependant ce n'est pas son vaste savoir
!

qui a fait sa renomme.


Le Philosophe ayant entendu ces paroles, interpella
ses disciples en leur disant : Que dois-je entreprendre
de faire ? Prendrai-je l'tat de voituricr ? ou apprendrai-
je celui d'archer ?Je serai voiturier.
3. Le Philosophe dit : Autrefois on portait un bonnet
d'toffe de lin, pour se conformer aux rites ; maintenant
on porte des bonnets de soie, comme plus conomique ;
je veux suivre la multitude. Autrefois on s'inclinait res-
pectueusement au bas des degrs de la salle de rception
pour saluer son prince, en se conformant aux rites ;
maintenant on salue en haut des degrs. Ceci est de
l'orgueil. Quoique je m'loigne en cela de la multi-
tude, je suivrai le mode ancien.
h. Le Philosophe tait compltement exempt de quatre
choses : il tait sans amour-propre, sans prjugs, sans
obstination et sans gosme.
5. Le Philosophe prouva des inquitudes et des
frayeurs Kouang. Il dit : Wen-wang n'est plus ; la
mise en lumire de la pure doctrine ne dpend-elle pas
maintenant de moi ?
Si le ciel avait rsolu de laisser prir cette doctrine,
ceux qui ont succd Wen-wang, qui n'est plus,
n'auraient pas eu la facult de la faire revivre et de lui
rendre son ancien clat. Le ciel ne veut donc pas que
cette doctrine prisse. Que me veulent donc les hommes
de Kouang?
6. Un Ta-tsa, ou grand fonctionnaire public, inter-
rogea un jour Tseu-koung en ces termes : Votre matre
est-il un saint? N'a-t-il pas un grand nombre de
talents ?
122 LE LTJN-YU I
Tseu-koung dit : Certainement le ciel lui a dparti A
presque tout ce qui constitue la saintet, et, en outre, f
un a'rand
nombre de talents. 1
s
Le Philosophe ayant entendu parler de ces propos, j
dit : Ce grand fonctionnaire me connat-il ? Quand f
j'tais petit, je me suis trouv dans des circonstances J
pnibles et difficiles ; c'est pourquoi j'ai acquis un grand sj
nombre de talents pour la pratique des affaires vulgaires. ||
L'homme suprieur possde-t-il un grand nombre de f
ces talents ? Non, il n'en possde pas un grand nombre. ^
Zao (un des disciples de KHOTJNG-TSEU) dit : Le Philo-
sophe rptait souvent : Je ne fus pas employ jeune f
dans les charges publiques ; c'est pourquoi je m'appli- '"'
quai l'tude des arts.
|
7. Le Philosophe dit : Suis-je vritablement en pos- f
session de la science ? je n'en sais rien'. Mais s'il se jj.
rencontre un ignorant qui me fasse des questions, tant ']
vides soient-elles, j'y rponds de mon mieux, en pui- |
santle sujet sous toutes ses faces. !!

8. Le Philosophe dit : L'oiseau nomm Foung ou |


Foung-ling ne vient pas, le fleuve ne fait pas sortir de g
son sein le tableau (sur lequel est figur le dragon). C'en |
est fait de moi. '&

9. Lorsque le Philosophe voyait quelqu'un en habits f s


de deuil, ou portant le bonnet et la robe de magistrat, |
ou aveugle, quand mme il et t plus jeune que lui, '?
il se levait son approche (s'il se trouvait assis). S'il ;|
passait devant lui assis, le philosophe acclrait le pas. p
10. Yen-youan s'cria en soupirant : Si je considre ||
la doctrine de notre matre, je ne vois rien de plus |
lev ; si je cherche la pntrer, je ne trouve rien de -J
,:l

1. V/ou-lchi-ye; non scio equidem. %


OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 123
plus impntrable ; si je la regarde comme devant mes
veux et me prcdant, aussitt elle m'chappe et me
fuit.
Mon matre m'a cependant conduit pas pas ; il a
dvelopp graduellement mon esprit, car il savait admi-
rablement captiver les hommes par ses paroles; il a
tendu beaucoup mes connaissances dans les sciences
qui constituent l'ducation, et il m'a surtout fait tudier
le Livre des Rites.
Si je voulais m'arrter, je ne le pouvais pas. Quand
j'avais puis toutes mes forces, (cette doctrine) tait
toujours l comme fixe devant moi une certaine dis-
tance. Quoique j'aie dsir ardemment l'atteindre, je
n'ai pu y parvenir.
dl. Le Philosophe tant trs malade, Tseu-lou lui
envoya un disciple pour lui servir de ministre.
Dans un intervalle (de souffrances) que lui laissa la
maladie, le Philosophe dit : N'y a-t-il pas dj long-
temps que Yeou (Tseu-lou) se conduit d'une manire peu
conforme la raison ? Je n'ai pas de ministres, et cepen-
; dant j'ai quelqu'un qui en fait les fonctions ;qui tromp-
jo, de moi ou du ciel ?
Plutt que de mourir entre les mains d'un ministre,
n'aurait-il pas mieux valu pour moi mourir entre les
mains de mes disciples ? Quoique dans ce dernier cas je
s
n'eusse pas obtenu de grandes funrailles, je serais mort
dans la droite voie !
12. Tseu-koung dit : Si j'avais un beau joyau dans les
circonstances actuelles, devrais-je le renfermer et le
caclier dans une bote, ou chercher le vendre un bon
l prix ? Le Philosophe dit : Vendez-le ! vendez-le ! Mais
J attendrais quelqu'un qui pt l'estimer sa valeur.
d3. Le Philosophe tmoigna le dsir d'aller habiter
124 LE LN-YU |
parmi les Kieou-i, ou les neuf tribus barbares des r- j
gions orientales. Quelqu'un dit : Ce serait une condi- J
lion vile et abjecte ; comment avoir un pareil dsir ? Le 1
Philosophe dit : O l'homme suprieur, le sage, habite, 1
comment y aurait-il bassesse et abjection ? ;|
1-1. Le Philosophe dit : Lorsque du royaume do Wei J
je retournai dans celui de Lou, je corrigeai et rectifiai J
la musique. Les chants compris sous les noms de Ta et J
de Koung (deux divisions du Livre des Vers) furentremis |
chacun la place qu'ils doivent occuper. f
15. Le Philosophe dit : Quand vous tes hors de chez |
vous, rendez vos devoirs vos magistrats suprieurs. 3
Quand vous tes chez vous, faites votre devoir envers vos j
pre et mre et vos frres. Dans les crmonies funbres, f
ne vous permettez aucune ngligence. Ne vous livrez j
aucun excs dans l'usage du vin. Comment pourrais-je I
tolrer une conduite contraire ? J
16. Le Philosophe tant sur le bord d'une rivire dit: ^
Comme elle coule avec majest ! elle ne s'arrte ni jour
I
|
ni nuit !
17. Le Philosophe dit : Je n'ai encore vu personne qui |
aimt autant la vertu que l'on aime la beaut du corps. i|
18. Le Philosophe dit : Soit une comparaison : je f
veux former un monticule de terre ; avant d'avoir rempli |
un panier, je puis m'arrter ; je m'arrte. Soit une autre |
comparaison : je veux niveler un terrain ; quoique j'aie |
dj transport un panier de terre, j'ai toujours la libert |
de discontinuer ou d'avancer je puis agir d'une faon ou J|
,
d'une autre. I|
19. Le Philosophe dit: Dans le cours de nos entretiens, K
celui dont l'esprit ne se lassait point, ne s'engourdissait s
point, c'tait Hoe ! 1
20. Le Philosophe, parlant de Yen-youan (Hoe), j
OH LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 125

disait : Hlas ! je le vis toujours avancer et jamais


s'arrter.
21. Le Philosophe dit : L'herbe pousse, mais ne
donne point de fleurs ; si elle donne des fleurs, elle ne
produit point de graines mres. Voil o en est le
sage !

22. Le Philosophe dit : Ds l'instant qu'un enfant est


n, il faut respecter ses facults ; la science qui lui
viendra par la suite, ne ressemble en rien son tat
prsent. S'il arrive l'ge de quarante ou de cinquante
ans sans avoir rien appris, il n'est plus digne d'aucun
respect.
23. Le Philosophe dit : Un langage sincre et con-
forme la droite raison, n'obtiendra-t-il pas l'assenti-
ment universel ? C'est un changement de conduite, une
conversion la vertu qui est honorable et bien par
dessus tout. Un langage insinuant et flatteur ne causera-
t-il pas de la satisfaction celui qui l'entend ? c'est la
recherche du vrai qui est honorable et bien par dessus
tout. Eprouver de la satisfaction en entendant un lan-
gage flatteur, et ne pas rechercher le vrai ; donner son
assentiment un langage sincre conforme la droite
raison, et ne pas se convertir la vertu : c'est ce que
je n'ai jamais approuv et pratiqu moi-mme.
24. Le Philosophe dit : Mettez toujours au premier
rang la droiture du coeur et la fidlit ; ne contractez
point d'amiti avec ceux qui ne vous ressemblent pas ;
si vous commettez une faute, alors ne craignez pas de
changer de conduite.
25. Le Philosophe dit : une arme de trois divi-
sions (un corps de 37.500 hommes) on peut enlever son
] gnral (et la mettre en droute) ; l'homme le plus
:
abject ou le plus vulgaire, on ne peut enlever sa pense!

SS|
126 LE LUN-YU
26. Le Philosophe dit S'il y a quelqu'un qui, velu
:
d'habits les plus humbles ot les plus grossiers, puisse
s'asseoir sans rougir ct de ceux qui portent les vte-
ments les plus prcieux et les plus belles fourrures,
c'est Yeou!
Sans envie de nuire et sans dsirs ambitieux,
A quelle action simple et vertueuse n'est-on pas
propre1?
Tseu-lau [Yeou) avait sans cesse la maxime prcdente
la bouche. Le Philosophe dit : C'est l'tude et la
pratique de la droite raison qu'il faut surtout s'appli-
quer ; comment suffirait-il de faire le bien ?
27. Le Philosophe dit : Quand la saison de l'hiver
arrive, c'est alors que l'on reconnat le pin et le cyprs
(dont les feuilles ne tombent pas), tandis que les autres
feuilles tombent.
28. Celui qui est instruit et clair par la raison,
n'hsite point ; celui qui possde la vertu de l'humanit,
n'prouve point de regret ; celui qui est fort et coura-
geux, n'a point de crainte.
29. Le Philosophe dit : On peut s'appliquer de toutes
ses forces l'tude, sans pouvoir rencontrer les vrais
principes de la raison, la vritable doctrine ; on peut
rencontrer les vrais principes de la raison, sans pou-
voir s'y tablir d'une manire fixe ; on peut s'y tablir
d'une manire fixe, sans pouvoir dterminer leur valeur
d'une manire certaine, relativement aux temps et aux
circonstances.
30. Les fleurs du prunier sont agites de ct et
d'autre,
Et je pense leur porter un appui.

i. Paroles du Livre des Vers.


OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES ' 127
Comment ne penserais-je pas toi,

0 ma demeure, dont je suis si loign ! *

Le Philosophe dit : On ne doit jamais penser la dis-


tance, quelle qu'elle soit, qui nous spare (de la vertu).

CHAPITRE X

COMPOS DE 17 AliTICLES

1. KIIOUNG-TSEU, lorsqu'il rsidait encore dans son


village, tait extrmement sincre et droit; mais il avait
tant do modestie, qu'il paraissait dpourvu de la facult
(le parler.
Lorsqu'il se trouva dans le temple des anctres et la
cour de son souverain, il parla clairement et distincte-
ment; et tout ce qu'il dit portait l'empreinte de la r-
flexion et de la maturit.
2. A la cour, il parla aux officiers infrieurs avec fer-
met et droiture; aux officiers suprieurs, avec une
franchise polie.
Lorsque le prince tait prsent, il conservait une atti-
tude respectueuse et digne.
3. Lorsque le prince le mandait sa cour, et le char-
geait de recevoir les htes ', son attitude changeait sou-

1.Citation d'un ancien Livre des Vers. Les deux premiers vers
Dont aucun sens, selon Tche-ou; ils servent seulement d'exorde
aux deux suivants.
- ^es princes ou grands vassaux qui gouvernent le royaume.
;
128 LE LUN-YU
dain. Sa dmarche tait grave et mesure, comme s'il
avait eu des entraves aux pieds.
S'il venait saluer les personnes qui se trouvaient
auprs de lui, soit droite, soit gauche, sa robe, de-
vant et derrire, tombait toujours droite et bien dis-
pose.
Son pas tait acclr en introduisant les htes, et il
tenait les bras tendus comme les ailes d'un oiseau.
Quand l'hte tait parti, il se faisait un devoir d'aller
rendre compte (au prince) de sa mission en lui disant:
L'hte n'est plus en votre prsence.
4. Lorsqu'il entrait sous la porte du palais, il incli-
nait le corps, comme si la porte n'avait pas t assez
grande pour le laisser passer.
Il ne s'arrtait point en passant sous la porto, et dans
sa marche il ne foulait point le seuil de ses pieds.
En passant devant le trne, sa contenance changeait
tout coup ; sa dmarche tait grave et mesure, comme
s'il avait eu des entraves. Ses paroles semblaient aussi
embarrasses que ses pieds.
Prenant sa robe avec les deux mains, il montait ainsi
dans la salle du palais, le corps inclin, et retenait son
haleine comme s'il n'et pas os respirer.
En sortant, aprs avoir fait un pas, il se relchait peu
peu de sa contenance grave et respectueuse, et prenait
un air riant; et quand il atteignait le bas de l'escalier,
laissant retomber sa rob_e, il tendait de nouveau les
bras comme les ailes d'un oiseau; et en repassant devant
le trne, sa contenance changeait de nouveau, et sa d-
marche tait grave et mesure, comme s'il avait eu des
entraves aux pieds.
o. En recevant la marque distinctive de sa dignit
(comme envoy de son prince), il inclina profondment
00 LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 429
le corps, comme s'il n'avait pu la supporter. Ensuite il
l'leva en haut avec les deux mains, comme s'il avait
voulu la prsenter quelqu'un, et la baissa jusqu'
terre, comme pour la remettre un autre; prsentant
dans sa contenance et son attitude l'apparence de la
crainte, et dans sa dmarche tantt lente, tantt rapide,
comme les diffrents mouvements de son me.
En offrant les prsents royaux selon l'usage, il avait
une contenance grave et affable ; en offrant les autres
prsents, son air avait encore quelque chose de plus
affable et de plus prvenant.
6. Le Philosophe ne portait point de vtements avec
des parements pourpre ou bleu fonc.
11 ne faisait point ses habillements ordinaires d'toffe

rouge ou violette.
Dans la saison chaude, il portait une robe d'toffe de
chanvre fine ou grossire, sous laquelle il en mettait
toujours une autre pour faire ressortir la premire.
Ses vtements noir (d'hiver) taient fourrs de peaux
d'agneaux; ses vtements blancs, de peaux de daims;
ses vtements jaunes, de peaux de renards.
La robe qu'il portait chez lui eut pendant longtemps
la manche droite plus courte que l'autre.
Son vtement de nuit ou de repos tait toujours une
fois et demi aussi long que son corps.
Il portait dans sa maison des vtements pais faits de
poils de renards.
Except dans les temps de deuil, aucun motif ne l'em-
pchait de porter attach ses vtements tout ce qui
tait d'usage.
S'il ne portait pas le vtement propre aux sacrifices
et aux crmonies nomm icei-chang, sa robe tait tou-
jours un peu ouverte sur le ct.
9
130 LE LUN-YU
Il n'allait pas faire de visites de condolance avec une
robe garnie de peaux d'agneaux et un bonnet noir.
Le premier de chaque lune, il mettait ses habits de cour,
et se rendaitaupalais(pourprsenterses devoirs auprince).
7. Dans les jours d'abstinence, il se couvrait constam-
ment d'une robe blanche de lin.
Dans, ces mmes jours d'abstinence, il se faisait tou-
jours un devoir de changer sa manire de vivre ; il se
faisait toujours un devoir de changer le lieu o il avait
l'habitude de reposer.
8. Quant la nourriture, il ne rejetait pas le riz cuit
l'eau, ni les viandes de boeuf ou de poisson dcoupes
en petits morceaux.
Il ne mangeait jamais de mets corrompus par la cha-
leur, de poisson aussi, et des autres viandes dj entres
en putrfaction. Si la couleur en tait altre, il n'en man-
geait pas; si l'odeur en tait mauvaise, il n'en mangeait
pas; s'ils avaient perdu leur saveur, il n'en mangeait
pas ; si ce n'taient pas des produits de la saison, il n'en
mangeait pas.
La viande qui n'tait pas coupe en lignes droites, il
ne la mangeait pas. Si un mets n'avait pas la sauce qui
lui convenait, il n'en mangeait pas.
Quand mme il aurait eu beaucoup de viande son re-
pas, il faisait en sorte de n'en prendre jamais une quan-
tit qui excdt celle de son pain ou de son riz. 11 n'y
avait que pour sa boisson qu'il n'tait pas rgl; mais il
n'en prenait jamais une quantit qui pt porterie trouble
dans son esprit.
Si le vin tait achet sur un march public, il n'en
buvait pas ; si on lui prsentait de la viande sche ache-
te sur les marchs, il n'en mangeait pas.
Il ne s'abstenait pas de gingembre dans ses aliments.
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 131
Il ne mangeait jamais beaucoup.
Quand on offrait les sacrifices et les oblations dans
les palais du prince, il ne retenait pas pour lui, mme
pour une nuit, la viande qu'il avait reue. Quand il y
offrait lui-mme les oblations de viande ses anctres, il
ne passait pas trois jours sans la servir ; si les trois
jours taient passs, on ne la mangeait plus.
En mangeant, il n'entretenait point de conversation ;
en prenant son repos au lit, il ne parlait point.
Quand mme il n'et pris que trs peu d'aliments, et
des plus communs, soit des vgtaux, ou du bouillon, il
en offrait toujours une petite quantit comme oblation
ou libation ; et il faisait cette crmonie avec le respect
et la gravit convenables.
9. Si la natte sur laquelle il devait s'asseoir n'tait
pas tendue rgulirement, il ne s'asseyait pas dessus.
10. Quand des habitants de son village l'invitaient
un festin, il ne sortait de table que lorsque les vieil-
lards qui portaient des btons taient eux-mmes sortis.
Quand les habitants de son village faisaient la cr-
monie nomme n, pour chasser les esprits malins, il
se revtait de sa robe de cour, et allait s'asseoir parmi
les assistants du ct oriental de la salle.
11. Quand il envoyait quelqu'un prendre des informa-
tions dans d'autres Etats, il lui faisait deux fois la rv-
rence, et l'accompagnait jusqu' une certaine distance.
Kang-tseu lui ayant envoy un certain mdicament, il
le reut avec
un tmoignage de reconnaissance; mais il
dit : KHIEOU
ne connat pas assez ce mdicament, il
n'ose pas le goter.
.
12. Son curie ayant t incendie, le Philosophe, de
^ retour de la cour dit : Le feu a-t-il atteint quelque
per-
sonne ? je ne m'inquite pas des chevaux.

^5
-s?
132 LE LUN-YU
13. Lorsque le prince lui envoyait en prsent des ali-
ments 1, il se faisait aussitt un devoir de les placer
rgulirement sur sa table, et de les goter. Lorsque le
prince lui envoyait un prsent de chair crue, il la faisait
toujours cuire, et il l'offrait ensuite (aux mnes do ses
anctres). Si le prince lui envoyait en prsent un animal
vivant, il se faisait un devoir de le nourrir et de l'entre-
tenir avec soin. S'il tait invit par le prince dnera
ses cts, lorsque celui-ci se disposait faire une obla-
tion, le Philosophe en gotait d'abord.
S'il tait malade, et que le prince allt le voir, il se
faisait mettre la tte l'orient, se revtait de ses habits
de cour, et se ceignait de sa plus belle ceinture.
Lorsque le prince le mandait prs de lui, sans attendre
son attelage qui le suivait, il s'y rendait pied.
14. Lorsqu'il entrait dans le grand temple des an-
ctres, il s'informait minutieusement de chaque chose.
15. Si quelqu'un de ses amis venait mourir, n'ayant
personne pour lui rendre les devoirs funbres, il disait :

le soin de ses funrailles m'appartient.


Recevait-il des prsents de ses amis, quoique ce
fussent des chars et des chevaux, s'il n'y avait pas de
viande qu'il pt offrir comme oblation ses anctres, il
ne les remerciait par aucune marque de politesse.
16. Quand il se livrait au sommeil, il ne prenait pas
la position d'un homme mort; et lorsqu'il tait dans sa
maison, il se dpouillait de sa gravit habituelle.
Si quelqu'un lui faisait une visite pendant qu'il portait
des habits de deuil, quand mme c'et t une personne

1. Cet usage s'est maintenu en Chine jusqu' nos jours. Voyez ;


les diverses relations d'ambassades europennes la cour ds j
l'empereur de la Chine. j
OC LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 133
de sa connaissance particulire, il ne manquait jamais
de changer de contenance et de prendre un air conve-
nable; s'il rencontrait quelqu'un en bonnet de crmo-
nie, ou qui ft aveugle, quoique lui-mme ne portt que
ses vtements ordinaires, il ne manquait jamais de lui
tmoigner de la dfrence et du respect.
Quand il rencontrait une personne portant des vte-
ments de deuil, il la saluait en descendant de son atte-
lage ; il agissait de mme lorsqu'il rencontrait les per-
sonnes qui portaient les tablettes sur lesquelles taient
inscrits les noms des citoyens 1.
Si l'on avait prpar pour le recevoir un festin splen-
dide, il ne manquait jamais de changer de contenance
et de se lever de table pour s'en aller.
Quand le tonnerre se faisait entendre tout coup, ou
que se levaient des vents violents, il ne manquait jamais
de changer de contenance (de prendre un air de crainte
respectueux envers le ciel) 2.
17. Quand il montait sur son char, il se tenait debout
ayant les rnes en mains.
Quand il se tenait au milieu, il ne regardait point en
arrire, ni ne parlait sans motif grave ; il ne montrait
rien du bout du doigt.
18. 11 disait : Lorsque l'oiseau aperoit le visage du
chasseur, il se drobe ses regards, et il va se reposer
dans un lieu sr.
11 disait
encore : Que le faisan qui habite au som-
met de la colline sait bien choisir son temps (pour
prendre sa nourriture) ! Tseu-lou ayant vu le faisan vou-
lut le prendre ; mais celui-ci poussa trois cris et s'envola.

1. Quels beaux sentiments, et comme ils relvent la dignit de


1 homme!
2. Commentaire chinois.
fia HIA-LUN
SECOND LIVRE

CHAPITRE XI
COMPOS DE 25 ARTICLES

1. Le Philosophe dit Ceux qui les premiers firent


:
des progrs dans la connaissance des rites et dans l'art
de la musique sont regards (aujourd'hui) comme des
hommes grossiers. Ceux qui aprs eux et de notre
temps ont fait de nouveaux progrs dans les rites et
dans la musique, sont regards comme des hommes su-
prieurs.
Pour mon propre usage, je suis les anciens.
2. Le Philosophe disait : De tous ceux qui me sui-
virent dans les Etats de Tchin et de Tsa, aucun ne
vient maintenant ma porte (pour couter mes leons).
Ceux qui montraient le plus de vertu dans leur con-
duite taient Yan-youan, Min-tseu-kian, Jan-pe-nieou, et
Tclioung-koung. Ceux qui brillaient parlaparole et dans
les discussions taient Tsa-ngo, et Tseu-koung; ceux
qui avaient le plus de talents pour l'administration des
00 LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 135
*
affaires taient Jan-yeou et, Ki-lou ; ceux qui excellaient
dans les tudes philosophiques taient Tseu-yeou et
Tseu-hia.
3. Le Philosophe dit : Hoe ne m'aidait point (dans
mes discussions) * ; dans tout ce que je disais, il ne trou-
vait rien dont il ne ft satisfait.
4. Le Philosophe dit : 0 quelle pit filiale avait Min-
tseu-hian! Personne ne diffrait l-dessus de sentiment
avec le tmoignage de ses pre et mre et de ses
frres.
5. Nan-young, trois fois par jour, rptait l'ode Pe-
Iwue du Livre des Vers. KHOUNG-TSEU lui donna la fille
de son frre en mariage.
6. Ki-kang-tseu demanda lequel des disciples du Phi-
losophe avait le plus d'application et d'amour pour
l'tude. KHOUNG-TSEU rpondit avec dfrence : C'tait
Yan-hoe qui aimait le plus l'tude; mais, malheureuse-
ment, sa destine a t courte; il est mort avant le
temps. Maintenant c'en est fait; il n'est plus !

7. Yan-youan tant mort, Tan-lou (pre de Yan-


youan) pria qu'on lui remt le char du Philosophe pour
le vendre, afin de faire construire un tombeau pour son
fils avec le prix qu'il en retirerait.
Le Philosophe dit : Qu'il ait du talent ou qu'il n'en ait,
pas, chaque pre reconnat toujours son fils pour son fils.
Li (ou Pe-yu, fils de KHOUNG-TSEU) tant mort, il n'eut
qu'un cercueil intrieur, et non un tombeau. Je ne puis
pas aller pied pour faire construire un tombeau (
Yan-youan) ; puisque je marche avec les grands digni-
taires, je ne dois pas aller pied.
8. Yan-youan tant mort, le Philosophe dit: Hlas ! le

1. Parce qu'il tait toujours de l'avis de son matre.


136 LE LCX-YU
ciel m'accable de douleurs ! hlas ! le ciel m'accable de
douleurs !
9. Yan-youan tant mort, le Philosophe le pleura
avec excs. Les disciples qui le suivaient dirent : Notre
matre se livre trop sa douleur.
[Le Philosophe] dit : N'ai-je pas prouv une perte
extrme?
Si je ne regrette pas extrmement un tel homme
pour qui donc prouverais-je une pareille douleur ?
10. Yan-youan tant mort, ses condisciples dsirrent
lui faire de grandes funrailles. Le Philosophe dit : il
ne le faut pas.
Ses condisciples lui firent des funrailles somptueuses.
Le Philosophe dit : Roe [Yan-youan) me considrait
comme son pre; moi je ne puis le considrer comme
mon fils; la cause n'en vient pas de moi, mais de mes
disciples.
11. Ki-lou demanda comment il fallait servir les
esprits et les gnies. Le Philosophe dit : Quand on n'est
pas encore en tat de servir les hommes, comment
pourrait-on servir les esprits et les gnies? Permet-
tez-moi, ajouta-t-il, que j'ose vous demander ce que
c'est que la mort? [Le Philosophe] dit : Quand on ne
sait pas encore ce que c'est que la vie, comment pour-
rait-on connatre la mort?
12. Min-tseu se tenait prs du Philosophe, l'air calme
et serein; Tseu-lou, l'air austre et hardi; Jan-yeouel
et Tseu-kmmg, l'air grave et digne. Le Philosophe en
tait satisfait.
En ce qui concerne Yeou (ou Tseu-lou), dit-il,-il ne lui
arrivera pas de mourir de sa mort naturelle 1.

1. A cause de son esprit aventureux et hardi.


OtI LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 137
13. Les habitants du royaume de Lou voulaient cons-
truire un grenier public.
Min-tseu-hian dit : Pourquoi l'ancien ne servirait-il
pas encore, et pourquoi agir comme vous le faites ?
Qu'est-il besoin de le changer et d'en construire un
autre (qui cotera beaucoup de sueurs au peuple ') ?
Le Philosophe dit : Cet homme n'est pas un homme
vaines paroles; s'il parle, c'est toujours propos et
dans un but utile.
14. Le Philosophe dit : Comment les sons de la gui-
tare 2 de Yeou [Tseu-lou), peuvent-ils parvenir jusqu'
la porte de Khieou? [A cause de celaj les disciples du
Philosophe ne portaient plus le mme respect Tseu-
lou. Le Philosophe dit : Yeou est dj mont dans la
grande salle, quoiqu'il ne soit pas encore entr dans la
demeure intrieure.
15. Tseu-lioung demanda lequel de Sse ou de Cliang
tait le plus sage ? Le Philosophe dit : Sse dpasse le
but; Chang ne l'atteint pas.
11 ajouta
: Cela tant ainsi, alors Sse est-il suprieur
Chang?
Le Philosophe dit : Dpasser, c'est comme ne pas
atteindre.
16. Ki-chi tait plus riche que Tclieo-houng, et cepen-
dant Kieou levait
pour lui des tributs plus consid-
rables, et il ne faisait
que les augmenter sans cesse.
Le Philosophe dit
: Il n'est pas de ceux qui
frquentent mes leons. Les petits enfants doivent
publier ses crimes au
son du tambour, et il leur est per-
mis de le poursuivre de leurs railleries.

1. Commentaire de Tchou-hi.
2. Instrument de musique nomm
sse en chinois.
138 LE LDN-YTJ
17. Tcha est sans intelligence.
San a l'esprit lourd et peu pntrant.
Sse est lger et inconstant.
Yeou a les manires peu polies.
18. Le Philosophe dit : Hoe, lui, approchait beau-
coup de la voie droite : il fut souvent rduit la plus
extrme indigence.
Sse ne voulait pas admettre le mandat du ciel ; mais
.
il ne cherchait qu' accumuler des richesses. Comme il
tentait beaucoup d'entreprises, alors il atteignait sou-
vent son but.
19. Tseu-tchang demanda ce que c'tait que la voie,
ou la rgle de conduite de l'homme vertueux par sa
nature. Le Philosophe dit : Elle consiste marcher
droit sans suivre les traces des anciens, et ainsi ne pas
pntrer dans la demeure la plus secrte (des sainls
hommes).
20. Le Philosophe dit : Si quelqu'un discourt solide-
ment et vivement, le prendrez- vous pour un homme su-
prieur, ou pour un rhteur qui en impose ?
21. Tseu-lou demanda si aussitt qu'il avait entendu
une chose (une maxime ou un prcepte de vertu ensei-
gn par le Philosophe) il devait la mettre immdiatement
en pratique ? Le Philosophe dit : Vous avez un pre et
un frre an qui existent encore (et qui sont vos pr-
cepteurs naturels) ; pourquoi donc, aussitt que vous
auriez entendu une chose, la mettriez-vous immdiate-
ment en pratique? Yan-yeou demanda galement si
aussitt qu'il avait entendu une chose il devait la mettre
immdiatement en pratique ? Le Philosophe dit : Aussitt
que vous l'avez entendue, mettez-la en pratique. Kong-
si-hoa dit : Yeou [Tseu-lou] a demand si aussitt qu'il
avait entendu une chose il devait la mettre immdiatement
OD LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 139

en pratique? Le matre a rpondu : Vous avez un pre et


un frre an qui existent encore. KMeou [Yan-yeou) a
demand si aussitt qu'il avait entendu une chose il
devait la mettre immdiatement en pratique ? Le matre
a rpondu : Aussitt que vous l'avez entendue, mettez-la
en pratique. Moi Tchi (Kong-si-hoa), j'hsite (sur le sens
de ces deux rponses) ; je n'ose faire une nouvelle ques-
tion. Le Philosophe dit : Quant Khieou, il est toujours
dispos reculer; c'est pourquoi je l'aiguillonne pour
qu'il avance : Yeou aime surpasser les autres hommes ;
c'est pourquoi je.le retiens.
22. Le Philosophe prouva un jour une alarme dans
Eouang. Yan-youan tait rest en arrire. (Lorsqu'il eut
rejoint), le Philosophe lui dit : Je vous croyais mort ! Le
disciple) dit : Le matre tant vivant, comment Hoe
{Yan-youan) oserait-il mourir?
23. Ki-tseu-jan* demanda si Tchouang-yeou et Yan-
khieou pouvaient tre appels de grands ministres ?
Le Philosophe rpondit : Je pensais que ce serait
sur
des choses importantes et extraordinaires
que vous me
feriez une question, et vous tes venu me parler de Yeou
et de Khieou !
Ceux que l'on appelle grands ministres servent leur
prince selon les principes de la droite raison (et
non selon
les dsirs du prince) 2 s'ils le peuvent alors ils
|
; ne pas,
se retirent.
Maintenant Yeou et Khieou peuvent tre considrs
comme ayant augment le nombre des ministres.

i. Fils pun de Ki-chi, qui, par la grande puissance que sa


famille avait acquise, avait fait deux fils ministres.
(TCHOU-HI.) nommer ses
8. Commentaire.
440 LE LUN-YU
l ajouta : Alors, ils ne feront donc que suivre la volont
de leur matre?
Le Philosophe dit: Faire prir son pre ou son prince,
ce ne serait pas mme suivre sa volont.
2-i. Tseu-lou* fit nommer Tseu-kao gourverneur de
Pi.
Le Philosophe dit : Vous avez fait du tort ce jeune
homme.
Tseu-lou dit : Il aura des populations gouverner, il
aura les esprits de la terre et des grains mnager;
qu'a-t-il besoin de lire des livres; (en pratiquant les
affaires comme il va le faire), il deviendra par la suite
assez instruit.
Le Philosophe dit : C'est l le motif pourquoi je hais
les docteurs de cette sorte.
25. Tseu-lou, Thseng-sie 2, Yan-yeou, Kong-si-hoa,
taient assis aux cts du Philosophe.
Le Philosophe dit : Ne serais-je mme que d'un jour
plus g que vous, n'en tenez compte que dans nos en-
tretiens (n'ayez aucune rserve par rapport mon ge),
Demeurant l'cart et dans l'isolement, alors vous
dites : Nous ne sommes pas connus. Si quelqu'un vous
connaissait, alors que feriez-vous?
Tseu-lou rpondit avec un air lger, mais respectueux:
Suppos un royaume de dix mille chars de guerre,
.
press entre d'autres grands royaumes, ajoutez mme,
par des armes nombreuses, et qu'avec cela il souffre de
la disette et de la famine; que Yeou {Tseu-lou) soit pr :
pos son administration, en moins de trois annes, f
pourrais faire en sorte que le peuple de ce royaume ;

i. Tseu-lou tait gouverneur de Ki-chi.


2. Pre de Thseng-tseu, rdacteur du Ta-hio.
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 141
reprt un courage viril, et qu'il connt sa condition. Le
Philosophe sourit ces paroles.
Et vous, Khieou, que pensez-vous ?
Le disciple rpondit respectueusement : Suppos une
province de soixante ou de soixante-dix li d'tendue,
ou mme de cinquante ou de soixante li, et que Khieou
soit prpos son administration, en moins de trois ans
je pourrais faire en sorte que le peuple et le suffisant.
Quant aux rites et la musique, j'en confierais l'ensei-
gnement un homme suprieur.
Et vous, Tclri, que pensez-vous?
Le disciple rpondit respectueusement : Je ne dirai pas
que je puis faire ces choses; je dsire tudier. Lorsque
se font les crmonies du temple des anctres, et qu'ont
lieu de grandes assembles publiques, revtu de ma robe
d'azur et des autres vtements propres un tel lieu et
de telles crmonies, je voudrais y prendre part en qua-
lit d'humble fonctionnaire.
Et vous, Tian, que pensez-vous?
Le disciple ne fit plus que tirer quelques sons rares
de sa guitare ; mais ces sons se prolongeant, il la dposa,
et, se levant, il rpondit respectueusement : Mon opinion
dillre entirement de celle de mes trois condisciples.
Le Philosophe dit Qui
: vous empche de l'exprimer?
chacun ici peut dire sa pense. (Le disciple) dit : Le
printemps n'lant plus, ma robe de printemps mise de
cot, mais coiff du bonnet de virilit'1, accompagn de
cinq ou six hommes, et de six ou sept jeunes gens, j'ai-
merais aller me baigner dans les eaux de l'F 2, aller
prendre le frais dans ces lieux touffus o l'on offre les

1. Kouan, bonnet que le pre donne


son fils l'ge de vingt
2. Situe au midi de la ville de Kou.
142 LE LDN-YD |
sacrifices au ciel pour demander la pluie, moduler '".

quelques airs, et retourner ensuite ma demeure. J


Le Philosophe, applaudissant ces paroles par un i
soupir de satisfaction, dit : Je suis de l'avis de Tian. 1

Les trois disciples partirent, et Thseng-sie resta encore J


quelque temps. Thseng-sie dit : Que doit-on penser des
paroles de ces trois disciples ? Le Philosophe dit : cha- I
cun a exprim son opinion ; et voil tout. Il ajouta | :

Matre, pourquoi avez-vous souri aux paroles de Yeoul ',


(Le Philosophe) dit : On doit administrer un royaume ?

selon les lois et coutumes tablies ; ses paroles n'taient |


pas modestes; c'est pourquoi j'ai souri. j
Mais Khieou lui-mme n'exprimait-il pas le dsir ;
d'administrer aussi un Etat? Comment voir cela dans ;
une province de soixante soixante-dix li, et mme >,

de cinquante soixante li d'tendue? ce n'est pas l un |


royaume. I
Et Tchi, n'tait-ce pas des choses d'un royaume dont
.

il entendait parler? ces crmonies du temple des an- i


ctres, ces assembles publiques, ne sont-elles pas le ;
privilge des grands de tous les ordres? et comment f
Tchi pourrait-il y prendre part en qualit d'humble fonc- s
tionnaire?quipoiu'raitdoncremplirles grandes fonctions?

CHAPITRE XII
COMPOS DE 24 ARTICLES

1. Yan-youan demanda ce que c'tait que la vertu de


l'humanit. Le Philosophe dit : Avoir un empire absolu
soi-mme, retourner rites, lois primi-
sur aux ou aux
OD LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 143
tives de la raison cleste manifeste dans les sages cou-
tumes; c'est pratiquer la vertu de l'humanit. Qu'un
seul jour, un homme dompte ses penchants et ses dsirs
drgls, et qu'il retourne la pratique des lois primi-
tives, tout l'empire s'accordera dire qu'il a la vertu do
l'humanit. Mais la vertu de l'humanit dpend-elle de
soi-mme, ou bien dpend-elle des autres hommes? Yan-
youan dit : Permettez-moi de demander quelles sont les
diverses ramifications de cette vertu? Le Philosophe dit:
Ne regardez rien contrairement aux rites; n'entendez
rien contrairement aux rites ; ne dites rien contrairement
aux rites ; ne faites rien contrairement aux rites. Yan-
youan dit : Quoique Hoe (lui-mme) n'ait pas fait preuve
jusqu'ici de pntration, il demande mettre ces pr-
ceptes en pratique.
2. Tchoung-koung demanda ce que c'tait que la vertu
de l'humanit? Le Philosophe dit : Quand vous tes
sorti de chez vous, comportez-vous comme si vous
deviez voir un hte d'une grande distinction ; en diri-
geant le peuple, comportez-vous avec le mme respect
(Rie si vous offriez le grand sacrifice. Ce que vous ne
dsirez pas qui vous soit fait vous-mme, ne le faites
pas aux autres hommes. (En vous comportant ainsi) dans
le royaume, personne n'aura contre vous de ressenti-
ment; dans votre famille, personne n'aura contre vous
de ressentiment.
Tchoung-koung dit : Quoique Young (Tchoung-koung)
n'ait pas fait preuve jusqu'ici de pntration, il demande
mettre ces prceptes
en pratique.
3. Sse-ma-nieou demanda
ce que c'tait que la vertu
de l'humanit.
Le Philosophe dit Celui qui est dou de la
: vertu de
l'humanit est sobre de paroles.
^
Il ajouta : Celui qui

i
{44 LE LUN-YD
est sobre de paroles, c'est celui-l que l'on appelle clou |;
de la vertu de l'humanit. Le Philosophe dit : Pratiquer U.
l'humanit est une chose difficile; pour en parler, ne |
faut-il pas tre sobre de paroles? ff

4. Sse-ma-nicou demanda ce qu'tait l'homme sup- 1


rieur. Le Philosophe dit : L'homme suprieur n'prouve I
ni regrets ni crainte. (Sse-nia-nieou) ajouta : Celui qui I
n'prouve ni regrets ni crainte, c'est celui-l que l'on f
nomme l'homme suprieur? Le Philosophe dit : Celui f
qui s'tant examin intrieurement ne trouve en lui si-

aucun sujet de peine, celui-l qu'aurait-il regretter? ?


qu'aurait-il craindre?
5. Sse-ma-nieou, affect de tristesse dit : Tous les \:
hommes ont des frres; moi seul je n'en ai point!
Tseu-liia dit : Chang (lui-mme) a entendu dire :
Que la vie et la mort taient soumises une loi mi- \
muable fixe ds l'origine, et que les richesses et les j
honneurs dpendaient du ciel; ;
Que l'homme suprieur veille avec une srieuse atlen-
,
tion sur lui-mme, et ne cesse d'agir ainsi; qu'il porte '
dans le commerce des hommes une dfrence toujou l
digne, avec des manires distingues et polies, regn- r
dant tous les hommes qui habitent dans l'intrieur Je1- '
quatre mers (tout l'univers) comme ses propres friMi"- ,
En agissant ainsi, pourquoi l'homme suprieur s'alfli- [
gerait-il donc de n'avoir pas de frres? [

6. Tseu-tchang demanda ce que c'tait que la pntra-


tion? Le Philosophe dit: Ne pas couter des calomnies qui |
5

s'insinuent petit bruit comme une eau qui coule douce- f


ment, et des accusations dont les auteurs seraient prts ^
se couper un morceau de chair pour les affirmer; cela g:
peut tre appel de la pntration. Ne pas tenir compte |j.
des calomnies qui s'insinuent petit bruit comme une |
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES i'ib
eau qui coule doucement, et des accusations dont les
auteurs sont toujours prts se couper un morceau de
chair pour les affirmer; cela peut tre aussi appel de
l'extrme pntration.
7. Tseu-koung demanda ce que c'tait que l'adminis-
tration des affaires publiques? Le Philosophe dit : Ayez
de quoi fournir suffisamment aux besoins des populations
des troupes en quantit suffisante, et que le peuple vous
soit fidle.
Tseu-koung dit : Si l'on se trouve dans l'impossibilit
de parvenir ces conditions, et que l'une doive tre
carte, laquelle de ces trois choses faut-il carter de
prfrence? (Le Philosophe) dit : J' faut carter les
troupes.
Tseu-koung dit : Si l'on se trouve dans l'impossibilit
de parvenir aux autres conditions, et qu'il faille en carter
encore une, laquelle de ces deux choses faut-il carter de
prfrence? [Le Philosophe] dit : Ecartez les provisions.
Depuis la plus haute antiquit, tous les hommes sont
sujets la mort; mais un peuple qui n'aurait pas de
confiance et de fidlit dans ceux qui le gouvernent ne
.pourrait subsister.
8. Ko-lseu-lching (grand de l'Etat de We) dit
:
L'homme suprieur est naturel, sincre et voil tout.
;
;;A quoi sert-il de lui donner les
ornements de l'duca-
" tion?
Tseu-koung dit: Oh! quel discours'avez-vous tenu,
matre, sur l'homme suprieur ! quatre chevaux attels
ne pourraient le ramener dans votre bouche. Les orne-
ments de l'ducation sont comme le naturelle naturel,
comme les ornements de l'ducation. Les peaux de tigre
et de lopard, lorsqu'elles sont tannes, sont
comme les
peaux de chien et de mouton tannes.
10
146 LE LUN-Ytf
9. Nga-koung questionna Yeou-jo en ces termes :

L'anne est strile, et les revenus du royaume ne suf-


fisent pas ; que faire dans ces circonstances ?
Yeou-jo rpondit avec dfrence : Pourquoi n'exigez-
vous pas la dme? (Le prince, dit : Les deux diximes ne
me suffisent pas; d'aprs cela, que ferais-je du dixime
seul?
Yeou-jo rpondit de nouveau avec dfrence : Si les
cent familles (tout le peuple chinois) ont le suffisant,
comment le prince ne l'aurait-il pas? les cent familles
n'ayant pas le suffisant, pourquoi le prince l'exigerait-il?
10. [Tseu-lchang] fit une question concernant la ma-
nire dont on pourrit accumuler des vertus et dissiper
les erreurs de l'esprit. Le Philosophe dit : Mettre au ;

premier rang la droiture et la fidlit sa parole ; se


livrer tout ce qui est juste( en tchant de se perfection- \
ner chaque jour) : c'est accumuler des vertus. En aimant j
quelqu'un, dsirer qu'il vive ; en le dtestant, dsirer \
qu'il meure, c'est par consquent dsirer sa vie, et, en |,
outre, dsirer sa mort ; c'est l le trouble, l'erreur de !.

l'esprit.
L'homme parfait ne recherche point les richesses; il ;

a mme du respect pour les phnomnes extraordi- .

naires^.
i l.King-hong, prince de Thsi, questionnaKsiouNG-TSEti :.

sur le gouvernement. ]

KHOUNG-TSEU lui rpondit avec dfrence : Que le j

prince soit prince; le ministre, ministre ; le pre, pre; j

le fils, fils, (Le prince) ajouta : Fort bien! c'est la v-


rit ! si le prince n'est pas prince, si le ministre n'est pas \
f..
1. Plusieurs commentateurs chinois regardent cette pW [r

comme dfectueuse ou interpole. %


D LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 147
ministre, si le pre n'est pas pre, si le fils n'est pas fils,
quoique les revenus territoriaux soient abondants, com-
ment parviendrais-je en jouir et aies consommer?
12. Le Philosophe dit : Celui qui avec la moiti d'une
parole peut terminer des diffrends, n'est-ce pas Teou
(Tseu-lou) ?
Tseu-lou ne met pas l'intervalle d'une nuit dans l'ex-
cution de ses rsolutions.
13. Le Philosophe dit : Je puis couter des plaidoiries,
et juger des procs comme les autres hommes; mais ne
serait-il pas plus ncessaire de faire en sorte d'empcher
les procs * ?
14. Tseu-tchang'fit une question sur le gouvernement
Le Philosophe dit : Rflchissez mrement, las-
ne vous
sez jamais de faire le bien et de traiter les choses avec
droiture.
15. Le Philosophe dit : Celui qui des tudes trs
a
tendues en littrature, se fait un devoir de se conformer
aux rites ; il peut mme prvenir les sditions.
16. Le Philosophe dit : L'homme suprieur perfec-
tionne ou dveloppe les bonnes qualits des autres
hommes; il ne perfectionne
pas ou ne dvelope pas leurs
mauvais penchants; l'homme vulgaire est l'oppos.
17. Ki-kang-tseu questionna KHOUNG-TSEU
sur le gou-
vernement KHOUNG-TSEU rpondit avec dfrence Le
:
gouvernement, c'est ce qui est juste et droit. Si vous
gouvernez avec justice et droiture, qui oserait
tre juste et droit? ne pas
18. Ki-kang-tseu
ayant une grande crainte des voleurs
questionna KHOUNG-TSEU leur sujet. KHOUNG-TSEU
lui rpondit
avec dfrenee : Si vous ne dsirez point le
. Ce paragraphe
. se trouve dj dans le Ta-hio, chap. iv, i.
148 LE LUN-YU
bien des autres, quand mme vous les en rcompenseriez,
vos sujets ne voleraient point.
19. Ki-kang-tseu qu estionna de nouveau KHOUNG-TSEU
sur la manire de gouverner, en disant : Si je mets
mort ceux qui ne respectent aucune loi, pour favoriser
ceux qui observent les lois, qu'arrivera-t-il de l?
KHOXG-TSEU rpondit avec dfrence :Vous qui gou-
vernez les affaires publiques, qu'avez-vous besoin d'em-
ployer les supplices ? aimez la vertu, et le peuple sera
vertueux. Les vertus d'un homme suprieur sont comme
le vent ; les "vertus d'un homme vulgaire sont comme
l'herbe ; l'herbe, lorsque le vent passe dessus, s'incline.
20. Tseu-tcliang demanda quel devait tre un chef
pour pouvoir tre appel illustre (ou d'une vertu recon-
nue par tous les hommes).
Le Philosophe rpondit : Qu'appelez-vous illustra-
tion?
Tseu-tchang rpondit avec respect : Si l'on rside
dans les provinces, d'entendre bien parler de soi ; si
l'on rside dans sa famille, d'entendre bien parler de
soi.
Le Philosophe dit : Cela, c'est simplement une bonne
renomme, et non de l'illustration. L'illustration
dont il s'agit consiste possder le naturel, la droiture,
et chrir la justice ; examiner attentivement les pa-
roles des hommes, considrer leur contenance, sou-
mettre sa volont celle des autres hommes. (De cette
manire), si l'on rside dans les provinces, on est certai-
ment illustre ; si l'on rside dans sa famille, on est cer-
tainement illustre.
Cette renomme, dont il s'agit, consiste quelquefois
ne prendre que l'apparence de la vertu de l'humanit,
et de s'en loigner dans ses actions. En demeurant dans
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES U9
cette voie on n'prouve aucun doute; si l'on rside dans les
provinces, on entendra bien parler de soi ; si l'on rside
dans sa famille, on entendra bien parler de soi.
21. Fan-tchi, ayant suivi le Philosophe dans la partie
infrieure du lieu sacr o l'on faisait les sacrifices au
ciel pour demander la pluie (Wou-yu), dit : Permettez-
moi que j'ose vous demander ce qu'il faut faire pour
accumuler des vertus, se corriger de ses dfauts, et dis-
cerner les erreurs de l'esprit-1?
Le Philosophe dit : Oh! c'est l une grande et belle
question!
Il faut placer avant tout le devoir de faire ce que l'on
doit faire pour (acqurir la vertu), et ne mettre qu'au
second rang le fruit que l'on en obtient ; n'est-ce pas l
accumuler des vertus ? combattre ses dfauts ou ses mau-
vais penchants, ne pas combattre les dfauts ou les mau-
vais penchants des autres ; n'est-ce pas l se corriger de
ses dfauts ? par un ressentiment ou une colre d'un seul
matin perdre son corps, pour que le malheur atteigne
ses parents, n'est pas l un trouble de l'esprit?
22. Fan-lchi demanda ce que c'tait que la vertu de
l'humanit. Le Philosophe dit : Aimer les hommes.

Il demanda ce que c'tait que la science? Le Philosophe
dit : Connatre les hommes. Fan-lchi ne pntra
pas le
sens de ces rponses.
Le Philosophe dit : Elever
,
aux honneurs les hommes
justes et droits, et repousser tous les
pervers, on peut,
en agissant ainsi, rendre les pervers justes et droits.
Fan-tchi, en s'en retournant, rencontra Tseu-hia, et
lui dit : Je viens de faire
une visite notre matre, et ie
i lai questionn sur la science. Le matre m'a dit : Elever

1- Voyez l'Article 10 de chapitre.


ce mme
lbO LE LDN-YO

aux honneurs les hommes justes et droits, et repousser


tous les pervers, on peut, en agissantainsi, rendre les per-
vers justes et droits. Qu'a-t-il voulu dire?
Tseu-hia dit : Oh ! que ces paroles sont fertiles en
application !
Chun ayant obtenu l'empire choisit parmi la foule, et
leva aux plus grands honneurs Kao-yao ; ceux qui taient
vicieux et pervers, il les tint loigns. Chang ayant
obtenu l'empire, choisit parmi la foule, et leva aux plus
grands honneurs Y-yn ; ceux qui taient vicieux et per-
vers, il les tint loigns.
23. Tseu-koung demanda comment il fallait se compor-
ter dans ses relations avec ses amis. Le Philosophe dit:
Avertissez avec droiture de coeur, et ramenez votre ami
dans le chemin de la vertu. Si vous ne pouvez pas agir
ainsi, abstenez-vous. Ne vous dshonorez pas vous-
mme.
24. Thseng-tseu dit : L'homme suprieur emploie son,
ducation (ou ses talents acquis par l'tude) rassembler
des amis, et ses amis l'aider dans la pratique de l'hu-
manit.

CHAPITRE XIII

COMPOS DE 30 ARTICLES

1. Tseu-lou fit une question sur la manire de bien


gouverner. Le Philosophe dit : Donnez le premier an

peuple, et de votre propre personne, l'exemple de la


OH LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 151

vertu; donnez le premier au peuple, et de votre propre


personne, l'exemple des labeurs 1.

Je vous prie d'ajouter quelque chose ces instruc-
tions. Ne vous lassez jamais d'agir ainsi.
2. Tchoung-khong, exerant les fonctions de ministre
de Ki-chi, fit une question sur la manire de bien gou-
'erner. Le Philosophe dit : Commencez par avoir de bons
onetionnaires sous vos ordres pour diriger avec intel-
igence et probit les diverses branches de votre admi-
istration; pardonnez les fautes lgres; levez les
ommes de vertus et de talents aux dignits publiques.
Tchoung-khong] ajouta : Comment connatreles hommes
e vertus et de talents afin de les lever aux dignits ? [Le
hilosophe] dit : Elevez aux dignits ceux que vous.con-
aissez tre tels : ceux que vous ne connaissez pas,
royez-vous que les autres hommes les ngligeront?
3. Tseu-lou dit : Supposons que le prince de l'Etat de
Me vous dsire, matre, pour diriger les affaires
ubliques; quoi vous appliqueriez-vous d'abord de
rfrence?
Le Philosophe dit: Ne serait-ce pas rendre correctes
es dnominations mmes des personnes et des choses?
Tseu-lou dit : Est-ce vritablement cela? Matre, vous
'ous cartez de la question. A quoi bon cette rectifica-
ion?
Le Philosophe dit: Vous tes bien simple! Yeou.
'homme suprieur, dans ce qu'il ne connat
pas bien,
'prouve une sorte d'hsitation et d'embarras.
Si les dnominations
ne sont pas exactes, correctes,
lois les instructions qui les concernent n'y rpondent

1. Ces deux maximes sont exprimes dans le texte par quatre


ar.if.tres sian-tchi,
: Ido-'chi; PIL.KF.AS EO, I.ABORES EO,
152 LE LUN-YU

pas comme il convient; les instructions ne r/-ponrlnnt


pas aux dnominations des personnes et des choses, alors
les affaires ne peuvent tre traites comme il convient.
Les affaires n'tant pas traites comme il convient,
alors les rites et la musique ne sont pas en honneur ; les
rites et la musique n'tant pas en honneur, alors les
peines et les supplices n'atteignent pas leur but d'quit
et de justice ; les peines et les supplices n'atteignant pas
leur but d'quit et de justice, alors le peuple ne sait o
poser srement ses pieds et tendre ses mains.
C'est pourquoi l'homme suprieur, dans les noms
qu'il donne, doit toujours faire en sorte que ses instruc-
tions y rpondent exactement; les instructions tant
telles, elles devront tre facilement excutes. L'homme
suprieur, dans ses instructions, n'est jamais inconsi-
dr ou futile.
4. Fan-Lchi pria son matre de l'instruire dans
l'agriculture. Le Philosophe dit : Je n'ai pas les con-
naissances d'un vieil agriculteur. Il le pria de lui ensei-
gner la culture des jardins. 11 rpondit : Je n'ai pas les
connaissances d'un vieux jardinier.
Fan-tchi tant sorti, le Philosophe dit : Quel homme
vulgaire que ce Fan-tchi!
Si ceux qui occupent les rangs suprieurs dans la
socit aiment observer les rites, alors le peuple ;

n'osera pas ne pas les respecter ; si les suprieurs se


plaisent dans la pratique de la justice, alors le peuple
n'osera pas ne pas tre soumis ; si les suprieurs cit- -,

rissent la sincrit et la fidlit, alors le peuple


n'osera pas ne pas pratiquer ces vertus. Si les choses
se passent ainsi, alors les peuples des quatre rgions
portant sur leurs paules leurs enfants enveloppas de
langes, accourront se ranger sous vos lois. [Quanc^0D
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 153

peut faire de pareilles choses], quoi bon s'occuper


d'agriculture ?
b. Le Philosophe dit : Qu'un homme ait appris
rciter les trois cents odes du Livre des Vers, s'il reoit
un traitement pour exercer des fonctions dans l'adminis-
tration publique, qu'il ne sait pas remplir, ou s'il est
envoy comme ambassadeur dans les quatre rgions du
monde, sans pouvoir par lui-mme accomplir convena-
blement sa mission, quand mme il aurait encore lu
davantage, quoi cela servirait-il ?
b. Le Philosophe dit: Si la personne de celui qui
commande aux autres ou qui les gouverne, est dirige
d'aprs la droiture et l'quit, il n'a pas besoin d'ordon-
ner le bien pour qu'on le pratique ; si sa personne n'est
pas dirige par la droiture et l'quit, quand mme il
ordonnerait le bien, il ne serait pas obi.
7. Le Philosophe dit : Les gouvernements, des Etats
de Lou et de We sont frres.
8. Le Philosophe disait de Kong-lseu-king, grand de
l'Etat de We, qu'il s'tait parfaitement bien comport
dans sa famille. Quand il commena a possder quelque
chose, il disait : J'aurai un jour davantage ; quand il eut
un peu plus, il disait : C'est bien ; quand il eut de
grandes richesses, il disait : C'est parfait.
9. Le Philosophe ayant voulu se rendre dans l'Etat
de We, Yan-yeou conduisit
son char.
Le Philosophe dit : Q,uelle multitude (quelle grande
population) !
Yan-yeou dit : Une grande multitude en effet. Qu'y
aurait-il faire pour elle ? Le Philosophe dit : De la
rendre riche et heureuse. [Le disciple] ajouta: Quand
ehe serait riche et heureuse,
que faudrait-il faire encore
pour elle? [Le Philosophe] dit : L'instruire.
454 LE LDN-YU
10. Le Philosophe dit: Si [un gouvernement] voulait
m'employer aux affaires publiques, dans le cours d'une
douzaine de lunes, je pourrais dj rformer quelques
abus ; dans trois annes, la rformation serait complte.
11. Le Philosophe dit : Si des hommes sages et
vertueux gouvernaient un Etat pendant sept annes,
ils pourraient dompter les hommes cruels (les eon-
verlir au bien) et supprimer les supplices. Qu'elles
sont parfaites ces paroles (des anciens sages)!
12. Le Philosophe dit : Si je possdais le mandai, de
la royaut, il ne me faudrait pas plus d'une gnral ion
pour faire rgner partout la vertu do l'humanit.
13. Le Philosophe dit : Si quelqu'un rgle sa per-
sonne selon les principes de l'quit et de la droiture,
quelle difficult prouvera-t-il dans l'administration du
gouvernement? s'il ne rgle pas sa personne nelon les
principes de l'quit et de la droiture, comment pour-
rait-il rectifier la conduite des autres hommes ?
14. Yan-yeou tant revenu de la cour, le Philosophe
lui dit: Pourquoi si tard ? [Le disciple] lui rpondit res-
pectueusement : Nous avons eu traiter des affaires
concernant l'administration. Le Philosophe dit: C'taient
des affaires du prince, sans doute; car s'il se ft agi des
affaires d'administration publique, quoique je ne sois
plus en fonctions, je suis encore appel en prendre
connaissance.
13. Ting-kong (prince de Lou) demanda s'il y avait
un mot qui et la puissance de faire prosprer un Etat?
KHOUNG-TSEU lui rpondit avec dfrence : Un seul mot
ne peut avoir cette puissance; on peut cependant appro-
cher de cette concision dsire.

1. Un laps de temps de trente annes. (TCHOU-HI.'


OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 153
Il y a un proverbe parmi les hommes qui dit : Faire
son devoir comme prince est difficile; le faire comme
ministre, n'est pas facile *.
Si vous savez que de faire son devoir comme Prince
est une chose difficile, n'est-ce pas en presque un seul
mot trouver le moyen de faire prosprer un Etat?
[Le mme prince] ajouta : Y a-t-il un mot qui ait la
puissance de perdre un Etat? KHOUNG-TSKU rpondit avec
dfrence: Un seul mot ne peut avoir cette puissance;
on peut cependant approcher de cette concision dsire.
Il y a un proverbe parmi les hommes qui dit : Je ne
vois pas qu'un prince ait plaisir remplir ses devoirs,
moins que ses paroles ne trouvent point de contra-
dicteurs. Qu'il fasse le bien, et qu'on ne s'y oppose
pas, c'est trs bien ; qu'il fasse le mal, et que l'on ne s'y
oppose pas, n'est-ce pas, dans ce peu de mots, trou-
ver la cause de la ruine d'un Etat?
16. Ye-houng demanda ce que c'tait que le bon gou-
vernement?
Le Philosophe dit : Rendez satisfaits et contents ceux
qui sont prs de vous, et ceux qui sont loigns accour-
ront d'eux-mmes.
17. Tsgw-/wa,tantgouverneurdeIfzw-/'ow(villederEtat
de Lou), demanda
ce que c'tait que le bon gouvernement.
Le Philosophe dit Ne dsirez aller trop vite dans l'ex-
: pas
pdition des affaires, et n'ayez pas en vue de petits avan-
tages personnels. Si vous dsirez expdier promptement
les affaires, alors
vous ne les comprendrez pas bien ; si
vous avez en vue de petits avantages personnels, alors les
grandes affaires ne se termineront pas convenablement.

1. W kin, nn; -w tcWn, pu i : gere principem, difficile;


agere ministrum non facile.
456 LE LUN-YU
IS. Ye-hong, s'entretenant avec KHOTJNG-TSEU, dit:
Dans mon village, il y a un homme d'une droiture et
d'une sincrit parfaites ; son pre ayant vol un mouton,
le fils porta tmoignage contre lui.
KHOTJNG-TSEU dit : Les hommes sincres et droits de
mon lieu natal diffrent beaucoup de celui-l: le pre
cache les fautes de son fils, le fils cache les fautes de
son pre. La droiture et la sincrit existent dans cette
conduite.
19. Fan-lchi demanda ce que c'tait que la vertu de
l'humanit,. Le Philosophe rpondit : Dans la vie prive,
ayez toujours une tenue grave et digne ; dans le manie-
ment des affaires, soyez toujours attentif et vigilant;
dans les rapports que vous avez avec les hommes,
soyez droit et fidle vos engagements. Quand mme
vous iriez parmi les barbares des deux extrmits de
l'empire, vous ne devez point ngliger ces principes.
20. Tseu-koung fit une question en .ces termes : A
quelles conditions un homme peut-il tre appel lettr
du premier ordre (sse), ou homme d'Etat? Le Philosophe
dit : Celui qui, dans ses actions et dans sa personne, a
toujours le sentiment de la honte du mal; qui, envoy i

comme ambassadeur dans les quatre rgions, ne ds- ;

honore pas le mandat de son prince : celui-l peut j


tre appel lettr du premier ordre ou homme d'Etat. -

[Tseu-koung] ajouta : Permettez-moi de vous deman- ;


der quel est celui qui vient aprs. [Le Philosophe] dit: ;
Celui dont les parents et les proches vantent la pit :

filiale, et dont les compagnons de jeunesse clbrent le i


devoir fraternel.
Il ajouta encore : Permettez-moi de vous demander
quel est celui qui vient ensuite. [Le Philosophe] dit:
Celui qui est toujours sincre dans ses paroles, ferme
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 4&7

et persvrant dans ses entreprises, quand mme il


aurait la duret de la pierre, qu'il serait un homme vul-
gaire, il peut cependant tre considr comme celai qui
suit immdiatement.
Il dit encore : Ceux qui sont de nos jours la tte
de l'administration publique, quels hommes sont-ils?
Le Philosophe dit : Hlas ! ce sont des hommes de la
mme capacit que le boisseau nomm tou, et la mesure
nomme chao. Comment seraient-ils dignes d'tre comp-
ts?
21. Le Philosophe dit : Je ne puis trouver des hommes
qui marchent dans la voie droite, pour leur communi-
quer la doctrine ; me faudra-t-il recourir des hommes
qui aient les projets levs et hardis, mais qui manquent
de rsolution pour excuter, ou, dfaut de science,
dous d'un caractre persvrant et ferme ? Les hommes
aux projets levs et hardis, mais qui manquent do
rsolution pour excuter, en avanant dans la voie
droite, prennent, pour exemple suivre, les actions ex-
traordinaires des grands hommes; les hommes qui
n'ont qu'un caractre persvrant et ferme s'abstiennent
au moins de pratiquer ce qui dpasse leur raison.
22. Le Philosophe dit : Les hommes des provinces
mridionales ont un proverbe qui dit : Un homme qui
n'a point de persvrance n'est capable ni d'exercer
l'art de la divination, ni celui de la mdecine: ce
proverbe est parfaitement juste.
Celui qui ne persvre pas dans sa vertu, prou-
vera quelque honte. Y-king.
.
Le Philosophe dit
: Celui qui ne pntre pas le sens
de ces paroles n'est
propre rien.
.
3. L'homme suprieur vit
en paix avec tous les
:: hommes, sans toutefois agir absolument de mme.
188 LE LDN-YD
L'homme vulgaire agit absolument de mme, sans
toutefois s'accorder avec eux.
24. Tseu-koung fit une question en ces termes : Si tous
les hommes de son village chrissent quelqu'un, qu'en
faut-il penser? Le Philosophe dit : Cela ne suffit pas
pour porter sur lui un jugement quitable. Si tous
les hommes de son village hassent quelqu'un, qu'en
faut-il penser? Le Philosophe dit : Cela ne suffit pas
pour porter sur lui un jugement quitable. Ce serait
bien diffrent si les hommes vertueux d'entre les habi-
tants de ce village le chrissaient et si les hommes vi-
cieux de ce mme village le hassaient.
25. Le Philosophe dit : L'homme suprieur est facile-
ment servi, mais difficilement satisfait. Si on tche de
lui plaire par des moyens contraires la droite raison,
il n'est point satisfait. Dans l'emploi qu'il fait des
hommes, il mesure leur capacit (il les emploie selon
leur capacit). L'homme vulgaire est difficilement servi et
facilement satisfait. Si on tche de lui plaire, quoique ce
soit par des moyens contraires la raison, il est gale-
ment satisfait. Dans l'emploi qu'il fait des hommes, il
ne cherche que son avantage personnel.
26. Le Philosophe dit : L'homme suprieur, s'il se
trouve dans une haute position, ne montre point de faste
et d'orgueil; l'homme vulgaire montre du faste et de
l'orgueil, sans tre dans une position leve.
27. Le Philosophe dit : L'homme qui est ferme,
patient, simple et naturel, sobre en paroles, approche
beaucoup de la vertu de l'humanit.
28. Tseu-lou fit une question en ces termes : A quelles
conditions un homme peut-il tre appel lettr du pre-
mier ordre, ou homme d'Etat? Le Philosophe dit : Re-
chercher le vrai avec sincrit, exposer le rsultat de sea
OC LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 4S

recherches ou de ses informations avec la mme sinc-


rit; avoir toujours un air affable et prvenant : voil ce
que Ton peut appeler les conditions d'un lettr de pre-
mier ordre. Les amis et les connaissances doivent tre
traits avec sincrit et franchise; les frres, avec affa-
bilit et prvenance.
29. Le Philosophe dit: Si un homme vertueux instrui-
sait le peuple pendant sept ans, il pourrait le rendre
habile dans l'art militaire.
30. Le Philosophe dit : Employer l'arme des popu-
lations non instruites dans l'art militaire, c'est les livrer
leur propre perte.

CHAPITRE XIV
COMPOS DE 47 ARTICLES

i. Bien ' demanda ce que c'tait que la honte. Le


Philosophe dit : Quand l'Etat est gouvern par les prin-
cipes de la droite raison, recevoir un salaire 2; quand
l'Etat n'est pas gouvern psr les principes de la droite
raison, recevoir galement un salaire : c'est l de la
honte.
2. Aimer dompter son dsir de combattre, et ne pas
satisfaire ses ressentiments, ni ses penchants avides;
cela ne peut-il
pas tre considr comme la vertu de
l'humanit?

1- Petit nom de Youan-sse.


'Pour des fondions que l'on ne remplit pas, ou que l'on n'a
Pas besoin de remplir.
100 LE LUN-YD
Le Philosophe dit : Si cela peut tre considr comme
difficile, comme la vertu do l'humanit ; c'est ce que je
ne sais pas.
3. Le Philosophe dit : Si un lettr aime trop l'osivet
et le repos de sa demeure, il n'est pas digne d'tre con-
sidr comme lettr.
4. Le Philosophe dit : Si l'Etat est gouvern par les
principes de la droite raison, parlez hautement et digne-
ment, agissez hautement et dignement. Si l'Etat n'est
pas gouvern par les principes de la droite raison, agis-
sez toujours hautement et dignement ; mais parlez avec
mesure et prcaution.
5. Le Philosophe dit : Celui qui a des vertus, doit
avoir la facult de s'exprimer facilement; celui qui a la
facult de s'exprimer facilement, ne doit pas ncessaire-
ment possder ces vertus. Celui qui est dou de la vertu
de l'humanit, doit possder le courage viril; celui qui
est dou du courage viril ne possde pas ncessairement
la >ertu de l'humanit.
G. Nan-houng-kouo questionna KHOUNG-TSEU en ces
termes: Y savait parfaitement tirer de l'arc; Ngao savait
parfaitement conduire un navire. L'un et l'autre ne sont-
ils pas arrivs la mort? Yu et Tsie labouraient la terre
de leur propre personne, et cependant ils ont obtenu
l'empire. Le matre ne rpondit point. Nan-koung-liouo
sortit. Le Philosophe dit : C'est un homme suprieur,
que cet homme l! comme il sait admirablementrehaus-
ser la vertu !
7. Le Philosophe dit : Il y a eu des hommes suprieurs
qui n'taient pas dous de la vertu de l'humanit; mais
il n'y a pas encore eu d'homme sans mrite qui ft dou
de la vertu de l'humanit.
8. Le Philosophe dit : Si l'on aime bien, ne peut-on
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 161

pas aussi bien chtier 1 ? Si l'on a de la droiture et de


la fidlit, ne peut-on pas faire des remontrances?
9. Le Philosophe dit : S'il fallait rdiger les docu-
ments d'une mission officielle, Pi-cliin en traait le plan
et les esquissait; Chi-chou les examinait attentivement
ety plaait les dits des anciens ; l'ambassadeur charg de
remplir la mission, Tseu-Yu, corrigeait le tout; Tseu-
tchan, de Thoung-li, y ajoutait les divers ornements du
style.
10. Quelqu'un demanda quel tait Tseu-ichan. Le
Philosophe dit : C'tait un homme bienfaisant.
On demanda aussi quel tait Tseu-si. [Le Philosophe]
dit: Celui-l? celui-l? (cette question est dplace).
On demanda quel tait Kouan-iclioung. il dit : C'est
un homme qui avait enlev Pe-cJii 2 un lie!' de trois
cents familles. [Cependant ce dernier], se nourrissant
d'aliments grossiers, ne laissa chapper jusqu' la fin
de ses jours aucune parole de ressentiment ou d'indi-
gnation,
il. Le Philosophe dit est difficile d'tre pauvre, et
: 11
de n'prouver
aucun ressentiment ; il est facile en com-
paraison d'tre riche, et de ne pas s'en enorgueillir.
12. Le Philosophe dit : Meng-hong-icho(grand fonction-
naire du royaume de Lou) est trs propre tre le pre-
mier intendant des familes Tchao et We 3; mais il n'est
pas capable d'tre grand fonctionnaire des petits Etats
de Ting et de Sie.
13. Tseu-lou demanda en quoi consistait l'homme
accompli. Le Philosophe rpondit : S'il runit la science

' <Qui aime bien, chtie bien, dit aussi un proverbe franais.
* Grand de l'Etat de T/i.ii.
_3- familles de l'Etat
de Tin, ayant le rang de king, donn aux
Premiers dignitaires.
H
162 LE LUN-YU
de Wou-tchoung ', la modration de Kong-lc7io', la
force virile de Tcliouang-tseu de Pian 2, l'habilet dans
les arts de Jen-khieou; si, outre cela, il est vers dans la
connaissance des rites et de la musique : il peut tre
considr comme un homme acccompli.
Il ajouta : Qu'est-il besoin que l'homme accompli do
nos jours soit tel qu'il vient d'tre dcrit? Si, en voyant
vin profit obtenir, il pense la justice; si, en voyant
un danger, il dvoue sa vie; si, lorsqu'il s'agit d'anciens
engagements, il n'oublie pas les paroles de ses jours
d'autrefois : il pourra aussi tre considr comme un
homme accompli.
14. Le Philosophe questionna Kong-ming, surnomm
Kia 3, surKong-lcho-ioen-tsew'1, en ces termes : Faut-il
le croire? on dit que votre matre ne parle pas, ne rit
pas, et n'accepte rien de personne?
Kong-ming-kia rpondit avec respect : Ceux qui ont
rapport cela, vont trop loin. Mon matre parle en temps
opportun; il ne fatigue pas les autres de ses discours.
Quand il faut tre joyeux, il rit; mais il ne fatigue pas
les autres de ses rires. Quand cela est juste, il reoit ce
qu'on lui offre ; mais on n'est pas fatigu de sa facilit
recevoir. Le Philosophe dit : Il se comporte ainsi! com-
ment se peut-il comporter ainsi !
15. Le Philosophe dit : Tsang-wen-tchoung cherchait
obtenir du prince de Lou que sa postrit et toujours
la terre de Fang en sa possession. Quoiqu'il et dit
qu'il ne voulait pas l'exiger de son prince, je n'ajoute
pas foi ses paroles.

1. Grand fonctionnaire de Lou.


2. Grand fonctionnaire de la ville de Pian, dans l'Etat de Lou.
3. De l'Etat de We.
4. Grand dignitaire de l'Etat de We.
OD LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 163
6. Le Philosophe dit : Wen-kong, prince de Tin,
tait un fourbe sans droiture; Hoan-hong, prince de
Thsi, tait un homme droit sans fourberie.
17. Tseu-loii dit : Hoan-hong tua Kong-tseu-kieou.
Tchao-ho mourut avec lui ; Kouan-lchoung ne mourut
pas : ne doit-on pas dire qu'il a manqu de la vertu de
l'humanit ?
Le Philosophe dit : Hoan-hong runit et pacifia tous
les grands de l'Etat, sans recourir la force des armes;
ce rsultat fut d l'habilet de Kouan-tchoung : quel
est celui dont l'humanit peut galer la sienne !
18. Tseu-koung dit : Kouan-tchoung n'tait pas dnu
de la vertu de l'humanit? Lorsque Jloan-kong tua
Kong-tseu-kieou, [Kouan-tchoung, son ministre] ne sut
pas mourir ; mais il aida le meurtrier dans ses entre-
prises.
Le Philosophe dit Kouan-lchoung aida Hoan-hong
:
soumettre les grands de tous les ordres, remettre de
l'unit et de l'ordre dans l'empire. Le peuple, jusqu'
nos jours, a conserv les bienfaits de son administration.
Sans Kouan-tchoung j'aurais les cheveux rass, et ma
robe suspendue en noeuds mon ct gauche (selon la
coutume des barbares 1).
Pourquoi [Kouan-tchoung], comme un homme ou
une femme vulgaire, aurait-il accompli le devoir d'une
mdiocre fidlit, en s'tranglant ou en se jetant dans un
foss plein d'eau, sans laisser un souvenir dans la m-
moire des hommes 2 !

1. Commentaire.
2. Ce paroles loquentes du philosophe sont une admirable
leon pour ceux qui placent la loi du devoir dans de vaines et st-
riles doctrines. Oh !
sans doute, il vaut cent fois mieux consacrer sa
vie au service de son pays, au bonheur de l'humanit tout entire,
164 LE LUN-U
19. L'intendant de Kong-tclio-wen-tseu tant devenu
ministre par le choix et avec l'appui de ce grand digni-
taire, se rendit avec lui la cour du prince, Le Philo-
sophe ayant appris ce fait, dit : Il tait digne par ses
vertus et ses connaissances d'tre considr commepare
des ornements de F ducation (wen).
20. Le Philosophe ayant dit que Ling-kong, prince de
We, tait sans principes, Khang-lseu observa : S'il
en tait ainsi, pourquoi n'avait-il pas t priv de sa
dignit?
KHOUNG-TSEU dit: Tclioung-cho-yu prside la rception
des htes et des trangers ; Chou-to prside aux crmo-
nies du temple des anctres. Wang-sun-lda prside aux
affaires militaires : cela tant ainsi, pourquoi l'aurait-on
priv de sa dignit?
21. Le Philosophe dit : Celui qui parle sans modra-
tion et sans retenue, met difficilement ses paroles en
pratique.
22. Tchin-lching-tseu (grand de l'Etat de Thsi) mit
mort Kien-Jiong, (prince de Thsi).
KHOUNG-TSEU se purifia le corps par un bain, et se
rendit la cour (de Lou), o il annona l'vnement
Nga-kong (prince de Lou) en ces termes : Tchin-lieng a
tu son prince; je viens demander qu'il soit puni.
Le prince dit : Exposez l'affaire mes trois grands di-
gnitaires.
KHOUNG-TSEU dit : Comme je marche immdiatement

que de la jeter en holocauste une vaine poussire ! Si, comme le


dit le grand philosophe que nous traduisons, Kouan-tchotiny s'tait
suicid, comme des esprits troits l'auraient voulu, pour ne pas
survivre la dfaite et la mort du prince dont il tait le ministre,
il n'aurait pas accompli- les grandes rformes populaires qu'il
accomplit; et, par suite de l'tat de barbarie o serait tombe la
Chine, KHOUNG-TSEU n'aurait t lui-mme qu'un barbare.
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 165
aprs les grands dignitaires, je n'ai pas cru devoir me
dispenser de vous faire connatre l'vnement. Le prince
dit : C'est mes trois grands dignitaires qu'il faut ex-
poser le fait.
Il exposa le fait aux trois grands dignitaires, qui
virent que cette dmarche ne convenait pas. KHOUNG-
TSEU ajouta : Comme je marche immdiatement aprs
les grands dignitaires, je n'ai pas cru devoir me dispen-
ser de vous faire connatre le fait.
23. Tseu-lou demanda comment il fallait servir le
prince. Le Philosophe dit : Ne l'abusez pas, et faites-lui des
remontrances.
Vk. Le Philosophe dit : L'homme suprieur s'lve con-
tinuellement en intelligence et en pntration; l'homme
sans mrites descend continuellement dans l'ignorance et
le vice.
23. Le Philosophe dit : Dans l'antiquit, ceux qui se
livraient l'tude le faisaient pour eux-mmes; mainte-
nant, ceux qui se livrent l'tude le font pour les autres
(pour paratre instruits aux yeux des autres'1).
26. Kieou-pe-yu (grand dignitaire de l'Etat de We)
envoya un homme KHOUNG-TSEU pour savoir de ses
nouvelles. KHOUNG-TSEU fit asseoir l'envoy prs de lui,
et lui fit une question en ces termes : Que fait votre
matre ? L'envoy rpondit avec respect : Mon matre
dsire diminuer le nombre de ses dfauts, mais il ne
peut en venir bout. L'envoy tant sorti, le Philosophe
dit:Quel digne envoy! quel digne envoy!
27. Le Philosophe dit que lorsque une chose ne ren-
trait pas dans ses fonctions, il ne fallait pas se mler de
la diriger.

i. Commentaire,
186 LE LDN-YU
28. THSENG-TSEU dit : Quand l'homme suprieur

mdite sur une chose, il ne sort pas de ses fonctions.
{Y-King.)
29. Le Philosophe dit : L'homme suprieur rougit de
la crainte que ses paroles ne dpassent ses actions.
30. Le Philosophe dit: Lesvoies droites, ou vertus prin-
cipales de l'homme suprieur, sont au nombre de trois, que
je n'ai pas encore pu compltement atteindre : la vertu
de l'humanit, qui dissipe les tristesses ; la science, qui
dissipe les doutes de l'esprit : et le courage viril, qui
dissipe les craintes.
Tseu-koung dit : Notre matre parle de lui-mme avec
trop d'humilit.
31. Tseu-koung s'occupait comparer entre eux les
hommes des diverses contres. Le Philosophe dit : Sse,
vous tes sans doute un sage trs clair; quant moi,
je n'ai pas assez de loisir pour m'occuper de ces
choses.
32. Ne vous affligez pas de ce que les hommes ne vous
connaissent point; mais affligez-vous plutt de ce que
vous n'avez pas encore pu mriter d'tre connu.
33. Le Philosophe dit: Ne pas se rvolter d'tre tromp
parles hommes, ne pas se prmunir contre leur manque
de foi, lorsque cependant on l'a prvu d'avance, n'est-ce
pas l tre sage?
34. We-seng-mou s'adressant KIIOUNG-TSEU lui dit:
KHIEOU (petit nom du Philosophe], pourquoi tes-vous
toujours par voies et par chemins pour propager votre
doctrine? N'aimez-vous pas un peu trop en parler?
KHOUNG-TSEU dit : Je n'oserais me permettre d'aimer
trop persuader par la parole; mais je hais l'obstination
s'attacher une ide fixe.
35. Le Philosophe dit: Quand on voit le beau cheval
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQOES 467
nomm Ki, on ne loue pas en lui la force, mais les qua-
lits suprieures.
36. Quelqu'un demanda : Que doit-on penser de celui
qui rend bienfaits pour injures 1 ?
Le Philosophe dit [Si l'on agit ainsi], avec quoi
:
payera-t-onles bienfaits eux-mmes?
11 faut payer par l'quit la haine et les injures, et les
bienfaits par des bienfaits.
37. Le Philosophe dit : Je ne suis connu de per-
sonne.
Tseu-koung dit : Gomment se fait-il que personne ne
vous connaisse ? Le Philosophe dit : Je n'en veux pas au
ciel, je n'en accuse pas les hommes. Humble et simple
tudiant, je suis arriv par moi-mme pntrer les
choses les plus leves. Si quelqu'un me connat c'est le
ciel!
38. Kong-pe-liao calomniait Tseu-lou prs de Ki-sun.
Tseu-fou-king-pe (grand de l'Etat de Lou) en informa
(le Philosophe), en ces termes : Son suprieur [Ki-sun] a
certainement une pense de doute d'aprs le rapport de
Kong-pe-liao. Je suis assez fort pour chtier (le calom-
niateur), et exposer son cadavre dans la cour du mar-
ch.
Le Philosophe dit : Si la voie de la droite raison doit
tre suivie, c'est le dcret du ciel ; si la voie de la droite
raison doit tre abandonne, c'est le dcret du ciel. Com-
ment Kong-pe-liao arrterait-il les dcrets du ciel ?
39. Le Philosophe dit : Les sages fuient le sicle.

I. Voyez YEvangile et le Koran. HEvangile dit qu'il faut rendre


le bien pour le mal le Koran, qu'il faut rendre le mal pour le
;
mal. Le prcepte du Philosophe chinois nous parat moins sublime
que celui de Jsus, mais peut-tre plus conforme aux lois qui-
tables de la nature humaine.
168 LE LUN-YO
Ceuxquiles suivent immdiatement, fuient leur patrie.
Ceux qui suivent immdiatement ces derniers, fuient
les plaisirs.
Ceux qui viennent aprs, fuient les paroles trom-
peuses.
40. Le Philosophe dit : Ceux qui ont agi ainsi, sont au
nombre de sept.
41. Tseu-lou passa la nuit Cl-men. Le gardien de la
porte lui dit : D'o venez-vous ? Tseu-lou lui dit: je viens
de prs de KHODNG-TSEU. Le gardien ajouta : il doit
savoir sans doute qu'il ne peut pas faire prvaloir ses
doctrines, et cependant il agit, il les propage toujours !

42. Le Philosophe tant un jour occup jouer de son


instrument de pierre nomm ki?g, dans l'Etat deWe, un
homme, portant un panier sur ses paules, vint passer
devant la porte de KHOUNG-TSEU, et s'cria : Ah ! com-
bien il a de coeur celui qui joue ainsi du king !
Aprs un instant de silence, il ajouta : Oh ! les hommes
vils ! quelle harmonie ! king! Jung! personne ne sait l'ap-
prcier. Il a cess djouer; c'est fini.
Si l'eau est profonde, alors ils la passent sans rele-
ver leur robe ;
Si elle n'est pas profonde, alors ils la relvent 1.
Le Philosophe dit : Pour celui qui est persvrant et
ferme, il n'est rien de difficile.
43. Tseu-tcJiang dit : Le Chou-king rapporte que Kao-
tsoung passa dans le Liang-yn 2 trois annes sans par-
ler; quel est le sens de ce passage ?
Le Philosophe dit : Pourquoi citer seulement Kao-
tsoung? Tous les hommes de l'antiquit agissaient ainsi.

i.Citation du Livre des Vers, We-founr/, ode Pao-you-hou.


2. Demeure pour passer les annes de deuil,.
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 169
Lorsque le prince avait cess de vivre, tous les magis-
trats ou fonctionnaires publics qui continuaient leurs
fonctions recevaient, du premier ministre, leurs instruc-
tions pendaient trois annes.
44. Le Philosophe dit : Si celui qui occupe le premier
rang' dans l'Etat aime se conformer aux rites, alors le
peuple se laisse facilement gouverner.
45. T.seii-lou demanda ce qu'tait l'homme suprieur.
Le Philosophe rpondit : Il s'efforce constamment d'a-
mliorer sa personne pour s'attirer le respect. C'est
l tout ce qu'il fait? Il amliore constamment sa per-
sonne pour procurer aux autres du repos et de la tran-
quillit. C'est l tout ce qu'il fait? 11 amliore cons-

tamment sa personne pour rendre heureuses toutes les
populations. Il amliore constamment sa personne pour
rendre heureuses toutes les populations : Tao et Clam
eux-mmes agirent ainsi.
46. You an-jan g (un ancien ami du Philosophe), plus
g que lui, tait assis sur le chemin les jambes croises.
Le Philosophe lui dit : Etant enfant, n'avoir pas eu de
dfrence fraternelle; dans l'ge mr, n'avoir rien fait
de louable ; parvenu la vieillesse, ne pas mourir : c'est
tre un vaurien. Et il frappa les jambes avec son bton
(pour le l'aire lever).
47. Un jeune homme du village de Kiou-tang tait
charg par le Philosophe de recevoir les personnes qui
le visitaient. Quelqu'un lui demanda s'il avait fait de
grands progrs dans l'tude ?
Le Philosophe dit J'ai
: vu ce jeune homme s'asseoir
sur le sige ' ; je l'ai vu marchant de pair avec ses

' Au lieu de
se tenir A, un angle de l'appartement, comme il
Convenait , un jcnnft homme.
170 LE LTW-Tt
matres ; je ne cherche pas lui faire faire des progrs
1

dans l'lude, je dsire seulement qu'il devienne un


homme distingu.

CHAPITRE XV
COMPOS DE 41 ARTICLES

l.Lng-Jtong, prince de We-, questionna KHOUNG-TSEU


sur l'art militaire. KHOUNG-TSEU lui rpondit avec df-
rence : Si vous m'interrogiez sur les affaires des crmo-
nies et des sacrifices, je pourrais vous rpondre en con-
naissance de cause. Quant aux affaires de l'art militaire,
je ne les ai pas tudies. Le lendemain matin il partit.
Etant arriv dans l'Et de Tching, les vivres lui man-
qurent compltement. Les disciples qui le suivaient
tombaient de faiblesse, sans pouvoir se relever.
Tseu-lou, manifestant son mcontentement, dit : Les
hommes suprieurs prouvent donc aussi les besoins de
la faim? Le Philosophe dit: L'homme suprieur est plus
fort que le besoin; l'homme vulgaire, dans le besoin, se
laisse aller la dfaillance.
2. Le Philosophe dit : Sse, ne pensez-vous pas que
j'ai beaucoup appris, et que j'ai retenu tout cela dans ma
mmoire ?
[Le disciple] rpondit avec respect : Assurment, n'en
est-il pas ainsi?

1. Au lieu de marcher leur suite.


OD LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 171
Il n'en est pas ainsi ; je ramne tout un seul prin-
cipe.
3. Le Philosophe dit : Yeou (petit nom de Tseu-lou),
ceux qui connaissent la vertu sont bien rares!
4. Le Philosophe dit : Celui qui sans agir gouvernait
l'Etat, n'tait-ce pas Chun? comment faisait-il? offrant
toujours dans sa personne l'aspect vnrable de la vertu,
il n'avait qu' se tenir la face tourne vers le midi, et
cela suffisait.
5. Tseu-lchang demanda comment il fallait se con-
duire dans la vie.
Le Philsophe dit : Que vos paroles soient sincres et
fidles ; que vos actions soient constamment honorables
et dignes, quand mme vous seriez dans le pays des
barbares du midi et du nord, votre conduite sera exem-
plaire. Mais si vos paroles ne sont pas sincres et fidles,
vos actions constamment honorables et dignes, quand
mme vous seriez dans une cit de deux mille familles,
ou dans un hameau de vingt-cinq, que penserait-on de
votre conduite?
Lorsque vous tes en repos, ayez toujours ces maximes
sous les yeux; lorsque vous voyagez sur un char, voyez-
les inscrites
sur le joug de votre attelage. De cette ma-
;
nire votre conduite sera exemplaire.
| Tseu-tchang crivit ces maximes sur sa ceinture.
i 6. dit : Oh! qu'il tait .droit et vri-
Le Philosophe
\ dique l'historiographe Yu (grand dignitaire du
royaume
] de We)l Lorsque l'Etat tait gouvern selon les prin-
cipes de la raison, il tait droit
{
comme une flche;
| lorsque l'Etat n'tait pas gouvern par les principes de
l la raison, il tait galement droit comme une flche.
JKhhi-pe-yu tait un homme suprieur ! Si l'Etat tait
] gouvern
par les principes de la droite raison, alors il
172 LE LTJN-Y0
remplissait des fonctions publiques ; si l'Etat n'tait pas
gouverne parles principes de la droite raison, alors il
rsignait ses fonctions et se retirait dans la solitude.
7. Le Philosophe Si vous devez vous entretenir avec
un homme ^sur des sujets de morale), et que vous ne lui
parliez pas, vous le perdez. Si un homme n'est pas dis-
pos recevoir vos instructions morales, et que vous
les lui donniez, vous perdez vos paroles. L'homme sage
et clair ne perd pas les hommes (faute de les instruire);
il ne perd galement pas ses instruclions.
8. Le Philosophe dit : Le lettr qui a les penses
grandes et leves, l'homme dou de la vertu de l'huma-
nit, ne cherchent point vivre pour nuire l'humanit,
ils aimeraient mieux livrer leurpersonne la mortpour
accomplir la vertu de l'humanit.
9. Tseu-koiumg demanda en quoi consistaitla pratique
de l'humanit? Le Philosophe dit: L'artisan qui veut bien
excuter son oeuvre, doit commencer par bien aiguiser
ses instruments Lorsque vous habiterez clans un
Etat quelconque, frquentez pour les imiter les sages
d'entre les grands fonctionnaires de cet Etat, et liez-
vous d'amiti avec les hommes humains et vertueux
d'entre les lettrs.
10. Yan-youan demanda comment il fallait gouverner
un Etat?
Le Philosophe dit: Suivez la division des temps de la
dynastie Ilia.
Montez les chars de la dynastie Tin; portez les bon-
nets de la dynastie Tcheou. Quant la musique, adoptes
les air cha-wo (de Chun).
Rejetez les modulations de Tching ; loignez de vous
les flatteurs. Les modulations de Tching sont licen-
cieuses; les flatteurs sont dangereux.
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 173
il. Le Philosophe ditL'homme qui ne mdite ou ne
:
prvoit pas les choses loignes, doit prouver un cha-
grin prochain.
12. Le Philosophe dit : Hlas ! je n'ai encore vu per-
sonne qui aimt la vertu comme on aime la beaut cor-
porelle'1.
13. Le Philosophe dit : Tsang-wen-lchoung n'tait-il
pas un secret accapareur d'emplois publics? 11 connais-
sait la sagesse et les talents de Lieou-hia-hoe, et il ne
voulut point qu'il pt siger avec lui la cour.
ii. Le Philosophe dit : Soyez svres envers vous-
mmes et indulgents envers les autres, alors vous loi-
gnerez de vous les ressentiments.
15. Le Philosophe dit : Si un homme ne dit point sou-
vent en lui-mme : Comment ferai-je ceci? comment
viterai-je cela? comment moi, pourrais-je lui dire : Ne
faites pas ceci ; vitez cela ? C'en est fait de lui.
16. Le Philosophe dit : Quand une multitude de per-
sonnes se trouvent ensemble pendant toute une journe,
leurs paroles ne sont pas toutes celles de l'quit et de
la justice ; elles aiment
.
ne s'occuper que de choses
i
vulgaires et pleines de ruses. Qu'il leur est difficile de
j faire le bien!'
1 17. Le Philosophe dit : L'homme suprieur fait de
l'quit et de la justice la base de toutes
]
ses actions ; les
rites forment la rgle de
i
sa conduite; la dfrence et la
i modestie le dirigent au dehors la sincrit et la fidlit
;
lui servent d'accomplissements. N'est-ce
l
pas un homme
I suprieur?
I 18. Le Philosophe dit L'homme suprieur s'afflige
:
J
cieson impuissance ( faire tout le bien qu'il dsire) ; il

! Voyez la mme pense exprime ci-devant.


174 LE LTJN-YU

ne s'afflige pas d'tre ignor et mconnu ds hommes.


19. Le Philosophe dit : L'homme suprieur regrette
de voir sa vie s'couler sans laisser aprs lui des actions
dignes d'loges.
20. Le Philosophe dit : L'homme suprieur ne de-
mande rien qu' lui-mme ; l'homme vulgaire et sans
mrite demande tout aux autres.
21. Le Philosophe dit: L'homme suprieur est ferme
dans ses rsolutions, sans avoir de diffrends avec per-
sonne ; il vit en paix avec la foule, sans tre de la
foule.
22. Le Philosophe dit : L'homme suprieur ne donne
pas de l'lvation un homme pour ses paroles; il ne
rejette pas des paroles cause de l'homme qui les a pro-
nonces.
23. Tseu-houng fit une question en ces termes : Y a-t-il
un mot dans la langue que l'on puisse se borner pra-
tiquer seul jusqu' la fin de l'existence ? Le Philosophe
dit : 11 y a le mot chou <, dont le sens est : Ce que Von
ne dsire pas qui nous soit fait il ne faut pas le faire aw
autres.
24. Le Philosophe dit : Dans mes relations avec les
hommes, m'est-il arriv d"tre injuste envers quelqu'un,
ou de louer quelqu'un outre mesure? S'il se trouve quel-
qu'un que j'ai lou outre mesure, il a pris tche de
justifier par la suite mes loges.
Ces personnes (dont j'aurais exagr les dfauts ou
les qualits) pratiquent les lois d'quit et de droiture

i. Jtj Voil ce mot chinois si important; il est dvelopp et


comment dans le Ta-hio. On a vu aussi la mme maxime dj


plusieurs l'ois exprime prcdemment.
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 175
des trois dynasties ; (quel motif aurais-je eu de les en
blmer) ?
Philosophe dit : J'ai presque vu le jour o
25. Le
l'historien de l'empire laissait des lacunes dans ses rcits
(quand il n'tait pas sr des faits) ; o celui qui possdait
un cheval, le prtait aux autres pour le monter; main-
tenant ces moeurs sont perdues.
26. Le Philosophe dit : Les paroles artificieuses per-
vertissent la vertu mme ; une impatience capricieuse
ruine les plus grands projets.
27. Le Philosophe dit : Que la foule dteste quelqu'un,
vous devez examiner attentivement avant de juger ; que
la foule se passionne pour quelqu'un, vous devez exami-

,
ner attentivement avant de juger.
28. Le Philosophe dit : L'homme peut agrandir la
| voie de la vertu ; la voie de la vertu ne peut pas agran-
dir l'homme.

29. Le Philosophe dit : Celui qui a une conduite vi-


] cieuse, et ne se corrige pas, celui-l peut tre appel
1 vicieux.
! 30. Le Philosophe dit : J'ai pass des journes entires
>
sans nourriture
et des nuits entires sans sommeil, pour
' me livrer des mditations, et cela sans utilit relle ;
l'tude est bien prfrable.
31. Le Philosophe dit : L'homme suprieur
ne s'oc-
cupe que de la droite voie, il ne s'occupe pas du boire et
| (lu manger. Si vous cultivez la terre, la faim
se trouve
souvent au milieu de vous ; si vous tudiez, la flicit se
:

trouve dans le sein mme de l'tude. L'homme suprieur


ne s'inquite que de ne pas atteindre la droite voie il
, ;
ne s'inquite pas de la pauvret.
32. Le Philosophe dit Si l'on
: a assez de connaissance
Pur atteindre la pratique de la raison, et que la vertu
l';6 LE Ll'N-ij
de l'humanit quo l'on possdt; ne suffise pas pour pers-
vrer dans cotte pratique, quoiqu'on y parvienne, on
finira ncessairement par l'abandonner.
Dans le cas o l'on aurait assez de connaissance pour
atteindre la pratique de la raison, et o la vertu de
l'humanit que l'on possde suffirait pour persvrer
dans cette pratique ; si l'on n'a ni gravit, ni dignit,
alors le peuple n'a aucune considration pour vous.
Enfin, quand mme on aurait assez de connaissance
pour atteindre la pratique de la raison, que la vertu de
l'humanit que l'on possde suffirait, pour persvrer
dans cette pratique, et que l'on y joindrait la gravit et
la dignit convenables, si l'on traite le peuple d'une
manire contraire aux rites, il n'y a pas encore l de
vertu.
33. Le Philosophe dit : L'homme suprieur ne peut
pas tre connu et apprci convenablement dans les
petites choses, parce qu'il est capable d'en entreprendre
de grandes. L'homme vulgaire, au contraire, n'tant
pas capable d'entreprendre de grandes choses,peut tre
connu et apprci dans les petites.
34. Le Philosophe dit : La vertu de l'humanit est plus
salutaire aux hommes que l'eau et le feu; j'ai vu des
hommes mourir pour avoir foul l'eau et le feu; je n'en
ai jamais vu mourir pour avoir foul le sentier de l'hu-
manit.
35. Le Philosophe dit : Faites-vous un devoir de pra-
tiquer la vertu de l'humanit, et ne l'abandonnez pas
mme sur l'injonction de vos instituteurs.
36. Le Philosophe dit : L'homme suprieur se conduit
toujours conformment la droiture et la vrit, et il
n'a pas d'obstination.
37. Le Philosophe dit : En servant un prince, ayez
OD LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 117
beaucoup de soin et d'attention pour ses affaires, et
faites peu de cas de ses moluments.
38. Le Philosophe dit : Ayez des enseignements pour
tout le monde, sans distinction de classes ou de rangs.
39. Le Philosophe dit : Les principes de conduite
tant diffrents, on ne peut s'aider mutuellement par des
conseils.
40. Le Philosophe dit : Si les expressions dont on se
sertsont nettes et intelligibles, cela suffit.
4L L'intendant de la musique, nomm Mian\ vint
un jour voir (KHOUNG-TSEU). Arriv au pied des degrs,
le Philosophe lui dit : Voici les degrs. Arriv prs
des siges, le Philosophe lui dit : Voici les siges;
et tous deux s'assirent. Le Philosophe l'informa alors
qu'un tel s'tait assis l, un tel autre l. L'intendant
de la musique Mian tant parti, Tseu-lchang fit
une
question en ces termes : Ce que vous avez dit l'inten-
dant est-il conforme aux principes?
Le Philosophe dit : Assurment ; c'est l la manire
d'aider et d'assister les matres d'une science quelconque.

CHAPITRE XVI
COMPOS DE 14 ARTICLES

1. Ki-chi tait sur le point d'aller combattre Tchouan-

Jan-yeou et Ki-lou, qui taient prs de KHOUNG-TSEU

t- Il tait aveugle.
2. Nom d'un
royaume {Commentaire).
178 LE LDN-YU
lui dirent : Ki-clii se prpare avoir un dml avec
Tchouan-yu.
Le Philosophe dit : Kieou (Jan-yeou) ! n'est-ce pas
votre faute ?
Ce Tchouan-yu reut autrefois des anciens rois la
souverainet sur Thoung-moung 1.
En outre, il rentre par une parlie de ses confins dans
le territoire de l'Etat (de Lou). Il est le vassal des es-
prits de la terre et des grains (c'est un Etat vassal du
prince de Lou). Comment aurait-il subir une invasion?
Jan-yeou dit : Notre matre le dsire. Nous deux, ses
ministres, nous ne le dsirons pas.
KHOUNG-TSUU dit -.Kliieoul (l'ancien et illustre historien)
Tcheou-jin a dit : Tant que vos forces vous servent, rem-
plissez votre devoir ; si vous ne pouvez pas le remplir,
cessez vos fonctions. Si un homme en danger n'est pas
secouru ; si, lorsqu'on le voit tomber, on ne le soutient
pas : alors quoiservent ceuxquisontlpourl'assister!
11 suit de l que vos paroles sont fautives. Si le tigre

ou le bu (lie s'chappent de l'enclos o ils sont renferms;


si la tortue la pierre prcieuse s'chappe du coffre o
elle tait garde : qui en est la faute?
Jan-ycou dit : Maintenant ce pays de Tchouan-yu est
iorlifi, et se rapproche beaucoup de Pi (ville apparte-
nant en propre Ki-chi). Si maintenant on ne s'en em-
pare pas, il deviendra ncessairement, dans les gnra-
tions venir, une source d'inquitudes et de troubles
pour nos fils et nos petits-fils.
KITOUNO-TSEU dit : Khieouf l'homme suprieur hait
ces dtours d'un homme qui se dfend de toute ambition
cupide, lorsque ses actions le dmentent.

i, Nom d'une montagne (Commentaire).


OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 179
J'ai toujours enlendu dire que ceux qui possdent un
royaume, ou qui sont chefs de grandes familles, ne se
plaignent pas de ce que ceux qu'ils gouvernent ou admi-
nistrent sont peu nombreux, mais qu'ils se plaignent de
ne pas avoir l'tendue de territoire qu'ils prtendent
leur tre due ; qu'ils ne se plaignent pas de la pauvret
o peuvent se trouver les populations, mais qu'ils se
plaignent de la discorde qui rgne entre elles et eux.
Car, si chacun obtient la part qui lui est due, il n'y
a point de pauvre ; si la concorde rgne, il n'y a pas
pnurie d'habitants ; s'il y a paix et tranquillit, il n'y a
pas cause de ruine ou de rvolution.
Les choses se passent ainsi. C'est pourquoi, si les
populations loignes ne sont pas soumises, alors cul-
tivez la science et la vertu, aiin de les ramener vous
par vos mrites. Une fois qu'elles sont revenues
l'obissance, alors faites-les jouir de la paix et de la tran-
quillit.
Maintenant, Yeou et Khieou, en aidant votre matre,
vous ne ramnerez pas l'obissance les populations
loignes, et celles-ci ne pourront venir se soumettre
d'elles-mmes. L'Etat est divis, troubl, dchir par les
dissensions intestines, et vous n'tes pas capable de
le protger.
Et cependant vous projetez de porter les armes au
sein de cet Etat. Je crains bien que les petits-fils.de Ki
n'prouvent un jour que la source continuelle de leurs
craintes et de leurs alarmes ne soit pas dans le pays de
Tcliouan-yu, mais dans l'intrieur de leur propre
famille.
2. KHOUNG-TSEU dit : Quand l'empire est gouvern
par les principes de la droite raison, alors les rites,
la musique, la
guerre pour soumettre les rebelles
180 LE LUN-Yt
procdent des fils du ciel (des empereurs). Si l'empire est
sans loi, s'il n'est pas gouvern par les principes de la
droite raison, alors les rites, la musique, la guerre pour
soumettreles rebelles, procdent des princes tributaires,
ou des vassaux de tous les rangs. Quand (ces choses,
qui sont exclusivement dans les attributions impriales)
procdent des princes tributaires, il arrive rarement que
dans l'espace de dix gnrations * ces derniers ne
perdent pas leur pouvoir usurp (qui tombe dans les
mains des grands fonctionnaires publics). Quand il
arrive que ces actes de l'autorit impriale procdent
des grands fonctionnaires, il est rare que dans l'espace
de cinq gnrations ces derniers ne perdent pas leur
pouvoir (qui tombe entre les mains des intendants des
grandes familles). Quand les intendants des grandes
familles s'emparent du pouvoir royal, il est rare qu'ils
ne le perdent pas dans l'espace de trois gnrations.
Si l'empire est gouvern selon les principes de la
la droite raison, alors l'administration ne rside pas
dans les grands fonctionnaires.
Si l'empire est gouvern selon les principes de la
droite raison, alors les hommes de la foule ne s'occupent
pas dlibrer et exprimer leur sentiment sur les
actes qui dpendent de l'autorit impriale.
3. KHOUNG-TSEU dit : Les revenus publics n'ont pas
t verss la demeure du prince pendant cinq gn-
rations ; la direction des affaires publiques est tombe
entre les mains des grands fonctionnaires pendant quatre
gnrations. C'est pourquoi les fils et les petits-fils des
trois Houan [trois familles de princes de Lou] ont t si
affaiblis.

1. Ou de dix priodes de trente annes.


00 LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 181
i. KHOUNG-TSEU dit : Il y a trois sortes d'amis qui
sont utiles, et trois sortes qui sont nuisibles. Les amis
droits et vridiques, les amis fidles et vertueux, les amis
qui ont clair leur intelligence, sont les amis utiles ; les
amis qui affectent une gravit tout extrieure et sans
droiture, les amis prodigues d'loges et de basses flatte-
ries, les amis qui n'ont que de la loquacit sans.intelli-
gence, sont les amis nuisibles.
5. KHOUNG-TSEU dit : Il y a trois sortes de joies ou
satisfactions qui sont utiles, et trois sortes qui sont nui-
sibles. La satisfaction de s'instruire fond dans les
rites etla musique, la satisfaction d'instruire les hommes
dans les principes de la vertu, la satisfaction de possder
l'amiti d'un grand nombre de sages, sont les joies ou
satisfactions utiles; la satisfaction que donne la vanit
et l'orgueil, la satisfaction de l'oisivet et de la mollesse,
la satisfaction de la bonne chre et des plaisirs, sont
les satisfactions nuisibles.
6. KHOUNG-TSEU dit : Ceux qui sont auprs des princes
vertueux pour les aider dans leurs devoirs ont trois
fautes viter : De parler
sans y avoir t invits, ce
qui est appel prcipitation ; de ne pas parler lorsqu'on
y est invit, ce qui est appel taciturnit ; do parler sans
avoirobservla contenance et la disposition (du prince),
ce qui est appel aveuglement.
7. KHOUNG-TSEU dit : Il
y a pour l'homme suprieur
trois choses dont il cherche
se prserver : Dans le
temps de la jeunesse, lorsque le sang et les esprits vi-
taux ne sont pas encore fixs (que la forme corporelle
na pas encore pris tout son dveloppement <), ce que
Ion doit viter
ce sont les plaisirs sensuels ; quand on a

i. Commentaire.
182 LE LUN-YU
atteint la maturit, et que le sang des esprits vitaux ont
acquis toute leur force et leur vigueur, ce que Ton doit
viter, ce sont les rixes et les querelles ; quand on est
arriv la vieillesse, que le sang et les esprits vitaux
tombent dans un tat de langueur, ce que Ton doit
viter, c'est le dsir d'amasser des richesses.
8. KHOUNG-TSEU dit : Il y a trois choses que l'homme
suprieur rvre : Il rvre les dcrets du ciel, il r-
vre les grands hommes, il rvre les paroles des
saints.
Les hommes vulgaires ne connaissent pas les dcrets
du ciel, et par consquent ils ne les rvrent pas ; ils
font peu de cas des grands hommes, et ils se jouent des
paroles des saints.
9. KHOTJNG-TSEU dit : Ceux qui du jour mme de leur
naissance possdent la science, sont les hommes du
premier ordre (suprieurs tous les autres) ; ceux qui
par l'tude acquirent la science, viennent aprs eux ;
ceux qui, ayant l'esprit lourd et pais, acquirent ce-
pendant des connaissances par l'tude, viennent ensuite;
enfin ceux qui, ayant l'esprit lourd et pais n'tudient
pas et n'apprennent rien, ceux-l sont du dernier rang'
parmi les hommes.
10. KIIOUNG-TSEU dit : L'homme suprieur, oul'homme
accompli dans la vertu, a neuf sujets principaux de
mditations : En regardant, il pense s'clairer; en
coutant, il pense s'instruire ; dans son air et son alti-
tude, il pense conserver du calme et de la srnit ;
dans sa contenance, il pense conserver toujours de la
gravit et de la dignit ; dans ses paroles, il pense
conserver toujours de la fidlit et de la sincrit; dans
ses actions, il pense s'attirer toujours du respect ;
dans ses doutes, il pense interroger les autres ; dans
OC LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 183

la colre, il pense rprimer ses mouvements ; en voyant


des gains obtenir, il pense la justice.
11. KHOUNG-TSEU dit : On considre le bien comme
si on ne pouvait l'atteindre ; on considre le vice comme
si on touchait de l'eau bouillante. j'ai vu des
hommes agir ainsi, et j'ai entendu des hommes tenir ce
langage.
On se retire dans
le secret de la solitude pour cher-
cher dans sa pense les principes de la raison ; on cul-
tive la justice pour mettre en pratique ces mmes prin-
cipes de la raison. J'ai entendu tenir ce langage, mais
je n'ai pas encore vu d'homme agir ainsi.
12. King-kong, prince de Thsi, avait mille quadriges
de chevaux. Aprs sa mort, on dit que le peuple ne trouva
louer en lui aucune vertu. Pei et Chou-tsi moururent
de faim au bas de la montagne Cheou-i/ang, et le peuple
n'a cess jusqu' nos jours de faire leur loge.
N'est-ce pas cela que je disais?
13. Tchin-liang fit une question Pe-yu (fils de
KHOUNG-TSEU) en ces termes : Avez-vous entendu des
choses extraordinaires ?
Il lui rpondit avec dfrence : Je n'ai rien entendu.
(Mon pre) est presque toujours seul. Moi Li, en pas-
sant un jour rapidement dans la salle, je fus interpell
par lui en ces termes : Etudiez-vous le Livre des Vers?
Je lui rpondis avec respect : Je ne l'ai pas encore
tudi. Si vous n'tudiez pas le Livre des Vers, vous

n'aurez rien dire dans la conversation. Je me retirai,
et j'tudiai le Livre des Vers.
Un autre jour qu'il tait seul, je passai encore la
hte dans la salle, et il
me dit: Etudiez-vous le Livre des
Rites ? Je lui rpondis avec respect : Je ne l'ai pas
encore tudi. Si vous n'tudiez pas le Livre des
184 LE LUN-YU
Rites, vous n'aurez rien pour vous fixer dans la vie. Je
me retirai, et j'tudiai le Livre des Rites.
Aprs avoir entendu ces paroles, Tchin-kang s'en
retourna et s'cria tout joyeux:.l'ai fait une question sur
une chose, et j'ai obtenu la connaissance de trois. J'ai
entendu parler du Livre des Vers , du Livre des Rites;
j'ai appris en outre que l'homme suprieur tenait son
fils loign de lui.
14. L'pouse du prince d'un Etat est qualifie par le
prince lui-mme de Fou-jin, ou compagne de Vhomme.
Cette pouse (nomme Fou-jin) s'appelle elle-mme
petite fille. Les habitants de l'Etat l'appellent pouse ou
compagne du prince. Elle se qualifie, devant les princes
des diffrents Etats, pauvre petite reine. Les hommes
des diffrents Etats la nomment aussi compagne du
prince.

CHAPITRE XVII
COMPOS DE 26 ARTICLES

1. Yang-ho (intendant de la maison de Ki-chi) dsira


que KHOUNG-TSEU lui ft une visite. KHOUNG-TSEU n'alla
pas le voir. L'intendant l'engagea de nouveau en lui
envoyant un porc. KHOUNG-TSEU ayant choisi le moment
o il tait absent pour lui faire ses compliments, le
rencontra dans la rue.
[Yang-ho] aborda KHOUNG-TSEU en ces termes: Venez,
j'ai quelque chose vous dire. Il dit : Cacher soigneu-
sement dans son sein des trsors prcieux, pendant que
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 185

son pays est livr aux troubles et la confusion, peut-


on appeler cela de l'humanit ? (Le Philosophe) dit :
On ne le peut. ' Aimer s'occuper des affaires pu-
bliques et toujours perdre les occasions de le faire,
peut-on appeler cela sagesse et prudence ? (Le Philo-
sophe) dit : On ne le peut. Les soleils et les lunes
(les jours et les mois) passent, s'coulent rapidement.
Les annes ne sont pas notre disposition. KIIOUXG-
TSEU dit: C'est bien, je me chargerai d'un emploi public.
2. Le Philosophe dit : Par la nature, nous nous rap-
prochons beaucoup les uns des autres ; par l'ducation,
nous devenons trs loigns.
3. Le Philosophe dit : Il n'y a que les hommes d'un
savoir et d'une intelligence suprieurs qui ne changent
psini en vivant avec les hommes de la plus basse
ignorance, de l'esprit le plus lourd et le plus pais.
i. Le Philosophe s'tant rendu Wou-tching (petite
ville de Lou), y entendit un concert de voix humaines
mles aux sons d'un instrument cordes.
Le matre se prit sourire lgrement, et dit : Quand
on tue une poule, pourquoi se servir d'un glaive qui
sert tuer les boeufs ?
Tseu-yeou rpondit avec respect : Autrefois, moi Yen,
j'ai entendu dire mon matre que si l'homme suprieur
qui occupe un emploi lev dans le gouvernement,
tudie assidment les principes de la droite raison (les
nies, la musique, etc), alors, par cela mme il aime les
hommes et il
en est aim ; et que, si les hommes du
peuple tudient assidment les principes de la droite
raison, alors ils se laissent facilement gouverner.
Le Philosophe dit: Mes chers disciples, les paroles
de Yen sont justes. Dans
ce que j'ai dit il y a quelque!
instants, je ne faisais que rire.
186 LE LCN'-YU
5. Kong-chan, fe-jao (ministre de Ki-chi), ayant
appris qu'une rvolte avait clat Pi, on avertit le
Philosophe, selon l'usage. Le Philosophe dsirait se
rendre auprs de lui.
Tseu-Lou, n'tant pas satisfait de cette dmarche, dit:
Ne vous y rendez pas, rien ne vous y oblige ; qu'uvez-
vous besoin d'aller voir Kong-clwn-chi?
Le Philosophe dit : Puisque cet homme m'appelle,
pourquoi n'aurait-il aucun motif d'agir ainsi ? s'il lui
arrive de m'employer, je ferai du royaume do Lou un
Etat de Tcheou oriental 1.
6. Tseu-Tchangdemanda KiiouNG-SEuceque c'tait
que la vertu de l'humanit ? KHOUNG-TSEU dit : Celui
qui peut accomplir cinq choses dans le monde est dou
de la vertu de l'humanit. (Tseu-tchang) demanda en
suppliant quelles taient ces cinq choses. (Le Philo-
sophe) dit : Le respect de soi-mme et des autres, la
gnrosit, la fidlit ou la sincrit, l'application au
bien et la bienveillance pour les autres.
Si vous observez dans toutes vos actions le respect
de vous-mme et desautres, alors vous ne serez mprise
de personne ; si vous tes gnreux, alors vous ob-
tiendrez l'affection du peuple; si vous tes sincre et
fidle, alors les hommes auront confiance en vous ; si
vous tes appliqu au bien, alors vous aurez des
mrites ; si vous tes bienveillant et misricordieux,
alors vous, aurez tout ce qu'il faut pour gouverner les
hommes.
7. Pe'-hie (grand fonctionnaire de l'Etat de Tin)

t. C'est--dire qu'il introduira dans l'Etat de Lou, situ l'orient


de celui des Tcheou, lus s.-iges doctrines de l'antiquit conserves
dans ce dernier Etat.
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 187
demanda voir [KHOUXG-TSEU]. Le Philosophe dsira
se rendre son invita tien.
Tseu-lou dit : Autrefois, moi, Yeou, j'ai souvent
entendu dire mon matre ces paroles: Si quelqu'un
commet des actes vicieux de sa propre personne,
l'homme suprieur ne doit pas entrer dans sa de-
meure. Po-hie s'est rvolt contre Tchung-meou ; *

d'aprs cela, comment expliquer la visite de mon


matre ?
Le Philosophe dit : Oui, sans doute, j'ai tenu ces
propos ; mais ne disais-je pas aussi : Les corps les plus
durs ne s'usent point par lo frottement? Ne disais-je
pas encore : La blancheur inaltrable ne devient pas
noire par son contact avec une couleur noire? pensez-
vous que je suis un melon de saveur amre, qui n'est
bon qu' tre suspendu sans tre mang ?
8. Le Philosophe dit: Yeou, avez-vous entendu parler
des six maximes et des six dfauts qu'elles impliquent?
Le [disciple] rpondit avec respect : Jamais. Prenez

place ct de moi, je vais vous les expliquer.
L'amour de l'humanit, sans l'amour de l'tude, a
pour dfaut l'ignorance ou la stupidit ; l'amour de la
science, sans l'amour de l'tude, a pour dfaut l'incer-
titude et la perplexit; l'amour de la sincrit et de la
fidlit, sans l'amour de l'tude,
a pour dfaut la
duperie; l'amour del droiture, sans l'amour de l'tude,
a pour dfaut une tmrit inconsidre ; l'amour du
courage viril, sans l'amour de l'tude, a pour dfaut
1 insubordination
; l'amour de la fermet et de la pers-
vrance, sans l'amour do l'tude,
a pour dfaut la
Clmence, ou l'attachement
une ide fixe.
i. Nom de cit.
188 LE LUN-YTJ
9. Le Philosophe dit : Mes chers disciples, pourquoi
n'tudiez-vous pas le Livre des Vers ?
Le Livre des Vers est propre lever les sentiments
et les ides;
Il est propre former le jugement par la contempla-
tion des choses ;
11 est propre runir les hommes dans une mutuelle
harmonie ;
Il est propre exciter des regrets sans ressentiments.
[On y trouve enseign] que, lorsqu'on est prs de ses
parents, on doit les servir, et que, lorsqu'on en est
loign, on doit servir le prince.
On s'y instruit trs au long des noms d'arbres, de
plantes, de btes sauvages et d'oiseaux.
40. Le Philosophe interpella Pe'-yu (son fils), en
disant: Vous exercez-vous dans l'tude du Tclieou-mn
et du Tchao-nan (les deux premiers chapitres du Livre
des Vers) ? Les hommes qui n'tudient pas le Tcheou-
nan et le Tchao-nan sont comme s'ils se tenaient debout
le visage tourn vers la muraille.
11. Le Philosophe dit: On cite chaque instant les
Rites / les Rites ! Les pierres prcieuses et les habits
de crmonie ne sont-ils pas pour vous tout ce qui
constitue les rites ? On cite chaqueinstantla Musique!
la Musique ! Les clochettes et les tambours ne sont-
ils pas pour vous tout ce qui constitue la musique?
12. Le Philosophe dit : Ceux qui montrent ext-
rieurement un air grave et austre, lorsqu'ils sont int-
rieurement lgers et pusillanimes, sont comparer
aux hommes les plus vulgaires. Ils ressemblent des
larrons qui veulent percer un mur pour commettre
leurs vols.
13. Le Philosophe dit : Ceux qui recherchent les
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 189
suffrages des villageois, sont des voleurs de vertus.
H. Le Philosophe dit : Ceux qui dans la voie
publique coutent une affaire et la discutent, font un
abandon de la vertu.
15. Le Philosophe dit: Comment les hommes vils et
abjects pourraient-ils servir le prince ?
Ces hommes, avant d'avoir obtenu leurs emplois,
sont dj tourments de la crainte de ne pas les obtenir ;
lorsqu'ils les ont obtenus, ils sont tourments de la
crainte de les perdre.
Ds l'instant qu'ils sont tourments de la crainte de
perdre leurs emplois, il n'est rien dont ils ne soient
capables.
16. Le Philosophe dit : Dans l'antiquit, les peuples
avaient trois travers d'esprits ; de nos jours, quelques-
uns de ces travers sont perdus ; l'ambition des anciens
s'attachait aux grandes choses et ddaignait les
petites ; l'ambition des hommes de nos jours est
modre sur les grandes choses et trs ardente sur
les petites.
La gravit et l'austrit des anciens taient modres
sans extravagance ; la gravit etl'austrit des hommes
de nos jours est irascible, extravagante. La grossire
ignorance des anciens tait droite et sincre ; la gros-
sire ignorance des hommes de
nos jours n'est que
fourberies ; et voil tout.
17. Le Philosophe dit : Les hommes aux paroles ar-
tificieuses et fleuries,
aux manires engageantes, sont
rarement dous de la vertu de l'humanit.
18. Le Philosophe dit: Je dteste la couleur violette
(couleur intermdiaire), qui drobe
aux regards la vri-
table couleur de
pourpre. Je dteste les sons musicaux
de Tching, qui
portent le trouble et la confusion dans la
190 LE LUN-YU
vritable musique. Je dteste les langues aigus (ou
calomniatrices), qui bouleversent les Etats et les
familles.
19. Le Philosophe dit : Je dsire ne pas passer mon
temps parler.
Tseu-houng dit: Si notre matre ne parle pas, alors,
comment ses disciples transmettront-ils ses paroles
la postrit?
Le Philosophe dit: Le ciel, comment parle-t-il ? les
quatre saisons suivent leur cours ; tous les tres de la
nature reoiventtour tour l'existence. Comment le ciel
parle-t-il?
20. Jou-pei* dsirait voir KIIOUNG-TSEU. KUOUKC-TSEC
s'excusa sur son indisposition ; mais aussitt que le por-
teur du message l'ut sorti de la porte, le Philosophe prit
sa guitare, et se mit chanter, dans le dessein de se
faire entendre.
21. Tsa-ngo demanda si, au lieu de trois annes de
deuil aprs la mort des parents, une rvolution de douze
lunes (ou une anne) ne suffirait pas?
Si l'homme suprieur n'observait pas les rites sur le
deuil pendant trois annes, ces rites tomberaient certai-
nement en dsutude; si pendant trois annes il ne cul-
tivait pas la musique, la musique certainement prirait.
Quand les anciens fruits sont parvenus leur maturit,
de nouveaux fruits se montrent et prennent leur place.
On change de feu en forant les bois qui le donnent 2. Une
rvolution de douze lunes peut suffire pour toutes ces
choses.
Le Philosophe dit : Si l'on se bornait se nourrir du

i. Homme du royaume de hou.


'2. C'Lait un usuge de renouveler le feu chaque saison.
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 101

plus beau riz, et se vtir de ses plus beaux habille-


ments, sriez-vous satisfait et tranquille ? Je serais
satisfait et tranquille.
Si vous vous trouvez satisfait et tranquille de cette
manire d'agir, alors pratiquez-la.
Mais cet homme suprieur (dont vous avez parl), tant
qu'il sera dans le deuil de ses parents, ne trouvera pas
de douceur dans les mets les plus recherchs qui lui
seront offerts ; il ne trouvera point de plaisir entendre la
musique, il ne trouvera point de repos dans les lieux
qu'il habitera. C'est pourquoi il ne fera pas (ce que vous
proposez ; il ne rduira pas ses trois annes de deuil
une rvolution de douze lunes). Maintenant si vous tes
satisfait de cette rduction, pratiquez-la.
Tsa-ngo tant sorti, le Philosophe dit : Yu (petit nom
de Tsa-ngo) n'est pas dou de la vertu de l'humanit.
Lorsque l'enfant a atteint sa troisime anne d'ge, il
est sevr du sein de ses pre et mre; alors suivent trois
annes de deuil pour les parents; ce deuil est en usage
dans tout l'empire : Yu n'a-t-il pas eu ces trois annes
d'affection publique de la part de ses pre et mre ?
22. Le Philosophe dit : Ceux qui ne font que boire et
manger pendant toute la journe, sans employer leur
intelligence quelque objet digne d'elle, font piti. N'y
a-t-ilpas le mtier de bateleur? Qu'ils le pratiquent, ils
seront des sages en comparaison!
23. Tseu-lou dit : L'homme suprieur estime-t-il beau-
coup le courage viril? Le Philosophe dit : L'homme
suprieur met au-dessus de tout l'quit et la justice. Si
1
nomme suprieur possde le courage viril ou la bra-
voure sans la justice, il fomente des troubles dans l'Etat.
L homme vulgaire qui possde le courage viril ou la bra-
voure, sans lajustice, commet des violences et des rapines.
192 LE LDN-YU
2-4. Tseu-khoung dit : L'homme suprieur a-t-il en lui
des sentiments de haine ou d'aversion? Le Philosophe
dit : Il a en lui des sentiments de haine on d'aversion.
Il hait, ou dteste ceux qui divulguent les fautes des
autres hommes ; il dteste ceux qui, occupant les rangs
les plus bas de la socit, calomnient leurs suprieurs;
il dteste les braves et les forts qui ne tiennent aucun
compte des rites ; il dteste les audacieux et les tm-
raires qui s'arrtent au milieu de leurs entreprises sans
avoir le coeur de les achever.
[Tseu-khoung] dit : C'est aussi ce que moi Sue, je
dteste cordialement. Je dteste ceux qui prennent tous
les dtours, toutes les prcautions possibles pour tre
considrs comme des hommes d'une prudence accom-
plie ; je dteste ceux qui rejettent toute soumission, toute
rgle de discipline, afin de passer pour braves et coura-
geux; je dteste ceux qui rvlent les dfauts secrets des
autres, afin de passer pour droits et sincres.
25. Le Philosophe dit : Ce sont les servantes et les
domestiques qui sont les plus difficiles entretenir. Les
traitez-vous comme des proches, alors ils sont insoumis;
les tenez-vous loigns, ils conoivent de la haine et des
ressentiments.
26. Le Philosophe dit : Si, parvenu l'ge de qua-
rante ans (l'ge de la maturit de la raison), on s'attire
encore la rprobation (des sages), c'en est fait, il n'y a
plus rien esprer.
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES i 03

CHAPITRE XVI11

COMPOS DE 11 ARTICLES

1. We-tseu*, ayant rsign ses fonctions, Ki-tseu2


devint l'esclave (de Cheou-sin). Pi-kan fit des remon-
trances, et fut mis mort. KHOUNG-TSEU dit : La dynastie
Yin (ou Cliang) eut trois hommes dous de la grande
vertu de l'humanit 3.
2. Lieou-hia-hoe exerait les fonctions de chef des
prisons de l'Etat; il fut trois fois destitu de ses fonc-
tions. Une personne lui dit : Et vous, n'avez pas encore
quitt ce pays? Il rpondit : Si je sers les hommes selon
l'quit et la raison, comment trouverais-je un pays o
je ne serais pas trois fois destitu de mes fonctions? si
je sers les hommes contrairement l'quit et la
raison, comment devrais-je quitter le pays o sont mon
pre et ma mre ?
3. King-hong prince de Thsi, s'oecupant de la manire
dont il recevrait KHOUNG-TSEU, dit
: Je ne puis le rece-
voir avec les mmes gards
que j'ai eus envers Ki-chi*.
le le recevrai d'une manire intermdiaire entre Ki et
Mengx\ H ajouta
: Je suis vieux, je ne pourrai pas

1. Prince feudalaire de l'Etat (le We, frre du tyran Cheou-sin.


2- Oncle de Cheou-sin, ansi que Pi-Kan, que le premier fit pri,
de la manire la plus cruelle.
3- We-tseu, Ki-lseu et Pi-kan.
4- Grand de premier ordre de l'Etat de Loti.
S. Grand, de dernier ordre de l'Etat de Lou.
13
194 LE LUN-YD
utiliser sa prsence. KHOUNG-TSEU se remit en route
pour une autre destination.
4. Les ministres du prince de Thsi avaient envoy des
musiciennes au prince de Lou. Ki-hoan-tseu (grand fonc-
tionnaire de Lou) les reut; mais pendant trois jours
elles ne furent pas prsentes la cour. KHOUNG-TSEU
s'loigna (parce que sa prsence gnait la cour).
5. Le sot Tsie-yu,de l'Etat de Thsou, en faisant passer
son char devant celui de KHOUNG-TSEU, chantait ces
mots : Oh! le phnix! oh I le phnix! comme sa vertu
est en dcadence ! Les choses passes ne sont plus
soumises sa censure ; les choses futures peuvent se
conjecturer. Arrtez-vous donc! arrtez-vous donc!
Ceux qui maintenant dirigent les affaires publiques
sont dans un minent danger!
KOUNG-TSEU descendit de son char dans le dessein de
parler cet homme ; mais celui-ci s'loigna rapidement,
et le Philosophe ne put l'atteindre pour lui parler.
6. Tchang-tsiu et Ei-nie taient ensemble labourer
la terre. KHOUNG-TSEU, passant auprs d'eux, envoya
Tseu-lou leur demander o tait le gu (pour passer la
rivire).
Tchang-tsiu dit : Quel est cet homme qui conduit le
char? Tseu-lou dit : C'est KHOUNG-KHIEOU.L'autreajouta:
C'est KHOUNG-KHIEOU de Lou? C'est lui-mme. Si
c'est lui, il connat le gu.
[Tseu-lou] fit la mme demande Ki-nie. Ki-nie dit:
Mon fils, qui tes-vous ? Il rpondit : Je suis Tching-yeou.
tes-vous un des disciples de KHOUNG-KHIEOUde Loul

11 rpondit respectueusement : Oui. Oh! l'empire



tout entier se prcipite comme un torrent vers sa ruine,
et il ne se trouve personne pour le changer, le rformer!
Et vous, vous tes le' disciple d'un matre qui ne fuit que
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 195
les hommes (qui ne veulent pas l'employer*). Pourquoi
ne vous faites-vous pas le disciple des matres qui fuient
le sicle (comme nous)? Et le laboureur continua
semer son grain.
Tseu-lou alla rapporter ce qu'on lui avait dit. Le Phi-
losophe s'cria en soupirant : Les oiseaux et les quadru-
pdes ne peuvent se runir pour vivre ensemble ; si je
n'avais pas de tels hommes pour disciples, qui aurais-je?
Quand l'empire a de bonnes lois, et qu'il est bien gou-
vern, je n'ai pas m'occuper de le rformer.
7. Tseu-lou, tant rest en arrire de la suite du Philo-
sophe, rencontra un vieillard portant une corbeille
suspendue un bton. Tseu-lou l'interrogea en disant :
Avez-vous vu notre matre? Le vieillard rpondit : Vos
quatre membres ne sont pas accoutums la fatigue;
vous ne savez pas faire la distinction des cinq sortes de
grains : quel est votre matre? En mme temps il planta
son bton en terre, et s'occupa arracher des racines.
Tseu-lou joignit les mains sur sa poitrine en signe de
respect, et se tint debout prs du vieillard.
Ce dernier retint Tseu-lou avec lui pour passer la nuit.
Il tua une poule, prpara
un petit repas, et lui offrit
manger. Il lui prsenta ensuite ses deux fils.
Le lendemain, lorsque le jour parut, Tseu-lou
se mit en
route pour rejoindre son matre, et l'instruire de ce qui
lui tait arriv. Le Philosophe dit C'est
: un solitaire
qui vit dans la retraite. 11 ft ensuite retourner Tseu-lou
pour le voir. Mais lorsqu'il arriva, le vieillard tait parti
(afin de drober
ses traces).
Tseu-lou dit : Ne
pas accepter d'emploi public est
contraire la justice. Si on se fait une loi de ne pas violer

i. Commentaire chinois.
196 LE LUN-YU
Tordre des rapports qui existent entre les diffrents ges,
comment serait-il permis de violer la loi de justice, bien
plus importante, qui existe entre les ministres et le
prince ? Dsirant conserver pure sa personne, on porte
'

le trouble et la confusion dans les grands devoirs sociaux.


L'homme suprieur qui accepte un emploi public rem-
plit son devoir. Les principes de la droite raison n'tant
pas mis en pratique, il le sait (et il s'efforce d'y remdier),
8. Des hommes illustres sans emplois publics furent
Pe-y, Chou-lhsi (prince de Kou-tchou), Yu-tclioung (le
mme que Ta-p, du pays des Man ou barbares du
midi), Y-ye, Tchou-tchang, Lieou-hia-7ioe, et Chao-lien
(barbares de l'est).
Le Philosophe dit : N'abandonnrent-ils jamais leurs
rsolutions, et ne dshonorrent-ils jamais leur carac-
tre, Pe-y et Chou-ths? On dit que Lieou-hia-lioe et
Chao-lien ne soutinrent pas jusqu'au bout leurs rsolu-
tions, et qu'ils dshonorrent leur caractre. Leur lan-
gage tait en harmonie avec la raison et la justice; leurs
actes taient en harmonie avec les sentiments des
hommes. Mais en voil assez sur ces personnes et sur
leurs actes.
On dit que Yu-tchoung et Y-ye habitrent dans le secret
de la solitude, et qu'ils rpandirent hardiment leur doc-
trine. Ils conservrent leur personne toute sa puret;
leur conduite se trouvait en harmonie avec leur ca-

1. Si l'homme a des devoirs de famille remplir, il a aussi des


devoirs sociaux plus importants, et auxquels il ne peut se sous-
traire sans faillir ; tel est celui d'occuper des fonctions publiques,
lorsque l'on peut tre utile son pays. C'est manquer a ce devoir
que de s'loigner do Ja vie politique et de se retirer dans la retraite,
lorsque ses services peuvent tre utiles. Voil la pense du philo-
sophe chinois, qui avait des sectateurs d'une doctrine contraire
combattre.
013 LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 197

ractre insociable,, et tait conforme la raison.


Quant moi, je diffre de ces hommes; je ne dis pas
d'avance : Cela se peut, cela ne se peut pas.
9. L'intendant en chef de la musique de l'Etat de Lou,
nomm TcJii, se rfugia dans l'Etat de Thsi.
Le chef de la seconde table ou troupe, Kan, se r-
fugia dans l'Etat de Tsou. Le chef de la troisime troupe,
Liao, se rfugia dans l'Etat de Thsa. Le chef de la qua-
trime troupe, Kiou, se rfugia dans l'Etat de Thsin.
Celui qui frappait le grand tambour, Fang-chou, se
relira dans une le du Hoang-ho.
Celui qui frappait le petit tambour,- Wou, se retira
dans le pays de Han.
L'intendant en second, nomm Yang, et celui qui
jouait des instruments de pierre, nomm Siang, se reti-
rrent dans une le de la mer.
10. Tcheou-kong (le prince de Tcheou) s'adressa
Lou-hong (le prince de Lou), en disant : L'homme sup-
rieur ne nglige pas ses parents et ne les loigne pas de
lui ; il n'excite pas des ressentiments dans le coeur de
ses grands fonctionnaires, en ne voulant pas se servir
d'eux; il ne repousse pas, sans de graves motifs, les
anciennes familles de dignitaires, et il n'exige pas toutes
sortes de talents et de services d'un seul homme.
11. Les Tcheou (anciens) avaient huit hommes accom-
plis, c'taient Pe-ta,Pe-kouo, Tchoung-to, Tchoung-ho.
Chou-ye, Chon-hia, Ki-sou, Ki-wa.
198 LE LUN-Y

CHAPITRE XIX

COMPOS DE 25 ARTICLES *

1. Tseu-tchang dit : l'homme qui s'est lev au-dessus


des autres par les acquisitions de son intelligence 2, pro-
digue sa vie la vue du danger. S'il voit des circons-
tances propres lui faire obtenir des profits, il mdite
sur la justice et le devoir. En offrant un sacrifice, il mdite
sur le respect et la gravit qui en sont insparables. En
accomplissant des crmonies funbres, il mdite sur
les sentiments de regrets et de douleurs qu'il prouve,
Ce sont l les devoirs qu'il se plat remplir.
2. Tseu-tchang dit : Ceux qui embrassent la vertu
sans lui donner aucun dveloppement, qui ont su acqu-
rir la connaissance des principes de la droite raison,
sans pouvoir persvrer dans sa pratique : qu'importe
au monde que ces hommes aient exist ou qu'ils n'aient
pas exist ?
3. Les disciples de Tseu-hia demandrent Tseu-
tchang ce que c'tait que l'amiti ou l'association des
amis ? Tseu-tchang dit : Qu'en pense votre matre Tseu-
hia? (Les disciples) rpondirent avec respect : Tseu-
hia dit : Que ceux qui peuvent se lier utilement par les
liens de l'amiti, s'associent, et que ceux dont l'associa-

i. Ce chapitre ne rapporte que les dits des disciples de KHOC.NG-


SEU. Ceux de Tseu-hia sont les plus nombreux ; ceux de Tseu-
Ichoung, aprs. (Commentaire.)
2. Tel est le sens du mot sse, donn par quelques commentateur!
chinois.
OTJ LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES \ y/4-99,,-
tion serait nuisible, ne s'associent pas. Tseu-tchang cttT"
Cela diffre de ce que j'ai entendu dire. J'ai appris-que
l'homme suprieur honorait les sages et embrassait dans
son affection toute la multitude ; qu'il louait hautement
les hommes vertueux et avait piti de ceux qui ne
l'taient pas. Suis-jeun grand sage; pourquoi, dans mes
relations avec les hommes, n'aurais-je pas une bienveil-
lance commune pour tous ? Ne suis-je pas un sage ; les
hommes sages (dans votre systme) me repousseront.
S'il en est ainsi, pourquoi repousser de soi certains
hommes?
4. Tseu-Ma dit : Quoique certaines professions de la
vie soient humbles 1, elles sont cependant vritablement
dignes de la considration. Nanmoins, si ceux qui
suivent ces professions veulent parvenir ce qu'il y a
dplus loign de leur tat 2, je crains qu'ils ne puissent
russir. C'est pourquoi l'homme suprieur ne pratique
pas ces professions infrieures.
5. Tseu-Ma dit : Celui qui chaque jour acquiert des
connaissances qui lui manquaient, et qui chaque mois
n'oublie pas ce qu'il a pu apprendre, peut tre dit aimer
l'tude.
6. Tseu-Ma dit : Donnez beaucoup d'tendue vos
tudes, et portez-y une volont ferme et constante. In-
terrogez attentivement, et mditez loisir sur ce que
vous avez entendu. La vertu de l'humanit, la vertu su-
prieure est l.
7. Tseu-Ma dit : Tous ceux qui pratiquent les arts
manuels s'tablissent dans des ateliers pour confectionner

1. Comme celles de laboureur, jardinier, mdecin, etc. (Com-


mentaire).
2. Comme le gouvernement du
Pire, etc. (Commentaire.)
royaume, la pacification de l'em-
200 LE LDN-Yfl
leurs ouvrages ; l'homme suprieur tudie pour porter
la perfection les rgles des devoirs.
8. Tseu-hia dit : Les hommes vicieux dguisent leurs
fautes sous un certain dehors d'honntet.
9. Tseu-hia dit : L'homme suprieur a trois appa-
rences changeantes : si on le considre de loin, il parat
grave, austre ; si on approche de lui, on le trouve doux
et affable ; si on entend ses paroles, il parat svre et
rigide.
10. Tseu-hia dit : Ceux qui remplissent les fonctions
suprieures d'un Etat se concilient d'abord la confiance
de leur peuple pour obtenir de lui le prix de ses sueurs;
s'ils n'obtiennent pas sa confiance, alors ils sont consi-
drs comme le traitant d'une manire cruelle. Si le
peuple a donn son prince des preuves de sa fidlit,
il peut alors lui faire des remontrances ; s'il n'a pas
encore donn ds preuves de sa fidlit, il sera considr
comme calomniant son prince.
11. Tseu-hia dit : Dans les grandes entreprises mo-
rales, ne dpassez pas le but ; dans les petites entreprises
morales, vous pouvez aller au del ou rester en de,
sans de grands inconvnients.
12. Tseu-yeou dit : Les disciples de Tseu-hia sont de
petits enfants. Ils peuvent arroser, balayer, se retirer
respectueusement, se prsenter avec gravit et rpondre
de mme. Cne sont l que les branches ou les choses
les moins importantes ; mais la racine de tout, la chose
la plus importante, leur manque compltement 1. Que
faut-il donc penser de leur science?
Tseu-hia ayant entendu ces paroles dit : Oh! Yan-
yeou excde les bornes. Dans l'enseignement des doc-

i. Voyez le ta hio, chap. i.


OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 201
trines de l'homme suprieur, que doit-on enseigner
d'abord, que doit-on s'efforcer d'inculquer ensuite? Par
exemple, parmi les arbres et les plantas* il y a diff-
rentes classes qu'il faut distinguer. Dans l'enseignement
ans doctrines de l'homme suprieur, comment se laisser
aller la dception? Cet enseignement a un commence-
ment et une fin ; c'est celui du saint homme.
13; Tseu-hia dit : Si pendant que l'on occupe un
emploi public on a du temps et des forces de reste, alors
on doit s'appliquer l'tude de ses devoirs; quand un
tudiant est arriv au point d'avoir du temps et des
forces de reste, il doit alors occuper un emploi public.
14. Tseu-yeou dit : Lorsqu'on est en deuil de ses pre
et mre, on doit porter l'expression de sa douleur ses
dernires limites, et s'arrter l.
lb. Tseu-yeou dit : Mon ami Tc.hang se jette toujours
dans les plus difficiles entreprises ; cependant il n'a pas
encore pu acqurir la vertu de l'humanit.
16. Thseng-tseu dit : Que Tchang a la contenance
grave et digne ! cependant il ne peut pas pratiquer
avec les.hommes la vertu de l'humanit !
17. Thseng-tseu dit : J'ai entendu dire au matre qu'il
n'est personne qui puisse puiser toutes les facults de
sa nature. Si quelqu'un le pouvait, ce devrait tre dans
l'expression de la douleur pour la perte de ses pre et
mre.
18. Thseng-tseu dit : J'ai entendu souvent le matre
parler de la pit filiale de Meng-tchouang-tseu. (Ce
grand dignitaire de l'Etat de Loti) peut tre imit dans
ses autres vertus ; mais, aprs la mort de son pre, il
ne changea ni ses ministres ni sa manire de gouverner ;
et c'est en cela qu'il est difficile imiter.
19. Lorsque Meng-ehi (Meng-tchouang^tseu) nomma
202 LE LUN-YU
Yang-fou ministre de la justice, Yung-fou consulta
Tliseng-tseu (son matre) sur la manire dont il devait se
conduire. Thseng-tseu dit : Si les suprieurs qui gou-
vernent perdent la voie de la justice et du devoir, le
peuple se dtache galement du devoir et perd pour
longtemps toute soumission. Si vous acqurez la preuve
qu'il a de tels sentiments de rvolte contre les lois, alors
ayez compassion de lui, prenez-le en piti et ne vous en
rjouissez jamais.
20. Tseu-koung dit : La perversit de Cheou (sin) ne
fut pas aussi extrme qu'on l'a rapport. C'est pour cela
que l'homme suprieur doit avoir en horreur de demeu-
rer dans des lieux immondes ; tous les vices et les crimes
possibles lui seraient imputs.
2f. Tseu-koung dit : Les fautes de l'homme suprieur
sont comme des clipses du soleil et de la lune. S'il
commet des fautes, tous les hommes les voient; s'il se
corrige, tous les hommes le contemplent.
22. Kong-sun-tchao, grand de l'Etat de We, ques-
tionna Tseu-koung en ces termes : A quoi ont servi les
tudes de Tchoung-ni (KHOUNG-TSEU) ?
Tseu-koung dit : Les doctrines des (anciens rois) Wen
et Wou ne se sont pas perdues sur la terre, elles se
sont maintenues parmi les hommes. Les sages ont con-
serv dans leur mmoire leurs grands prceptes de con-
duite; et ceux qui taient avancs dans la sagesse ont
conserv dans leur mmoire les prceptes de morale
moins importants qu'ils avaient laisss au monde. H
n'est rien qui ne se soit conserv des prceptes et des
doctrines salutaires de Wen et de Wou. Comment le
matre ne les aurait-il pas tudis? et mme comment
n'aurait-il eu qu'un seul et unique prcepteur?
23. Choursun Wou-chou, s'entretenant avec des digm-
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 203
taires du premier ordre la cour du prince de Lou, dit :
Tseu-houng est bien suprieur en sagesse Tchoung-ni.
Tseu-fou-king-pe (grand dignitaire de l'Etat de Lou)
en informa Tseu-koung. Tseu-koung dit : Pour me servir
de la comparaison d'un palais et de ses murs, moi, Sse,
je ne suis qu'un mur qui atteint peine, aux paules;
mais si vous considrez attentivement tout l'difice,
vous le trouverez admirable.
Les murs de mon matre sont trs levs. Si vous ne
parvenez pas en franchir la porte, vous ne pourrez con-
templer toute la beaut du temple des anctres, ni les
richesses de toutes les magistratures de l'Ktat.
Ceux qui parviennent franchir cette porte, sont
quelques rares personnes. Les propos de mon suprieur
(Won-chou, relativement KHODNG-TSEU et lui) ne
sont-ils pas parfaitement analogues ?
24. Chou-sun Wou-chou, ayant de nouveau rabaiss
le mrite de Tchoung-ni, Tseu-koung dit : N'agissez pas
ainsi; Tchoung-ni ne doit pas tre calomni. La sagesse
des autres hommes est une colline ou un monticule que
l'on peut franchir ; Tchoung-ni est le soleil et la lune,
qui ne peuvent pas tre atteints et franchis. Quand
mme les hommes (qui aiment l'obscurit) dsireraient
se sparer compltement de ces astres resplendissants,
quelle injure feraient-ils au soleil et la lune ? Vous
voyez trop bien maintenant que vous ne connaissez pas
la mesure des choses.
25. Tehing-lseu-king (disciple de KHOUNG-TSEU), s'adres-
Bant Tseu-koung,dit : Vous avez une constance grave
et digne : en quoi Tchoung-ni est-il plus sage que vous?
Tseu-koung dit : L'homme suprieur, par un seul mot
qui lui chappe, est considr comme trs clair sur
les principes des choses et
; par un seul mot il est con-
204 LE LIJN-YU
sidr comme ne sachant rien. On doit donc mettre une
grande circonspection dans ses paroles.
Notre matre ne peut pas tre atteint (dans son intelli-
gence suprieure) ; il est conme le ciel, sur lequel on ne
peut monter, mme avec les plus hautes chelles.
Si notre matre obtenait de gouverner des Etats, il
n'avait qu' dire (au peuple) : Etablissez ceci, aussitt
il l'tablissait ; suivez cette voie morale, aussitt il la
suivait, conservez la paix et la tranquillit aussitt il se
rendait ce conseil ; loignez toute discorde, aussitt
l'union et la concorde rgnaient : tant qu'il vcut, les
hommes l'honorrent ; aprs sa mort, ils l'ont regrett
et pleur. D'aprs celj comment pouvoir atteindre sa
haute sagesse.

CHAPITR XX

COMPOS D 3 ARTICLES

1. Yao dit Oh ! Chun ! le ciel a' rsolu que l suc-


:

cession de la dynastie impriale reposerait dsormais


sur votre personne. Tenez toujours fermement et sinc-
rement le milieu de la droite voie. Si les peuples qui
sont situs entre les quatre mers' souffrent de la disette
et de la misre^ les revenus du prince seront jamais
supprims.
Chun confia aussi un semblable mandat YUi (Celui-ci)
dit: Moi humble et pauvre Lii tout ce que j'ose, c'est de
me servir d'un taureau noir (dans les sacrifices) ; tout ce
OD LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 205
que j'ose, c'est d'en instruire l'empereur souverain et
auguste. S'il a commis des fautes, n'os-je (moi son mi-
nistre) l'en blmer ? Les ministres naturels de l'empereur
(les sages de l'empire 1) ne sont pas laisss dans l'obscu-
rit ; ils sont tous en vidence dans le coeur de l'empe-
reur. Ma pauvre personne a beaucoup de dfauts qui ne
sont pas communs (aux sages) des quatre rgions de
l'empire. Si les [sages des] quatre rgions de l'empire
ont des dfauts, ces dfauts existent galement dans ma
pauvre personne.
Tcheon (Wou-icang) eut une grande libralit ; les
hommes vertueux furent ses yeux les plus minents.
[Il disait] : Quoique l'on ait des parents trs-proches
(comme des fils et des petits-fils), il n'est rien comme
des hommes dous de la vertu de l'humanit 2 ! je
vou-
drais que les fautes de tout le peuple retombassent sur
moi seul.
[Wou-wang] donna beaucoup de soin et d'attention,
aux poids et mesures. 11 examina les lois et les constitu-
tions, rtablit dans leurs emplois les magistrats qui
en
avaient t privs ; et l'administration des quatre parties
de l'empire fut remise
en ordre.
Il releva les royaumes dtruits (il les rtablit et les
rendit leurs anciens possesseurs 3) ; il renoua le fil des
gnrations interrompues{il donna des rois aux royaumes
qui n'en avaient plus''*) il rendit les honneurs
; ceux qui
avaient t exils. Les populations de l'empire revinrent
d'elles-mmes se soumettre lui.
Ce qu'il regardait
comme de plus digne d'attention

i- Commentaire.
2. Chapitre Ta-tchi, du Chou-king.
a. Commentaire.
4. Ibid.
206 LE LUN-YU
et do plus important, c'tait l'entretien du peuple, les
funrailles et les sacrifices aux anctres.
Si vous avez de la gnrosit et de la grandeur d'me,
alors vous vous gagnez la foule ; si vous avez de la sin-
crit et de la droiture, alors le peuple se confie vous;
si vous tes actif et vigilant, alors toutes vos affaires ont
d'heureux rsultats ; si vous portez un gal intrt
tout le monde, alors le peuple est dans la joie.
2. Tseu-lcliang fit une question KHOUNG-TSEU en ces
termes : Comment pensez-vous que l'on doive diriger
les affaires de l'administration publique ? Le Philosophe
dit : Honorez les cinq choses excellentes', fuyez les
quatre mauvaises actions 3, voil comment vous pourrez
diriger les affaires de l'administration publique. Tseu-
tcliang dit : Qu'appelez-vous les cinq choses excellentes ?
Le Philosophe dit : L'homme suprieur (qui commande
aux autres) doit rpandre des bienfaits, sans tre pro-
digue; exiger des services du peuple, sans soulever ses
haines; dsirer des revenus suffisants, sans s'abandonner
l'avarice et la cupidit ; avoir de la dignit et de la
grandeur, sans orgueilleuse ostentation, et del majest
sans rudesse.
Tseu-tchang dit : Qu'entendez-vous par tre bienfai-
sant sans prodigalit. Le Philosophe dit : Favoriser con-
tinuellement tout ce qui peut procurer des avantages au
peuple, en lui faisant du bien, n'est-ce pas l tre bien-
faisant sans prodigalit ? Dterminer, pour les faire ex-
cuter parle peuple, les corves qui sont raisonnablement
ncessaires, etlesluiimposer, qui pourrait s'en indigner?

1. Ce sont des choses qui procurent des avantages au peuple.


[Commentaire.)
2. Ce sont celles qui portent un dtriment au peuple. (Com-
mentaire.)
OU LES ENTRETIENS PHILOSOPHIQUES 207

Dsircrseulementtout ce qui peut tre utile l'humanit


et l'obtenir, est-ce l de la cupidit? Si l'homme sup-
rieur (ou le chef de l'Etat) n'a ni une trop grande mul-
titude de populations, ni un trop petit nombre ; s'il n'a
ni de trop grandes ni de trop petites affaires ; s'il n'ose
avoir de mpris pour personne : n'est-ce pas l le cas
d'avoir de la dignit sans ostentation? Si l'homme sup-

rieur compose rgulirement ses vtements, s'il met de


la gravit et de la majest dans son attitude et sa conte-
nance, les hommes le considreront avec respect et vn-
ration ; n'est-ce pas l de la majest sans rudesse.
Tseu-tchang dit : Qu'entendez-vous par les quatre
mauvaises actions? Le Philosophe dit : C'est ne pas ins-
truire le peuple et le tuer (moralement, en le laissant
tomber dans le mal)' ; on appelle cela cruaut ou tyran-
1

nie : c'est ne pas donner des avertissements pralables,


et paratre exiger une conduite parfaite ; on appelle
cela violence, oppression : c'est diffrer de donner ses
ordres, et vouloir l'excution d'une chose aussitt qu'elle
est rsolue ; on appelle cela injustice grave ; de mme
que, dans ses rapports journaliers avec les hommes,
montrer une sordide avarice, on appelle cela se com-
porter comme un collecteur d'impts.
3. Le Philosophe dit : Si l'on ne se croit pas charg
de remplir une mission, un mandat, on ne peut pas tre
considr comme un homme suprieur.
Si l'on ne connat pas les rites ou les lois qui rglent
les relations sociales,
on n'a rien pour se fixer dans sa
conduite.
Si l'on ne connat pas la valeur des paroles des hommes
on ne les connat pas eux-mmes.

1. Commentaire.
MENG-TSEU
QUATRIME LIVRE CLASSIQUE

Jtl nL

PREMIER LIVRE

CHAPITRE PREMIER
COMPOS DE 7 ARTICLES

1. ME\G-TSEU alla visiter le roi Liang-hoe-wany (roi


de l'Etat de We<).
Le roi lui dit : Sage vnrable, puisque vous n'avez
pas jug que la distance de mille H (cent lieues) ft trop
longue pour vous rendre ma cour, sans doute que vous
m'apportez de quoi enrichir mon royaume?
MENG-TSEU rpondit avec respect : Roi! qu'est-il be-
soin de parler de gains ou de profits? j'apporte avec
moi l'humanit, la justice; et voil tout.
Si le roi dit : Comment ferai-je pour enrichir mon
i. Petit Etat de la Chine l'poque de MENO-TSISO, et ('lint
capitale se nommait Ta-liang ; de son vivant, ce roi se nommait
We-yng ; aprs sa mort, on le nomma Liang-hoi-vmng, roi l"el!'
faisant de la ville de Liang.
MENG-TSEU 209
royaume? les grands dignitaires diront : Comment fe-
rons-nous pour enrichir nos familles ? Les lettrs et les
hommes du peuple diront : Comment ferons-nous pour
nous enrichir nous-mmes? Si les suprieurs et les inf-
rieurs se disputent ainsi qui obtiendra le plus de
richesses, le royaume se trouvera en danger. Dans un
royaume de dix mille chars de guerre, celui qui dtrne
ou tue son prince doit tre le chef d'une famille de mille
chars de guerre 1. Dans un royaume de mille chars de
guerre, celui qui dtrne ou tue son prince, doit tre le
chef d'une famille de cent chars de guerre 2. De dix mille
prendre mille, et de mille prendre cent, ce n'est pas
prendre une petite portion 3. Si on place en second lieu la
justice, et en premier lieu le gain ou le profit, tant que
les (suprieurs) ne seront pas renverss et dpouills,
(les infrieurs) ne seront pas satisfaits.
Il n'est jamais arriv que celui qui possde vritable-
ment la vertu de l'humanit abandonnt ses parents (ses
pre et mre); il n'est jamais arriv que l'homme juste
et quitable ft peu de cas de son prince.
Roi, parlons en effet de l'humanit et de la justice
;
rien que de cela. A quoi bon parler de gains et de profits ?
2. MENG-TSEU tant all voir
un autre jour Liang-hoe-
roang, le roi, qui tait occup sur son tang considrer
les oies
sauvages et les cerfs, lui dit : Le sage ne se
plat-il pas aussi
ce spectacle?
MENG-TSEU lui rpondit
respectueusement : Il faut tre
parvenu la possession de la sagesse pour se rjouir de

1. Un grand vassal, possdant un fief de mille li ou cent lieues


carres (Commentaire).
2. Un ta-fou,
ou grand dignitaire (Ibid.).
3- C'est prendre le dixime,
qui tait alors la proportion habi-
tuelle de l'impt public
11 ' MENG-TSEU

v spectacle. Si Ton ne possde pas encore la sagesse,


quoique l'on possde ces choses, on ne doit pas s'en
faire un amusement.
Le Livre des Vers dit :
Il com'mnc (Wen-ibang) par esquisser le plan de
la tour de'l'Intelligence (observatoire) :
Il l'esquisse, il en trace le plai, et on l'excute;
La foul du peuple, en s'occupant de ces travaux,
Ne met p'as une journe entire l'achever.
En commenant d tracer le plan [Wou-wang) d-
fendait d se hter ;
Et cependant le peuple accourait l'oeuvre comme
un fils.
Lorsque le roi {Wou-wng) se tenait dans le parc de
l'Intelligence,
Il aimait voir les cerfs et les biches se reposer en
libert, s'enfuir son approche;
Il aimait voir ces cerfs et ces biches clatants de
/>
force et de sant,
Et les oiseaux blancs* dont les ailes taient resplen-
dissantes.
Lorsque le roi se tenait prs de l'tang de l'Intelli-
gence,
Il se plaisait voir la multitude des poissons, dont
' il tait plein, bondir sous ses yeux.
Wen-ioang se servit des bras du peuple pour cons-
truire sa tour et pour creuser son tang; et cependant
le peuple tait joyeux et content de son roi. Il appela sa
tour la Tour de VIntelligence (parce qu'elle avait t
construite en moins d'un jour) ' ; et il appela son tang
V Etang de VIntelligence (pour la mme raison). Le

1. Commentaire.
MENG-TSEU 211
peuple se rjouissait de ce que son roi avait des cerfs,
des biches, des poissons de toutes sortes. Les hommes
de l'antiquit n'avaient de joie qu'avec le peuple, que
lorsque le peuple se rjouissait avec eux ; c'est pourquoi
ils pouvaient vritablement se rjouir.
Le Tchang-tchi* dit : Quand ce soleil prira-t-il?
Nous
voulons prir avec lui. Si le peuple dsire
prir avec lui, quoique le roi ait une tour^ un tang, des
oiseaux et des btes fauves, comment pourrait-il se r-
jouir seul ?
3. Liang-lwe-wang dit : Moi qui ai si peu de capacit
dans l'administration du royaume, j'puise cependant
cela toutes les facults de mon intelligence. Si la partie
de mon Etat, situe dans l'enceinte forme par le fleuve
Eoang-7wi vient souffrir de la famine^ alors j'en trans-
porte les populations valides l'orient du fleuve, et je
fais passer des grains de ce ct dans la partie qui en-
toure le fleuve. Si la partie de mon Etat situe l'orient
du fleuve vient souffrir de la famine, j'agis de mme.
J'ai examin l'administration des royaumes voisins; il
n'y a aucun (prince) qui, comme votre pauvre serviteur,
emploie toutes les facults de son intelligence (soula-
ger son peuple). Les populations des royaumes voisins,
cependant, rie diminuent pas, et les sujets de votre
pauvre serviteur n'augmentent pas. Pourquoi cela?
MENG-TSEU rpondit respectueusement
: Roi, vous
aimez la guerre; permettez-moi d'emprunter une com-
paraison l'art militaire : Lorsque au son du tambour
le combat s'engage,
que les lances et les sabres se sont
mls, abandonnant leurs boucliers et tranant leurs
armes, les uns fuient; un certain nombre d'entre eux

i. Chapitre du Chou-king.
212 MENG-TSEO
font cent pas et s'arrtent, et un certain nombre d'autres
font cinquante pas et s'arrtent : si ceux qui n'ont fui
que de cinquante pas se moquent de ceux qui ont fui de
cent, qu'en penserez-vous?
[Le roi] dit : Il ne leur est pas permis de railler les
autres; ils n'ont fait que fuir moins de cent pas. C'est
galement fuir. [MENG-TSEU] dit : Roi, si vous savez
cela, alors n'esprez pas voir la population de votre
royaume s'accrotre de celle des royaumes voisins.
Si vous n'intervenez point dans les affaires des labou-
reurs en les enlevant, par des corves forces, aux tra-
vaux de chaque saison, les rcoltes dpasseront la con-
sommation. Si des filets tissu serr ne sont pas jets
dans les tangs et les viviers, les poissons de diverses
sortes ne pourront pas tre consomms. Si vous ne portez
la hache dans les forts que dans les temps convenables,
il y aura toujours du bois en abondance. Ayant plus de
poissons qu'il n'en pourra tre consomm, et plus de
bois qu'il n'en sera employ, il rsultera de l que le
peuple aura de quoi nourrir les vivants et offrir des
sacrifices aux morts; alors il ne murmurera point.
Voil le point fondamental.
Faites planter des mriers dans les champs d'une
famille qui cultive cinq arpents de terre, et les personnes
ges pourront se couvrir de vtements de soie. Faites
que Tonne nglige pas d'lever des poules, des chiens
1

et des pourceaux de toute espce, et les personnes ges


de soixante-dix ans pourront se nourrir de viande.
N'enlevez pas, dans les saisons qui exigent des travaux
assidus, les bras des familles qui cultivent cent arpents

i. Il y a en Chine des chiens que l'on mange.


MENG-TSEU 213
de terre,et ces familles nombreuses ne seront pas expo-
ses aux horreurs de la faim. Veillez attentivement ce
que les enseignements des coles et des collges pro-
pagent les devoirs de la pit filiale et le respect qui-
table des jeunes gens pour les vieillards, alors on ne
verra pas des hommes cheveux blancs traner ou
porter de pesants fardeaux sur les grands chemins. Si
les septuagnaires portent des vtements de soie et
mangent de la viande, et si les jeunes gens cheveux
noirs ne souffrent ni du froid ni de la faim, toutes les
choses seront prospres. Il n'y a pas encore eu de
prince qui, aprs avoir agi ainsi, n'ait pas rgn sur le
peuple.
Mais, au lieu de cela, vos chiens et vos pourceaux
dvorent la nourriture du peuple, et vous ne savez pas y
remdier. Le peuple meurt de faim sur les routes et les
grands chemins, et vous ne savez pas ouvrir les gre-
niers publics. Quand vous voyez des hommes morts de
faim, vous dites : Ce n'est pas ma faute, c'est celle de la
strilit de la terre. Cela diffre-t-il d'un homme qui,
ayant perc un autre homme de son glaive, dirait : Ce
ri est pas moi, c'est mon pe'e! Ne rejetez pas la faute sur
les intempries des saisons, et les populations de l'em-
pire viendront vous pour recevoir des soulagements
leurs misres.
i. Liang-hoe-ioang dit : Moi, homme de peu de vertu,
je dsire sincrement suivre vos leons.
MENG-TSEU ajouta
avec respect : Tuer un homme avec
un bton ou avec une pe, trouvez-vous cela quelque
diffrence?
Le roi dit Il n'y a aucune diffrence. Le tuer avec
:
une pe ou avec un mauvais gouvernement, y trouvez-
vous de la diffrence ?
214 MENG-TSEU
Le roi dit : Je n'y trouve aucune diffrence [MENG-TSEU]
ajouta: Vos cuisines regorgent de viandes, et vos curies
sont pleines de chevaux engraisss. Mais le visage
dcharn du peuple montre la pleur de la faim, et les
campagnes sont couvertes des cadavres de personnes
mortes de misre. Agir ainsi, c'est exciter des btes
froces dvorer les hommes.
Les btes froces se dvorent entre elles et sont en
horreur aux hommes. Vous devez gouverner et vous
conduire dans l'administration de l'Etat comme tant le
pre et la mre du peuple. Si vous ne vous dispensez
pas d'exciter les btes froces dvorer les hommes,
comment pourriez-vous tre considr comme le pre et
la more du peuple?
Tchoung-ni dit : Les premiers qui faonnrent des
statues ou mannequins de bois (pour les funrailles) ne
furent-ils pas privs de postrit ? Le Philosophe disait
cela, parce qu'ils avaient fait des hommes leur image,
et qu'ils les avaient employs (dans les sacrifices).
Qu'aurait-il dit de ceux qui agissent de manire faire
mourir le peuple de faim et de misre ?
5. Liang-hoe-wang dit : Le royaume de Tin' n'avait
1

pas d'gal en puissance dans tout l'empire. Sage vn-


rable, c'est ce que vous savez fort bien. Lorsqu'il tomba
en partage ma chtive personne, aussitt, l'orient, je
fus dfait par le roi de Tlisi, et mon fils afn prit. A
l'occident, j'ai perdu, dans une guerre contre le roi de
Tlisin, sept cents li de territoire. Au midi, j'ai reu un
affront du roi de Thsou. Moi, homme de peu de vertu,je
rougis de ces dfaites. Je voudrais, pour l'honneur de

1. Une partie du royaume de We appartenait autrefois an


royaume de Tin.
MENG-TSEU 21S

ceux qui sont morts, effacer en une seule fois, toutes ces
io-nominies. Que dois-je faire pour cela?
MENG-TSEU rpondit respectueusement : Avec un terri-
toire de cent li d'tendue (10 lieues), on peut cependant
parvenir rgner en souverain.
Roi, si votre gouvernement est humain et bienfaisant
pour le peuple, si vous diminuez les pein,es et les sup-
plices, si vous allgez les impts et les tribujts de toute
nature, les laboureurs sillonneront plus profondment
la terre, et arracheront la zizanie de leurs champs. .Ceux
qui sont jeunes et forts, dans leurs jours de loisirs culti-
veront en eux les vertus de la pit filiale, de la dfrence
envers leurs frres ans, de la droiture et de la sinc-
rit, A l'intrieur, ils s'emploieront servir leurs parents ;
au dehors, ils s'emploieront servir les yjeillards et
leurs suprieurs. Vous pourrez alors parvenir leur
faire saisir leurs btons pour frapper les durs boucliers
et les armes aigus des hommes de Thsin et de Thsou.
Les rois de ces Etats drobent leurs peuples le
temps le plus prcieux, en les empchant de labourer
leur terre et d'arracher l'ivraie de leurs champs afin de
pouvoir nourrir leurs pres et leurs mres. Leurs pres
et leurs mres souffrent du froid et de la faim; leurs
frres, leurs femmes et leurs enfants sont spars l'un
de l'autre et disperss de tous cts (pour chercher leur
nourriture).
Ces rois ont prcipit leurs peuples dans un abme .de
misre en leur faisant souffrir toutes sortes de tyrannies.
Prince, si vous marchez pour les combattre, quel est
celui d'entre eux qui s'opposerait vos desseins ?
C'est pourquoi il est dit : Celui qui est humain n'a
pas d'ennemis. Roi, je vous en prie, plus de F-
tard.
216 MENG-TSEU
6. MENG-TSEU alla visiter Liang-siang-Wang (fils du
roi prcdent).
En sortant de son audience, il tint ce langage
quelques personnes : En le considrant de loin, je ne
lui ai pas trouv de ressemblance avec-un prince; en
l'approchant de prs, je n'ai rien vu en lui qui inspirt
le respect. Tout en l'abordant, il m'a demand : Com-
ment faut-il s'y prendre pour consolider l'empire ? Je lui
ai rpondu avec respect : On lui donne de la stabilit par
l'unit. Qui pourra lui donner cette unit?
J'ai rpondu avec respect : Celui qui ne trouve pas de
plaisir tuer les hommes, peut lui donner cette unit.
Qui sont ceux qui viendront se rendre lui ? J'ai
rpondu avec respect : Dans tout l'empire, il n'est per-
sonne qui ne vienne se soumettre lui. Roi, connaissez-
vous ces champs de bl en herbe ? Si, dans l'intervalle de
sept ou huit lunes, il survient une scheresse, alors ces
bls se desschent. Mais si dans l'espace immense du
ciel se forment d'pais nuages, et que la pluie tombe
avec abondance, alors les tiges de bl, reprenant de la
vigueur, se redressent. Qui pourrait les empcher de se
redresser ainsi ? Maintenant,parmi ceux qui, danstoutce
grand empire, sont constitus les pasteurs des hommes1, il
n'enestpasun qui neseplaise faire tueries hommes. S'il
s'en trouvait parmi eux un seul -qui n'aimt pas faire
tueries hommes, alors toutes les populations de l'empire
tendraientvers luileursbras, et n'espreraient plus qu'en
lui. Ce que je dis est la vrit. Les populations viendront
se rfugier sous son aile, semblables des torrents qui se
i. A. nAf Jin-mou. Ce sont les princes qui nourrissent et
entretiennent les peuples. {Comm.) Cette expression se trouva
aussi dans Homre.
MENG-TSEU 217
prcipitent dans les valles. Lorsqu'elles se prcipiteront
comme un torrent, qui pourra leur rsister ?
7. Siouan-ivang, roi de Thsi, interrogea MENG-TSEU en
disant : Pourrais-je obtenir de vous d'entendre le rcit
des actions de Houan, prince de Thsi, et de Weni prince
de Tin ?
MENG-TSEU rpondit avec respect : De tous les dis-
ciples de Tchoung-ni aucun n'a racont les faits et gestes
de Hoan et de Wen. C'est pourquoi ils n'ont pas t
transmis aux gnrations qui les ont suivis ; et votre ser-
viteur n'en a jamais entendu le rcit. Si vous ne cessez
de me presser de questions semblables, quand nous
occuperons-nous de l'art de gouverner un empire ?
[Le roi] dit : Quelles rgles faut-il suivre pour bien
gouverner ?
[MENG-TSEU] dit: Aimez, chrissez le peuple, et vous
ne rencontrerez aucun obstacle pour bien gouverner.
Le roi ajouta : Dites-moi si ma chtivo personne est
capable d'aimer et de chrir le peuple ?

Vous en tes capable, rpliqua MENG-TSEU.
D'osavez-vous que j'en suis capable? [MENG-TSEU]
dit : Votre serviteur a entendu dire Ilou-h* ces
paroles : Le roi tait assis dans la salle d'audienes;
des hommes qui conduisaient un boeuf li par des
cordes, vinrent passer au bas de la salle. Le roi les

ayant vus, leur dit: O menez-vous ce boeuf? Ils lui

rpondirent respectueusement : Nous allons nous ser-

vir (de son sang) pour arroser une cloche. Le roi dit :

Lchez-le ; je ne puis supporter de voir sa frayeur es

son agitation, comme celle d'un innocent qu'on mne

au lieu du supplice. Ils rpondirent avec respect : Si

i. L'un des ministres du roi.


2t8 MENG-TSED

nous agissons ainsi, nous renoncerons donc arroser


la cloche de son sang? (Le roi) reprit : Comment pour-
riez-vous y renoncer? remplacez-le par un mouton.
Je ne sais pas si cela s'est pass ainsi.
Le roi dit : Gela s'est pass ainsi.
MENG-TSEU dit : Cette compassion du coeur suffit pour
rgner. Les cent familles (qui forment le peuple chinois)
ont toutes considr le roi, dans cette occasion, comme
m par des sentiments d'avarice ; mais votre serviteur
savait d'une manire certaine que le roi tait m par un
sentiment de compassion.
Le roi dit : Assurment. Dans la ralit, j'ai donn
lieu au peuple de me croire m par des sentiments d'ava-
rice. Cependant, quoique le royaume de Thsi soit
resserr dans d'troites limites, comment aurais-jesauv
un boeuf par avarice ? seulement, je n'ai pu supporter de
voir sa frayeur et son agitation, comme celle d'un inno-
cent qu'on mne au lieu du supplice. C'est pourquoi je
l'ai fait remplacer par un mouton.
MENG-TSEU dit : Prince, ne soyez pas surpris de ce que
les cent familles ont regard le roi comme ayant t m,
dans cette occassion, par des sentiments d'avarice. Vous
aviez fait remplacer une grande victime par une petite;
comment le peuple aurait-il devin le motif de votre
action?Roi, si vous avez eu compassion seulement d'un
tre innocent que l'on menait au lieu du supplice, alors
pourquoi entre le boeuf et le mouton avez-vous fait un
choix? Le roi rpondit en souriant : C'est cependant la
vrit; mais quelle tait ma pense? Je ne l'ai pas pargn
cause de sa valeur, mais je l'ai chang contre un
mouton. Toutefois, le peuple a eu raison de m'accuser
d'avarice.
MBNG-TSEU dit : Rien en cela ne doit vous blesser, car
MENG-TSEU 219
c'estrhumanit qui vous a inspir ce dtour. Lorsque
vous aviez le boeuf sous vos yeux, vous n'aviez pas encore
vu le mouton. Quand l'homme suprieur a vu les animaux
vivants, il ne peut supporter de les voir mourir ; quand
il a entendu leurs cris d'agonie, il ne peut supporter de
manger leur chair. C'est pourquoi l'homme suprieur
place son abattoir et sa cuisine dans des lieux loigns.
Le roi, satisfait de cette explication, dit : On lit dans le
Livre des Vers :

Un autre homme avait une pense ;

Moi, je l'ai devine,et lui ai donn sa mesure'.
Matre, vous avez exprim ma pense. J'avais fait
cette action; mais en y rflchissant plusieurs reprises,
et en cherchant les motifs qui m'avaient fait agir comme
j'ai agi, je n'avais pu parvenir m'en rendre compte
intrieurement. Matre, en m'expliquant ces motifs, j'ai
senti renatre en mon coeur de grands mouvements de
compassion. Mais ces mouvementsdu coeur, quel rapport
ont-ils avec l'art de rgner?
MENG-TSEU dit : S'il se trouvait
un homme qui dit au
roi : Mes forces sont suffisantes pour soulever un poids
de trois mille livres, mais
non pour soulever une plume;
ma vue peut discerner le mouvement de croissance de
l'extrmit des poils d'automne de certains animaux,
mais elle ne peut discerner une voiture charge de bois
qui suit la grande route roi, auriez-vous foi
: en ses
paroles? Le roi dit: Aucunement. Maintenant, vos
bienfaits ont
pu atteindre jusqu' un animal, mais vos
bonnes oeuvres n'arrivent
pas jusqu'aux populations.
Quelle en est la cause? Ainsi donc, si l'homme
ne sou-
lve pas
une plume, c'est parce qu'il ne fait pas usage
S- Ode Khiao-yen, section Siao-ya,
220 MENG-TSED
de ses forces; s'il ne voit pas la voiture charge de bois,
c'est qu'il ne fait pas usage de sa facult de voir; si les
populations ne reoivent pas de vous des bienfaits, c'est
que vous ne faites pas usage de votre facult bienfaisante,
C'est pourquoi, si un roi ne gouverne pas comme il doit
gouverner (en comblant le peuple de bienfaits '), c'est
parce qu'il ne le fait pas, et non parce qu'il ne le peut
pas.
Le roi dit : En quoi diffrent les apparences du mau-
vais gouvernement par mauvais vouloir ou par impuis-
sance?
MESG-TSEU dit : Si l'on conseillait un homme de
prendre sous son bras la montagne Ta-chan pour la
transporter dans l'Ocan septentrional, et que cet
homme dt : Je ne le puis, on le croirait, parce qu'il
dirait la vrit ; mais si on lui ordonnait de rompre un
jeune rameau d'arbre, et qu'il dt encore : Je ne le puis,
alors il y aurait de sa part mauvais vouloir et non im-
puissance. De mme le roi qui ne gouverne pas bien
comme il devrait le faire, n'est pas comparer l'es-
pce d'homme essayant de prendre la montagne Ta-
chan sous son bras pour la transporter dans l'Ocan
septentrional, mais l'espce d'homme disant ne pouvoir
rompre le jeune rameau d'arbre.
Si la pit filiale que j'ai pour un parent et l'amiti
fraternelle que j'prouve pour mes frres inspirent ara
autres hommes les mmes sentiments ; si la tendresse
toute paternelle avec laquelle je traite mes enfants ins-
pire aux autres hommes le mme sentiment : je pourrai
verser aussi facilement mes bienfaits dans l'empire que
dans ma main.

i. Commentaire,
MENG-TSEU 221
.
Le Livre des Vers dit :
Je me comporte commeje le dois envers ma femme,
Ensuite envers mes frres an et cadets ;
Afin de gouverner convenablement mon Etat, qui
n'est qu'une familleA.
Cela veut dire qu'il faut cultiver ces sentiments d'hu-'
manit dans son coeur, et les appliquer aux personnes
dsignes, et que cela suffit. C'est pourquoi, celui qui
met en action, qui produit au dehors ces bons senti-
ments, peut embrasser, dans sa tendre affection, les
populations comprises entre les quatre mers; celui qui
ne ralise pas ces bons sentiments, qui ne leur fait pro-
duire aucun effet, ne peut pas mme entourer de ses
soins et de son affection sa femme et ses enfants. Ce qui
rendait les hommes des anciens temps si suprieurs aux
hommes de nos jours, n'tait pas autre chose ; ils sui-
vaient l'ordre de la nature dans l'application de leurs
bienfaits ; et voil tout. Maintenant que vos bienfaits ont
pu atteindre les animaux, vos bonnes oeuvres ne s'ten-
dront-elles pas jusqu'aux populations, et celles-ci en
seront-elles seules prives ?
Quand on a plac des objets dans la balance, on con-
nat ceux qui sont lourds et ceux qui sont lgers. Quand
on a mesur des objets, on connat ceux qui sont longs
et ceux qui sont courts. Toutes les choses ont en gn-
ral ce caractre; mais le coeur de l'homme est la chose
'a plus importante de toutes. Roi, je vous en prie,
mesurez-le (c'est--dire, tchez d'en dterminer les vri-
tables sentiments).
0 roi ! quand vous faites briller aux yeux les armes
aigus et les durs boucliers, que vous exposez au dan-

i. Ode Sse-teha, section Ta-ya.


222 MENG-TSEU

ger les chefs et leurs soldats, et que vous vous attirez


ainsi les ressentiments de tous les grands vassaux, vous
en rjouissez-vous dans votre coeur?
Le roi dit : Aucunement. Comment rne rjouirais-je
de pareilles choses ? Tout ce que je cherche, en agissant
ainsi, c'est d'arriver ce qui fait le plus grand objet de
mes dsirs.
MENG-TSETJ dit : Pourrais-je parvenir connatre le
plus grand ds voeux du roi? Le roi sourit, et ne rpon-
dit pas.
[MENG-TSEU] ajouta : Serait-ce que les mets de vos
festins ne sont pas assez copieux et assez splendides
pour satisfaire votre bouche? et vos vtements assez
lgers et assez chauds pour couvrir vos membres? ou
bien serait-ce que les couleurs les plus varies des fleurs
ne suffisent point pour charmer vos regards, et que les
sons et les chants les plus harmonieux ne suffisent point
pour ravir vos oreilles? ou enfin, les officiers du palais
ne suffisent-ils plus excuter vos ordres en votre pr-
sence ? La foule des serviteurs du roi est assez grande
pour pouvoir lui procurer toutes ces rjouissances ; et
le roi, cependant, n'est-il pas affect de ces choses?
Le roi dit : Aucunement. Je ne suis point affect de
ces choses.
MENG-TSEU dit : S'il en est ainsi, alors je puis con-
natre le grand but des dsirs du roi. Il veut agrandir
les terres de son domaine, pour faire venir sa cour les
rois de Thsin et de Thsou, commander tout l'empire
du milieu, et pacifier les barbares des quatre rgions,
Mais agir comme il le fait, pour parvenir ce qu'il
dsire, c'est comme si l'on montait sur un arbre pour y
chercher des poissons.
Le roi dit : La difficult serait-elle donc aussi grande?
MENG-TSEU 223
MENG-TSEU dit : Elle est encore plus grande et plus
dangereuse. En montant sur un arbre pour y chercher
des poissons, quoiqu'il soit sr que l'on ne puisse y en
trouver, il n'en rsulte aucune consquence fcheuse ;
mais en agissant comme vous agissez, pour obtenir ce
que vous dsirez de tous vos voeux, vous puisez en vain
toutes les forces de votre intelligence dans ce but 1

unique; il s'en suivra ncessairement une foule de cala-


mits.
[Le roi] dit : Pourrais-je savoir quelles sont ces cala-
mits ?
[MENG-TSEU] dit : Si les hommes de Tseou 1 et ceux de
Thsou entrent en guerre, alors, roi, lesquels, selon
vous, resteront vainqueurs?
Le roi dit : Les hommes de Thsoii seront les vain-
queurs.
S'il en est ainsi alors, un petit royaume ne pourra
certainement en subjuguer un grand. Un petit nombre
de combattants ne pourra certainement pas rsister un
grand nombre ; les faibles ne pourront certainement pas
rsister aux forts. Le territoire situ dans l'intrieur des
mers (l'empire de la Chine tout entier) comprend neuf
rgions de mille li chacune. Le royaume de TJisi (celui
de son interlocuteur), en runissant toutes
ses posses-
sions, n'a qu'une seule de ces neuf portions de l'empire.
Si avec (les forces runies) d'une seule de
ces rgions,
il veut se soumettre les huit autres,
en quoi diirera-t-il
du royaume de Tseou qui attaquerait celui de Thstt? Or,
ri vous faut rflchir de
nouveau sur le grand objet de
vos voeux.

1. Le royaume de tseou tait petit; celui de thsou tait grand.


[Commentaire).
224 JIENG-TSEU
Maintenant, roi, si vous faites que, dans toutes les
parties de votre administration publique, se manifeste
l'action d'un bon gouvernement; si vous rpandez au
loin les bienfaits de l'humanit, il en rsultera que tous
ceux qui dans l'empire occupent des emplois publics
voudront venir rsider la cour du roi; que tous les
laboureurs voudront venir labourer les champs du roi;
que tous les marchands voudront venir apporter leurs
.
marchandises sur les marchs du roi ; que tous les
voyageurs et les trangers voudront voyager sur les
chemins du roi ; que toutes les populations de l'empire,
qui dtestent la tyrannie de leurs princes, voudront
accourir la hte prs du roi pour l'instruire de leurs
souffrances. S'il en tait ainsi, qui pourrait les retenir?
Le roi dit : Moi, homme de peu de capacit, je ne
puis parvenir ces rsultats par un gouvernement si
parfait; je dsire que vous, matre, vous aidiez ma
volont (en me conduisant dans la bonne voie1); que
vous m'clairiez par vos instructions. Quoique je ne sois
pas dou de beaucoup de perspicacit, je vous prie, ce-
pendant d'essayer cette entreprise.
[MENG-TSEU] dit : Manquer des choses 2 constamment
ncessaires la vie, et cependant conserver toujours
une me gale et vertueuse, cela n'est qu'en la puissance
des hommes dont l'intelligence cultive s'est leve au-
dessus du vulgaire. Quant au commun du peuple, alors,
s'il manque des choses constamment ncessaires la
vie, par cette raison il manque d'une me constamment
gale et vertueuse; s'il manque d'une me constamment

1. Commentaire.
2. fi& Tckan, patrimoine quelconque en terres ou en maison:
moyens d'existence.
MENG-TSEU 225
gale et vertueuse, violation de la justice, dpravation
du coeur, licence du vice, excs de la dbauche, il n'est
rien qu'il ne soit capable de faire. S'il arrive ce point
de tomber dans le crime (en se rvoltant contre les lois),
on exerce des poursuites contre lui, et on lui fait subir
des supplices. C'est prendre le peuple dans des filets.
Comment, s'il existait un homme vritablement dou de
Ja vertu de l'humanit, occupant le trne, pourrait-il
commettre cette action criminelle de prendre ainsi le
peuple dans des filets?' 1

C'est pourquoi un prince clair, en constituant,


comme il convient, la proprit prive du peuple'2 obtient
pour rsultat ncessaire, en premier lieu, que les enfants
aient de quoi servir leurs pre et mre ; en second lieu,
que les pres aient de quoi entretenir leurs femmes et
leurs enfants; que le peuple puisse se nourrir toute la
vie des productions des annes abondantes, et que, dans
les aimes de calamits, il soit prserv de la famine et
de la mort.. Ensuite il
pourra instruire le peuple, et le
conduire dans le chemin de la vertu. C'est ainsi que le
peuple suivra cette voie avec facilit.
Aujourd'hui, la constitution de la proprit prive du
peuple est telle, qu'en considrant la premire chose de
toutes, les enfants n'ont pas de quoi servir leurs pre et
mre, et qu'en considrant la seconde, les pres n'ont
pas de quoi entretenir leurs femmes et leurs enfants;
qu'avec les annes d'abondance, le peuple souffre jus-
qu a la fin de sa vie la peine et la misre, et que, dans
'fis annes de calamits, il n'est
pas prserv de la famine
'
'-
Commentaire.
Le texte porte : Tchi min tchi tchan : COHSTITUEKDO POPULI
MM FAiiiLiAiiEM. La Glose ajoute : Tchan chi tien tchan; CETTE PRO-
PHETE PHIYK
EST UNE PROPRIT EN CHAMPS CULTIVABLES.
15
224 MENG-TSEU
Maintenant, roi, si vous faites que, dans toutes les
parties de votre administration publique, se manifeste
l'action d'un bon gouvernement; si vous rpandez au
loin les bienfaits de l'humanit, il en rsultera que tous
ceux qui dans l'empire occupent des emplois publics
voudront venir rsider la cour du roi; que tous les
laboureurs voudront venir labourer les champs du roi;
que tous les marchands voudront venir apporter leurs
marchandises sur les marchs du roi ; que tous les
voyageurs et les trangers voudront voyager sur les
chemins du roi ; que toutes les populations de l'empire,
qui dtestent la tyrannie de leurs princes, voudront
accourir la hte prs du roi pour l'instruire de leurs
souffrances. S'il en tait ainsi, qui pourrait les retenir?
Le roi dit : Moi, homme de peu de capacit, je ne
puis parvenir ces rsultats par un gouvernement si
parfait; je dsire que vous, matre, vous aidiez ma
volont (en me conduisant dans la bonne voie1); que
vous m'clairiez par vos instructions. Quoique je ne sois
pas dou de beaucoup de perspicacit, je vous prie, ce-
pendant d'essayer cette entreprise.
[MENG-TSEU] dit: Manquer des choses 2 constamment
ncessaires la vie, et cependant conserver toujours
une me gale etvertueuse, cela n'est qu'en la puissance
des hommes dont l'intelligence cultive s'est leve au-
dessus du vulgaire. Quant au commun du peuple, alors,
s'il manque des choses constamment ncessaires la
vie, par cette raison il manque d'une me constamment
gale et vertueuse; s'il manque d'une me constamment

4. Commentaire.
2. |& Tchan, patrimoine quelconque en terres ou en maisons:
moyens d'existence.
MENG-TSEU 225
gale et vertueuse, violation de la justice, dpravation
du coeur, licence du vice, excs de la dbauche, il n'est
rien au'il ne soit capable de faire. S'il arrive ce point
de tomber dans le crime (en se rvoltant contre les lois),
on exerce des poursuites contre lui, et on lui fait subir
des supplices. C'est prendre le peuple dans des filets.
Comment, s'il existait un homme vritablement dou de
Ja vertu de l'humanit, occupant le trne, pourrait-il
commettre cette action criminelle de prendre ainsi le
peuple dans des filets?' 1

C'est pourquoi un prince clair, en constituant,


comme il convient, la proprit prive du peuple 2 obtient
pour rsultat ncessaire, en premier lieu, que les enfants
aient de quoi servir leurs pre et mre ; en second lieu,
que les pres aient de quoi entretenir leurs femmes et
leurs enfants; que le peuple puisse se nourrir toute la
vie des productions des annes abondantes, et que, dans
les annes de calamits, il soit prserv de la famine et
de la mort.. Ensuite il
pourra instruire le peuple, et le
conduire dans le chemin de la vertu. C'est ainsi que le
peuple suivra cette voie avec facilit.
Aujourd'hui, la constitution de la proprit prive du
peuple est telle, qu'en considrant la premire chose de
toutes, les enfants n'ont pas de quoi servir leurs pre et
mre, et qu'en considrant la seconde, les pres n'ont
pas de quoi entretenir leurs femmes et leurs enfants;
qu'avec les annes d'abondance, le peuple souffre jus-
qu la fin de sa vie la peine et la misre, et que, dans
lis annes de calamits, il n'est
pas prserv de la famine
i- Commentaire.
- Le texte porte Tclii min Ichi tchan : CONSTITUENDO POPULI
:
"BIFAuiLiAuEM. La Glose ajoute : Tchan chi tien tchan; CETTE PRO-
f'UCT PRIVE
EST UNE PROPRIT EN CHAMPS CULTIVABLES.
226 MENG-TSEO

et de la mort. Dans de telles extrmits, le peuple ne


pense qu' viter la mort en craignant de manquer du
ncessaire. Comment aurait-il le temps de s'occuper
des doctrines morales pour se conduire selon les prin-
cipes de l'quit et de la justice?
O roi, si vous dsirez pratiquer ces principes, pour-
quoi ne ramenez-vous pas votre esprit sur ce qui en est
la base fondamentale (la constitution de la proprit
prive1)?
Faites planter des mriers dans les champs d'une
famille qui cultive cinq arpents de terre, et les per-
sonnes ges de cinquante ans pourront porter des vte-
ments de soie ; faites que l'on ne nglige pas d'lever
des poules, des pourceaux de diffrentes espces, et
les personnes ges de soixante-dix ans pourront se
nourrir de viande. N'enlevez pas, dans les temps qui
exigent des travaux assidus, les bras des familles qui
cultivent cent arpents de terre, et ces familles nom-
breuses ne seront pas exposes aux souffrances de la
faim. Veillez attentivement ce que les enseignements
des coles et des collges propagent les devoirs de la
pit filiale et le respect quitable des jeunes gens pour
les vieillards, alors on ne verra pas des hommes che-
veux blancs traner ou porter de pesants fardeaux sur
les grandes routes. Si les septuagnaires portent des
vtements de soie et mangent de la viande, et si les
jeunes gens cheveux noirs ne souffrent ni du froid m
del faim, toutes les choses seront prospres. Il n'y 8
pas encore eu de prince qui, aprs avoir agi ainsi, n'ait
pas rgn sur tout l'empire.

1. Commentaire chinois. Le paragraphe qui suit est une rpti-


tion de celui qui se trouve dj dans ce mme chapitre, p. 212.
MENG-TSEU 127

CHAPITRE II

COMPOS DE 16 ARTICLES

Tchouang-pao*, tant all voir MENG-TSEU, lui dit :


Moi Pao, un jour que j'tais all voir le roi, le roi, dans
la conversation, me dit qu'il aimait beaucoup la musique.
Moi Pao, je n'ai su que lui rpondre. Que pensez-vous
(le cet amour du roi pour la musique ? MENG-TSEU dit :
Si le roi aime la musique avec prdilection, le royaume
de Thsi approche beaucoup (d'un meilleur gouverne-
ment).
Un autre jour, MENG-TSEU, tant all visiter le roi, lui
dit : Le roi a dit, dans la conversation, Tcliouang-y-tseu
[Tchouang-pao) qu'il aimait beaucoup la musique; le
fait esl-il vrai? Le roi, ayant chang de couleur, dit
:
Ma chtive
personne n'est pas capable d'aimer la musique
des anciens rois. Seulement j'aime beaucoup la musique
approprie aux moeurs de notre gnration.
MENG-TSEU dit Si le roi aime beaucoup la musique,
:
alors le
royaume de Thsi approche beaucoup (d'un meil-
leur gouvernement). La musique de
nos jours ressemble
la musique de l'antiquit.
Le roi dit Pourrais-je obtenir de
: vous des explica-
tions l-dessus?
MENG-TSEU dit Si plaisir la
, : vous prenez seul le de
musique, ou si vous le partagez
avec les autres hommes,
' On des ministres du roi de Thsi.
228 MENG-TSEU
dans lequel de ces deux cas prouverez-vous le plus
grand plaisir? Le roi dit : Le plus grand sera assur-
ment celui que je partagerai avec les autres hommes.
MENG-TSEU ajouta : Si vous jouissez du plaisir de la
musique avec un petit nombre de personnes, ou si vous
en jouissez avec la.multitude, dans lequel de ces deux
cas prouverez-vous le plus grand plaisir? Le roi dit :

Le plus grand plaisir sera assurment celui que je par-


tagerai avee la multitude.
Votre serviteur vous prie de lui laisser continuer la
conversation sur la musique.
Je suppose que le roi commence jouer en ce lieu de
ses instruments de musique, tout le peuple entendant les
sons des divers instruments de musique * du roi prou-
vera aussitt un vif mcontentement, froncera le sourcil
et il se dira : Notre roi aime beaucoup jouer de ses ins-
truments de musique ; mais comment gouverne-t-il donc
pour que nous soyons arrivs au comble de la misre? Les
pres et les fils ne se voient pius ; les frres, les femmes,
les enfants sont spars l'un de l'autre et disperss
de tous cts. Maintenant, que le roi aille la chasse
dans ce pays-ci, tout le peuple entendant le bruit des
chevaux et des chars du roi, voyant la magnificence de
ses tendards orns de plumes et de queues flottantes,
prouvera aussitt un vif mcontent, froncera le sourcil,
et il se dira : Notre roi aime beaucoup la chasse ; com-
ment fait-il donc pour que nous soyons arrivs au combla
de la misre ? Les pres et les fils ne se voient plus les ;

frres, les femmes et les enfants sont spars l'un


l'autre et disperss de tous cts. La cause de ce vif

1. Littralement, des clochettes et des tambours, des fites


Autres instruments vent.
MENG-TSEU 229
mcontentement, c'est que le roi ne fait pas participer le
peuple sa joie et ses plaisirs.
Je suppose maintenant que le roi commence jouer en
ces lieux de ses instruments de musique, tout l peuple
entendant les sons des divers instruments du roi prou-
vera un vif sentiment de joie que tmoignera son visage
riant; et il se dira : Notre roi se porte sans doute fort
bien, autrement comment ponrrait-il jouer des instru-
ments de musique? Maintenant, que le roi aille la'
chasse dans ce pays-ci, le peuple entendant le bruit des
chevaux et des cliars du roi, voyant la magnificence de
ses tendards orns de plumes et de queues flottantes,
prouvera un vif sentiment de joie que tmoignera son
visage riant ; et il se dira : Notre roi se porte sans doute
fort bien, autrement comment pourrait-il aller la
chasse? La cause de cette joie, c'est que le roi aura fait
participer le peuple sa joie et ses plaisirs.
Maintenant, si le roi fait participer le peuple sa joie
et ses plaisirs, alors il rgnera vritablement.
2. Siouan-wang, roi de Thsi, interrogea MENG-TSEU
en ces termes : J'ai entendu dire que-le parc du roi
Wen-wang avait soixante-dix M (sept lieues) de cir-
confrence; les avait-il vritablement?
MENG-TSEU rpondit avec respect : C'est ce que l'his-
toire rapporte L
Le roi dit : D'aprs cela, il tait donc d'une grandeur
excessive ?
MENG-TSEU dit : Le peuple le trouvait encore trop
petit.
Le roi dit :Ma chtive personne a un parc qui n'a
(pie quarante li (quatre lieues) de circonfrence, et le

i. Tchouan, ancien livre perdu. (Commentaire.)


230 MENG-TSEU
peuple le trouve encore trop grand ; pourquoi cette
diffrence ?
MENG-TSETJ dit : Le parc de Wen-wang avait sept lieues
de circuit ; mais c'tait l que se rendaient tous ceux
qui avaient besoin de cueillir de l'herbe ou de couper du
bois. Ceux qui voulaient prendre des faisans ou des
livres allaient l. Comme le roi avait son parc en com-
mun avec le peuple, celui-ci le trouvait trop petit (quoi-
qu'il et sept lieues de circonfrence) ; cela n'tait-il pas
juste V
Moi, votre serviteur, lorsque je commenai franchir
la frontire, je m'informai de ce qui tait principalement
dfendu dans votre royaume, avant d'oser pntrer plus
avant. Votre serviteur apprit qu'il y avait dans l'int-
rieur de vos lignes de douanes un parc de quatre lieues
de tour ; que l'homme du peuple qui y tuait un cerf tait
puni de mort, comme s'il avait commis le meurtre d'un
homme ; alors c'est une vritable fosse de mort de quatre
lieues de circonfrence ouverte au sein de votre royaume.
Le peuple qui trouve ce parc trop grand, n'a-t-il pas
raison ?
3. Siouan-wang, roi de Thsi, fit une question en ces
termes : Y a-t-il un art, une rgle suivre pour former
des relations d'amiti entre les royaumes voisins?
MKNG-TSEU rpondit avec respect : Il en existe. Il n'y a
que le prince dou de la vertu de l'humanit qui puisse,
en possdant un grand Etat, procurer de grands avan-
tages aux petits. C'est pourquoi Tching-ihang assista
l'Etat de Ko, et Wen-wang mnagea celui des Kouen-i
(ou des barbares de l'occident). Il n'y a que le prince
dou d'une sagesse claire qui puisse, en possdant un
petit Etat, avoir la condescendance ncessaire envers les
grands Etats. C'est ainsi que Ta-wang se conduisit
MENG-TSEU 231

envers les Hiun-liio (ou les barbares du nord), et Keou-


tsian envers l'Etat de Ou.
Celui qui, commandant un grand Etat, protge,
assiste les petits, se conduit d'une manire digne et
conforme la raison cleste; celui qui, ne possdant
qu'un petit Etat, a del condescendance pour les grands
Etats, respecte, en lui obissant, la raison cleste; celui
qui se conduit d'une manire digne et conforme la
raison cleste, est le protecteur de tout l'empire ; celui
qui respecte, en lui obissant, la raison cleste, est le
protecteur de son royaume.
Le Livre des Versi dit :
Respectez la majest du ciel,
Et par cela mme vous conserverez le mandat qu'il
vous a dlgu.
Le roi dit : La grande, l'admirable instruction! Ma
chtive personne a un dfaut, ma chtive personne aime
la bravoure.
[MENG-TSEU] rpondit avec respect : Prince, je vous
en prie, n'aimez pas la bravoure vulgaire (qui n'est
qu'une imptuosit des esprits vitaux2). Celui qui pos-
sde celle-ci saisit son glaive en jetant autour de lui des
regards courroucs, et s'crie : Comment cet ennemi
ose-t-il venir m'attaquer? Cette bravoure n'est que
celle d'un homme vulgaire qui peut rsister un seul
homme. Roi, je vous
en prie, ne vous occupez que de
la bravoure des grandes mes.
Le Livre des Vers 3 dit :
Le roi (Wen-wang), s'animant subitement devint
rouge de colre ;

! Ode Ngo-tsiang-tchi, section Tchiou-soung,


" Commentaire.
3- Ode Hoang-i, section Ta-ya.
32 MENG-TSEU

Il fit aussitt ranger son arme en ordre de bataille,


Afin d'arrter les troupes ennemies qui marchaient sur
elles;
Afin de rendre plus florissante la prosprit des
Tcheou,
Afin de rpondre aux voeux ardents de tout l'em-
pire.
Voil la bravoure de Wen-wang. Wen-wang ne s'irrite
qu'une fois, et il pacifie tout les populations de l'empire,
Le Chou-king ou Livre par excellence 1, dit : Le
ciel, en crant les peuples, leur a prpos des
princes (pour avoir soin d'eux2); il leur a donn des
instituteurs (pour les instruire). Aussi est-il dit : ils
sont les auxiliaires du souverain suprme, qui les dis-
lingue par des marques d'honneurs dans les quatre
parties de la terre. l n'appartient qu' moi (c'est
Wou-wang qui parle) de rcompenser les innocents et
de punir les coupables. Qui, dans tout l'empire, ose-
rait s'opposer sa volont 3?
Un seul homme (Cheou-sin) avait commis des actions
odieuses dans l'empire; Wou-wang en rougit. Ce fut l
la bravoure de Wou-wang ; et Wou-wang, s'tant irrit
une seule fois, pacifia toutes les populations de l'empire.
Maintenant, si le roi, en se livrant une seule fois ses
mouvements d'indignation ou de bravoure, pacifiait
toutes les populations de l'empire, les populations n'au-
raient qu'une crainte : c'est que le roi n'aimt pas la
bravoure.

i. Voir Y Introduction.
2. Commentaire.
3. C'est--dire la volont, aux voeux de l'empire lui-mme, des
populations qui demandaient un gouvernement doux et humain,
et qui abhorraient la tyrannie sous laquelle le dernier roi les avait
opprimes.
MENG-TSEU 233

4. Siouan-Wang, roi de Thsi, tait all voir MENG-TSEU


dans le Palais de la neige (Sioue-koung). Le roi dit :
Convient-il aux sages de demeurer dans un pareil lieu
de dlices? MENG-TSEU rpondit avec respect : Assur-
ment. Si les hommes du peuple n'obtiennent pas cette
faveur, alors ils accusent leur suprieur (leur prince).
Ceux qui n'obtiennent pas cette faveur, et qui accusent
leur suprieur, sont coupables; mais celui qui est cons-
titu le suprieur du peuple, et qui ne partage pas avec
le peuple ses joies et ses plaisirs, est encore plus cou-
pable.
Si un prince se rjouit de la joie du peuple, le peuple
se rjouit aussi de sa joie. Si un prince s'attriste des
tristesses du peuple, le peuple s'attriste aussi de ses
tristesses. Qu'un prince se rjouisse avec tout le monde,
qu'il s'attriste avec tout le monde ; en agissant ainsi, il
est impossible qu'il trouve de la difficult rgner.
Autrefois, King-kong, roi de Thsi, interrogeant Tan-
iseu (son premier ministre), dit : Je dsirerais contem-
pler les (montagnes) Tchouan-fou et Tchao-wou, et,
suivant la mer au midi (dans l'Ocan oriental'), parvenir
Lang-ye. Comment dois-je agir pour imiter les anciens
rois dans leurs visites de l'empire?
Yan-tseu rpondit avec respect : Oh ! l'admirable
question! Quand le fils du ciel 2 se rendait chez les
grands vassaux, on nommait ces visites, visites d'en-
qutes [sun-cheou) ; faire ces visites A'enqutes, c'est
inspecter ce qui a t donn conserver. Quand les
grands vassaux allaient faire leur cour au fils du ciel,
on appelait ces visites comptes rendus (cliou-lcJii). Par

1. Commentaire.
% Ainsi se nommaient les anciens empereurs de la Chine,
234 MENG-TSEU
comptes rendus on entendait rendre compte (au roi ou
l'empereur) de tous les actes de son administration.
Aucune de ces visites n'tait sans motif. Au printemps
(les anciens empereurs) inspectaient les champs cultivs,
et fournissaient aux laboureurs les choses dont ils
avaient besoin. En automne, ils inspectaient les mois-
sons, et ils donnaient des secours ceux qui ne rcol-
taient pas de quoi leur suffire. Un proverbe de la dynas-
tie Hia disait : Si notre roi ne visite pas (le royaume),
comment recevrons-nous ses bienfaits? Si notre roi
ne se donne pas le plaisir d'inspecter (le royaume),
comment obtiendrons-nous des secours? Chaque
visite, chaque rcration de ce genre, devenait une loi
pour les grands vassaux.
Maintenant les choses ne se passent pas ainsi. Des
troupes nombreuses se mettent en marche avec le prince
(pour lui servir de garde1), et dvorent toutes les provi-
sions. Ceux qui prouvent la faim, ne trouvent plus
manger; ceux qui peuvent travailler ne trouvent plus
de repos. Ce ne sont plus que des regards farouches, des
concerts de maldictions. Dans le coeur du peuple
naissent alors des haines profondes, il rsiste aux ordres
(du roi), qui prescrivent d'opprimer le peuple. Le boire
et le manger se consomment avec l'imptuosit d'un
torrent. Ces dsordres sont devenus la frayeur des
grands vassaux.
Suivre le torrent qui se prcipite dans les lieux inf-
rieurs, et oublier de retourner sur ses pas, on appelle
cela suivre le courant 2 ; suivre le torrent en remontant

1. Commentaire.
2. y ij? Lieou, couler; figurment, s'abandonner au courant des
plaisirs, aux volupts, etc.
MENG-TSEO 235

vers sa source, et oublier de retourner sur ses pas, on


appelle cela suivre sans interruption ses plaisirsd ; pour-
suivre les btes sauvages sans se rassasier de cet amu-
sement on appelle cela perdre son temps en choses
vaines 2; trouver ses dlices dans l'usage du vin, sans
pouvoir s'en rassasier, on appelle cela se perdre de
gaiet de coeur 3.
Les anciens rois ne se donnaient point les satisfactions
des deux premiers garements du coeur (le lieou et le
lian), et ils ne mettaient pas en pratique les deux
dernires actions vicieuses, le hoang et le wang. 11
dpend uniquement du prince de dterminer en cela les
principes de sa conduite.
King-kong fut trs satisfait (de ce discours de Yan-
tseu). Il publia aussitt dans tout le royaume un dcret
royal par lequel il informait le peuple qu'il allait quitter
(son palais splendide) pour habiter dans les campagnes.
Ds ce moment, il commena donner des tmoi-
gnages vidents de ses bonnes intentions en ouvrant les
greniers publics pour assister ceux qui se trouvaient
dans le besoin. Il appela auprs de lui l'intendant
en chef
de la musique, et lui dit
: Composez pour moi un
chant de musique qui exprime la joie mutuelle d'un

prince et d'un ministre. Or, cette musique est celle

que l'on appelle Tchi-chao et Kio-chao (la premire qui


a rapport aux affaires du prince, la seconde qui a rap-
port au peuple4). Les paroles de cette musique sont
.
1 ode du Livre
: des Vers, qui dit :

1- ||[ Lian.
2. Hoang.
3' Tj Wang.
* Commentaire,
236 MENG-TSEU

Quelle faute peut-on attribuer


Au ministre qui modre et relient son prince?
Celui qui modre et retient le prince, aime le
prince.
5. Siov.an-icang, roi de 77I.SE", fi tune question en ces
termes : Tout le monde me dit de dmolir le Palais de
la lumire (Ming-thang) * ; faut-il que je me dcide le
dtruire?
MENG-TSEU rpondit avec respect : Le Palais de la
lumire est un palais des anciens empereurs.
Si le roi dsire pratiquer le gouvernement des anciens
empereurs, il ne faut pas qu'il le dtruise.
Le roi dit : Puis-je apprendre de vous quel tait ce
gouvernement des anciens empereurs?
[MENG-TSEU] rpondit avec respect : Autrefois, lorsque
Wen-icang gouvernait (l'ancien royaume de) Khi, les
laboureurs payaient comme impt la neuvime partie de
leurs produits ; les fonctions publiques (entre les mains
des descendants des hommes illustres et vertueux des
premiers temps) taient, par la suite des gnralions,
devenues salaries ; aux passages des frontires et sur les
marclis, une surveillance active tait exerce, mais
aucun droit n'tait exig; dans les lacs et les tangs, les
.
ustensiles de pche n'taient pas prohibs ; les criminels
n'taient pas punis dans leurs femmes et leurs en-
fants. Les vieillards qui n'avaient plus de femmes
taient nomms veufs ou sans compagnes (kouan) ; la
femme ge qui n'avait plus de mari tait nomme

1. C'tait un lieu o les empereurs des Tclieott, dan? les visites


qu'ils faisaient l'orient de leur empire, recevaient les Ijomni'iH*
des princes vassaux. 11 en restait encore des vestiges du teinf
des ban. (Commentaire.)
MENG-TSE0 237

veuve ou sans compagnon (koi-a) ; le vieillard priv do


fils tait nomm solitaire {[ou) ; les jeunes gens privs de
de leurs pre et mre taient nomms orphelins, sans
appui (koii). Ces quatre classes formaient la population
la plus misrable de l'empire, et n'avaient personne qui
s'occupt d'elles. Wen-ioang, en introduisant clans son
gouvernement les principes d'quit et de justice, et en
pratiquant dans toutes les occasions la grande vertu de
l'humanit, s'appliqua d'abord au soulagement de ces
quatre classes. Le Livre des Vers dit :
On peut tre riche et puissant;
Mais il faut avoir de la compassion pour les mal-

heureux veufs et orphelins L


Le roi dit : Qu'elles sont admirables les paroles que
je viens d'entendre! MENC-TSEU ajouta : O roi ! si vous
les trouvez admirables, alors pourquoi ne les pratiquez-
vous pas? Le roi dit : Ma chtive personne a un dfaut 2,
ma chtive personne aime les richesses.
MENG-TSEU rpondit avec respect : Autrefois Kong-
lieou aimait aussi les richesses.
Le Livre des Vers'6 dit (en parlant de Kovjj-lieou) :
Il entassait (des meules de bl), il accumulait (les
grains dans les greniers) ;

Il runissait des provisions sches dans des sacs


sans fond et dans des sacs avec fond.

Sa pense s'occupait de pacifier le peuple pour don-


ner de l'clat son rgne.


Les arcs et les flches tant prpars,
Ainsi que les boucliers, les lances et les haches,

1. Ode Tching-yous, section Siao-ya.


'
2. 11 y a dans le texte une maladie.
Ode Kong-lieou, section Ta-ya.
238 MENG-TSED

Alors il commena se mettre en marche.


C'est pourquoi ceux qui restrent eurent des bls en-
tasss en meules, et des grains accumuls dans les gre-
niers ; et ceux qui partirent (pour l'migration dans le
lieu nomm Pin) eurent des provisions sches runies
dans des sacs ; par suite de ces mesures, ils purent
aller se mettre en marche. Roi, si vous aimez les
richesses, partagez-les avec le peuple ; quelle difficult
trouverez-vous alors rgner ?
Le roi dit : Ma chtive personne a encore une autre
faiblesse, ma chtive personne aime la volupt.
MENG-TSEU rpondit avec respect : Autrefois Ta-
wang (l'anctre de Wen-tcang) aimait la volupt ; il ch-
rissait sa femme.
Le Livre des Vers dit :
Tan-fou surnomm Kou-kong (le mme que Tha-
wang),
Arriva un matin, courant cheval ;
En longeant les bords du fleuve occidental,
Il parvint au pied du mont Khi.
Sa femme Kiang tait avec lui :
C'est l qu'il fixa avec elle son sjour.
En ce temps-l, il n'y avait, dans l'intrieur des mai-
sons, aucune femme indigne (d'tre sans mari2); et
dans tout le royaume, il n'y avait point de clibataire.
Roi, si vous aimez la volupt (aimez-la comme Ta-
loang), et rendez-la commune toute la population (en
faisant que personne ne soit priv des plaisirs du ma-
riage) ; alors, quelle difficult trouverez-vous rgner?
6. MENG-TSEH s'adressant Siouan-wan, roi de Thsi,

i. Ode Mion, section Ta-ya.


2. Commentaire chinois.
MENG-TSEU 239
lui dit : Je suppose qu'un serviteur du roi ait assez de
confiance dans un ami pour lui confier sa femme et ses
enfants au moment o il va voyager dans l'Etat de
Thsou. Lorsque cet homme est de retour, s'il apprend
que sa femme et ses enfants ont souffert le froid et la
faim, alors que doit-il faire? Le roi dit : il doit rompre
entirement avec son ami.
MENG-TSEU dit : Si le chef suprme de la justice (Sse-
sse) ne peut gouverner les magistrats qui lui sont subor-
donns, alors quel parti doit-on prendre son gard?
Le roi dit : il faut le destituer.
MENG-TSEU dit : Si les provinces situes entre les
quatre limites extrmes du royaume ne sont pas bien
gouvernes, que faudra-t-il faire?
Le roi (feignant de ne pas comprendre) regarda
droite et gauche, et parla d'autre chose 1.
7. MENG-TSEU tant all visiter Siouan-wang, roi de
Thsi, lui dit : Ce qui fait appeler un royaume ancien, ce
ne sont pas les vieux arbres levs qu'on y trouve, ce
sont les gnrations successives de ministres habiles
qui l'ont rendu heureux et prospre. Roi, vous n'avez
aucun ministre intime (qui ait votre confiance, comme
vous la sienne) ; ceux que vous avez faits hier
ministres, aujourd'hui vous ne vous rappelez dj plus
que vous les avez destitus.
Le roi dit : Comment saurais-je d'avance qu'ils n'ont
point de talents, pour les repousser?
MENG-TSEU dit
: Le prince qui gouverne un royaume,
lorsqu'il lve les sages aux honneurs et aux dignits,

argument de MENG-TSEU, pour faire comprendre au roi de


Th.,'.
inn qu'il devait rformer son gouvernement ou abdiquer, tait
naine ; mais il ne fut pas efficace.
240 MEKG-TSEU
doit apporter dans ses choix l'attention et la circons-
pection la plus grande. S'il agit en sorte de donner la
prfrence ( cause de sa sagesse) un homme d'une
condition infrieure sur un homme d'une condition le-
ve, et un parent loign sur un parent plus proche,
n'aura-t-il pas apport dans ses choix beaucoup de
vigilance et d'attention?
Si tous ceux qui vous entourent vous disent : Un tel
est sage, cela ne doit pas suffire (pour le croire) ; si tous
les grands fonctionnaires disent : Un tel est sage, cela
ne doit pas encore suffire ; si tous les hommes du
royaume disent : Un tel est sage, et qu'aprs avoir pris
des informations pour savoir si l'opinion publique tait
fonde, vous l'avez trouv sage, vous devez ensuite
l'employer (dans les fonctions publiques, de prfrence
tout autre).
Si tous ceux qui vous entourent vous disent : Un tel
est indigne (ou impropre remplir un emploi public),
ne les coutez pas ; si tous les grands fonctionnaires
disent : Un tel est indigne, ne les coutez pas ; si tous
les hommes du royaume disent : Un tel est indigne, et
qu'aprs avoir pris des informations pour savoir si l'opi-
nion publique tait fonde, vous l'avez trouv indigne,
vous devez ensuite l'loigner (des fonctions publiques).
Si tous ceux qui vous entourent disent : Un tel doit
tre mis mort, ne les coutez pas ; si tous les grands
fonctionnaires disent : Un tel doit tre mis mort, ne
les coutez pas; si tous les hommes du royaume disent:
Un tel doit tre mis mort, et qu'aprs avoir pris des
informations, pour savoir si l'opinion publique tait fon-
de, vous l'ayez trouv mritant la mort, vous devez en-
suite le faire mourir. C'est pourquoi on dit que c'est
l'opinion publique qui l'a condamn et fait mourir.
MENG-TSEU 24 i

Si le prince agit de cette manire (dans l'emploi des


honneurs et dans l'usage des supplices *), il pourra
ainsi tre considr comme le pre et la mre du peuple.
8. Siov.an-wang, roi de TJisi, fit une question en ces
termes : Est-il vrai que Tching-thang'2- dtrna Ties et
l'envoya en exil, que Wou-ioaiig* mit mort Cheuu-
(sin) '' ?
MEXG-TSEU rpondit avec respect : l'histoire le rap-
porte.
Le roi dit : Un ministre ou sujet a-t-il le droit de d-
trner et de tuer son prince?
MEI;G-TSEU dit : Celui qui fait un vol l'humanit est
appel voleur; celui qui fait un vol la justice (qui l'ou-
trage), est appel tyran 6. Or, un voleur et un tyran sont
des hommes que l'on appelle isols, rprouvs (abandon-
ns de leurs parents et de la i'oule7). J'ai entendu dire
que Tcliing-lliang avait mis mort un homme isol, r-
prouv, abandonn de tout le monde), nommm CJieou-
sin; je n'ai pas entendu dire qu'il et tu son prince.
MKNC-TSEU tant all visiter Siouan-wang, roi de Thsi,
lui dit : Si vous faites construire un grand palais, alors
vous serez oblig, d'ordonner au chef des ouvriers de
faire chercher de gros arbres (pour faire des poutres et
des solives); si le chef des ouvriers parvient se procu-

1. Commentaire.
2. Fondateur de la seconde dynastie chinoise.
3. Dernier roi de la premire dynastie.
4. Fondateur de la troisime dynastie.
S>. Dernier roi de la deuxime dynastie.
6. Le mot chinois que nous rendons par tyran est y& tsan,
compos du radical gnrique pervers, cruel, vicieux, et de deux
lances qui dsignent les moyens violents employs pour commettre
le mal et exercer la tyrannie.
'. Commentaire.
1G
242 MENG-TSEIJ

rer ces gros arbres, alors le roi en sera satisfait, parce


qu'il les considrera comme pouvant supporter le poids
auquel on les destine. Mais si le charpentier, en les
faonnant avec sa hache, les rduit une dimension
trop petite, alors le roi se courroucera, parce qu'il les
considrera comme ne pouvant plus supporter le poids
auquel on les destinait. Si un homme sage s'est livr
l'tude ds son enfance, et que, parvenu l'ge muret
dsirant mettre en pratique les prceptes de sagesse
qu'il a appris, le roi dit : Maintenant abandonnez tout
ce que vous avez appris, et suivez mes instructions ; que
penseriez-vous de cela?
En outre je suppose qu'une pierre de jade brute
soit en votre possession, quoiqu'elle puisse peser dix
mille i (ou 200.000 onces chinoises), vous appellerez
certainement un lapidaire pour la faonner et la polir.
Quant ce qui concerne le gouvernement de l'Etat, si
vous dites ( des sages) : Abandonnez tout ce que vous
avez appris, et suivez mes instructions, agirez-vous dif-
fremment que si vous vouliez instruire le lapidaire de la
manire dont il doit tailler et polir votre pierre brute?
10. Les hommes de Thsi attaqurent ceux de Yan,
et les vainquirent.
Siouan-wang interrogea (MENG-TSEO), en disant : Les
uns me disent de ne pas aller m'emparer (du royaume de
Yan), d'autres me disent d'aller m'en emparer. Qu'un
royaume de dix mille chars puisse conqurir un autre
royaume de dix mille chars dans l'espace de cinq d-
cades (ou cinquante jours) et l'occuper, la force humaine
ne va pas jusque-l. Si je ne vais pas m'emparer de ce
royaume, j'prouverai certainement la dfaveur du ciel;
si je vais m'en emparer, qu'arrivera-t-il ?
MKNO-TSED rpondit avec respect : Si le peuple de
MENG-TSEU 243
Yan se rjouit de vous voir prendre possession de cet
Etat, allez en prendre possession; l'homme de l'anti-
quit qui agit ainsi fut Wou-ioang. Si le peuple de Yan
ne se rjouit pas de vous voir prendre possession de ce
royaume, alors n'allez pas en prendre possession;
l'homme de l'antiquit qui agit, ainsi, fut Wcn-wang.
Si avec les forces d'un royaume de dix mille chars
vous attaquez un autre royaume de dix mille chars, et
que le peuple vienne au-devant des armes du roi en
leur offrant du riz cuit manger et du vin boire, pen-
sez-vous que ce peuple ait une autre cause d'agir ainsi,
que celle de fuir l'eau et le feu (ouune cruelle tyrannie)?
Mais si vous rendiez encore cette eau plus profonde, et
ce feu plus brlant (c'est--dire, si vous alliez exercer
une tyrannie plus cruelle encore), il se tournerait d'un
autre ct pour obtenir sa dlivrance; et voil tout.
11. Les hommes de Thsi ayant attaqu l'Etat de Yan,
et l'ayant pris, tous les autres princes rsolurent de d-
livrer Yan. Siouan-wang dit : Les princes des diffrents
Etats ont rsolu en grand nombre d'attaquer ma clitive
personne; comment ferai-je pour les attendre? MING-
TSEU rpondit avec respect : Votre serviteur a entendu
parler d'un homme qui, ne possdant que soixante-dix
'U1 lieues) de territoire, parvint cependant appliquer
les principes d'un bon gouvernement tout l'empire
;
Tclng-thang fut cet homme. Mais je n'ai jamais entendu
dire qu'un prince possdant
un Etat de milieu' (cent
1

lieues) craignt les attaques des hommes.


Le Chou-king, Livre
par excellence, dit : Tcliing-
thang, allant pour la premire fois combattre les
" princes qui tyrannisaient le peuple, commena par le

1. H indique l'Etat et le roi de Thsi.


244 MENG-TSEU

roi de Ko ; l'empire mit en lui toute sa confiance; s'il


portait ses armes vers l'orient, les barbares de l'oeei-
dent se plaignaient (et soupiraient aprs leur dli-
vrance); s'il portait ses armes au midi, les barbares
du nord se plaignaient (et soupiraient aprs leur
dlivrance), en disant : Pourquoi nous met-il aprs
les autres? Les peuples aspiraient aprs lui, comme,
la suite d'une grande scheresse, on aspire aprs les
nuages et l'arc-en-ciel. Ceux qui (sous son gouverne-
ment) se rendaient sur les marchs n'taient plus arr-
ts en route; ceux qui labouraient la terre, n'taient
plus transports d'un lieu dans un autre. Tching-thang
mettait mort les princes (qui exeraient la tyrannie 1)
et soulageait les peuples. Commelorsque la pluie tombe
dans un temps dsir, les peuples prouvaient une
grande joie.
Le Cliou-Mng dit : Nous attendions avidement notre
prince ; aprs son arrive, nous avons t rendus
la vie.
Maintenant, le roi de Yan opprimait son peuple; le roi
est all pour le combattre et l'a vaincu. Le peuple de
Yan pensant que le vainqueur les dlivrerait du milieu
de l'eau et du feu (de la tyrannie sous laquelle il gmis-
sait), vint au-devant de l'arme du roi, en leur offrant
du riz cuit manger et du vin boire. Mais si vous
faites mourir les pres et les frres ans ; si vous jetez
dans les liens les enfants et les frres cadets; si vous
dtruisez les temples ddis aux anctres ; si vous enle-
vez de ces temples les vases prcieux qu'ils renferment:
qu'arrivera-t-il de l? L'empire tout entier redoutait
certainement dj la puissance de Thsi. Maintenant que

i. Commentaire.
MENG-TSEU 245

vous avez encore doubl l'tendue de votre territoire,


sans pratiquer un gouvernement humain, vous soulevez
par l contre vous les armes de l'empire.
Si le roi promulguait promptement un dcret qui
ordonnt de rendre leurs parents les vieillards et les
enfants ; de cesser d'enlever des temples les vases pr-
cieux; et si, de concert avec le peuple de Yan, vous
rtablissez sa tte un sage prince et quittez son ter-
ritoire, alors vous pourrez parvenir arrter (les armes
des autres princes toutes prtes vous attaquer).
12. Les princes de Tsou et de Lou tant entrs en
hostilit l'un contre l'autre, Mou-kong (prince de Tseou)
ft une question en ces termes : Ceux de mes chefs de
troupes qui ont pri en combattant sont au nombre de
trente-trois, et personne d'entre les hommes du peuple
n'est mort en les dfendant. Si je condamne mort les
hommes du peuple, je ne pourrai pas faire mourir tous
ceux qui seront condamns; si je ne les condamne pas
mort, ils regarderont, par la suite, avec ddain, la
mort de leurs chefs et ne les dfendront pas. Dans ces
circonstances, comment dois-je agir pour bien faire?
MENG-TSEU rpondit
avec respect : Dans les dernires
annes de strilit, de dsastres et de famine, le nombre
des personnes de votre peuple, tant vieillards qu'infirmes,
qui se sont prcipits dans des fosss pleins d'eau
ou
dans des
mares, y compris les jeunes gens forts et vigou-
reux qui se sont disperss dans les quatre parues de
l'empire (pour chercher leur nourriture),
ce nombre,
dis-je, s'lve prs de mille f et pendant
; ce temps les
greniers du prince regorgeaient d'approvisionnements ;

i- C'tait, pour le peuple, bien plus grande perte que cella


une
"es trente-trois chefs de troupes.
246 MEKG-TSEU

ses trsors taient pleins ; et aucun chef du peuple n'a


instruit le prince de ses souffrances. Voil comment les
suprieurs' ddaignent et tyrannisent horriblement les
infrieurs 2. Tliseng-tseu disait : Prenez garde! prenez
garde ! Ce qui sort de vous retourne vous Le !

peuple maintenant est arriv rendre ce qu'il a reu.


Que le prince ne l'en accuse pas. -
Ds l'instant que le prince pratique un gouvernement
humain, aussitt le peuple prend de l'affection pour
ses suprieurs, et il donnerait sa vie pour ses chefs.
13. Wen-hong, prince de Teng, fit une quesLion en
ces termes : Teng est un petit royaume ; mais comme il
est situ entre les royaumes de Thsi et de Thsou, servi-
rai-] e Thsi, ou servirai-je Thsau?
MENG-SEU rpondit avec respect : C'est un de ces
conseils qu'il n'est pas en mon pouvoir de vous don-
ner. Cependant, si vous continuez; insister, alors
j'en aurai un (qui sera donn par la ncessit) : creu-
sez plus profondment ces fosss, levez plus haut
ces murailles; et, si avec le concours du peuple vous
pouvez les garder, si vous tes prt tout supporter
jusqu' mourir pour dfendre votre ville, et que le peuple
ne vous abandonne pas, alors c'est l tout ce que vous
pouvez faire (dans les circonstances o vous vous trou-
vez).
14. Wen-hong, prince de Teng, fit une autre ques-
tion en ces termes : Les hommes de Thsi sont sur le
point de ceindre de murailles l'Etat de Si ; j'en prouve
une grande crainte. Quedois-je faire dans cette circons-
tance ?

i. Le prince et les chefs. (Commentaire.)


, ,
2. Ils se soucient fort peu de la vie du peuple. (Commentaire.)
MlSli-TtiJiU -il
MEKG-TSEO rpondit avec respect : Autrefois Tu-
wang habitait dans la terre de Pin : les barbares du
nord, nomms Joung, l'inquitaient sans cesse par
leurs incursions ; il quitta cette rsidence et se rendit
au pied du mont Khi, o il se fixa ; ce n'est pas par
choix et de propos dlibr qu'il agit ainsi, c'est parce
qu'il ne pouvait pas faire autrement.
Si quelqu'un pratique constamment la vertu, dans la
suite des gnrations, il se trouvera toujours parmi ses
fils et ses petits-fils un homme qui sera lev la
royaut. L'homme suprieur qui veut fonder une dynas-
tie, avec l'intention de transmettre la souveraine auto-
rit sa descendance, agit de telle sorte que son entre-
prise puisse tre continue. Si cet homme suprieur
accomplit son oeuvre (s'il est lev la royaut1), alors
le ciel a prononc 2. Prince, que vous fait ce royaume de
Thsi? Efforcez-vous de pratiquer la vertu (qui fraye le
chemin la royaut), et bornez-vous l.
15. Wen-kong, prince de Teng, fit encore une ques-
tion en ces termes : Teng est un petit royaume. Quoi-
qu'il fasse tous ses efforts pour tre agrable aux grands
royaumes, il ne pourra viter sa ruine. Dans ces cir-
constances, que pensez-vous que je puisse faire? MING-
TSEU rpondit avec respect : Autrefois, lorsque Ta-wang
habitait le territoire de Pin, et
que les barbares du
nord l'inquitaient sans
cesse par leurs incursions, il
s efforait de leur tre agrable en leur offrant comme
en tribut des peaux de btes et des pices d'toffe de
soie, niais il
ne parvint pas empcher leurs incursions ;

i- Commentaire.
* n'est plus ncessaire de continuer l'oeuvre commune. (Com-
H
mentaire.)
248 MENG-TSEO
il leur offrit ensuite des chiens et des chevaux, et il ne
parvint pas encore empcher leurs incursions ; il leur
offrit enfin des perles et des pierres prcieuses, et il ne
parvint pas plus empcher leurs incursions. Alors
ayant assembl tous les anciens du peuple, il les informa
de ce qu'il avait fait, et leur dit : Ce que les Joung (bar-
bares du nord ou Tartares) dsirent, c'est la possession
de notre territoire. J'ai entendu dire que l'homme sup-
rieur ne cause pas de prjudice aux hommes au sujet de
ce qui sert leur nourriture et leur entretien 1. Vous,
mes enfants, pourquoi vous affligez-vous de ce que bien-
tt vous n'aurez plus de prince? je vais vous quitter. Il
quitta donc ft'n, franchit le mont Liang ; et ayant fond
une ville au pied de la montagne Khi, il y fixa sa
demeure. Alors les habitants de Pin dirent : C'tait un
homme bien humain (que notre prince) ! nous ne devons
pas l'abandonner. Ceux qui le suivirent se htrent,
comme la foule qui se rend au march.
Quelqu'un dit (aux anciens) : Ce territoire nous a t
transmis de gnration en gnration ; ce n'est pas une
chose que nous pouvons, de notre propre personne,
transmettre ( des trangers) ; nous devons tout sup-
porter jusqu' la mort, pour le conserver, et ne pas
l'abandonner.
Prince, je vous prie de choisir entre ces deux rsolu-
tions.
16. Phing-kong, prince de Lou, tait dispos sorti)
(pour visiter MENG-TSKU) 2, lorsque son ministre favori

i. C'est--dire que lorsque sa personne est un obstacle au repos


et la tranquillit d'un peuple, il fait abngation de ses intrts
privs, en faveur de l'intrt gnral, auquel il n'hsite pas a ss
sacrifier ; il est vrai qu'il y a bien peu d'hommes suprieurs qui
agissent ainsi.
2. Commentaire.
MENG-TSEU 249
Thsang-tsang lui parla ainsi : Les autres jours, lorsque
le prince sortait, il prvenait les chefs de service du lieu
o il se rendait; aujourd'hui, quoique les chevaux
soient dj attels au char, les chefs de service ne savent
pas encore o il va. Permettez que j'ose vous le deman-
der. Le prince dit: Je vais faire une visite MENG-TSEU.
Thsang-tsang dit: Comment donc! la dmarche que fait
le prince est d'une personne inconsidre, en allant le
premier rendre visite un homme du commun. Vous le
regardez sans doute comme un sage ? Les rites et
l'quit sont pratiqus en public par celui qui est sage ;
et cependant les dernires funrailles que MENG-TSEU a
fait faire ( sa mre) ont surpass (en somptuosit) les
premires funrailles qu'il fit faire ( son pre, et il a
ainsi manqu aux rites). Prince, vous ne devez pas le
visiter. Phing-kong dit : Vous avez raison.
Lo-tching-tseu (disciple de MENG-TSEU), s'tant rendu
la cour pour voir le prince, lui dit : Prince, pourquoi
n'tes-vous pas all voir MENG-KHO (MENG-TSEU) ? Le
prince lui rpondit : Une certaine personne m'a inform
que les dernires funrailles que MENG-TSEU avait fait
faire ( sa mre) avaient surpass (en somptuosit) les
premires funrailles qu'il avait fait faire ( son pre).
C'est pourquoi je
ne suis pas all le voir. Lo-lching-lseu
dit : Qu'est-ce
que le.prince entend donc par l'expres-
sion surpasser ? Mon matre fait faire les premires
a
funrailles conformment
aux rites prescrits pour les
simples lettrs, et les dernires, conformment
aux rites
prescrits pour les grands fonctionnaires; dans les pre-
mires, il a employ trois trpieds, et, dans les der-
nires, il en a employ cinq : est-ce l ce
que vous avez
voulu dire ? Point du
tout, repartit le roi. Je parle du
cercueil intrieur et du tombeau extrieur, ainsi
que de
2S0 MENG-TSECJ
la beaut des habits de deuil. Lo-lching-lseu i!it : Ce nV,t
pas en cela que l'on peut dire qu'il a surpass (les pre-
mires funrailles par le luxe des dernires) : les facults
du pauvre et du riche ne sont pas les mmes 1.
Lo-tciing-tseu, tant all visiter Y.!JNG-TSEU, lui dit:
J'avais parl de vous au prince ; le prince avait l'ait ses
dispositions pour venir vous voir ; mais c'est son favori
Thsang-lsang qui l'en a empch : voil pourquoi lo
prince n'est pas rellement venu.
MEXG-TSEU dit: Si l'on parvient faire pratiquer au
prince les principes d'un sage gouvernement, c'est que
quelque cause inconnue l'y aura engag ; si on n'y par-
vient pas, c'est que quelque cause inconnue l'en a
empch. Le succs ou l'insuccs ne sont pas au pouvoir
de l'homme; si je n'ai pas eu d'entrevue avec le prince
de Lou, c'est le ciel qui l'a voulu. Comment lo fils do la
famille Thsang [Thsang-tsang) aurait-il pu m'empciier
de me rencontrer avec le prince?

CHAPITRE III

COMPOS DE 9 ARTICLES-

1. Kong-sun-tcheou (disciple de MENG-TSEU) fil une


question en ces termes : Matre, si vous obteniez une
magistrature, un commandement provincial dans le

1. MENG-TSEU tait pauvre lorsqu'il perdit son pre; mais,Iorsquil


perdit sa mre, il tait riche et grand fonctionnaire public. De la
la diffrence dans les funrailles qu'il fit faire ses pre et mre.
MENG-TSEU 251

royaume de Thsi, on pourrait sans doute esprer de


voir se renouveler les actions mritoires de Kouan-
ichuung ei, deYan-tseu ?
SI;K(;-TSEU dit : Vous tes vritablement un homme
de Thsi. Vous connaissez Kouan-lchoimg et Yan-tseu;
et voil tout!
Quelqu'un interrogea Thseng-si (petit-fils de Thseng-
iseu) eti ces termes: Dites-moi lequel do vous ou de
Tseu-lov, est le plus sage? Thseng-si rpondit avec
quelque agitation: Mon aeul avait beaucoup de vnra-
;
tion pour Tseu-lou. S'il en est ainsi, alors, dites-moi
lequel de vous ou de Kouan-tchoung est le plus sage?
Thseng-si parut s'indigner de cette nouvelle question,
' qui lui dplut, et il rpondit: Comment avez-vous pu me
V niettre en comparaison avec Kouan-tchoung? Kouan-
';:'; Ichoung obtint les faveurs do son prince, et celui-ci lui

l? remit toute son autorit. Outre cela, il dirigea l'admi-


I nistration du royaume si longtemps 1, que ses actions si
| vantes (eu gard ses moyens d'action) ne sont que
:

l fort ordinaires. Pourquoi me mettez-vous en comparai-


I son avec cet homme?
;

MENG-TSEU dit: Thseng-si


* se souciait fort peu de pas-
l ser pour un autre Kouan-tchoung ; et vous voudriez que
| moi je dsirasse lui ressembler !
Le disciple ajouta Kouan-tchoung rendit
j : son prince
|; le chef des autres princes ; Yan-tseu rendit son prince
| illustre. Kouan-tchoung et Yang-tseu ne sont-ils pas
|.dignes d'tre imits?
| MEXG-TSEU dit: Il
sera aussi facile de faire un prince
% souverain du roi de Thsi que de tourner la main.
| Le disciple reprit
: S'il en est ainsi, alors les doutes

Pendant quarante annes. (Commentaire.)


252 MENG-TSEU

et les perplexits de votre disciple sont ports leur


dernier degr ; car enfin, si nous nous reportons la
vertu de Wen-toang, qui ne mourut qu'aprs avoir atteint
l'ge de cent ans, ce prince ne put parvenir au gouver-
nement detoutl'empire. Wou-wang et Tcheou-koung con-
tinurent l'excution de ses projets. C'est ainsi que par
la suite la grande rnovation de tout l'empire fut accom-
plie. Maintenant vous dites que rien n'est si facile que
d'obtenir la souverainet de l'empire, alors Wen-wang
ne suffit plus pour tre offert en imitation?
MENG-TSEU dit : Comment la vertu de Wen-ieang
pourrait-elle tre gale ? Depuis Tching-lhang jusqu'
Wou-ling, six ou sept princes dous de sagesse et de
saintet ont paru. L'empire a t soumis la dynastie
de Yn pondant, longtemps. Et par cela mme qu'il lui a
t soumis pendant longtemps, il a t d'autant plus dif-
ficile d'oprer des changements. Wou-ling convoqua
sa cour tous les princes vassaux, et il obtint l'empire,
avec la mme facilit que s'il et tourn sa main.
Comme Tcheou (ou Cheou-sin) ne rgna pas bien long-
temps aprs Wou-ting -i, les anciennes familles qui
avaient donn des ministres ce dernier roi, les habi-
tudes de bienfaisance et d'humanit que le peuple avait
contractes, les sages instructions et les bonnes lois,
taient encore subsistantes. En outre, existaient aussi
We-tseu, We-lchoung 2,. les fils du roi et Pi-kan, M-
Iseu et Kiao-ke. Tous ces hommes, qui taient des

1. n'y a que sept gnrations de distance. (Comm.) Les tables


11
chronologiques chinoises placent la dernire anne du rpnf 'j 1

Won-tiny 1266 ans avant notre re, et la premire de celui ce


Cheou-sin, 1154; ce qui donne un intervalle de cent douze annes
cuire les deux rgnes.
2. Beaux-frres de Cheou-sin.
MENG-TSEU 253

sages, se runirent pour aider ei servir ce prince. C'est


pourquoi Cheou-sin rgna longtemps et finit par perdre
l'empire. Il n'existait pas un pied de terre qui ne ft sa
possession, un peuple qui ne lui ft soumis. Dans cet
tat de choses, Wen-wang ne possdait qu'une petite
contre de cent li (dix lieues) de circonfrence, de
laquelle il partit (pour conqurir l'empire). C'est pour-
quoi il prouva tant de difficults.
Les hommes de Thsi ont un proverbe qui dit : Quoique
Von ait la prudence et la 'pntration en partage, rien
n'est avantageux comme des circonstances opportunes ;
quoique Von ait de bons instruments aratoires, rien n'est
avantageux comme d"attendre la saison favorable. Si le
temps est arriv, alors tout est facile.
Lorsque les princes de Hia et ceux de Yin et de
Tcheou florissaient 1, leur territoire ne dpassa jamais
mille li (ou 100 lieues) d'tendue ; le royaume de Thsi a
aujourd'hui cette tendue de territoire. Le chant des
coqs et les aboiements des chiens se rpondant mutuel-
lement (tant la population est presse), s'tendent jus-
qu'aux quatre extrmits des frontires; par consquent
le royaume de Thsi a une population gale la leur (
celle de ces royaumes de mille li d'tendue). On n'a pas
besoin de changer les limites de son territoire pour
l'agrandir, ni d'augmenter le nombre de sa population.
Si le roi de Thsi pratique
un mouvement humain (plein
d'amour pour le peuple2), personne ne pourra l'emp-
cher d'tendre

sa souverainet sur tout l'empire.


En outre, on ne voit plus surgir de princes qui

1. Aux poques de Yu, de Tliang, de Wen-wang et de Wou-


2. Commentaire.
21'i'f MENG-TSEU
exercent la souverainet. Leur interrgne n'a jamais t
si long que de nos jours. Les souffrances et les misres
des peuples produites par des gouvernements cruels et
tyranniques, n'ont jamais t si grandes que de nos
jours. Il est facile de faire manger ceux qui ont faim et
de faire boire ceux qui ont soif.
KHOUNG-TSEU disait : La vertu dans un bon gouverne-
ment se rpand comme un fleuve ; elle marche plus vite
que le piton ou le cavalier qui porte les proclamations
royales.
Si de nos jours un royaume de dix mille chars vient
possder un gouvernement humain, les peuples s'en
rjouiront comme (se rjouit de sa dlivrance) l'homme
que Ton a dtach du gibet o il tait suspendu la tte
en bas. C'est ainsi que si on fait seulement la moiti des
actes bienfaisants des hommes de l'antiquit, les rsul-
tats seront plus que doubles. Ce n'est que maintenant
que. l'on peut accomplir de telles choses.
2. Kong-sun-lcheou fit une autre question en ces
termes : Matre, je suppose que vous soyez grand digni-
taire et premier ministre du royaume de Ths, et que
vous parveniez mettre en pratique vos doctrines de bon
gouvernement, quoiqu'il puisse rsulter de l que le
roi devienne chef suzerain des autres rois, ou souverain
de l'empire, il n'y aurait rien d'extraordinaire. Si vous
deveniez ainsi premier ministre du royaume, prouve-
riez-vous dans votre coeur des sentiments de doute ou le
crainte? MENG-TSEU rpondit : Aucunement. Ds que
j'ai eu atteint quarante ans, je n'ai plus prouv ces
mouvements du coeur.
Le disciple ajouta : S'il en est ainsi, alors, matre,
vous surpassez de beaucoup Meng-pun.
Il n'est pas difficile, reprit MENG-TSEU, de rester
MEISG-TSEU 2OD

impassible. Kao-tseu, un ge plus jeune encore que


moi, ne se laissait branler l'me par aucune motion.
Y a-t-il des moyens ou des principes iixes pour ne pas
se laisser branler l'me ?
Il y en a.
Pe-houng-yeou entretenait son courage viril de cette
manire : Il n'attendait pas, pour se dfendre, d'tre
accabl sous les traits de son adversaire, ni d'avoir les
yeux blouis par l'clat de ses armes ; mais s'il avait
reu la moindre injure d'un homme, il pensait de suite
la venger, comme s'il avait t outrag sur la place
publique ou la cour. Il ne recevait pas plus une injure
d'un manant vtu d'une large veste de laine, que d'un
prince de dix mille chars (du roi d'un puissant royaume).
]' Il rflchissait en lui-mme s'il tuerait le prince de dix
;.
mille chars, comme s'il tuerait l'homme vtu d'une large
veste de laine. Il n'avait peur d'aucun des princes de
; l'empire; si des mots outrageants pour lui, tenus par
|; eux, parvenaient ses oreilles, il les leur renvoyait aus-
sitt.

C'est de cette manire que Meng-chi-che entretenait


*.
aussi son courage viril. Il disait : Je regarde du mme
oeil la dfaite que la victoire. Calculer le nombre des
;
i ennemis avant de s'avancer sur eux, et mditer Jong-
la temps sur les chances de vaincre avant d'engager le
I combat, c'est redouter trois armes ennemies. Pensez-

|, vous que Meng-chi-che pouvait acqurir la certitude de
| vaincre? Il pouvait seulement tre dnu de toute crainte;
et voil tout.
| Meng-chi-che rappelle Thseng-tseu pour le caractre;
|; Pe-koung-Ueou rappelle Tsen-liia. Si l'on
compare le
j courage viril de ces deux hommes, on ne peut dter-
} miner lequel des deux surpasse l'autre ; cependant Meng-
256 MNG-TSEC
chi-che avait le plus important (celui qui consiste avoir
un empire absolu sur soi-mme).
Autrefois Thseng-tseu, s'adressant Tseu-siang, lui
dit : Aimez-vous le courage viril? j'ai beaucoup entendu
parler du grand courage viril (ou de la force d'me)
mon matre (KHOUNG-TSEU). H disait : Lorsque je fais un
retour sur moi-mme, et que je ne me trouve pas le
coeur droit, quoique j'aie pour adversaire un homme
grossier, vtu d'une large veste de laine, comment
n'prouverais-je en moi-mme aucune crainte?Lorsque
je fais un retour sur moi-mme, et que je me trouve le
coeur droit, quoique je puisse avoir pour adversaires
mille ou dix mille hommes, je marcherais sans crainte
l'ennemi.
Meng-cld-che possdait la bravoure qui nat de l'imp-
tuosit du sang, et qui n'est pas comparer au courage
plus noble que possdait Thseng-tseu (celui d'une raison
claire et souveraine-!).
Kong-sun-lcheou dit : Oserais-je demander sur quel
principe est fonde la force ou la fermet d'me 3 de
mon matre, et sur quel principe tait fonde la force ou
fermet d'me de Kao-tseu? Pourrais-je obtenir de l'ap-
prendre de vous? [MENG-TSEU rpondit] : Kao-lseu
disait : Si vous ne saisissez pas clairement la raison
des paroles que quelqu'un vous adresse, ne la cherchez
pas dans (les passions de) son me; si vous ne la trouvez
pas dans (les passions de) son me, ne la cherchez pas
dans les mouvements dsordonns de son esprit vital.
Si vous ne la trouvez pas dans (les passions de) son
me, ne la cherchez pas dans les mouvements dsordonn

4. Commentaire.
2. Littralement, Vinbranlabilil du coeur.
MENG-TSEH 2&7

de son esprit vital; cela se doit; mais si doits ne saisissez


'pas clairement la raison des paroles que quelqu'un volts
adresse, ne la cherchez pas dans (les passions de) son dne;
cela no se doit pas. Cette intelligence (que nous poss-
dons en nous, et qui est le produit del'me1), commande
Vesprit vital. L'esprit vital est le complment nces-
saire des membres corporels de l'homme ; l'intelligence
est la partie la plus noble de nous-mme ; l'esprit vital
vient ensuite.- C'est pourquoi je dis : Il faut surveiller
avec respect Son intelligence, ,et ne pas troubler 2 son
esprit vital.
[Le disciple Vous avez dit : h'intelligence
ajouta] :
est la partie la plus noble de nous-mme ; Vprit
vital vient ensuite. Vous avez encore dit : Il
faut surveiller avec respect son intelligence, et entre-
tenir avec soin son esprit vital. Qu'entendez-vos par
l? MHNG-TSEU dit : Si l'intelligence est livre son
action individuelle 3, alors elle devient l'esclave smise
de l'esprit vital; si l'esprit vital est livr son action
individuelle, alors il trouble l'intelligence. Supposons
maintenant qu'un homme tombe la tte la premire^ ou
qu'il fuie avec prcipitation; dans les deux cas, l'esprit
vital est agit, et ses mouvements ragissent Sur l'intel-
ligence.
continua : Permettez que j'ose vous de-
Le disciple
mander, matre, en quoi vous avez plus raison (que
Kao-tsu)?
MEKG-TSEU dit Moi, je comprends clairement la raison
:
des paroles que l'on m'adresse; je dirige selon les prin-

1. Commentaire.
2' f^tretenir avec soin. {Commentaire.)
" ^jj
-rrr?
{ft Tchouan-i ye. (Commentaire.)
&
258 MENG-TSETJ
cipes de la droite raison mon esprit vital qui coule et
circule partout.
Permettez que j'ose vous demander ce que vous
entendez par Y esprit vital qui coule et circule partout?

Cela est difficile expliquer.
Cet esprit vital a un tel caractre, qu'il est souverai-
nement grand (sans limites1), souverainement fort (rien
ne pouvant l'arrter2). Si on le dirige selon les prin-
cipes de la droite raison, et qu'on ne lui laisse subir
aucune perturbation, alors il remplira l'intervalle qui
spare le ciel et la terre.
Cet esprit vital a encore ce caractre, qu'il runit en
soi les sentiments naturels de la justice ou du devoir et
de la raison; sans cet esprit vital, le corps a soif et faim.
Cet esprit vital est produit par une grande accumula-
tion d'quit (un grand accomplissement de devoirs3),
et non par quelques actes accidentels d'quit et de jus-
tice. Si les actions ne portent pas de la satisfaction dans
l'me, alors elle a soif et faim. Moi, pour cette raison,
je dis donc : Kao-tseu n'a jamais connu le devoir, puis-
qu'il le jugeait extrieur l'homme.
11 faut oprer de bonnes oeuvres, et
ne pas en calculer
d'avance les rsultats. L'me ne doit pas oublier son
devoir, ni en prcipiter l'accomplissement. Il ne faut pas
ressembler l'homme de l'Etat de Soung. Il y avait dans
l'Etat de Soung un homme qui tait dans la dsolation
de ce que ses bls ne croissaient pas ; il alla les arracher
moiti, pour les faire crotre plus vite. Il s'en revint
l'air tout hbt, et dit aux personnes de sa famille :

1. Commentaire.
2. lbid.
3. lbid.
MENG-TSEU 259
Aujourd'hui je suis bien fatigu; j'ai aid nos bls
crotre. Ses fils accoururent avec empressement pour
les voir, mais toutes les tiges de bl avaient sch.
Ceux qui, dans le monde, n'aident pas leurs bls
crotre sont bien rares. Ceux qui pensent qu'il n'y a
aucun profit retirer (de la culture de Vesprit vital), et
l'abandonnent lui-mme, sont comme celui qui ne
sarcle pas ses bls ; ceux qui veulent prmaturment le
dveloppement de leur esprit vital, sont comme celui qui
aide crotre ses bls en les arrachant moiti. Non
seulement dans ces circonstances on n'aide pas, mais
on nuit.
Qu'entendez-vous par ces expressions ; Je com-
prends clairement la raison des paroles que l'on
m'adresse? MENG-TSEU dit : Si les paroles de quelqu'un
sont erronnes, je connais ce qui trouble son esprit, ou
l'induit en erreur ; si les paroles de quelqu'un sont abon-
dantes et diffuses, je connais ce qui le fait tomber ainsi
dans la loquacit; si les paroles de quelqu'un sont licen-
cieuses, je sais ce qui a dtourn son coeur de la droite
voie; si les paroles de quelqu'un sont louches, vasives,
je sais ce qui a dpouill
son coeur de la droite raison.
Ds l'instant que
ses dfauts sont ns dans le coeur d'un
homme, ils altrent
ses sentiments de droiture et de
bonne direction ds l'instant
; que l'altration des senti-
ments de droiture et de bonne direction du coeur a t
produite, les actions se trouvent vicies. Si les saints
nommes apparaissaient de nouveau sur la terre, ils don-
neraient sans aucun doute leur assentiment mes
paroles.
Tsa-ngo et Tseu-lioung parlaient d'une manire
admirablement conforme la raison Jan-nieou, Min-
;
tm et Yan-youan savaient parfaitement bien parler, et
260 MENG-TSEU
agissaient conformment la vertu. KIIOUNG-TSEU ru-
nissait toutes ces qualits, et cependant il disait : Je
ne suis pas habile dans l'art de la parole. D'aprs
ce que vous avez dit, matre, vous seriez bien plus
consomm dans la saintet? 0 le blasphme! reprit
iENG-SEu; comment pouvez-vous tenir un pareil lan-
gage?
Autrefois Tseu-koung, interrogeant KHOUNG-TSEIJ, lui
dit : Matre, tes-vous un saint ?KHOUNG-TSEU lui rpon-
dit : Un saint? je suis bien loin de pouvoir en tre un!
j'tudie, sans jamais me lasser, les prceptes et les
maximes des saints hommes, et je les enseigne sans
jamais me lasser. Tseu-koung ajouta : Etudier sans
jamais se lasser, c'est tre clair; enseigner les hommes
sans jamais se lasser, c'est possder la vertu de l'huma-
nit. Vous possdez les lumires de la sagesse et la
vertu de l'humanit, matre; vous tes par consquent
saint. Si KHODNG-TSEU (ajouta MEXG-TSEU) n'osait pas
se permettre d'accepter le titre de saint, comment pou-
vez-vous me tenir un pareil langage?
Kong-sun-icheou poursuivit : Autrefois, j'ai entendu
dire que Tseu-Ma, Tseu-yeou et Tseu-tchang avaient
tous une partie des vertus qui constituent le saint
homme; mais que Jan-nieou, Min-tseu et Yan-youan en
avaient toutes les parties, seulement bien moins dve-
loppes. Oserai-je vous demander dans lequel de ces
degrs de saintet vous aimeriez vous reposer ?
MENG-TSEU dit : Moi? Je les repousse tous 1. Le dis-
ciple continua : Que pensez-vous de Pe-i et de Y-ym?
Ils ne professent pas les mmes doctrines que nwL

1. C'est au plus haut degr de saintet qu'il aspire.


MENG-TSEt S61

Si votreprince n'est pas votre prince 1, ne le servez


pas ;
si le peuple n'est pas votre peuple 2, ne lui com-

mandez pas. Si l'Etat est bien gouvern et en paix,


avancez-vous
dans les emplois ; s'il est dans le trouble,

alors retirez-vous l'cart. Voil les principes de


Pe-i. Qui servirez-yous, si ce n'est le prince ? qui

commanderez-vous, si ce n'est au peuple? Si l'Etat


est
bien gouvern, avancez-vous dans les emplois; s'il
est
dans le trouble, avancez-vous galement dans les

emplois . Voil les principes de Y-yin. S'il convient

d'accepter une magistrature, acceptez cette magis-


trature ; s'il convient de cesser de la remplir, cessez
de la remplir. S'il convient de l'occuper longtemps,
occupez-la longtemps ; s'il convient de vous en d-
mettre sur-le-champ, ne tardez pas un instant. Voil
les principes de KHOUNG-TSEU. L'un et les autres sont
des saints hommes du temps pass. Moi, je n'ai pas en-
core pu arriver agir comme eux; toutefois, ce que je
dsire par-dessus tout, c'est de pouvoir imiter KHOUNG-
TSEU 3.

Pe-i et Y-yin sont-ils des hommes du mme


ordre que KHOUNG-TSEU ? Aucunement. Depuis qu'il

existe des hommes jusqu'
nos jours, il n'y en a jamais
eu de comparable KHOUNG-TSEU !
Mais cependant, n'eurent-ils rien de commun ?
Us eurent quelque chose de
commun. S'ils avaient pos-
sd un domaine de cent li d'tendue, et qu'ils
en
eussent t princes, tous les trois auraient pu devenir
assez puissants pour convoquer leur cour les princes


est--dire S'il n'est pas clair. {Commentaire.)
C
l- bit n'est pas honorable. (Commentaire.)
i. Commentaire.
262 MENG-TSEU

vassaux et possder l'empire. Si, en commettant une


action contraire la justice et en faisant mourir un
innocent, ils avaient pu obtenir l'empire, tous les trois
n'auraient pas agi ainsi. Quant cela, ils se ressem-
blaient.
Le disciple poursuivit : Oserai-je vous demander en
quoi ils diffraient ?
MENG-TSEU dit : Tsa-ngo, Tseu-koung et Yeou-jo
taient assez clairs pour connatre le saint homme
(KHOUNG-TSEU A) ; leur peu de lumires cependant n'alla
pas jusqu' exagrer les loges de celui qu'ils aimaient
avec prdilection 2.
Tsa-ngo disait : Si je considre attentivement mon
matre, je le trouvebien plus sage que Yao et Clam.
Tseu-koung disait : En observant les usages et la
conduite des anciens empereurs, je connais les principes
qu'ils suivirent dans le gouvernement de l'empire ; en
coutant leur musique, je connais leurs vertus. Si de-
puis cent gnrations, je classe dans leur ordre les cent
gnrations de rois qui ont rgn, aucun d'eux n'chap-
pera mes regards. Eh bien! depuis qu'il existe des
hommes jusqu' nos jours, je puis dire qu'il n'en a pas
exist de comparable KHOUNG-TSEU.
Yeou-jo disait : Non seulement les hommes sont de la
mme espce, mais le Khi-lin ou la Licorne, et les autres
quadrupdes qui courent ; le Foung-lioany ou le Phnix,
et les autres oiseaux volants; le mont Ta-chan, ainsi
que les collines et autres lvations ; les fleuves et les
mers, ainsi que les petits cours d'eau et les tangs,

1. Commentai?^.
2. Les paroles de ces tmoins oculaires sont dignes de con-
fiance. (Commentaire.)
MENG-TSEU 263
appartiennent aux mmes espces. Les saints hommes
compars avec la multitude sont aussi de la mme es-
pce ; mais ils sortent de leur espce, ils s'lvent au-
dessus d'elle, et dominent la foule des autres hommes.
Depuis qu'il existe des hommes jusqu' nos jours, il n'y
en a pas eu de plus accompli que KHOUNG-TSEU.
3. MENG-TSEU dit : Celui qui emploie toutes ses
forces disponibles 1 simuler les vertus de l'humanit,
veut devenir chef des grands vassaux. Pour devenir
chef des grands vassaux, il doit ncessairement avoir
un grand royaume. Celui qui emploie toute sa vertu
pratiquer l'humanit, rgne vritablement; pour rgner
vritablement, il n'a pas attendre, convoiter un grand
royaume. Ainsi Tching-thang, avec un Etat de soixante-
dix U (sept lieues) d'tendue; Wen-ioang avec un
Etat de cent U (dix lieues] d'tendue, parvinrent l'em-
pire.
Celui qui dompte les hommes et se les soumet par la
force des armes, ne subjugue pas les coeurs ; pour cela,
la force, quelle qu'elle soit, est toujours insuffisante.
Celui qui se soumet les hommes par la vertu, porte la
joie dans les coeurs qui se livrent sans rserve, comme
les soixante-dix disciples de KHOUNG-TSEU se sou-
mirent lui.
Le Livre des Vers 2 dit :
De l'occident et de l'orient,
Du midi et du septentrion,
Personne ne pensa ne pas se soumettre.
Cette citation exprime ma pense.
4. MENG-TSEU dit : Si le prince est plein d'humanit,

1. Comme les armes et les moyens de sduction. (Comm.)


<*
2. Ode Wen-wang, section Ta-ya.
264 MENG-TSED
il se procure une grande gloire ; s'il n'a pas d'humanit,
il se dshonore. Maintenant si, en hassant le dshon-
neur, il persvre dans l'inhumanit, c'est comme si en
dtestant l'humidit on persvrait demeurer dans les
lieux bas.
Si le prince hait le dshonneur, il ne peut rien faire
de mieux que d'honorer la vertu et d'lever aux dignits
les hommes distingus par leur savoir et leur mrite. Si
les sages occupent les premiers emplois publics : si les
hommes de mrite sont placs dans des commande-
ments qui leur conviennent, et que le royaume jouisse
des loisirs de la paix-1, c'est le temps de reviser et
mettre dans un bon ordre, le rgime civil et le rgime
pnal. C'est en agissant ainsi que les autres Etats,
quelque grands qu'ils soient, se trouveront dans la
ncessit de vous respecter.
Le Livre des Vers 2 dit :
Avant que le ciel ne soit obscurci par des nuages
ou que la pluie ne tombe,
J'enlve l'corce de la racine des mriers
Pour consolider la porte et les fentres de mon nid 3.
Aprs cela, quel est celui d'entre la foule au-des-
sous de moi,
Qui oserait venir me troubler?
KHOUNG-TSEU disait : Oh ! que celiii qui a compos ces
vers connaissait bien l'art do gouverner 1

En effet, si un prince sait bien gouverner son royaume,


qui oserait venir le troubler ?
Maintenant, si lorsqu'un royaume jouit de la paix et

1. Qu'il n'ait rien craindre de l'extrieur ni souffrir de l'in-


trieur. (Commentaire.)
2. Ode Tc/ii-hiao, section Kou-foung.
3. G est un oiseau qui parle.
MNG-TSEU 26H

de la tranquillit, le prince emploie ce temps pour s'aban-


donner ses plaisirs vicieux et la mollesse, il attirera
invitablement sur sa tte de grandes calamits.
Les calamits, ainsi que les flicits, n'arrivent que
parce qu'on se les est attires.
Le Livre des Vers* dit :
Si le prince pense
longtemps se conformer au
mandat
qu'il a reu du ciel,
Il s'attirera beaucoup de
flicits.
Le Ta-kia- dit : Quand le ciel nous envoie des ca-

lamits, nous pouvons quelquefois les viter; quand


nous nous les attirons nous-mmes, nous ne pouvons


les supporter sans prir. Ces citations expriment
clairement ce que je voulais dire.
MEXG-TSEU dit : Si le prince honore les sages, et em-
.
ploie les hommes de mrite dans des commandements;
si ceux qui sont distingus par leurs talents suprieurs
sont placs dans les hautes fonctions publiques : alors
tous les lettrs de l'empire seront dans la joie et dsire-
ront demeurer sa cour. Si dans les marchs publics
on n'exige que le prix de location des places que les
marchands occupent, et non une taxe sur les marchan-
dises; si les rglements des magistrats qui prsident
aux marchs publics sont observs, sans que l'on exige
le prix de location des places: alors tous les marchands
de l'empire seront dans la joie, et dsireront porter leurs
marchandises sur les marchs du prince (qui les favori-
sera ainsi).
Siauxpassages des frontires on se borne aune simple
inspection sans exiger de tribut ou de droits d'entre,

J. Ode Wen-wanff, section Ta-ya.


* Chapitre du Chou-king.
266 MENG-TSEO
alors tous les voyageurs de l'empire seront dans la joie
et dsireront voyager sur les roules du prince qui agira
ainsi.
Que ceux qui labourent ne soient assujettis qu' l'as-
sistance (c'est--dire labourer une portion dtermine
des champs du prince), et non payer des redevances,
alors tous les laboureurs de l'empire seront dans la joie,
et dsireront aller labourer dans les domaines du prince.
Si les maisons des artisans ne sont pas assujetties la
capitation et la 'redevance en toiles, alors toutes les
populations seront dans la joie, et dsireront devenir les
populations du prince.
S'il se trouve un prince qui puisse fidlement prati-
quer ces cinq choses, alors les populations des royaumes
voisins lveront vers lui leurs regards comme vers un
pre et une mre. Or, on n'a jamais vu depuis qu'il
existe des hommes jusqu' nos jours, que des fils et des
frres aient t conduits attaquer leurs pre et mre,
Si cela est ainsi, alors le prince n'aura aucun ennemi
dans l'empire. Celui qui n'a aucun adversaire dans l'em-
pire est l'envoy du ciel. Il n'a pas encore exist
d'homme qui, aprs avoir agi ainsi, n'ait pas rgn sur
l'empire.
6. MENG-TSEU dit : Tous les hommes ont un coeur
compatissant et misricordieux pour les autres hommes.
Les anciens rois avaient un coeur compatissant, et par
cela mme ils avaient un gouvernement doux et compa-
tissant pour les hommes. Si le prince a un coeur compa-
tissant pour les hommes, et qu'il mette en pratique un
gouvernement doux et compatissant, il gouvernera aussi
facilement l'empire qu'il tournerait un objet dans la
paume de sa main.
Voici comment j'explique le principe que j'ai avance
MENG-TSEU 267
.

ci-dessus, que tous les hommes ont un coeur compatis-


sant et misricodieux pour les autres hommes : Je sup-
pose que des hommes voient tout coup un jeune enfant
prs de tomber dans un puits; tous prouvent l'instant
mme un sentiment de crainte et de compassion cach
dans leur coeur; et ils prouvent ce sentiment, non parce
qu'ils dsirent nouer des relations d'amiti avec le pre
et la mre de cet enfant ; non parce qu'ils sollicitent
les applaudissements ou les loges de leurs amis et de
leurs concitoyens, ou qu'ils redoutent l'opinion pu-
blique.
On peut tirer de l les consquences suivantes : Si
l'on n'a pas un coeur misricordieux et compatissant, on
n'est pas un homme ; si l'on n'a pas les sentiments de la
honte et de l'aversion, on n'est pas un homme ; si l'on
n'a pas les sentiments d'abngation et de dfrence, on
n'est pas un homme; si l'on n'a pas le sentiment du vrai
et du faux, ou du juste et de l'injuste, on n'est pas un'
homme.
Un coeur misricordieux et compatissant est le prin-
cipe de l'humanit ; le sentiment de la honte et de l'aver-
sion est le principe de l'quit et de la justice ; le senti-
ment d'abngation et de dfrence est le principe des
usages sociaux; le sentiment du vrai et du faux ou du
juste et de l'injuste est le principe de la sagesse.
Les hommes ont eux-mmes quatre principes,
en ces
comme ils ont quatre membres. Donc le prince qui, pos-
sdant ces quatre principes naturels, dit qu'il
ne peut
pas les mettre en pratique, se nuit lui-mme, se perd
compltement; et ceux qui disent que leur prince ne peut
pas les pratiquer, ceux-l perdent leur prince.
Chacun de nous,
nous avons ces quatre principes en
nous-mme, et si nous savons tous les dvelopper et les
268 MENG-TSEO
faire fructifier, ils seront comme du feu qui commence
brler, comme une source qui commence jaillir. Si
un prince remplit les devoirs que ces sentiments lui
prescrivent, il acquerra une puissance suffisante pour
mettre les quatre mers sous sa protection. S'il ne les
remplit pas, il ne sera pas mme capable de bien servir
son pre et sa mre.
7. MKXG-TSEU dit: L'homme qui fait des flches n'est-il
pas plus inhumain que l'homme qui fait des cuirasses ou
des boucliers? Le but de l'homme qui fait des flches
est de blesser les hommes, tandis que le but de l'homme
qui fait des cuirasses et des boucliers est d'empcher
que les hommes soient blesss. Il en est, de mme de
l'homme dont le mtier est de faire des voeux de bonheur
la naissance des enfants, et de l'homme dont le mtier
est de faire des cercueils 1. C'est pourquoi on doit appor-
ter beaucoup d'attention dans le choix de la profession
que l'on veut embrasser.
KHOUNG-TSEU disait : Dans les villages, l'humanit est
admirable. Si quelqu'un ayant choisir le lieu de sa
demeure ne va pas habiter l o rside l'humanit,
comment obtiendrait-il le nom d'homme sage et clair?
Cette humanit est une dignit honorable confre par
le ciel, et la demeure tranquille de l'homme. Personne
ne l'empchant d'agir librement, s'il n'est pas humain,
c'est qu'il n'est pas sage et clair.
Celui qui n'est ni humain, ni sage et clair; qui n'a
ni urbanit ni quit, est l'esclave des hommes. Si cet
esclave des hommes rougit d'tre leur esclave, il res-
semble au fabricant d'arcs qui rougirait de fabriquer

i.Le premier ne dsire que des naissances, et l'autre ne dsire


que des dcs.
MENG-TSED 269
des arcs, et au fabricant de flches qui rougirait de fa-
briquer des flches.
S'il rougit de son tat, il n'est rien, pour en sortir,
comme de pratiquer l'humanit.
L'homme qui pratique l'humanit est comme l'archer;
l'archer se pose d'abord lui-mme droit, et ensuite il
lance sa flche. Si aprs avoir lanc sa flche il n'ap-
proche pas le plus prs du but, il ne s'en prend pas
ceux qui l'ont vaincu^ mais au contraire il en cherche la
faute en lui-mme; et rien de plus,
8. MENG-TSEU dit : Si Tseu-lou se trouvait averti par
quelqu'un d'avoir commis des fautes, il s'en rjouissait.
Si l'ancien empereur Yu entendait prononcer des pa-
roles de sagesse et de vertu, il s'inclinait en signe do
vnration pour les recueillir.
Le grand Chun avait encore des sentiments plus le-
vs : pour lui la vertu tait commune tous les hommes.
Si quelques-uns d'entre eux taient plus vertueux que
lui, il faisait abngation de lui-mme pour les imiter, il
se rjouissait d'emprunter ainsi des exemples de vertu
aux autres hommes, pour pratiquer lui-mme celte vertu.
Ds le temps o il labourait la terre, o il fabriquait
de la poterie, o il faisait le mtier de pcheur, jusqu'
celui o il exera la souverainet impriale, il ne manqua
jamais de prendre pour exemples les bonnes actions des
autres hommes.
Prendre exemple des autres hommes pour pratiquer
la vertu, c'est donner
aux hommes les moyens de prati-
quer cette vertu. C'est pourquoi il n'est rien de plus
grand, pour l'homme suprieur, que de procurer aux
autres hommes les moyens de pratiquer la vertu.
: Pe-i ne servait pas le prince qui
'). MIKG-TSEU dit

n'tait pas le prince de spn choix, et il ne formait pas


270 MENG-TSETT
des relations d'amiti avec des amis qui n'taient pas de
son choix, ]1 ne se prsentait pas la cour d'un roi
pervers, il ne s'entretenait pas avec des hommes corrom-
pus et mchants; se tenir la cour d'un roi pervers,
parler avec des hommes corrompus et mchants, c'tait
pour lui comme s'asseoir dans la boue avec des habits
de cour. Si nous allons plus loin, nous trouverons qu'il
a encore pouss bien au del ses sentiments d'aversion
et de haine pour le mal ; s'il se trouvait avec un homme
rustique dont le bonnet ou le chapeau n'tait pas conve-
nablement plac sur sa tte, dtournant aussitt le
visage, il s'loignait de lui, comme s'il avait pens que
son contact allait le souiller. C'est pourquoi il ne rece-
vait pas les invitations des princes vassaux qui se ren-
daient prs de lui, quoiqu'ils missent dans leurs expres-
sions et leurs discours toute la convenance possible : ce
refus provenait de ce qu'il aurait cru se souiller en les
approchant.
Lieou-hia-hoe (premier ministre du royaume de Lou)
ne rougissait pas de servir un mauvais prince, et il ne
ddaignait pas une petite magistrature. S'il tait promu
des fonctions plus leves, il ne cachait pas ses prin-
cipes de droiture, mais il se faisait un devoir de suivre
constamment la voie droite. S'il tait nglig et mis en
oubli, il n'en avait aucun ressentiment; s'il so trouvait
dans le besoin et la misre, il ne se plaignait pas. C'est
pourquoi il disait : Ce que vous faites vous appartient,
et ce que je fais m'appartient. Quand mme vous seriez
les bras nus et le corps nu mes cts, comment
pourriez-vous me souiller? C'est pourquoi il portait
toujours un visage et un front sereins dans le commerce
des hommes; et il ne se perdait point. Si quelqu'un le
prenait par la main, et le retenait prs de lui, il restait.
MENG-TSEU 271
Celui qui, tant ainsi pris par la main et retenu, cdait
cette invitation, pensait que ce serait aussi ne pas
rester pur que de s'loigner.
MENG-TSEU dit : Pe-i avait un esprit troit; Lieou-hia-
lioe manquait de tenue et de gravit. L'homme sup-
rieur ne suit ni l'une ni l'autre de ces faons d'agir.

CHAPITRE IV
COMPOS DE 14 ARTICLES

i. MENG-TSEU dit : Les temps propices du ciel ne


sont pas comparer aux avantages de la terre; les avan-
tages de la terre ne sont pas comparer la concorde
entre les hommes.
Supposons une ville ceinte de murs intrieurs de trois
U de circonfrence et de murs extrieurs de sept li de
circonfrence, entoure d'ennemis qui l'attaquent de
toutes parts sans pouvoir la prendre. Pour assiger et
attaquer cette ville, les ennemis ont d obtenir le temps
du ciel qui convenait mais cependant
; comme ils n'ont
pas pu prendre cette ville, c'est que le temps du ciel
n'est pas comparer aux avantages de la terre (tels que
murs, fosss et autres moyens de dfense).
Que les murailles soient leves ; les fosss, profonds;
les armes et les boucliers, solides et durs; le riz, abon-
dant : si les habitants fuient et abandonnent leurs forti-
fications, c'est que les avantages de la terre
ne valent
pas l'union et la concorde entre les hommes.
272 MENG-TSEU
C'est pourquoi il est dit : Il ne faut pas placer les
limites d'un peuple dans des frontires toutes matrielles,
ni la force d'un royaume dans les obstacles que prsentent
l'ennemi les montagnes et les cours d'eau, ni la ma-
jest imposante de l'empire dans un grand appareil mi-
litaire. Celui qui a pu parvenir gouverner selon les
principes de l'humanit et de la justice, trouvera un im-
mense appui dans le coeur des populations. Celui qui ne
gouverne pas selon les principes de l'humanit et de la
justice, trouvera peu d'appui. Le prince qui ne trouvera
que peu d'appui dans les populations, sera mme aban-
donn par ses parents et allis. Celui qui aura pour l'as-
sister dans le pril presque toutes les populations, re-
cevra les hommages de tout l'empire.
Si le prince auquel tout l'empire rend hommage
attaque celui qui a t abandonn mme par ses parents
et allis, qui pourrait lui rsister? C'est pourquoi
l'homme d'une vertu suprieure n'a pas besoin de com-
battre ; s'il combat, il est sr de vaincre.
2. MENG-TSEU se disposait aller -cndre visite au roi
(de Thsi), lorsque le roi lui envoya Un messager qui vint
lui dire de sa part qu'il avait bien dsir le voir, mais
qu'il tait malade d'un refroidissement qu'il avait
prouv, et qu'il ne pouvait affronter le vent. 11 ajoutait
que le lendemain matin il esprait le voir sa cour, et
il demandait s'il ne pourrait pas savoir quand il aurait
ce plaisir?
MBNG-TSEU rpondit avec respect que, malheureuse-
ment, il tait aussi malade, et qu'il ne pouvait aller la
cour.
Le lendemain matin il sortit pour dlr rendre les de-
voirs de patent une personne de la famille Toung-
Kouo. Kong-mn-lbheou (son disciple) dit : Hier, von?
MENG-TSEU 273

avezrefus (de faire une visite au roi) pour cause de


maladie; aujourd'hui vous allez faire une visite de pa-
rent ;peut-tre cela ne convient-il point? IMEXG-TSEU
dit : Hier j'tais malade, aujourd'hui je vais mieux;
pourquoi n'irais-je pas rendre mes devoirs de parent ?
Le roi envoya un exprs pour demander des nouvelles
de sa maladie, et il ft aussi appeler un mdecin. Meng-
khoung-tseu (frre et disciple de MENG-TSEU) rpondit
respectueusement l'envoy du roi : Hier, il reut une
invitation du roi; mais ayant prouv une indisposition
qui l'a empch de vaquer la moindre affaire, il n'a pu
se rendre la cour. Aujourd'hui, son indisposition
s'tant un peu amliore, il s'est empress de se rendre
la cour. Je ne sais s'il a pu y arriver ou non.
Il envoya aussitt plusieurs hommes pour le chercher
sur les chemins, et lui dire que son frre le priait de ne
pas revenir chez lui, mais d'aller la cour.
MEKG-TSEU ne put se dispenser de suivre cet avis, et il
:

j se rendit la demeure de la famille King-tcheou, o il

j passa la nuit. King-tseu lui dit


: Les principaux devoirs
\ des hommes sont : l'intrieur ou dans la famille, entre
l le pre et les enfants; l'extrieur, ou dans l'Etat, entre
j le prince et les ministres. Entre le pre et les enfants la
I tendresse et la bienveillance dominent ; entre le prince
| et les ministres la dfrence et l'quit dominent. Moi,
I Tcheou, j'ai vu la dfrence et l'quit du roi pour vous,
| mais je n'ai pas
encore vu en quoi vous avez eu de la
{ dfrence et de l'quit
pour le roi. MENG-TSEU dit : Eh!
\ pourquoi donc tenez-vous un pareil langage? Parmi les
|
hommes de Thsi, il n'en est
aucun qui s'entretienne de
j. j humanit et de la justice avec le roi. Ne regarderaient-
|
us pas l'humanit et la justice comme dignes de louanges !
|
Us disent dans leur
coeur : A quoi servirait-il de parler
274 MEKG-TSEtl

avec lui d'humanit et de justice ? Voil ce qu'ils disent,


Alors il n'est pas d'irrvrence et d'injustice plus grandes
que celles-l ! Moi, je n'ose parler devant le roi, si ce
n'est conformment aux principes de Yao et de Chiin,
C'est pour cela que de tous les hommes de Thsi aucun
n'a autant que moi de dfrence et de respect pour le
roi.
King-tseu dit : Pas du tout; moi je ne suis pas de cet
avis-l. On lit dans le Livre des Rites : Quand voire
pre vous appelle, ne diffre?! pas pour dire : Je vais:
quand l'ordre du prince vous appelle, n'attendez pas
votre char. Vous aviez fermement l'intention de
vous rendre la cour, mais aprs avoir entendu l'invi-
tation du roi, vous avez aussitt chang de rsolution.
11 faut bien que votre conduite ne s'accorde pas avec ce

passage du Livre des Rites.


MENG-TSEU rpondit : Que voulez-vous dire par l?
Thseng-tseu disait : Lesrichesses des rois de Tinctie
Tlisou ne peuvent tre gales ; ces rois se fient sur
leurs richesses ; moi, je me fie sur mon humanit : ces
rois se fient sur leur haute dignit et leur puissance,
moi, je me fie sur mon quit. De quoi ai-je donc be-
soin ? Si ces paroles n'taient pas conformes
l'quit et la justice, Thseng-tseu les aurail-iHenues?
Il y a peut-tre dans ces paroles (de Thseng-tseu) une
doctrine de haute moralit. Il existe dans le monde
trois choses universellement honores : l'une est le
rang; l'autre, l'ge; et la troisime, la vertu. A la cour,
rien n'est comparable au rang; dans les villes et les
hameaux, rien n'est comparable l'ge ; dans la direc-
tion et l'enseignement des gnrations ainsi que dans
l'amlioration du peuple, il n'y a rien de comparable la
vertu. Comment pourrait-il arriver que celui quine
MENG-TSED 278
possde qu'une de ces trois choses (le rang), mprist
l'homme qui en possde deux ?
C'est pourquoi, lorsqu'un prince veut tre grand et
oprer de grandes choses, il a assez de raison pour ne
pas appeler chaque instant prs de lui ses sujets. S'il
dsire avoir leur avis, il se rend alors prs d'eus; s'il
n'honore pas la vertu, et qu'il ne se rjouisse pas des
bonnes et saines doctrines, il n'agit pas ainsi. Alors il
n'est pas capable de remplir ses fonctions 1.
C'est ainsi que Tcliing-iliang s'instruisit d'abord prs
de Y-yin, qu'il fit ensuite son ministre. Voil pourquoi il
gouverna sans peine. Hauan-koung s'instruisit d'abord
prs Houan-lchoung, qu'il fit ensuite son minisire. Voil
pourquoi il devint sans peine le chef de tous les grands
vassaux.
Maintenant les territoires des divers Etats de'l'empire
sont de la mme classe (ou peu prs d'une gale ten-
due) ; les avantages sont les mmes. Aucun d'eux ne
peut dominer les autres. Il n'y a pas d'autre cause cela,
sinon que les princes aiment avoir des ministres
auxquels ils donnent les instructions qu'il leur convient,
et qu'ils n'aiment pas avoir des ministres dont ils
recevraient eux-mmes les instructions.
Tching-thang n'aurait pas os faire venir prs de lui
y-y in, ni Houan-koung, appeler prs de lui Ilouan-
tclioung. Si Honan-lchoung ne pouvait pas tre mand

|. 1. MENG-TSEU veut faire dpendre les princes des sages et des


hommes clairs, et
;, non les sages et les hommes clairs des
I princes. 11 relve la dignit de la vertu et de la science, qu'il place
s au-dessus du rang et de la puissance. Jamais peut-tre la philo-
I Sophie n'a offert
un plus noble sentiment de sa dignit et de la
A
vweurde ses inspirations. 11 serait difficile de reconnatre ici (pas
Plus que dans autre crivain chinois) cet esprit de servitude
- aucun
aW on a bien voulu les gratifies en Europe.
:
S7C MUNG-TSE
pi's d'un pelit prince, plus forte raison celui qui no
fait pas grand cas do Kouan-lchoung!
3. Tchin-ilisin (disciple do MENG-TSEU) fitune question
en ces termes : Autrefois, lorsque vous tiez dans le
royaume de Thsi, le roi vous offrit deux mille onces d'or
double, que vous ne voultes pas recevoir. Lorsque vous
tiez dans le royaume de Soung, le roi vous en offrit
quatorze cents onces, et vous les retes. Lorsque vous
tiez dans le royaume de Sie, le roi vous en offrit mille
onces, et vous les retes. Si, dans le premier cas, vous
avez eu raison de refuser, alors, dans les deux derniers
cas, vous avez eu tort d'accepter ; si, dans les deux der-
niers cas, vous avez eu raison d'accepter, alors, dans le
premier cas, vous avez eu tort de refuser. Matre, il faut
ncessairement que vous me concdiez l'une ou l'autre
de ces propositions.
MENG-TSEU dit : J'ai eu raison dans tous les cas.
Quand j'tais dans le royaume de Soung, j'allais en-
treprendre un grand voyage; celui qui entreprend un
voyage, a besoin d'avoir avec lui des prsents de
voyage. Le roi me parla en ces termes : Je vous offre
des prsents de l'hospitalit. Pourquoi ne les
aurais-
je pas reus?
Lorsque j'tais dans le royaume de Sie, j'avais l'in-
tention de prendre des srets contre tout fcheux v-
nement. Le roi me parla en ces termes : J'ai appris
que vous vouliez prendre des srets pour continuer
votre voyage ; c'est pourquoi je vous offre cela pour
vous procurer des armes. Pourquoi n'aurais-je pas
accept ?
Quant au royaume de Thsi, il n'y avait pas lieu (de
m'offrir et d'accepter les prsents du roi). S'il n'y avait
pas lieu de m'offrir ces prsents, je les aurais donc reus
MENG-TSEU 277

comme don pcuniaire. Comment existerait-il unhomme


suprieur capable de se laisser prendre des dons
pcuniaires ?
4. Lorsque MENG-TSEU se rendit la ville de Pliing-
lo, il s'adressa l'un des premiers fonctionnaires de la
ville, et lui dit : Si l'un de vos soldats porteurs de lance
abandonne trois fois son poste en un jour, l'expdierez-
vous ou non? Il rpondit : Je n'attendrais pas la troi-
sime fois.
[MENG-TSEU ajouta] : S'il en est ainsi, alors vous-
mme vous avez abandonn votre poste, et cela un
grand nombre de fois. Dans les annes calamiteuses,
dans les annes de strilit et de famine, les vieillards
et les infirmes, du peuple dont vous devez avoir soin,
qui se sont prcipits dans les fosss pleins d'eau, et
clans les mares des valles ; les jeunes gens forts et ro-
bustes qui se sont disperss et se sont rendus dans les
quatre parties de l'empire (pour y chercher leur nourri-
ture) sont au nombre de plusieurs milliers.
[Le magistrat] rpondit : 11 ne dpend pas de moi
Kiu-sin, que cela soit ainsi.
[MENG-TSEU] poursuivit : Maintenant je vous dirai
que s'il se trouve un homme qui reoive d'un autre des
boeufs et des moutons pour en tre le gardien et les faire
patre sa place, alors il lui demandera ncessairement
des pturages et de l'herbe
pour les nourrir. Si, aprs lui
avoir demand des pturages et des herbes pour
nourrir son troupeau, il ne les obtient pas, alors pensez-
vous qu'il ne le rendra pas l'homme qui le lui a confi,
ou qu'au contraire il se tiendra l immobile en le re-
gardant mourir ?
[Le magistrat] rpondit Pour cela c'est la faute da
:
moi Kiu-sin.
278 MNG-TSU

Un autre jour, MENG-TSEU tant all voir le roi, il lui


dit : De tous ceux qui administrent les villes au nom du
roi, votre serviteur en connat cinq ; et d'entre ces cinq
il n'y a que Khoung-Mu-sin qui reconnaisse ses fautes,
Lorsqu'il les eut racontes aii roi, le roi lui dit : Quanta
ces calamits, c'est moi qui en suis coupable.
S. MENG-TSEU, s'adressant Tchi-wa (ta-fou, ou l'un
des premiers fonctionnaires de T7m'),lui dit: Vous avez
refus le commandement de la ville de Ling-khieou, et
vous avez sollicit les fonctions de chef de la justice.
Cela paraissait juste, parce que ce dernier poste vous
donnait la facult de parler au roi le langage de la rai-
son. Maintenant, voil dj plusieurs lunes d'coules
depuis que vous tes en fonctions, et n'vez-vous dj
pas parl ?
Tchi-wa, ayant fait des remontrances au roi, qui n'en
tint aucun compte, se dmit de ses fonctions de ministre,
et se retira.
Les hommes de Thsi dirent : Quant la conduite de
Tchi-wa ( l'gard du roi), elle est parfaitement conve-
nable ; quant celle de ME.VG-TSEU nous n'en savons
rien.
Kong-tou-tsen instruisit son matre de ces propos.
MENG-TSEU rpliqua : J'ai toujours entendu dire que
celui qui a une magistrature remplir, s'il ne peut obte-
nir de faire son devoir, se retire; que celui qui a le mi-
nistre de la parole pour donner des avertissements
au roi, s'il ne peut obtenir que ses avertissements soient
suivis, se retir. Moi, je n'ai pas de magistrature
remplir ici ; je n'ai pas galement le ministre de la pa-
role ; alors, que je me produise la cour ou que je m'en
loigne, ne suis-je pas libre d'agir comme bon me
semble ?
MENG-TSEO 279
6. Lorsque MENG-TSEU tait revtu de la dignit hono-
raire de Kirtg, ou de premier mandarin dans le royaume
de T/isi, il alla faire des compliments de condolance
Teng ; et le roi envoya Wang-liouan, premier magistrat
del ville de -Ko, pour l'assister dans ses fonctions
d'envoy. Wang-kouan, matin et soir, voyait. MENG-
TSEU ; mais en allant et en revenant de Teng Thsi, pen-
dant toute la route MENG-TSEU ne s'entretint pas avec
lui des affaires de leur lgation.
Kong-sun-tcheou dit : Dans le royaume de Thsi, l
dignit de King, ou de premier mandarin, n'est pas
petite. La route qui mne de Thsi Teng n'est pas gale-
ment peu longue. En allant et en revenant, vous n'avez
pas parl avec cet homme des affaires de votre lgation ;
quelle en est la cause ?
MENG-TSEU dit: Ces affaires avaient t rgles par
quelqu'un; pourquoi en aurais-je parl' ? 1

7. MENG-TSEU quitta le royaume de Thsi pour aller


rendre les devoirs funbres ( sa mre) dans le royaume
de Loti. En revenant dans le royaume de Thsi, il
s'arrta dans la petite ville de Yng. Tchoung-yu (ti
de ses anciens disciples) lui dit avec soumission : GS
jours passs, ne sachant pas que votre disciple Yu tait
tout fait inepte, vous m'avez ordonn, moi Yu, de
faire faire un cercueil par tin charpentier. Dans la
douleur o vous vous trouviez, je n'ai pas osvotis ques-
tionner cet gard. Aujourd'hui je dsire vous deman-
der une explication
sur un doute que j'ai : le bois du
cercueil n'tait-il pas trop beau?

1. Selon plusieurs commentateurs chinois, la du silence


cause
que MKNG-TSKO avait gard avec son second envoy, c'est le mpris
w il avait pour lui.
280 MENG-TSEU
MEXG-TSF.U dit, : Dans la liante antiquit, il n'y avait
point de rgles fixes pour la fabrication des cercueils
soit intrieurs soit extrieurs. Dans la moyenne anti-
quit, les planches du cercueil intrieur avaient sept
pouces d'paisseur; le cercueil extrieur tait de mme.
Cette rgle tait observe par tout le monde depuis
l'empereur jusqu' la foule du peuple; et ce n'tait pas
assurment pour que les cercueils fussent beaux. En-
suite les parents se livraient toute la manifestation des
sentiments de leur coeur.
Si on n'a pas la facult de donner ses sentiments
de douleur toute l'expression que l'on dsire', ou ne
peut pas se procurer dos consolations. Si on n'a pas de
fortune, on ne peut galement pas se donner la conso-
lation de faire ses parents de magnifiques funrailles.
Lorsqu'ils pouvaient obtenir d'agir selon leur dsir, et
qu'ils en avaient les moyens, tous les hommes de l'an-
tiquit employaient de beaux cercueils. Pouquoi moi
seul n'aurais-je pas pu agir de mme ?
Or, si, lorsque leurs pre et mre viennent de
dcder, les enfants ne laissent pas la terre adhrera
leur corps, auront-ils un seul sujet de regret (pour
leur conduite) ?
J'ai souvent entendu dire que l'homme suprieur ne
doit pas tre parcimonieux cause des biens du monde
dans les devoirs qu'il rend ses parents.
8. Tching-ihoung (ministre du roi de Thsi), do son
autorit prive, demanda MENG-TSEU si le royaume de
Yan pouvait tre attaqu ou subjugu par les armes?
MENG-TSEU dit : Il peut l'tre. Tseu-khoua (roi de
Yan) ne peut, de son autorit prive, donner Yan un

1. Si des lois spciales rglent les funrailles.


MENG-TSEB 281
autre homme. Tseu-tchi (son ministre) ne pouvait accep-
ter le royaume de Tan du prince Tseu-Jthoua. Je sup-
pose, par exemple, qu'un magistrat se trouve ici, et que
vous avez pour lui beaucoup d'attachement. Si, sans en
prvenir le roi, et de votre autorit prive, vous lui
transfrez la dignit et les moluments que vous poss-
dez ; si ce lettr, galement sans avoir reu le mandat
du roi, et de son autorit prive, les accepte de vous :
alors pensez-vous que ce soit licite? En quoi cet
exemple diffre-t-il du fait prcdent ?
Les hommes de Thsi 1 ayant attaqu le royaume de
Yan, quelqu'un demanda MENG-TSEU s'il n'avait pas
excit Thsi conqurir Tan? 11 rpondit : Aucunement.
Tching-ihoung m'a demand si le royaume de Tan pou-
vait tre attaqu et subjugu par les armes ? Je lui ai
rpondu en disant : Qu'il pouvait l'tre. L-dessus le roi
de Thsi et ses ministres l'ont attaqu. Si Tching-thoung
m'avait parl ainsi : Quel est celui qui peut l'attaquer et
le conqurir ? Alors je lui aurais rpondu
en disant:
Celui qui en a reu la mission du ciel, celui-l peut l'at-
taquer et le conqurir.
Maintenant, je suppose encore qu'un homme en ait
tu un autre. Si quelqu'un m'interroge ce sujet, et
me
dise : Un homme peut-il
en faire mourir un autre? Alors
je lui rpondrais en disant : l le peut. Mais si cet
nomme me disait : Quel est celui qui peut tuer un autre
homme? Alors je lui rpondrais
en disant : Celui qui
exerce les fonctions de ministre de la justice, celui-l
peut faire mourir un autre homme (lorsqu'il mrite la
mort). Maintenant comment aurais-je
r
pu conseiller

* Le prince et ses ministres. (Commenta!,-- ',


282 MENG-TSEU
remplacer le gouvernement tyrannique de Yan par un
autre gouvernement tyrannique 1 ?
9. Les hommes de Yan se rvoltrent. Le roi de TJisi
dit : Comment me prsenterai-je sans rougir devant
MENG-TSEU ?
Tching-kia (un de ses ministres) dit : Que le roi ne
s'afflige pas de cela. Si le roi se compare Tcheou-
koung'2, quel est celui qui sera trouv le plus Immain et
le plus prudent?
Le roi dit : Oh ! quel langage osez-vous tenir?
Le ministre poursuivit : Tcheou-koung avait envoy
Kouan-cho pour surveiller le royaume Yn; mais Kouan-
cho se rvolta avec le royaume de Yn (contre l'autorit
de Tcheou-koung). Si lorsque Tcheou-koung chargea
Kouan-cho de sa mission, il prvoyait ce qui arriverait,
il no fut pas humain; s'il ne le prvoyait pas, il ne fut
pas prudent. Si Tcheou-koung ne fut pas d'une humanit
et d'une prudence consomme, plus forte raison ne
pouvait-il pas l'tre (dans la dernire occasion). Moi
Tchin-Iua, je vous prie de me laisser aller voir ME.NG-
TSEU, et de lui expliquer l'affaire.
Il alla voir MENG-TSEU, et lui demanda quel homme
c'tait que Tcheou-koung ?
MENG-TSEU rpondit : C'tait un saint homme de l'an-
tiquit.
N'est-il pas vrai qu'il envoya Kouan-cho pour
surveiller le royaume de Yn, et que Kouan-cho se rvolta
avec ce royaume ?

i. Littralement, remplacer un yan par un yan, ou un tyran


par un autre C'est l'interprtation
tyran. commentateurs chi-
des
nois.
2. L'u des plus grands hommes de la Chine.
MEKG-TSEU 283


Cela est ainsi, dit-il.

Tcheou-koung prvoyait-il qu'il se rvolterait, lors-
qu'il le chargea de Cette mission ?
11 ne le prvoyait pas.

S'il en est ainsi, alors le saint homme commit par
consquent une faute ?
Tcheou-koung tait le frre cadet de Konan-cho,
qui tait son frre an. La faute de Tcheou-koung
n'est-elle pas excusable?
En effet, si les hommes suprieurs de l'antiquit com-
mettent des fautes, ils se Corrigentensuite. Siles hommes
(prtendus) suprieurs de notre temps commettent des
fautes, ils continuent suivre la mauvaise voie (sans
vouloir se corriger). Les fautes des hommes suprieurs
d l'antiquit sont comme les clipses du soleil et de la
lune; tous les hommes les voyaient; et, quant leur
conversion, tous les hommes la contemplaient avec joie.
Les hommes suprieurs de nos jours, non seulement
continuent suivre la mauvaise voie, mais encore ils
veulent la justifier.
10. MENG-TSEC se dmit de ses fonctions de ministre
honoraire ( la cour du roi de Thsi) pour s'en retourner
dans sa patrie.
Le roi tant all visiter MENG-TSKU, lui dit Aux jours
:
passs, j'avais dsir vous voir, mais je n'ai pu l'ob-
tenir. Lorsqu'enfm j'ai
pu m'asseoir vos cts, toute
ma cour en a t ravie. Maintenant vous voulez me
quitter pour retourner dans votre patrie; je ne sais si
par la suite je pourrai obtenir de vous visiter de
nouveau ?
MENG-TSU rpondit : Je n'osais pas vous en prier.
Certainement c'est
ce que je dsire.
Un autre jour, le roi, s'adressant Chi-t'su, lui dit
:
284 MENG-TSEU
Je dsire retenir MENG-TSEU dans mon royaume en lui
donnant une habitation et en entretenant ses discioles
avec dix mille mesures [Tchoung) de riz, afin que tous
les magistrats et les habitants du royaume aient sons
les yeux un homme qu'ils puissent rvrer et imiter.
Pourquoi ne le lui annonceriez-vous pas en mon nom?
Chi-lseu confia cette mission TcJnn-tseu, pour en
prvenir son matre MENG-TSEU. Tchin-tseu rapporta
MEKG-TSEU les paroles de Chi-lseu.
MENG-TSEU dit : C'est bien ; mais comment ce CM-
tseu ne sait-il pas que je ne puis accder cette propo-
sitionJ? Si je dsirais des richesses, comment aurais-je
refus cent mille mesures de riz2,pour en accepter main-
tenant dix mille? Est-ce l aimer les richesses?
Ki-sun disait : C'tait un homme bien extraordinaire
que Tseu-cho-il Si, en exerant des fonctions publiques,
il n'tait pas promu un emploi suprieur, alors il ces-
sait toute poursuite ; mais il faisait plus, il faisait en
sorte que son fils ou son frre cadet ft lev la di-
gnit de King (l'une des premires du royaume). En
effet, parmi les hommes, quel est celui qui ne dsire pas
les richesses et les honneurs ? mais Tseu-cho-i lui seul,
au milieu des richesses et des honneurs, voulait avoir
le monopole, et tre le chef du march qui peroit pour
lui seul tous les profits.
L'intention de celui qui, dans l'antiquit, institua les
marchs publics, tait de faire changer ce que l'on
possdait contre ce que l'on ne possdait pas. Ceux qui

1. C'est--dire demeurer de nouveau dans le royaume de 11m,


puisque sa doctrine sur le gouvernement n'y tait pas admise.
(Commentaire.)
2. Il dsigne les moluments de la dignit de King, qu'il avait
refuss. {Commentaire.)
MENG-TSE0 285
furent commis pour prsider ces marchs n'avaient
d'autre devoir remplir que celui de maintenir le bon
ordre. Mais un homme vil se trouva qui fit lever un
grand tertre au milieu du march pour y monter. De l
il portait des regards de surveillance droite et
gauche, et recueillait tous les profits du march. Tous
les hommes le regardrent comme un vilain et un mis-
rable. C'est ainsi que, depuis ce temps-l, sont tablis
les droits perus dans les marchs publics ; et la cou-
tume d'exiger des droits des marchands date de ce vilain
homme.
11. MENG-TSEU, en quittant le royaume de Thsi, passa
la nuit dans la ville de Tcheou. Il se trouva l un homme
qui, cause du roi, dsira l'empcher de continuer son
voyage. Il s'assit prs de lui, et lui parla. MENG-TSEU,
sans lui rpondre, s'appuya sur une table et s'endor-
mit.
L'hte, qui voulait le retenir, n'en fut pas satisfait,
et il lui dit : Votre disciple a pass une nuit entire avant
d'oser vous parler; mais comme il voit, matre, que
vous dormez sans vouloir l'couter, il vous prie de le
dispenser de
vous visiter de nouveau.
MENG-TSEU lui rpondit Asseyez-vous. Je vais
: vous
instruire de votre devoir. Autrefois si Mo-kong, prince
wLou, n'avait pas eu un homme (de vertus minentcs)
auprs de Tseu-sse, il n'aurait pas pu le retenir ( sa
cour). Si Sie-lieou et Chin-thsiang n'avaient
pas eu un
homme (distingu) auprs de Mo-kong, ils n'auraient
pas pu rester auprs de sa personne.
vous, vous avez des projets relativement un vieil-
wrd respectable 1, et
vous n'tes pas mme parvenu
' U se dsigne ainsi lui-mme. [Commentaire.)
286 MEKG-TSEU

me traiter comme Tseu-sse. N'est-ce pas vous qui avez


rompu avec le vieillard ? ou est-ce le vieillard qui a
rompu avec vous?
12. MENG-TSEU, ayant quitt le royaume de Tlisi, Yn-
.e, s'adressant plusieurs personnes, leur dit: Si
MENG-TSEU ne savait pas que le roi ne pouvait pas
devenir un autre TcMng-thang ou un autre Won-wang,
alors il manque de perspicacit et de pntration. Si
au contraire il le savait, et, que, dans cette persuasion,
il soit galement venu sa cour, alors c'tait pour ob-
tenir des moluments. Il est venu de mille li (cent
lieues) pour voir le roi; et pour n'avoir pas russi dans
ce qu'il dsirait, il s'en est all. 11 s'est arrt trois
jours et trois nuits la ville de Tcheou avant de con-
tinuer sa route ; pourquoi tous ces retards et ces
dlais ? Moi Sse, je ne trouve pas cela bien.
Kao-tseu rapporta ces paroles son ancien matre
MENG-TSEU.
MENG-TSEU dit : Comment Yn-sse me connat-il?
Venir de cent lieues pour voir le roi, c'tait l ce que je
dsirais vivement (pour propager ma doctrine). Je
quitte ce royaume, parce que je n'ai pas obtenu ce
rsultat. Est-ce l ce que je dsirais ? Je n'ai pu me
dispenser d'agir ainsi.
J'ai cru mme trop hter mon dpart en ne passant
que trois jours dans la ville de Tcheou avant de la
quitter. Le roi pouvait changer promptement sa
manire d'agir. S'il en avait chang, alors il me rap-
pelait prs de lui.
Lorsque je fus sorti de la ville sans que le roi m'et
rappel, j'prouvai alors un vif dsir de retourner dans
mon pays. Mais, quoique j'eusse agi ainsi, abandonnais-
je pour cela le roi? Le roi est encore capable de faire le
MENG-TSED 287
Lien, de pratiquer la verlu. Si le roi m'emploie un jour,
alors non seulement le peuple de Thsi sera tranquille
et heureux, mais toutes les populations de l'empire
jouiront d'une tranquillit et d'une paix profondes. Le
roi changera peut-tre bientt sa manire d'agir; c'est
l'objet de mes voeux de chaque jour.
Sr.is-je donc semblable ces hommes vulgaires,
l'esprit troit, qui, aprs avoir fait leur prince des
remontrances dont il n'a tenu aucun compte, s'irritent
et laissent apparatre sur leur visage le ressentiment
qu'ils en prouvent. Lorsqu'ils ont pris la rsolution de
s'loigner, ils partent et marchent jusqu' ce que leurs
forces soient puises, avant de s'arrter quelque part
pour y passer la nuit. Yn-sse, ayant entendu ces paroles,
dit: Je suis vritablement un homme vulgaire.
13. Pendant que YENG-TSEU s'loignait du royaume
de Thsi, Tchoimg-yu, un de ses disciples, l'interrogea
en chemin, et lui dit : Matre, vous ne me semblez pas
avoir l'air bien satisfait. Aux jours passs, moi Yu,
j'ai souvent entendu dire mon matre : L'homme
suprieur ne murmure point contre le ciel, et ne

seplaint point des hommes.


MENG-TSEU rpondit: Ce temps-l diffrait bien de
celui-ci'1.
Dans le cours de cinq cents ans, il doit nces-
sairement apparatre un roi puissant (qui occupe le
trne des fils du ciel2); et dans cet intervalle de temps
doit aussi apparatre homme qui illustre son sicle.
un
Depuis l'tablissement de la dynastie des Tcheoic
jusqu' nos jours, il s'est coul plus de sept cents
ans.

1. Littralement, Illvd unum tempus, hoc tempus.


2. Commentaire. unura
288 MENG-TSEU
Que l'on fasse le calcul de ce nombre d'annes coules
(en dduisant une priode de cinq cents ans), alors on
trouvera que cette priode estbien dpasse (sans cepen-
dant qu'un grand souverain ait apparu). Si on examine
avec attention le temps prsent, alors on verra qu'il
peut apparatre maintenant.
Le ciel, ce qu'il semble, ne dsire pas encore que
la paix et la tranquillit rgnent dans tout l'empire.
S'il dsirait que la paix et la tranquillit rgnassent
dans tout l'empire, et qu'il me rejett, qui choisirait-
il dans notre sicle (pour accomplir cette oeuvre) ?
Pourquoi donc n'aurais-jepas un air satisfait ?
14. MENG-TSEU ayant quitt le royaume de 27m, et
s'tant arrt Kieou\ Kong-sun-tcheou lui iit une
question en ces termes : Exercer une magistrature, et
ne pas en accepter les moluments, tait-ce la rgle de
l'antiquit?
MENG-TSEU rpondit : Aucunement. Lorsque j'tais
dans le pays de Thsoung, j'obtins de voir le roi. Je
m"loignai bientt, et je pris la rsolution de le quitter
entirement. Je n'en voulus pas changer ; c'est pourquoi
je n'acceptai point d'moluments.
Peu de jours aprs, le roi ayant ordonn de
rassembler des troupes (pour repousser une agression),
je ne pus prendre cong du roi. Mais je n'avais pas
du tout l'intention de demeurer longtemps dans la
royaume de Thsi.

1. Ville situe sur les frontires de T/isi.


MENG-TSEU 289

CHAPITRE V
COMPOS DE 5 ARTICLES

Wen-koung, prince de Teng, hritier prsomptif du


trne de son pre voulant se rendre dans le royaume de
1

TIISOH, passa par celui de Soung, pour voir IENG-TSEU.


MENG-TSEU l'entretint des bonnes dispositions natu-
relles de l'homme ; il lui fit ncessairement l'loge de
Yuo et do Cliun.
L'hritier du trne, revenant du royaume de Thsou,
alla de nouveau visiter MENG-TSEO. MENG-TSEU lui dit :
Fils du sicle, mettez-vous en doute mes paroles ? Il n'y
a plus qu'une voie pour tout le inonde, et rien de plus.
Tchmg-hian, parlant King-kong, roi de Thsi, lui
disait : Ces grands sages de l'antiquit n'taient que
(les hommes ;
nous aussi qui vivons nous sommes des
hommes: pourquoi craindrions-nous de ne pas pouvoir
galer leurs vertus ?
Yan-yonan disait : Quel homme tait-ce que Chun,
et quel homme suis-je ? Celui qui veut faire tous ses
efforts peut aussi l'galer.
Iiong-ming-i disait : Wen-ioang est mon instituteur
et mou matre. Comment Tcheou-koung me trompe-
rait-il?
Maintenant, si vous diminuez la longueurdu royaume
Qe Teng pour augmenter et fortifier sa largeur, vous en

Littralement, fils de la gnration ou du sicle*


19
290 MENG-TSEU
ferez un Etat de cinquante li carrs. De cette manire,
vous pourrez en former un bon royaume (en y faisant
rgner les bons principes de gouvernement). Le Chou-
king dit : Si un mdicament ne porle pas le trouble
et le dsordre dans le corps d'un malade, il n'oprera
pas sa gurison.
2. Ting-kong, prince de Teng, tant mort, le fils du
sicle (l'hritier du trne), s'adressant Jan-yeou, lui
dit : Autrefois MENG-TSEU s'entretint avec moi dans
l'Etat de Soung. Je n'ai jamais oubli dans mon coeur ce
qu'il me dit. Maintenant que par un malheureux
vnement je suis tomb dans un grand chagrin, je
dsire vous envoyer pour interroger MENG-TSEU, afin de
savoir de lui ce que je dois faire dans une telle circons-
tance.
Jan-yeou, s'tant rendu dans le royaume de Tseou,
interrogea MENG-TSEU. MENG-TSEU rpondit : Les
questions que vous me faites ne sont-elles pas vri-
tablement importantes ? C'est dans les funrailles,
qu'on l'ait ses parents, que l'on manifeste sincrement
les sentiments de son coeur. Thseng-tseu disait : Si
pendant la vie de vos parents vous les servez selon
les rites ; si aprs leur mort vous les ensevelissez selon
les rites ; si vous leur offrez les sacrifices tsi selon les
rites, vous pourrez tre appel plein de pit filiale. Je
n'ai jamais tudi les rites que l'on doit suivre pour
les princes de tous les ordres, cependant j'en ai
entendu parler. Un deuil de trois ans, des habillements
de toile grossire, grossirement faits, une nourriture
de riz, peine mond et cuit dans l'eau : voil ce
qu'observaient, et dont se servaient les populations des
trois dynasties, depuis l'empereur jusqu'aux dernires
classes du peuple.
MENG-TSEU 29i
Aprs que Jan-yeou lui eut rapport ces paroles, le
prince ordonna de porter un deuil de trois ans. Les
ministres parents de son pre, et tous les fonctionnaires
publics, ne voulurent pas s'y conformer ; ils dirent :
De tous les anciens princes de Lou (d'o viennent nos
anctres), aucun n'a pratiqu cette coutume d'honorer
ses parents dcds ; de tous nos anciens princes, aucun
galement n'a pratiqu ce deuil. Quant ce qui vous
concerne, il ne vous convient pas d'agir autrement ;
car l'histoire dit: Dans les crmonies des funrailles
et du sacrifice aux mnes des dfunts, il faut suivre la

coutume des anctres. C'est--dire, que nos anctres


nous onttransmis le mode de les honorer, et que nous
l'avons reu d'eux.
Le prince s'adressant Jan-yeou, lui dt : Dans les
jours qui ne sont plus, jenemesuis jamais livr l'tude
de la philosophie 1. J'aimais beaucoup l'quitation et
l'exercice des armes. Maintenant les anciens ministres
et allis de mon pre et tous les fonctionnaires publics
n'ont pas de confiance en moi; ils craignent peut-tre
que je ne puisse suffire l'accomplissement des grands
devoirs qui me sont imposs. Vous, allez encore pour
moi consulter MENG-TSEU cet gard. Jan-yeou se
rendit de nouveau dans le royaume de Tseou pour in-
terroger MENG-TSEU. MENG-TSEU dit : Les choses tant
ainsi, votre prince ne doit pas rechercher l'approbation
des autres. KHOUNG-TSEU disait:
Lorsque le prince
venait mourir, les affaires du gouvernement taient

diriges par le premier ministre 2. L'hritier du pou-

voir se nourrissait de riz cuit dans l'eau, et son vi-

1-Littralement, tudier et interroger.


Le plus g des six King ou grands dignitaires. (Comm.)
292 MENG-TSEU

sage prenait une teinte trs noire. Lorsqu'il se plaait


sur son sige dans la chambre mortuaire, pour se
livrer sa douleur, les magistrats et les fonclion-
naires publics de toutes classes n'osaient se sous-
traire aux dmonstrations d'une douleur dont l'iiri-
tier du trne donnait le premier l'exemple. Quand les
suprieurs aiment quelque chose, les infrieurs l'af-
fectionnent bien plus vivement encore. La vertu do
l'homme suprieur est comme le vent, la vertu de
l'homme infrieur est comme l'herbe. L'herbe, si le
vent vient passersur elle,s'incline ncessairement.
Il est au pouvoir du fils du sicle d'agir ainsi.
Lorsque Jan-yeou lui eut rapport ces instructions,le
fils du sicle dit : C'est vrai, cela ne dpend que de moi.
Et, pendant cinq lunes, il habita une hutte en bois
(construite en dehors de la porte du palais, pour y
passer le temps du deuil) et il ne donna aucun ordre
concernant les affaires de l'Etat. Tous les magistrats
du royaume et les membres de sa famille se firent un
devoir de l'appeler vers dans la connaissance des rites.
Quand lejour des funrailles arriva, des quatre points
du royaume vinrent de nombreuses personnes pour
le contempler ; et ces nombreuses personnes qui avaient
assist aux funrailles furent trs satisfaites de l'air
constern de son visage et de la violence de ses gmis-
sements,
3. Wen-koung, prince de Teng, interrogea MEXC-
TSEU sur l'art de gouverner.
MENG-TSEU dit : Les affaires du peuple nedoiventpas
d

tre ngliges. Le Livre des Vers dit 2 :

1. Celle del'agriculture. (Commentaire.)


2. De Thsi-youe, section Pin-foung,
MENG-TSEU 293


Pendant le jour, vous, cueillez des roseaux;

Pendant la nuit, vous, faites-en des cordes et des
nattes :

Illez-vous de monter sur le toit de vos maisons
pour les rparer.
La saison va bientt commencer o il faudra semer
tous
les grains.
C'est l l'avis du peuple. Ceux qui ont constamment
l'usage d'une proprit suffisante pour leur entretien
ont l'esprit constamment tranquille ; ceux qui n'ont pas
constamment l'usage d'une telle proprit n'ont pas
un esprit constamment tranquille. S'ils n'ont pas l'esprit
constamment tranquille, alors, violation du droit, per-
versit du coeur, dpravation des moeurs, licence effr-
ne, il n'est rien qu'ils ne commettent. Si on attend que
le peuple soit plong dans le crime pour le corriger par
des chtiments, c'est prendre le peuple dans des filets.
Comment un homme possdant la vertu de l'humanit,
et sigeant sur un trne, pourrait-il prendre ainsi le
peuple dans des filets ?
C'est pour cette raison qu'un prince sage est nces-
sairement rflchi et conome ; ' il observe les rites
prescrits envers les infrieurs, et, en exigeant les tributs
du peuple, il se conforme ce qui est dtermin par la
loi et la justice.
Yang-liou disait : Celui qui ne pense qu' amasser
des richesses, n'est pas humain; celui qui ne pense qu'
exercer l'humanit, n'est pas riche.
Sous les princes de la dynastie Hia, cinquante ar-
pents de terre payaient tribut (ou taient soumis la
dme); sous les princes de la dynastie Tn, soixante-
dix arpents taient assujettis la corve d'assistance
\teou) ; les princes de la dynastie Tcheou exigrent ces
294 MEKG-TSED
deux premiers tributs pour cent arpents de terre (que
reut chaque famille). En ralit l'une et l'autre de ces
dynasties prlevrent la dme 1 sur les terres. Le dernier
de ces tributs est une rpartition gale de toutes les
charges; le second est un emprunt.
Loung-tseu disait: En faisant la division et rpartition
des terres, on ne peut pas tablir de meilleur impt que
celui de Yassistance (tsou) ; on ne peut pas en tablir de
plus mauvais que celui de la dme (koung). Pour ce der-
nier tribut, le prince calcule le revenu moyen de plu-
sieurs annes, afin d'en faire la base d'un impt constant
et invariable. Dans les annes fertiles o le riz est trs
abondant, et o ce ne serait pas exercer de la tyrannie
que d'exiger un tribut plus lev, on exige relativement
peu. Dans les annes calamiteuses, lorsque le laboureur
n'a pas mme de quoi fumer ses terres, on exige abso-
lument de lui l'intgralit du tribut. Si celui qui est
constitu pour tre le pre et la mre du peuple agit de
manire que les populations, les regards pleins de
courroux, s'puisent jusqu' la fin de l'anne par des
travaux continuels, sans que les fils puissent nourrir
leurs pre et mre, et qu'en outre les laboureurs soient
obligs d'emprunter gros intrts pour complter leurs
taxes; s'il fait en sorte que les vieillards et les enfants,
cause de la dtresse qu'ils prouvent, se prcipitent
dans les fosss pleins d'eau, en quoi sera-t-il donc le
pre et la mre du peuple?
Les traitements ou pensions hrditaires 2 sont dj
en vigueur depuis longtemps dans le royaume de Teng.

1. Ou de dix parties une. [Commentaire.)


2. Traitements prlevs sur les revenus royaux, et accords aux
fils et aux petits-fils de ceux qui se sont illustrs par leurs mrili's
ou leurs actions dans l'Etat. [Commentaire.)
MNG-TSEU 295
Le Livre des Vers dit :

Que la pluie arrose d'abord les champs que nous

cultivons en commun - ;
Et qu'elle atteigne ensuite nos champs privs.
C'est seulement lorsque le systme du tribut d'assis-
tance (tsou) est en vigueur que l'on cultive des champs
en commun. D'aprs cette citation du Livre des Vers,
on voit que, mme sous les TcJieou, on percevait encore le
tribut d'assistance.
Etablissez des coles detous les degrs pour instruire
le peuple, celles o l'on enseigne respecter les vieil-
lards, celles o l'on donne l'instruction tout le monde
indistinctement, celles o l'on apprend tirer de l'arc
qui se nommaient Iliao sous les Ilia et S in sous les Yin,
et Tsiang sous les Tcheou. Celles que l'on nomme Mo
(tudes) ont conserv ce nom sous les trois dynasties.
Toutes ces coles sont destines enseigner aux
hommes leurs devoirs. Lorsque les devoirs sont claire-
ment enseigns par les suprieurs, les hommes do la
foule commune s'aiment mutuellement dans leur inf-
riorit.
S'il arrivait qu'un grand roiappart dans l'empire,
il prendrait certainement votre gouvernement pour
exemple. C'est ainsi que vous deviendriez le prcepteur
d'un grand roi.
Le Livre des Vers dit :

Quoique la famille des Tcheou possdt depuis
longtemps une principaut royale,
Le mandat qu'elle a reu du ciel est rcent 3.
C'est de Wen-ivang dont il est question. Si vous

1. Ode Ta-thian, section Siao-ya.


2. Et appartenant au prince.
3. Ces deux vers sont dj cits dans le Ta-hio, chap. n, \ 3.
)6 MEKG-TSEU
faites tous vos efforts 1 pour mettre en pratique lea
instructions ci-dessus 2, vous pourrez aussi renouveler
votre royaume.
Wen-koung envoya Pi-tchen pour interroger ME?;G-
TSU Sur les terres divises en carrs gaux.
MENG-TSEU dit : Votre prince est dispos pratiquer
un gouvernement humain, puisqu'il vous a choisi pour
vous envoyer prs de moi ; vous devez faire tous vos
efforts pour rpondre sa confiance. Ce gouvernement
humain doit commencer par une dtermination des
limites ou bornes des terres. Si la dtermination des
limites n'est pas exacte, les divisions en carrs des
champs ne seront pas gales, et les salaires ou pensions
en nature ne seront pas justement rparties. C'est
pourquoi les princes cruels et leurs vils agents se
soucient fort peu de la dlimitation des champs. Une
fois la dtermination des limites excute exactement,
la division des champs et la rpartition des pensions ou
traitements en nature pourront tre assises sur des
bases sres et dtermines convenablement.
Quoique le territoire de l'Etat de Teng soit troit et
petit, il faut qu'il y ait des hommes suprieurs (par leur
savoir 3, des fonctionnaires publics), il faut qu'il y ait des
hommes rustiques. S'il n'y a pas d'hommes suprieurs
ou de fonctionnaires publics, personne ne se trouvera
pour gouverner et administrer les hommes rustiques;
s'il n'y a pas d'hommes rustiques, personne ne nourrira
les hommes suprieurs, ou les fonctionnaires publics.
Je voudrais que dans les campagnes loignes des
villes, sur neuf divisions quadrangulaires gales, une

1. II indique Mren-lrong. {Commentaire.)


2. L'tablissement des coles de tous les degrs. (Comvi.)
3. Ncessit d'tablir des coles.
MEiNG-SEU 297
d'elles (celle du milieu) ft cultive en commun pour
subvenir aux traitements des magistrats ou fonction-
naires publics par le tribut d'assistance; et qtie dans le
milieu du royaume (prs de la capitale) on prlevt la
dme, comme impt ou tribut.
Tous les fonctionnaires publics, depuis les plus
levs en dignit jusqu'aux plus humbles, doivent cha-
cun avoir un champ pur (dont les produits sont em-
ploys uniquement dans les sacrifices ou crmonies en
l'honneur des anctres). Le champ pur doit contenir
cinquante arpents.
Pour les frres (cadets qui ont atteint leur seizime
anne1), on doit ajouter vingt-cinq arpents de terre.
Ni la mort, ni les voyages ne feront sortir ces colons
de leur village. Si les champs de ce village sont diviss
en portions quadrangulaires semblables, au dehors
comme au dedans, ils formeront des liens troits d'ami-
ti; ils se protgeront et s'aideront mutuellement dans
leurs besoins et leurs maladies ; alors toutes les familles
vivront dans une union parfaite.
Un li carr d'tendue constitue un tsing (portion car-
re de terre); un Lsing contient neuf cents arpents;
dans le milieu se trouve le champ public. Huit familles,
ayant toutes chacune cent arpents en propre, entre-
tiennent ensemble le champ public o commun. Les
travaux communs tant achevs, les familles peuvent
ensuite se livrer leurs propres affaires. Voil ce
'lui constitue l'occupation distincte des hommes des
champs.
Voil le rsum de systme. Quant
ce aux modifica-

i- Commentaire,
29R MENG-TSEU
tions et amliorations qu'on peut lui faire subir, cela
dpend du prince et de vous.
4. Il fut un homme du nom du liu-hing qui, vantant
beaucoup les paroles de l'ancien empereur CMn-noumj,
passa du royaume de Thsou dans celui do Teng. Etant
parvenu la porte de Wen-koung, il lui parla ainsi :
Moi homme d'une rgion loigne, j'ai entendu dire
que le prince pratiquait un gouvernement humain 1. Je
dsire recevoir une habitation et devenir son paysan.
Wen-liong lui donna un endroit pour habiter. Ceux
qui le suivaient, au nombre de quelques dizaines
d'hommes, se couvrirent tous d'habits de laine gros-
sire. Les uns tressaient des sandales, les autres dos
nattes de jonc, pour se procurer leur nourriture.
Un certain Tchin-siang, disciplede Tchin-liang2, accom-
pagn de son frre cadet nomm Sin, portant les instru-
ments de labourage sur leurs paules, vinrent de l'Etat
de Soung dans celui de Teng, et dirent : Nous avons
appris que le prince pratiquait le gouvernement des
saints hommes (de l'antiquit); il est donc aussi lui-
mme un saint homme. Nous dsirons tre les paysans
du saint homme.
Tchin-siang ayant vu Hiu-liing en fut ravi de joie. Il
rejeta compltement les doctrines qu'il avait apprises de
son premier matre, pour tudier celles de Hiu-Mng.
Tchin-siang, tant all voir MENG-TSEU, lui rapporta
les paroles deHiu-hing, en disant: Le prince de Teng
est vritablement un sage prince; mais, quoiqu'il en soit
ainsi, il n'a pas encore t instruit des saines doctrines.

1. Il veut parler de la distribution des terres en portions carres.


{Commentaire.)
2. Du royaume de Thsou.
/^&
MENG-TSEU 299
Le prince sage cultive la terre et se nourrit avec le
peuple ; il gouverne en mme temps qu'il prpare lui-
mme ses aliments. Maintenant le prince de Teng a des
greniers et des trsors privs ; en agissant ainsi, il fait
tort au peuple pour s'entretenir lui-mme. Comment
peut-on l'appeler sage?
MEXG-TSEU dit : Hiu-tseu sme certainement lui-mme
le millet dont il se nourrit ?

Oui.
Hiu-tseu tisse certainement lui-mme la toile de
chanvre dont il se fait des vtements?

En aucune faon. Hiu-tseu porte des vtements
de laine.
Hiu-tseu porte un bonnet?

Il porte un bonnet.

Quel genre de bonnet?
Un bonnet de toile sans ornement.

Tisse-t-il lui-mme cette toile?

Aucunement. II l'change contre du millet.
Pourquoi Hiu-tseu ne la tisse-t-il pas lui-mme,?

En le faisant, il nuirait ses travaux d'agriculture.
Hiu-tseu se sert-il de vases d'airain ou de vases
de terre pour cuire
ses aliments ? Se sert-il d'un soc de
fer pour labourer ?
Sans doute.
Les confectionne-t-il lui-mme?
Aucunement. Il les change contre du millet.
Si celui qui change contre du millet les instru-
ments aratoires et les ustensiles de cuisine dont il se
sert, ne croit pas faire du tort aux fabricants d'instru-
ments aratoires et d'ustensiles de cuisine, alors ces der-
mers, qui changent leurs instruments aratoires et leurs
ustensiles de cuisine contre du millet, pensent-ils faire
300 MENG-TSEU
du tort aux laboureurs? Pourquoi donc Il-iu-tseu ne
fait-il pas le potier et le forgeron? Il n'aurait qu' prendre
dans l'intrieur.de sa maison tous ces objets dont il a
besoin pour s'en servir. Pourquoi se donner tant de peine
de faire des changes pareils avec tous les artisans?
Comment Iliu-tseu ne craint-il pas tous ces ennuis?
Tahm-siauf/ rpondit : .Les travaux des artisans ne
peuvent certainement pas se faire en mme temps que
ceux ae l'agriculture.
S'il en est ainsi, reprit MEXG-TSEU, le gouvernement
d'un empire est donc la seule occupation qui puisse
s'allier avec les travaux de l'agriculture? 11 est des
affaires qui appartiennent aux grands hommes 1, il en
est qui appartiennent aux hommes du commun. Or, une
seule personne (en cultivant la terre) prpare (au moyen
des changes) les objets que tous les artisans confec-
tionnent. Si vous tiez obligs de les confectionner vous-
mmes pour vous en servir ensuite, ce serait forcer tout
le monde tre sans cesse sur les chemins. C'est pour-
quoi il est dit: Les uns travaillent de leur intelligence,
les autres tavaillent do leurs bras. Ceux qui travaillent
de leur intelligence gouvernent les hommes; ceux qui
travaillent de leurs bras sont gouverns par les

hommes. Ceux qui sont gouverns par les hommes


nourrissent les hommes ; ceux qui gouvernent les
hommes sont nourris par les hommes. C'est la loi

universelle du monde.
Dans le temps de Yao, l'empire n'tait pas encore
tranquille. D'immenses eaux, dbordant de toutes paris,
inondrent l'empire;les plantes et les arbres croissaient
avec surabondance ; les oiseaux et les btes fauves se

i. A ceux qui gouvernent un empire. (Commentaire.)


MENG-TSEO 301
multipliaient l'infini, les cinq sortes de grains ne pou-
vaient mrir ; les oiseaux et les btes fauves causaient
les plus grands dommages aux hommes; leurs vestiges
se mlaient sur les chemins avec ceux des hommes jus-
qu'au milieu de l'empire. Yao tait seul s'attrister de
ces calamits. Il leva Chun(h la dignit suprme) pour
l'aider tendre davantage les bienfaits d'un bon gou-
I
vernement. Chun ordonna (Pe-i) de prsider au feu.
Lorsque I eut incendi les montagnes et les fondrires,
les oiseaux et les btes fauves (qui infestaient tout) se
cachrent.
Yu rtablit le cours des neuf fleuves, fit couler le
27m'et le Ta dans la mer. Il dgagea le cours des fleuves
Jou et Hem des obstacles qui les obstruaient ; il fit couler
les rivires Hoa et Sse dans le fleuve Kiang. Gela fait,
les habitants du royaume du milieu purent ensuite obte-
nirdes aliments (en labourant et ensemenant les terres').
A cette poque, Yu fut huit annes absent (occup de
ses grands travaux) ; il passa trois fois devant la porte de
sa maison sans y entrer. urait-il pulabourer ses terres,
quand mme il l'aurait voulu?
Eeou-tsi enseigna au peuple semer et moissonner.
Lorsque les cinq sortes de grains furent mes, et que
s-
les champs ensemencs furent purgs de la zizanie, les
cinq sortes de grains vinrent maturit, et les hommes
du peuple eurent de quoi
se nourrir.
Les hommes ont
en eux le principe de la raison ; mais
S1i tout en satisfaisant leur apptit,
en s'habillant chau-
dement, en
se construisant des habitations commodes,

5- Commentaire
302 MENG-TSED
ils manquent d'instruction, alors ils se rapprochent
beaucoup des animaux.
Les saints hommes [Yao et Chun) furent affligs de
cet tat de choses. Chun ordonna Sie de prsider
l'ducation du peuple, et de lui enseigner les devoirs des
hommes, afin que les pres et les enfanls aient de la
tendresse les uns pour les autres ; que le prince et ses
ministres aient entre eux des rapports quitables; que
le mari et la femme sachent la diffrence de leurs devoirs
mutuels ; que le vieillard et le jeune homme soient cha-
cun leur place; que les amis et les compagnons aient
de la fidlit l'un pour l'autre.
L'homme aux mrites minents disait ( son frre
1

Sie) : Va consoler les populations, appelle-les toi;


ramne-les la vertu; corrige-les, aide-les, fais-les
prosprer ; fais que par elles-mmes elles retournent
>> au bien; en outre, rpands sur elles de nombreux
bienfaits. Lorsque ces saints hommes se proccu-
paient ainsi avec tant de sollicitude du bonheur des
populations, pensez-vous qu'ils aient eu le loisir de se
livrer aux travaux de l'agriculture?
Yao tait tourment par la crainte de ne pas rencontrer
un homme comme Chun (pour l'aider gouverner l'em-
pire); et Chun tait tourment par la crainte de ne pas
rencontrer des hommes comme Yu et Hao-Yao. Ceux
qui sont tourments de la crainte de ne pas cultiver cent
arpents de terre, ceux-l sont des agriculteurs.
L'action de partager aux hommes ses richesses, s'ap-
pelle bienfaisance; l'action d'enseigner la vertu aux
hommes, s'appelle droiture du coeur; l'action d'obtenir
l'affectiondes hommes pour gouverner l'empire, s'appelle

i. Yao, ainsi appel par ses ministres. (Commentaire.)


MENG-TSEU" 303
humanit. C'est pour cette raison qu'il est facile de donner
l'empire un homme, mais qu'il est difficile d'obtenir
l'affection des hommes pour gouverner l'empire.
KIIOUNC-TSEU disait : 0 que Yao fut grand comme
prince! Il n'y a que le ciel qui soit grand; il n'y a que
Yao qui ait imit sa grandeur. Que ses vertus et ses
mrites taient incommensurables ! Les populations ne
purent trouver de termes pour les qualifier. Quel prince
c'tait que Chunf qu'il tait grand et sublime! Il pos-
sda l'empire sans s'en glorifier.
Tant que Yao et Chun gouvernrent l'empire, n'eurent-
ils pas assez de quoi occuper toute leur intelligence,
sans se livrer encore aux travaux de l'agriculture ?
J'ai entendu dire que certains hommes, en se servant
(des enseignements et des doctrines rpandus par les
grands empereurs) de la dynastie Jlia, avaient chang
les moeurs des barbares ; je n'ai jamais entendu dire que
des hommes clairs par ces doctrines, aient t con-
vertis la barbarie par les barbares. TcMn-liang, natif
de l'Etat de TcJisou, sduit par les principes de Tcheou-
koung et de TcJwung-ni, tudia dans la partie septen-
trionale du royaume du milieu. Les savants de cette
rgion septentrionale n'ont peut-tre jamais pu le sur-
passer en savoir ; il est ce que vous appelez un lettr
rainent par ses talents et son gnie. Vous et votre frre
cadet, vous avez t ses disciples quelques dizaines
d'annes. Votre matre mort,
vous lui avez aussitt fait
dfection.
Autrefois, lorsque KHODNG-TSEIJ mourut, aprs avoir
port son deuil pendant trois ans, ses disciples, ayant
dispos leurs effets
pour s'en retourner chacun chez eux,
allrent tous prendre cong de Tseu-houng. Lorsqu'ils
se retrouvrent ainsi en prsence l'un de l'autre, ils
30'i SrDKCI-TSEO
fondirent en larmes et gmirent en perdre la voix,
Ensuite ils s'en retournrent dans leurs familles. Tseu-
houng revint prs du tombeau de son matre; il se cons-
truisit une demeure prs de ee tombeau, et l'habita seul
pendant trois annes. Ensuite il s'en retourna dans sa
famille.
Un autre jour, Tseu-hia, Tseu-tchang et Tseu-yeou,
considrant que Yeou-jo avait beaucoup de ressemblance
avec le saint homme (leur matre), voulaient le servir
comme ils avaient servi KHOUXG-TSEU. Comme ils pres-
saient Thseng-tseu de se joindre eux, Thseng-tseu leur
dit : Cela ne convient pas. Si vous lavez quelque chose
dans le Iliang et le Kan, et si vous exposez cet objet au
soleil d'automne pour le scher, oh ! qu'il sera clatant
et pur ! sa blancheur ne pourra tre surpasse.
Maintenant, ce barbare des rgions mridionales,
homme la langue de l'oiseau criard Kiou, ne possde
aucunement la doctrine des anciens rois; comme vous
avez abandonn votre matre pour tudier sous lui, vous
diffrez beaucoup de Thseng-tseu.
J'ai entendu dire que l'oiseau sortant de la profonde
valle, s'envolait au sommet des arbres 1
. Je n'ai
jamais entendu dire qu'il descendait du sommet des
arbres pour s'enfoncer dans les valles tnbreuses. Le
Lou-soung 2 dit :.
113 mit en fuite les barbares de l'occident et du

septentrion,
Et il dompta les royaumes de King et de Chou.
C'est sous un homme des rgions barbares, que

1. Paroles du Livre des Vers, ode Fa-mo, section Siao-ya.


2. Section du Livre des Vers, ode Pi-Kong.
3. Tcheou-koung.
MENG-TSEU 305
.
Tchcou-lioung vainquit, que vous tudiez I Je pense, moi
que ce n'est pas bien de changer ainsi.
[Tching-liang rpondit] Si l'on suivait la doctrine de
:
Iliu-'sac, alors la taxe dans les marchs ne serait pas
double, et la fraude ne s'exercerait pas jusqu'au centre
du royaume. Quand mme vous enverriez au march un
enfant de douze ans, on ne le tromperait pas. Si des
pices de toile de chanvre et d'toffe de soie avaient la
mme longueur et la mme largeur, alors leur prix serait
le mme; si des tas de chanvre brut et de chanvre fil,
de soie crue et de soie prpare avaient le mme poids,
alors leur prix serait le mme; si les cinq sortes de
grains taient en mme quantit, petite ou grande, alors
leur prix serait le mme ; et des souliers de la mme
grandeur se vendraient galement le mme prix.
MENG-TSED dit : L'ingale valeur des choses est dans
la nature mme des choses. Certaines choses diffrent
entre elles d'un prix double, quintuple; certaines autres,
d'un prix dcuple, centuple; d'autres encore, d'un prix
mille fois ou dix fois plus grand. Si vous confondez ainsi
toutes choses en leur donnant toutes une valeur pro-
portionne seulement la grandeur ou la quantit,
vous jetez le trouble dans l'empire. Si de bons souliers
et de mauvais souliers sont du mme prix, quel homme
voudrait en confectionner de bons? Si l'on suivait les
doctrines de Iliu-lseu,
on s'exciterait mutuellement
exercer la fraude : comment pourrait-on alors gouverner
sa famille et l'Ktat?
5. Un nomm I-lchi, disciple de M, demanda,
par
1 entremise de
Siu-pJu\f avoir MENG-TSEU. MENG-TSEU
dit : Je dsire certainement le voir mais maintenant je
;

4- Disciple de MENG-TSEU.
20
306 MENG-SEU
suis encore malade. Lorsque je serai mieux, moi j'irai
le voir. Que I-lseu se dispense donc de venir.
Le lendemain, il demanda encore voir MENG-TSEO,
MENG-TSEU dit : Aujourd'hui je puis le voir. Si je ne le
ramne pas la droiture et la vrit, alors c'est que la
doctrine que nous suivons ne porte pas l'vidence avec
soi. Mais j'ai l'esprance de le ramener aux vritables
principes. J'ai entendu dire que I-lseu tait le disciple
de Me'. Or, la secte de Me se fait une rgle de la plus
grande conomie dans la direction des funrailles. Si
I-tseu pense changer les moeurs et les coutumes de
l'empire, pourquoi regarde-t-il cette rgle comme con-
traire la raison, et en fait-il peu de cas? Ainsi I-tseu a
enseveli ses parents avec somptuosit; alors il suit de
l qu'il s'est conduit envers ses parents selon les principes
que sa secte mprise.
Siu-tseu rapporta ces paroles I-tseu. I-lseu dit :
C'est aussi la doctrine des lettrs. Les (saints) hommes
de l'antiquit avaient la mme tendresse pour un jeune
enfant au berceau que pour tout autre 4. Que signi-
fient ces paroles ? Or, moi Tchi, j'estime que l'on doit
galement aimer tout le monde sans acception de per-
sonne ; mais il faut commencer par ses parents.
Siu-tseu rapporta ces paroles MENG-TSKU. MENG-
TSEU dit : I-tseu croit-il qu'il ne doive pas y avoir de
diffrence entre les sentiments que l'on porte au fils de
son frre an, et les sentiments que l'on porte au jeune
enfant au berceau de son voisin? C'est du Chou-km<J
qu'il a tir sa citation ; mais elle signifie simplement
que si un jeune enfant, qui ne fait encore que de se tra-
ner, se laisse tomber dans un puits, ce n'est pas la iaule

i. Paroles du Chou-king.
MENG-TSEU 307
de l'enfant. Or, le ciel, en produisant les tres vivants, a
fait en sorte qu'ils aient en eux un principe fondamental
unique (qui est de devoir la naissance leur pre et
leur mre 1). Cependant I-lseu partage en deux ce prin-
cipe fondamental (en obligeant d'aimer pareillement son
pre et sa mre et les hommes qui passent sur le
chemin2).
Or, dans les sicles reculs de la haute antiquit,
l'usage n'tait pas encore tabli d'ensevelir ses parents.
Lorsque leurs pre et mre taient morts, les enfants
prenaient leurs corps et les allaient jeter dans des fosses
pratiques le long des chemins. Le lendemain, lorsqu'ils
repassaient auprs d'eux, et qu'ils voyaient que les
loups les avaient dvors, ou que les vers ls avaient
rongs, une sueur froide couvrait leur front ; ils en d-
tournaient leurs regards et no pouvaient plus en sup-
porter la vue. Cette sueur qui couvrait leur front n'tait
pas produite en eux pour avoir vu les corps d'autres per-
sonnes que ceux de leurs pre et mre ; mais c'est la
douleur qui, de leur coeur, parvenait jusqu' leur front.
Ils s'en retournaient promptement, et, rapportant avec
eux un panier et une bche, ils couvraient de terre le
corps de leurs parents. Cette action de recouvrir dterre
le corps de leurs parents, si elle tait naturelle et
con-
forme la raison, alors il faut ncessairement
que le fils
pieux et l'homme humain aient une rgle suivre pour
enterrer leurs parents.
Siu-tseu rapporta ces paroles I-ts. I-tseu, hors d
lui-mme, s'cria
au mme instant : Je suis instruit ahs'
la bonne doctrine !

t. Commentaire.
2. lbid.
308 MENG-TSEU

CHAPITRE V

COMPOS DE 10 ARTICLES

i. Tchin-ta(disciple de MENG-TSEU) dit : Ne pas l'aire


le premier une visite aux princes de tous rangs,
parat tre une chose de peu d'importance. Maintenant,
supposez que vous soyez all les voir le premier, le
plus grand bien qui pourra en rsulter sera de les faire
rgner selon les vrais principes, le moindre sera de faire
parvenir celui que vous aurez visit au rang de chef
des vassaux. Or le Mmorial (tchi) dit : En se courbant
d'un pied on se redresse de huit. Il me parat conve-
nable que vous agissiez ainsi.
MENG-TSETJ dit : Autrefois King-koung, roi de Tlisi,
voulant aller la chasse, appela auprs de lui, au moyen
de l'tendard orn de plumes, les hommes prposs la
garde du parc royal. Ne s'tant pas rendus l'appel,
il rsolut de les faire aussitt mettre mort. L'homme
clair et ferme dans sa rsolution (dit ce
sujet

KHOUNG-TSEU) n'oublie pas que son corps pourra bien

tre jet la voirie ou dans une fosse pleine


d'eau.
L'homme brave et rsolu n'oublie qu'il peut perdre
pas
sa tte. Pourquoi KHOUNG-TSEU fit-il ainsi l'loge (des
hommes de rsolution) ? Il en fit l'loge, parce que
ces hommes ne se rendirent
pas un signal qui n'tait
pasleleur. Si, sans attendre le signal qui doit les appeler,
des hommes prposs de certaines fonctions les aban-
donnaient, qu'arriverait-il de l ?
MENG-TSE 309
Or, cette maxime de se courber d'un pied pour se re-
dresser de huit, concerne l'utilit ou les avantages que
l'on peut retirer de cette conduite. Mais, s'il s'agit d'un
simple gain ou profit, est-il permis, en vue de ce profit,
de se courber de huit pieds pour ne se redresser que
d'un ?
Autrefois Tchao-kian-Ttseu (un des premiers fonction-
naires, ta-fou, de l'Etat de Tin) ordonna Tang-
liang (un des plus habiles cochers) de conduire son char
pour son serviteur favori nomm Hi. Pendant tout le
jour, i] ne prit pas une bte fauve.
Le favori, en rendant compte son matre de ce rsul-
tat, dit : C'est le plus indigne des hommes de l'art de
tout l'empire !
Quelqu'un ayant rapport ces paroles Wang-liang,
celui-ci dit: Je prie qu'on me laisse de nouveau conduire
le char. 11 insista si vivement, que le favori Ili y con-
sentit. Dans un seul matin, il prit dix btes fauves.
Le favori, en rendant compte son matre de ce rsul-
tat, dit : C'est le plus habile des hommes de l'art de
tout l'empire !

Kian-tseu dit alors : J'ordonne qu'il conduise ton


char. Wang-Rang, en ayant t averti, refusa en disant:
Lorsque pour lui j'ai dirig ses chevaux selon les rgles
de l'art, il n'a pas pu prendre une seule bte fauve de
toute la journe ; lorsque pour lui je les ai laisss aller
tort et travers,.en
un seul matin il en a pris dix. Le
Livre des Vers dit :
Quand il n'oublie pas de guider les chevaux selon
les rgles de l'art,
L'archer lance ses flches avec la plus grande
prcision.
Mais je n'ai pas l'habitude de conduire un char pour
310 MENG-TSEU

un homme aussi ignorant des rgles de son art. Je vous


prie d'agrer mon refus.
Ainsi un cocher a honte mme de se voir adjoint un
(mauvais) archer. Une voudrait pas y tre adjoint quand
mme cet archer prendrait autant de btes fauves qu'il
en faudait pour former une colline. Que serait-ce donc
si l'on faisait plier les rgles de conduite les plus droites
pour se mettre la merci des princes en allant les visiter
le premier ? Or, vous vous tes tromp (dans votre cita-
tion). Celui qui s'est une fois pli soi-mme, ne peut
plus redresser les autres hommes.
2. King-tchun dit : Kong-sun-yen et Tchang-i ne sont-
ils pas de grands hommes ? lorsque l'un d'eux s'irrite,
tous les princes tremblent ; lorsqu'ils restent en paix,
tout l'empire est tranquille.
MENG-TSEU dit : Comment pour cela peuvent-ils tre
considrs comme grands ? Vous n'avez donc jamais
tudi le Livre des Rites? Lorsque le jeune homme re-
oit le bonnet viril, le pre lui donne ses instructions;
lorsque la jeune fille se marie, la mre lui donne ses ins_
tructions. Lorsqu'elle se rend la demeure de son
poux, sa mre l'accompagne jusqu' la porte, et l'exhorte
en ces termes : Quand tu seras dans la maison de ton
mari, tu devras tre respectueuse, tu devras tre atten-
tive et circonspecte : ne t'oppose pas aux volonts de
ton mari. Faire de l'obissance et de la soumission sa
rgle de conduite, est la loi de la femme marie.
Habiter constamment dans la grande demeure du
monde 1 ; se tenir constamment sur le droit sige du

1. C'est--dire dans Vhumanit. (Commentaire.]


MENOTSEJ 311
monde ; marcher dans la grande, voie du monde 2 ;
<

quand on a obtenu l'objet de ses voeux (des emplois et


des honneurs), faire part au peuple des biens que Ton
possde ; lorsqu'on n'a pas obtenu l'objet de ses voeux,
pratiquer seul les principes de la droite raison en faisant
tout le bien que l'on peut; ne pas se laisser corrompre
parles richesses et les honneurs ; rester immuable dans
la pauvret et l'abjection ; ne pas flchir la vue du
pril et de la force arme : voil ce que j'appelle tre un
grand homme.
3. Tcheou-siao fit une question en ces termes : Les
hommes suprieurs de l'antiquit remplissaient-ils des
fonctions publiques ? MENG-TSEU dit : Ils remplissaient
des fonctions publiques. L'histoire dit : si KIIOUXG-TSKU
passait trois lunes sans obtenir de son prince un
emploi public, alors il tait dans un tat inquiet et
triste. S'il franchissait les frontires de 'son pays pour
aller dans un Etat voisin, il portait toujours avec lui des
dons de bonne rception. Koung-ming-i disait, : Lorsque
les hommes de l'antiquit passaient trois lunes sans
obtenir de leur prince des emplois publics, alors ils en
taient vivement affligs. [Tcheou-siao dit] : Si l'on est
pendant trois mois sans obtenir de son prince un
emploi public, et qu'on en soit vivement afflig, n'est-ce
pas tre beaucoup trop susceptible ?
MENG-TSEU dit Pour
: un lettr, perdre son emploi,
c est comme pour les princes perdre leur royaume. Le
Livre des Rites dit : Ces princes labourent la terre

avec l'aide de leurs fermiers pour fournir du millet

1. Se maintenir constamment dans les limites des convenances


prescrites par les rites. (Commentaire.)
2- Observer constamment la justice et l'quit dansles fonctions
publiques que l'on occupe. (Commentaire.)
312 MENG-TSEU

tout le monde ; leurs femmes lvent des vers


soie, et dvident les cocons pour aider la fabrication
des vtements.
Si la victime n'est pas parfaitement propre au sacri-
fice, si le millet que l'on doit offrir n'est pas monde, si
les vtements ne sont pas prpars, le prince n'ose pas
faire la crmonie aux anctres.
Si le lettr n'a pas un champ (comme les fonctions
publiques donnent droit d'en avoir un), alors il ne fait
pas la crmonie ses anctres ; si la victime qui doit
tre immole, si les ustensiles et les vtements ne
sont pas prpars, il n'ose pas se permettre de faire
la crmonie aux anctres; alors, il n'ose pas se per-
mettre la moindre joie. Cela ne suffit-il pas pour qu'il
soit dans l'affliction?
[Tcheou-siao] dit : S'il franchissait les frontires de son
pays pour aller dans un Etat voisin, il portail toujours
avec lui des dons de bonne rception ; que signifient ces
paroles ?
MENG-TSEU dit -,
Pour un lettr, occuper un emploi
public, c'est comme, pour un laboureur, cultiver la
terre. Lorsque le laboureur quitte sa patrie, y laisse-t-il
les instruments de labourage?
Tcheou-siao dit : Le royaume de Tin est aussi un
royaume o l'on remplit des fonctions publiques. Je
n'avais jamais entendu dire que les hommes fussent
aussi impatients d'occuper des emplois ; s'il convient
d'tre aussi impatient d'occuper des emplois, que dire
des hommes suprieurs qui n'acceptent que difficilement
an emploi public ?
MENG-TSEU dit : Ds l'instant qu'un jeune homme est
n, (ses pre et mre) dsirent pour lui une femme; ds
l'instant qu'une jeune fille est ne (ses pre et mre)
MENG-TSEU 313
dsirent pour elle un mari. Le sentiment du pre et de
la mre (pour leurs enfants), tous les hommes Font per-
sonnellement. Si, sans attendre la volont de leurs pre
et mre, et les propositions du charg d'office 1, les
jeunes gens pratiquent une ouverture dans les murs de
leurs habitations, afin de se voir l'un l'autre la d-
robe ; s'ils franchissent les murs pour se voir plus in-
timement en secret : alors le pre et la mre, ainsi que
tous les hommes du royaume, condamneront leur con-
duite, qu'ils trouveront mprisable.
Les hommes do l'antiquit ont toujours dsir occu-
per des emplois publics ; mais de plus ils dtestaient de
ne pas suivre la voie droite 2. Ceux qui ne suivent pas
leur voie droite, en visitant les princes, sont de la mme
classe que ceux qui percent les murs (pour obtenir des
entrevues illicites).
Pheng-keng (disciples de MENG-TSEU) fit une question
en ces termes : Lorsqu'on se fait suivre (comme MENG-
TSEU) par quelques dizaines de chars, et que l'on se fait

accompagner par quelques centaines d'hommes (qui les


montent), n'est-il pas dplac de se faire entretenir par
les diffrents princes dans
ses diffrentes excursions?
MENG-TSEU dit S'il fallait s'carter de la droite voie,
:
alors il ne serait pas convenable de recevoir des hommes,
pour sa nourriture, une seule cuillere de riz cuit; si on
ne s'carte pas del droite voie, alovsChun peut accepter
l'empire de Yoa sans
que cela paraisse dplac. Vous,
pensez-vous que cela soit dplac?

VOu entremetteur. Les mariages font ordinairement en


Wnne par;le moyen des entremctl
se
eurs ou entremetteuses avous,
etPu|'ainsi dire officiels, du moins ion jours officieux.
- Ccst--dire qu'ils n'auraient jamais voulu obtenir des
emplois par des moyens indignes d'eux.
314 MENG-TSET

Aucunement. Mais il n'est pas convenable qu'un


lettr sans mrites, et vivant dans l'oisivet, mange le
pain des autres (en recevant des salaires en nature qu'il
ne gagne pas).
MHNG-TSIU dit : Si vous ne communiquez pas
vos
mrites aux autres hommes; si vous n'changez vion de
ce que vous possdez contre ce que vous ne possdez
pas, afin que par votre superflu vous vous procuriez ce
qui vous manque, alors le laboureur aura du millet
de superflu, la femme aura de la toile dont elle ne saura
que faire. Mais si vous faites part aux autres de ce que
vous possdez (par des changes), alors le charpentier
et le charron pourront tre nourris par vous.
Supposons qu'il y ait ici un homme ' qui, dans son in-
trieur, soit rempli de bienveillance, et, au dehors,
plein de commisration pour les hommes; que cet
homme conserve prcieusement la doctrine des anciens
rois, pour la transmettre ceux qui l'tudieront aprs
lui; lorsque cet homme n'est pas entretenu par vous,
pourquoi honorez-vous tant les charpentiers et les char-
rons (qui se procurent leur entretien par leur labeur), et
faites-vous si peu de cas de ceux qui (comme l'homme
en question) pratiquent l'humanit et la justice?
Tcheou-siao dit : L'intention du charpentier et du char-
ron est de se procurer l'entretien do la vie ; l'inten-
tion de l'homme suprieur qui pratique les principes de
la droite raison, est-elle aussi do se procurer l'entretien
de la vie ?
MENG-TSBU rpondit : Pourquoi scrutez-vous son in-
tention? Ds l'instant qu'il a bien mrit envers vous,
vous devez le rtribuer, et vous le rtribuez. Or, rtn-

1. MENO-TSEU se dsigne lui-mme.


MEKG-TSETJ 3i.S

lmez-vous l'intention, ou bien rtribuez-vous les bonnes


oeuvres ?

,1ertribue l'intention. Je suppose un homme
ici. Cet homme a bris les tuiles de votre maison pour
pntrer dans l'intrieur, et avec les tisons de l'tre il a
souill les ornements des murs. Si son intention tait,
en agissant ainsi, de se procurer de la nourriture, lui
donnerez-vous des aliments?

Pas du tout.

S'il en est ainsi, alors vous ne rtribuerez pas l'in-
tention ; vous rtribuez les bonnes oeuvres.
5. Wen-lclumg fit une question en ces termes : Le
,

| royaume de Soung est un petit royaume. Maintenant il

: commence
mettre en pratique le mode de gouverne-
; ment des anciens rois. Si les royaumes de Thsi et de

s
Thou le prenaient en haine et qu'ils portassent les
.:
armes contre lui, qu'en arriverait-il?
MENC-TSEU dit : Lorsque Tcliing-thang habitait le
;: pays
;. de Po, il avait pour voisin le royaume de Ko. Le chef de

;
itoavait une conduite dissolue, et n'offrait point de sacri-
fices ses anctres. Thang
? envoya des hommes qui lui
I
demandrent pourquoi il ne sacrifiait pas? Il rpondit :
\ Je ne puis me procurer de victimes. Thang ordonna
\ de lui envoyer des boeufs et des moutons. Le chef de Ko
t les mangea, et n'en eut plus pour offrir en sacrifice.
i Thang envoya de nouveau des hommes qui lui deman-
| drent pourquoi il ne sacrifiait pas? Je ne puis me
* procurer du millet pour la crmonie. Thang ordonna
| que la population de Po allt labourer pour lui, et que
3 'es vieillards, ainsi
que les faibles, portassent des vivres
a cette population. Le chef de Ko, conduisant
%
avec lui
g sonpeuple, alla fermer le chemin
ceux qui portaient le
: , le riz et le millet, et il les leur enleva
; et ceux qui
316 MENG-TSEU

ne voulaient pas les livrer, il les tuait. Il se trouvait


parmi eux un enfant qui portait des provisions de millet
et de viande; il le tua, et les lui enleva, Le Chou-king
dit : Le chef de Ko traita en ennemis ceux qui. por-
taient des vivres . Il fait allusion cet vnement.
Parce que le chef de Ko avait mis mort cet enfant,
Thang lui dclara la guerre. Les populations situes clans
l'intrieur des quatre mers dirent unanimement : Ce
n'est pas pour enrichir son empire, mais c'est pour ven-
ger un mari ou une femme privs de leurs enfants, qu'il
leur a dclar la guerre.
Thang commena la guerre par le royaume tle Ko.
Aprs avoir vaincu onze rois, il n'eut plus d'ennemis
dans l'empire. S'il portait la guerre l'orient, les bar-
bares de l'occident se plaignaient; s'il portait la guerre
au midi, les barbares du nord se plaignaient, en disant:
Pourquoi nous laisse-t-il pour les derniers?
Les peuples aspiraient aprs lui comme, dans une
grande scheresse, ils aspirent aprs la pluie. Ceux qui
allaient au march n'taient plus arrts en route ; ceux
qui labouraient la terre n'taient plus transports d'un
lieu dans un autre. Thang faisait mourir les princes et
consolait les peuples, comme dans les temps de sche-
resse la pluie qui vient tomber procure une grande
joie aux populations. Le Chou-king dit : Nous alteu-
dons notre prince; lorsque notre prince sera venu,
nous serons dlivrs de la tyrannie des supplices.
Il y avait des hommes qui n'taient pas soumis;
Wou-".cang se rendit l'orient pour les combatif-
Ayant rassur les maris et les femmes, ces derniers pla-
crent leur soie noire et jaune dans des corbeilles, cl
dirent : En continuant servir notre roi des Tch'oi'.
nous serons combls de bienfaits. Aussitt ils allrent
MENG-TSEU 317

se soumettre dans la grande ville de Tcheou. Leurs


hommes levs en dignit remplirent des corbeilles de
soie noire et jaune, et ils allrent avec ces prsents au-
devant des chefs des Tcheou; le peuple remplit des
plats de provisions de bouche et des vases de vin, et il
alla avec ces prsents au-devant de la troupe de Wou-
waiig. (Pour obtenir un pareil rsultat) celui-ci dlivrait
ces populations du feu et de l'eau (c'est--dire, de la
plus cruelle tyrannie); il mettait mort leurs tyrans; et
voil tout.
Le Ta-chi (un des chapitres du Chou-king) dit : La
renomme de ma puissance s'est tendue au loin;

lorsque j'aurai atteint les limites de son royaume, je


me saisirai du tyran. Cette renomme s'accrotra en-
core lorsque j'aurai mis mort ce tyran et vaincu ses

complices ; elle brillera mme de plus d'clat que celle

de Thang.
Le royaume de Soung ne pratique pas le mode de
gouvernement des anciens rois, comme il vient d'tre
dit ci-dessus. S'il pratiquait le mode du gouvernement
des anciens rois, toutes les populations, situes entre les
quatre mers, lveraient vers lui des regards d'esp-
rance, et n aspireraient qu'en lui, en dsirant que le roi
de ce royaume devint leur prince. Quoique les
royaumes
de Thsi et de Tsou soient grands et puissants, qu'aurait-
il en redouter?
6. MENG-TSEU, s'adressant Tha-pou-cliing (ministre
u royaume de Soung) dit : Dsirez-vous que votre roi
devienne un bon roi? Si
vous le dsirez, je vous don-
nerai des instructions bien claires ce sujet, ,1c suppose
que le premier ministre de Thsou soit ici. S'il dsire
que son fils parle le langage de Tsi, ordonnera-t-il un
habitant du
royaume de Thsou de l'instruire ?
318 MENG-TSEU


Il ordonnera un habitant de TTisi de l'instruire.

Si un seul homme de Tksi lui donne de l'instruc-
tion, et qu'en mme temps tous les hommes de Thsou
lui parlent continuellement leur langue, quand nn'ioeie
matre le frapperait chaque jour pour qu'il apprt
parler la langue de Thsi, il ne pourrait en venir bout,
Si, au contraire, il l'emmne et le retient pendant plu-
sieurs annes dans le bourg de Tchouang-yo ', quand
mme il le frapperait chaque jour pour qu'il apprit
parler la langue de Thsou, il ne pourrait en venir
bout.
Vous avez dit que Sie-kiu-tcheou (ministre du
royaume de Soung) tait un homme dou de vertu, et
que vous aviez fait en sorte qu'il habitt dans le palais
du roi. Si ceux qui habitent le palais du roi, jeunes et
vieux, vils et honors, taient tous d'autres Sie-kiu-
tcheou, avec qui le roi pourrait-il mal faire? Si ceux qui
habitent le palais du roi, jeunes et vieux, vils et honors,
taient tous diffrents de Sie-kiu-tcheou, avec qui is
roi pourrait-il faire le bien? Si donc il n'y a que Sie-km-
tcheuic d'homme vertueux, que ferait-il seul prs du roi
de Soung ?
7. Kongsun-lcheou fit une question en ces termes:
Vous n'allez pas voir les princes ; quel en est le motif?
MENG-TSEU dit : Les anciens qui ne voulaient pas de-
venir ministres des rois n'allaient pas les voir.
Kouan-kan-mo vita le prince, qui alla le visiter, en
se sauvant par-dessus le mur. Sie-lieou ferma sa porte,
et ne voulut pas le recevoir. L'un et l'autre de ces
sages allrent trop loin. Si le prince insiste fortement,
le sage lettr peut aller le visiter.

i. Bourg trs frquent du royaume de Tksi,


MENG-TSEU 319
Yang-lio dsirait voir KIIOUXG-TSEU, mais il redoutait
de ne pas observer les rites.
[Il est dit dans le Livre des Rites] Lorsque le pre-
:

micr fonctionnaire porte un prsent un lettr, s'il

arrive que celui-ci ne soit pas dans sa maison, pour

le recevoir, alors il se prsente la demeure du fonc-

tionnaire pour l'en remercier.


Ycmg-ho s'informa d'un moment o KIIOUXG-TSEU se
trouvait absent de sa maison, et il choisit ce moment
pour aller porter KIIOUNG-TSEU un petit porc sal.
KHOUNC-TSIU, de son ct, s'informa d'un moment o
Yan g-ho tait absent de sa maison pour aller l'en re-
mercier. Si Yang-ho tait revenu chez lui avant le
moment indiqu, KHOUNG-TSU aurait-il pu s'empcher
voir ?
de le
Thseng-tseu disait :Ceux qui se serrent les paules
pour sourire avec approbation tous les propos de ceux
qu'ils veulent flatter, se fatiguent plus que s'ils tra-
vaillaient l'ardeur du soleil.
Tseu-lou disait : Si des hommes dissimuls parlent
ensemble avant d'avoir contract entre
eux des liens
d'amiti, voyez comme leur visage
se couvre de rou-
geur. Ces hommes-l sont de ceux que je prise peu. En
les examinant bien,
on peut savoir ce que l'homme sup-
rieur nourrit
en lui-mme.
8. Ta-yng-tchi (premier ministre du
royaume de
Soung) disait Je n'ai
: pas encore pu n'exiger pour tribut
que le dixime des produits *, ni abroger les droits
d entre
aux passages des frontires et les taxes des
marchs. Je voudrais cependant diminuer
ces charges

Littralement : qu'une partie


sur dix, ou la dme.
320 MENG-TSEU

pour attendre l'anne prochaine, et ensuite je les suppri-


merai entirement. Comment faire ?
MENG-TSEU dit : 11 y. a maintenant un homme qui
chaque jour prend les poules de ses voisins. Quelqu'un
lui dit : Ce que vous faites n'est pas conforme la con-
duite d'un homme honnte et sage. Mais il rpondit : Je
voudrais bien me corriger peu peu de ce vice ; chaque
mois, je ne prendrai plus qu'une poule pour attendre
l'anne prochaine, et ensuite je rn'ttljiaLieiidrai complte-
ment de voler.
Si l'on sait que ce que l'on pratique n'est pas con-
forme la justice, alors on doit cesser incontinent.
Pourquoi attendre l'anne prochaine ?
9. Kong-tou-tseu dit : Les hommes du dehors pro-
clament tous, matre, que vous aimez disputer. Ose-
rai-je vous interroger cet gard ?
MENG-TSEU dit: Comment aimerais-je disputer ? le
ne puis m'en dispenser. 11 y a longtemps que le monde
existe ; tantt c'est le bon gouvernement qui rgne ;
tantt c'est le trouble et l'anarchie.
A l'poque de l'empereur Yao, les eaux dbordes
inondrent tout le royaume. Les serpents et les dragons
l'habitaient, et le peuple n'avait aucun lieu pour fixer
son sjour. Ceux qui demeuraient dans la plaine se cons-
truisaient des huttes comme des nids d'oiseaux ; ceux
qui demeuraient dans les lieux levs se creusaient des
habitations souterraines. Le Chou-Jting dit : Les eaux
dbordant de toutes parts me donnent un
avertissc-
ment. Les eaux dbordant de toutes paris sont de

grandes et vastes eaux H. Chun ayant ordonn I a M

1. t yV ^ ^7JC & Kicmg-c/wuUche; koung-dmii-f.


MENG-TSED 321
les matriser et de les diriger, Yu fit creuser la terre
pour les faire couler dans la mer. Il chassa les serpents
et les dragons, et les fit se rfugier dans les marais
pleins d'herbes. Les eaux des fleuves Kiang, ffoa, Ho
et Han recommencrent suivre le milieu de leurs lits.
Les dangers et les obstacles qui s'opposaient l'coule-
ment des eaux tant loigns, les oiseaux de proie et les
btes fauves, qui nuisaient aux hommes, disparurent ;
ensuite les hommes obtinrent une terre habitable, et ils
y fixrent leur sjour.
Yao et Chun tant morts, la doctrine d'humanit et
de justice de ces saints hommes dprit. Des princes
cruels et tyranniques apparurent pendant une longue
srie de gnrations. Ils dtruisirent les demeures et les
habitations pour faire leurs places des lacs et des
tangs, et le peuple ne sut plus o trouver un lieu pour
se reposer. Ils ravagrent les champs en culture pour en
faire des jardins et des parcs de plaisance ; ils firent
tant que le peuple se trouva dans l'impossibilit de se
vtir et de se nourrir. Les discours les plus pervers, les
actions les plus cruelles vinrent encore souiller. ces
temps dsastreux. Les jardins et les parcs de plaisance,
les lacs et les tangs, les mares et les marais pleins
d'herbes se multiplirent tant que les oiseaux de proie
et les btes fauves reparurent ; et lorsqu'il tomba entre
les mains de Cheou (ou Tcheou-sin), l'empire parvint
au
plus haut degr de troubles et de confusion.
Tcheou-kong aida W ou-wang renverser et dtruire
Cheou, et conqurir le royaume de Yan. Aprs trois
annes de combats, le prince de ce royaume fut ren-
vers ; Wou-ioang poursuivit Fe-lin jusque dans un
coin de terre ferm
par la mer, et le tua. Aprs avoir
teint cinquante royaumes, il se mit la poursuite des
21
322 MENG-TSED
tigres, des lopards, des rhinocros, des lphants 1, et
les chassa au loin. L'empire fut alors dans une grande
joie. Le Chou-king dit : 0 comme ils brillent d'un
grand clat, les desseins de Wen-ioang ! comme ils
furent bien suivis par les hauts faits de Wou-wang!
Ils ont aid et instruit les hommes de nos jours, qui
sont leur postrit. Tout est maintenant parfaitement
rgl ; il n'y a rien reprendre.
La gnration suivante est dgnre ; les principes
d'humanit et de justice (proclams par les saints
hommes et enseigns dans les livres sacrs 2) sont
tombs dans l'oubli. Les discours les plus pervers, les
actions les plus cruelles, sont venus de nouveau troubler
l'empire. Il s'est trouv des sujets qui ont fait mourir
leur prince ; il s'est trouv des fils qui ont fait mourir
leur pre.
KHOUNG-TSEU, effray (de cette grande dissolution),
crivit son livre intitul le Printemps et l'Automne 3
[Tchun-ihsieou). Ce livre contient les devoirs du fils du ciel
(ou de l'empereur). C'est pourquoi KHOUNG-TSEU disait:
Celui qui me connatra, ne me connatra que d'aprs
le Printemps et VAutomne 4 ; celui qui m'accusera !,
ne le fera que d'aprs le Printemps et tAutomne.
Il n'apparat plus de saints rois (pour gouverner l'em-
pire) ; les princes et les vassaux se livrent la licence la

1. En un mot, de toutes les btes que Cheou-sin entretenait


dans ses parcs royaux pour ses plaisirs.
2. Commentaire.
3. Histoire du royaume de Lou (sa patrie). (Commentaire.)
4. C'est seulement dans ce livre que l'on trouve exprims tous
les sentiments de tristesse et de douleur que KHOUNG-TSEU prou-
vait pour la perversit de son sicle. (Commentaire.)
5. Les mauvais princes et les tyrans qu'il fltrit dans ce livre.
MENG-TSEU 323
plus effrne; les lettrs de chaque lieu * professent les
principes les plus opposs et les plus tranges; les doc-
trines des sectaires Yang-tchou et M-ti remplissent
l'empire ; et les doctrines de l'empire (celles qui sont
professes par l'Etat), si elles ne rentrent pas dans celles
de Yang, rentrent dans celles de M. La secte de Yang
rapporte tout soi ; elle ne reconnat pas de princes. La
secte de M aime tout le monde indistinctement ; elle ne
reconnat point de parents. Ne point reconnatre de
parents, ne point reconnatre de princes, c'est tre
comme des brutes et des btes fauves.
Koung-ming-i disait : Les cuisines du prince re-
gorgent de viandes, ses curies sont remplies de

chevaux fringants ; mais le peuple porte sur son
visage les empreintes de la faim ; les campagnes

dsertes sont encombres d'hommes morts de misre :
c'est ainsi que l'on pousse les btes froces dvorer
les hommes 2.
Si lesdoctrines des sectes Yang et M ne sont pas
rprimes ; si les doctrines de KHOHNG-TSEU ne sont pas
remises en lumire, les discours les plus pervers abu-
seront le peuple et toufferont les principes salutaires
de l'humanit et de la justice. Si les principes salutaires
de l'humanit et de la justice sont touffs et comprims,
alors non seulement
ces discours pousseront les btes
froces dvorer les hommes, mais ils exciteront les
hommes se dvorer entre
eux.
Moi, effray des progrs
que font ces dangereuses
doctrines, je dfends la doctrine des saints hommes du

*'

2-
^ iTchu-Sse\ le Commentaire dit que ce sont les
lettrs non employs.
Voyez prcdemment,
p. 214.
324 MENG-TSEC

temps pass; je combats Yang et M ; je repousse leurs


propositions corruptrices, afin que des prdicateurs per-
vers ne surgissent pas dans l'empire pour les rpandre.
Une fois que ces doctrines perverses sont entres dans
les coeurs, elles corrompent les actions ; une fois qu'elles
sont pratiques dans les actions, elles corrompent tout
ce qui constitue l'existence sociale. Si les saints hommes
de l'antiquit paraissaient de nouveau sur la terre, ils ne
changeraient rien mes paroles.
Autrefois Yu matrisa les grandes eaux et fit cesser
les calamits qui affligeaient l'empire ; Tcheou-hong ru-
nit sous sa domination les barbares du midi et du sep-
tentrion ; il chassa au loin les bles froces ', et toutes
les populations de l'empire purent vivre en paix. Aprs
que KHOUNG-TSEU eut achev la composition de son livre
historique le Printemps et VAutomne, les ministres re-
belles et les brigands tremblrent.
Le Livre des Vers dit :
Les barbares de l'occident et du septentrion sont
mis en fuite ;
Les royaumes de Hing et de Chou sont dompts ;
Personne n'ose maintenant me rsister.
Ceux qui ne reconnaissent ni parents, ni princes 2,
sont les barbares que Tcheou-koung mit en fuite.
Moi aussi, je dsire rectifier le coeur des hommes, r-
primer les discours pervers, m'opposer aux actions
dpraves, et repousser de toutes mes forces des pro-
positions corruptrices, afin de continuer l'oeuvre des
trois grands saints, Yu, TCIIEOU-KONG et KHOUNG-TSEU3,

4. De l'espce des tigres, des lopards, des rhinocros et des


lphants. (Commentaire.)
2. Les sectaires de Yang et de M. (Commentaire.)
3. Commentaire.
MENG-TSEU 32S

qui m'ont prcds. Est-ce l aimer disputer ' ? Je n'ai


pu me dispenser d'agir comme je l'ai fait. Celui qui peut
par ses discours combattre les sectes de Yang et de M,
est un disciple des saints hommes.
10. Kliouang-tchang dit : Tchin-ichoung-iseu n'est-il
pas un lettr plein de sagesse et de simplicit? Comme
il demeurait Ou-ling, ayant pass trois jours sans man-
ger, ses oreilles ne purent plus entendre, et ses yeux ne
purent plus voir. Un poirier se trouvait l auprs d'un
puits ; les vers avaient mang plus de la moiti de ses
fruits. Le moribond, se tranant sur ses mains et sur ses
pieds, cueillit le restant pour le manger. Aprs en avoir
got trois fois, ses oreilles recouvrrent l'oue, et ses
yeux, la vue.
MEXG-TSEU dit : Entre tous les lettrs du royaume de
27m", je regarde certainement Tchoung-lseu comme le
plus grand 2. Cependant, malgr cela, comment Tclwung-
tseu entend-il la simplicit et la temprance? Pour rem-
plir le but de Tchoung-tseu, il faudrait devenir ver de
terre! alors on pourrait lui ressembler.
Le ver de terre, dans les lieux levs, se nourrit de
terre sche, et dans les lieux bas, il boit l'eau bourbeuse.
La maison qu'habite Tchoung-lseu, n'est-ce pas celle
que P-i 3 se construisit? ou bien serait-ce celle que
le voleur Tche ' btit? Le millet qu'il mange n'est-il pas
celui que P-i sema ? ou bien serait-ce celui qui fut sem

1. La justification de MEXG-TS peut bien tre regarde comme


complte, et sa mission d'aptre infatigable des anciennes doc-
trines, remises en lumire et prches avec tant de majest et de
persvrance par .KIIOUKO-TSKU, se trouve ainsi parfaitement
explique par lui-mme.
porte : comme le plus grand doigt de la main.
2. Le texte
3. Homme de l'antiquit, clbre par son extrme temprance.
[Commentaire.)
i- Homme de l'antiquit, clbre par son intemprance.
326 MENG-TSEt

par Tche?Ce sont l des questions qui n'ont pas encore


t rsolues.
Kouang-tchang dit : Qu'importe tout cela ? Il faisait
des souliers de sa personne, et sa femme tissait du
chanvre pour changer ces objets contre des aliments.
MENG-TSEU poursuivit : Tchoung-lseii tait d'une an-
cienne et grande famille de 27m'. Son frre an, du nom
de Ta, reoit, dans la ville de Ho, dix mille mesures
de grain de revenus annuels en nature. Mais lui regarde
les revenus de son frre an comme des revenus iniques,
et il ne veut pas s'en nourrir ; il regarde la maison de son
frre an comme une maison inique, et il ne veut pas
l'habiter. Fuyant son frre an, et se sparant de sa mre,
il est all se fixer Ou-ling. Un certain jour qu'il tait re-
tourn dans son pays, quelqu'un lui apporta en prsent,
de la part de son frre an, une oie vivante. Fronant le
sourcil cette vue, il dit : A quel usage destine-t-on
cette oie criarde? Un autre jour, sa mre tua cette oie
et la lui donna manger. Son frre an, revenant du
dehors la maison, dit : Cela, c'est de la chair d'oie
criarde ; alors Tchoung-tseu sortit, et il la vomit de son
sein.
Les mets que sa mre lui donne manger, il ne les
mange pas ; ceux que sa femme lui prpare, il les mange.
Il ne veut pas habiter la maison de son frre an, mais
il habite le village de Ou-ling. Est-ce de cette faon qu'il
peut remplir la destination de l'espce qu'il s'tait pro-
pose? Si quelqu'un veut ressembler Tchoung-tseu, il
doit se faire ver de terre ; ensuite il pourra atteindre
son but.
1' HIA-MENG-

SECOND LIVRE

CHAPITRE PREMIER

CONTENANT 28 ARTICLES

i. MENG-TSEU dit : Quand mme vous auriez la pn-


tration de Li-leou\ et l'habilet de Koung-chou-lseu 2, si
vous ne faites pas usage du compas et de la rgle, vous
ne pourrez faonner des objets ronds et carrs. Quand
mme vous auriez l'oue aussi fine que Sse-kouang, si
vous ne faites pas usage des six rgles musicales, vous
ne pourrez mettre enharmonie les cinq tons; quand mme
vous suivriez les principes de Yao et de Chun, si vous
n'employez pas un mode de gouvernement humain et

1. Li-leou, homme qui vivait du temps de Roang-ti, et fameux


par sa vue excessivement perante. (Comm.)
2. Son petit nom tant Pan,'homme du de Lou, dont
1 intelligence et le gnie
royaume
taient extrmes. (Comm.) Un autre com-
mentateur chinois ajoute que cet homme avait construit pour sa
mre un homine en bois qui remplissait les fonctions de cocher,
de faon qu'une fois le ressort tant lch, aussitt le char tait
emport rapidement comm par un mouvement qui lui tait
propre.
328 MENG-TSEU
libralf, vous ne pourrez pas gouverner pacifiquement
l'empire.
Maintenant les princes ont sans doute un coeur
humain et une renomme d'humanit, et cependant les
peuples ne ressentent pas leurs bienfaits ; eux-mmes
ne peuvent pas servir d'exemples ou de modles aux
sicles venir, parce qu'ils ne pratiquent pas les prin-
cipes d'humanit et de justice des anciens rois.
C'est pourquoi il est dit : La vertu seule ne suffit pas
pour pratiquer un bon mode de gouvernement ; la loi
seule ne peut pas se pratiquer elle-mme.
Le Livre des Vers dit :
Ils ne pcheront ni par excs ni par oubli ;
Ils suivront les lois des anciens.
Il n'a jamais exist de prince qui se soit mis en dfaut
en suivant les lois et les institutions des anciens rois.
Lorsque les saints hommes eurent puis toutes les
facults de leurs yeux, ils transmirent la postrit le
compas, la rgle, le niveau et l'aplomb pour former les
objets carrs, ronds, de niveau et droits ; et ces instru-
ments n'ont pas encore pu tre remplacs par l'usage.
Lorsqu'ils eurent puis dans toute son tendue leur
facult de l'oue, ils transmirent la postrit les six Va
ou rgles de musique, qui rectifient les cinq sons ; et ces
rgles n'ont pas encore pu tre remplaces par l'usage.
Lorsqu'ils eurent puis toutes les facults de leur intel-
ligence, toutes les inspirations de leur coeur, ils trans-
mirent la postrit les fruits de leurs mditations en
lui lguant un mode de gouvernement qui ne permet pas

1. /r~ ]rjti Jin-iching, IIUMANUM REGMIEN. La Glose explique ces


mots en disant que c'est l'observation et la pratique de lois
propres instruire le peuple et pourvoir ses besoins.
MNG-TSE 329
de traitercruellement les hommes,et l'humanit s'tendit
sur tout l'empire.
C'est pourquoi il est dit : Si vous voulez construire
un monument qui domine, vous devez en poser les fon-
dations sur une colline ou un plateau lev ; si vous
voulez construire un difice sans apparence, vous devez
en poser les fondations sur un sol bas et humide, le long
des rivires et des tangs. Si, en excerant le gouverne-
ment on ne suit pas la manire de gouverner des anciens
rois, peut-on appeler cette conduite conforme la
sagesse et la prudence ?
C'est pourquoi il n'y a que l'homme humain et plein
de compassion pour les hommes qui soit convenable-
ment, plac sur le sige lev de la puissance souve-
raine. Si un homme inhumain et cruel se trouve plac
sur le sige lev de la puissance souveraine, c'est nn
flau qui verse toutes ses iniquits sur la multitude.
Si le suprieur ou le prince ne suit pas la droite rgle
de conduite et une sage direction, les infrieurs
ne sui-
vront aucune loi, ne se soumettront aucune subordina-
tion. Si la cour
on ne fait aucun cas de la droite raison,
si on ne croit
pas ses prescriptions ; si les magistrats
n'ont aucun respect pour les institutions, n'y ajoutent
aucune confiance ; si les hommes suprieurs se rvoltent
contre l'quit, en violant les lois, et les hommes vul-
gaires contre la justice : c'est un heureux hasard lorsque,
dans de telles circonstances, le
royaume se conserve
sans prir.
C'est pourquoi il est dit : Ce n'est pas une calamit
pour le royaume de ne pas avoir des villes complte-
ment fortifies de murs intrieurs et extrieurs, de ne
pas avoir des cuirasses et des armes en grand nombre ;
W n'est pas une cause de ruine pour un empire de ce que
330 MENG-TSEU
les champs et les campagnes loigns des villes ne soient
pas bien cultivs, que les biens et les richesses ne soient
pas accumuls. Si le suprieur ou le prince ne se con-
forme pas aux rites, si les infrieurs n'tudient pas les
principes de la raison, le peuple perverti se lvera en
insurrection, et la ruine de l'empire sera imminente.
Le Livre des Vers dit : *

Le ciel est sur le point de renverser la dynastie de


(Tclieou) :

(Ministres de cette dynastTCjneperffez pas detemps!


L'expression ne perdez pas de temps est quivalente
celle de ne pas tre ngligents. S'e pas suivre les prin-
cipes d'quit et de justice dans le service du prince, ne
pas observer les rites en acceptant ou en refusant une
magistrature, blmer vivement dans ses discours les
principes de conduite des anciens empereurs : c'est
comme si l'on tait ngligent et insouciant de la ruine
de l'empire.
C'est pourquoi il est dit : Exhorter le prince prati-
quer des choses difficiles, s'appelle acte de respect
envers lui; lui proposer le bien faire, l'empcher de
commettre le mal, s'appelle dvouement sincre. Mais
dire : Mon prince ne peut pas (exercer un gouvernement
humain), cela s'appelle voler..
2. MENG-TSEU dit : Le compas et la rgle sont les ins-
truments de perfectionnement des choses carres et
rondes ; le saint homme est l'accomplissement parfait
des devoirs prescrits entre les hommes.
Si, en exerant les fonctions et les devoirs de souve-
rain, vous voulez remplir dans toute leur tendue les
devoirs du souverain ; si, en exerant les fonctions de

i. Ode Pan, section Ta-ya.


MENG-TSEU 331

minisire, vous voulez remplir .dans toute leur tendue


les devoirs de ministre: dans ces deux cas, vous n'avez
qu' imiter la conduite de Yao et de Chun, et rien de
plus. Ne pas servir son prince comme Chun servit Yao,
ce n'est pas avoir du respect pour son prince ; ne pas
gouverner le peuple comme Yao le gouverna, c'est
opprimer le peuple.
KHOUKG-TSEU disait : Il n'y a que deux grandes voies

dans le
monde : celle de l'humanit et celle de l'inhu-

manit ; et voil tout.
' Si la tyrannie qu'un prince exerce sur son peuple est
extrme, alors sa personne est mise mort et son
royaume est dtruit 1. Si sa tyrannie n'est pas pousse
l'extrme, alors sa personne est en danger, et son
royaume est menac d'tre divis. Le peuple donne ces
princes les surnoms de hbt (Yeou), de cruel (Li) 2.
Quand mme ces princes auraient des fils pleins de ten-
dresse et de pit filiale pour eux, et des neveux pleins
d'humanit, ces derniers, pendant cent gnrations, ne
pourraient changer les noms fltrissants que leur a im-
poss la justice populaire.
Le Livre des Vers dit :
L'exemple de la dynastie Yn n'est pas loign ;
11 en est un autre du temps de la dynastie Ilia.
Ce sont les deux rois (auxquels le peuple a donn des
noms fltrissants) qui sont ici dsigns.

d-l % l& B? Mil # M M Pao kU min chin'


tseuchin lut, kou wang. La mme maxime est reproduite sous
ditirentes formes dans les Quatre livres moraux. Voir le Ta-hio,
p. 20-21. [Commentaire.)
Comme Yeou-wang et Li-wang, deux rois de la dynastie des
2.
iclwu, qui rgnaient 878 et 781 ans avant notre re.
332 MNG-TSE
S. MENG-TSEU dit : Les fondateurs des trois dynasties
obtinrent l'empire par l'humanit, leurs successeurs le
perdirent par l'inhumanit et la tyrannie.
Voil les causes qui renversent et lvent les em-
pires, qui les conservent ou les font prir.
Si le fils du ciel est inhumain, il ne Conserve point sa
souverainet sur les peuples situs entre les quatre
mers. Si les rois et princes vassaux -sont inhumains,
ils ne conservent point l'appui des esprits de la terre
et des fruits de la terre. Si les prsidents du tribunal
suprme et les autres grands fonctionnaires sont inhu-
mains, ils ne conservent point les vnrables temples
des anctres. Si les lettrs et les hommes du peuple sont
inhumains, ils ne conservent pas intacts leurs quatre
membres.
Maintenant, si l'on a peur de la mort ou de la perte
de quelques membres, et que l'on se plaise nanmoins
dans l'inhumanit, n'agit-on pas comme si l'on dtestait
l'ivresse, et que, en mme temps, on se livrt de tontes
ses forces la boisson ?
4. MENG-TSEU dit : Si quelqu'un aime les hommes
sans en recevoir des marques d'affection, qu'il ne con-
sidre que son humanit. Si quelqu'un gouverne les
hommes sans que les hommes se laissent facilement
gouverner par lui, qu'il ne considre que sa sagesse
et sa prudence. Si quelqu'un traite les hommes avec
toute la politesse prescrite, sans tre pay de retour,
qu'il ne considre que l'accomplissement de son devoir,
Lorsqu'on agit ainsi, s'il arrive que l'on n'obtienne
pas ce que l'on dsire, dans tous les cas, on ne doit en
chercher la cause qu'en soi-mme. Si sa conduite est
conforme aux principes de la droiture et d la raison,
l'empire retourne de lui-mme se soumettre lui.
MENG-TSE0 333
I.e Livre des Vers* dit :

Celui qui pense toujours se conformer au mandat

du ciel,

Attire sur lui un grand nombre de flicits.
o. MENG-TSED dit : Les hommes ont une manire cons-
tante de parler (sans trop la comprendre). Tous disent :
l'empire, le royaume, la famille. La base de l'empire
existe dans le royaume; la base du royaume existe dans
la famille ; la base de la famille existe dans la per-
sonne.
6. MENG-TSEU dit : Il n'est pas difficile d'exercer le
gouvernement; il ne faut pas s'attirer de ressentiments .

de la part des grandes maisons. Ce que ces grandes


maisons dsirent, un des royaumes (qui constituent
l'empire) le dsire aussi ; ce qu'un royaume dsire, l'em-
pire le dsire aussi. C'est pourquoi les instructions et les
prceptes de vertus se rpandront comme un torrent
jusqu'aux quatre mers.
7. MENG-TSEU dit : Lorsque la droite rgle de la raison
est suivie dans l'empire, la vertu des hommes infrieurs
sert la vertu des hommes suprieurs; la sagesse des
hommes infrieurs sert la sagesse des hommes suprieurs.
Mais quand la droite rgle de la raison n'est
pas suivie
dans l'empire, les petits servent les grands les faibles
;
servent les forts (ce qui est contraire la raison). Ces
deux tats de choses sont rgls
par le ciel. Celui qui
obit au ciel est conserv celui qui lui rsiste prit.
;
Ring-koung, prince de Thsi, dit : Lorsqu'un prince
ne peut pas commander aux autres, si en outre il ne veut
recevoir d'ordres de personne, il se spare par cela
mme des autres hommes. Aprs avoir vers beaucoup

1. Ode Tchang, section Ta-ya,


334 MENG-TSEU
de larmes, il donne sa fille en mariage au prince bar-
bure du royaume de Ou.
Maintenant les petits royaumes imitent les grands
royaumes, et cependant ils rougissent d'en recevoir des
ordres et de leur obir. C'est comme si des disciples
rougissaient de recevoir des ordres de leur matre plus
g qu'eux, et de lui obir.
Si les petits royaumes rougissent d'obir aux autres,
il n'est rien de meilleur pour eux que d'imiter Wen-wmvj,
(En le prenant pour exemple) un grand royaume aprs
cinq ans, un petit royaume aprs sept ans, exerceront
assurment le pouvoir souverain dans l'empire.
Le Livre des Vers dit :
*

Les descendants de la famille des Cliang


Etaient au nombre de plus de cent mille.
Lorsque l'empereur suprme [Chang-ti) l'eut ordonn
(en transmettant l'empire une autre famille),
Ils se soumirent aux Tclieou.
Ils se soumirent aux Tcheou,
Parce que le mandat du ciel n'est pas ternel.
Les ministres de la famille Yn (ou Chang), dous de
perspicacit et d'intelligence,
Versant le vin des sacrifices, servent dans le palais
imprial.
KHOUNG-TSEU dit : Comme le nouveau souverain tait
humain, on ne peut pas considrer ceux qui lui taient
opposs comme nombreux. Si le chef d'un royaume
aime l'humanit, il n'aura aucun ennemi ou adversaire
dans l'empire.
Maintenant, si l'on dsire n'avoir aucun ennemi ou
adversaire dans l'empire, et que l'on ne fasse pas usage

1. Ode Wen-wang, section Ta-ya.


MENG-TSEU 335
de l'humanit (pour arriver ce but), c'est comme si
l'on voulait prendre un fer chaud avec la main, sans
l'avoir auparavant tremp dans l'eau.
Le Livre des Versi dit :

Qui peut prendre avec la main un fer chaud
Sans
l'avoir auparavant tremp dans l'eau?
8. MENG-TSEU dit : Peut-on s'entretenir et parler le
langage de la raison avec les princes cruels et inhu-
mains? les dangers les plus menaants sont pour eux des
motifs de tranquillit, et les calamits les plus dsas-
treuses sont pour eux des sujets de profits : ils se r-
jouissent de ce qui cause leur ruine. Si on pouvait s'en-
tretenir et parler le langage del raison avec les princes
inhumains et cruels, y aurait-il un aussi grand nombre
de royaume qui priraient, et de familles qui succom-
beraient ?
Il y avait un jeune enfant qui chantait, en disant :
L'eau du fleuve Thsang-lang est-elle pure ?
Je pourrai y laver les bandelettes qui ceignent ma
tte ;
L'eau du fleuve Thsang-lang est-elle trouble ?

Je pourrai y laver mes pieds.
KnouNc-TSEU dit
: Mes petits enfants, coutez ces
paroles : Si l'eau est pure, alors il y lavera les bande-
lettes qui ceignent
sa tte ; si elle est trouble, alors il
y lavera ses pieds; c'est lui-mme qui en dcidera.
Les hommes se mprisent certainement eux-mmes
avant que les autres hommes les mprisent. Les familles
se dtruisent certainement elles-mmes avant que les
hommes les dtruisent. Les
royaumes s'attaquent cer-

1. Ode Wen-wang, section Ta-ya.


336 MENG-TSEU
tainement eux-mmes avant que les hommes les
attaquent.
Le Ta-Ida dit : On peut se prserver des cala-
1

mits envoyes par le ciel; on ne peut supporter


celles que Ton s'est attires soi-mme. Ces paroles
disent exactement ce que je voulais exprimer.
9. MBNG-TSEU dit : Kie et Cheou perdirent l'empire,
parce qu'ils perdirent leurs peuples; ils perdirent leurs
peuples, parce qu'ils perdirent leur affection.
Il y a une voie sre d'obtenir l'empire : il faut obtenir
le peuple, et par cela mme on obtient l'empire. Il y a
une voie sre d'obtenir le peuple : il faut obtenir son
coeur ou son affection, et par cela mme on obtient le
peuple. Il y a une voix sre d'obtenir le coeur du peuple:
c'est de lui donner ce qu'il dsire, de lui fournir ce dont
il a besoin, et de ne pas lui imposer ce qu'il dteste.
Le peuple se soumet l'humanit, comme l'eau coule
en bas, comme les btes froces se retirent dans les lieux
dserts.
Ainsi, c'est la loutre qui fait rentrer les poissons dans
"
le fond des eaux, et l'pervier qui fait fuir les oiseaux
dans l'paisseur des forts ; ce sont les (mauvais rois)
Kie et Tcheou qui font fuir les peuples dans les bras
de Thang et de Wou-woeng.
Maintenant, si entre tous'les princes de l'empire, il
s'en trouvait un qui chrt l'humanit, alors tous les rois
et les princes vassaux (par leur tyrannie habituelle) for-
ceraient leurs peuples se rfugier sous sa protection.
Quand mme il voudrait ne pas rgner en souverain
sur tout l'empire, il ne pourrait pas s'en abstenir.
Maintenant, ceux qui dsirent rgner en souverains

i. Chapitre du Chou-king.
MEKG-TSEU 337

sur tout l'empire sont comme un homme qui, pendant


une maladie de sept ans, cherche l'herbe prcieuse
(ca) qui ne procure du soulagement qu'aprs avoir
t sche pendant trois annes. S'il ne s'occupe pas
dj de la cueillir, il ne pourra en recevoir du sou-
lagement avant la fin de sa vie. Si les princes ne s'ap-
pliquent pas de toute leur intelligence la recherche et
la pratique de l'humanit, jusqu' la fin de leur vie
ils s'affligeront de la honte de ne pas la pratiquer, pour
tomber enfin dans la mort et l'oubli.
Le Livre des Vers ^ dit :

Comment ces princes pourraient-ils devenir hommes
de bien?

Ils se plongent mutuellement dans l'abme.


C'est la pense que j'ai tch d'exprimer ci-dessus.
10. MENG-TSEU dit : Il n'est pas possible de tenir des
discours raisonnables avec ceux qui se livrent, dans
leurs paroles, toute la fougue de leurs passions ; il
n'est pas possible d'agir en commun dans des affaires
qui demandent l'application la plus soutenue, avec des
hommes sans nergie qui s'abandonnent eux-mmes.
Blmer les usages et l'quit dans ses discours, c'est
ce que l'on appelle s'abandonner dans ses paroles la
fougue de ses passions. Dire :
Ma personne ne peut
exercer l'humanit et suivre la justice , cela s'appelle
abandon de soi-mme .
L'humanit, c'est la demeure tranquille de l'homme ;
la justice, c'est la voie droite de l'homme.
Laisser sa demeure tranquille sans l'habiter, aban-
donner sa voie droite
sans la suivre, que cela est
lamentable !

1. Ode Sang-jeou, section Ta-ya.


338 MENG-TSEO
11. MENG-TSEU dit: La voie droite est prs devons,
et vous la cherchez au loin ! C'est une chose qui est
de celles qui sont faciles, et vous la cherchez parmi
celles qui sont difficiles ! Si chacun aime ses pre et
mre comme on doit les respecter, l'empire sera dans
l'union et l'harmonie.
12. MENG-TSEU dit : Si ceux qui sont dans une condi-
tion infrieure ( celle du prince1) n'obtiennent pas toute
la confiance de leur suprieur, le peuple ne pourra pas
tre gouvern. 11 y a une voie sre d'obtenir la faveur
et la confiance du prince : si on n'est pas fidle envers
ses amis, on n'obtient pas la faveur et la confiance du
prince. Il y a une voie sre pour tre fidle envers ses
amis : si dans les devoirs que l'on rend ses pre et
mre on ne leur procure pas de joie, on n'est pas fidle
envers ses amis. Il y a une voie sre pour procurer de
la joie ses pre et mre : si en faisant un retour sur
soi-mme on ne se trouve pas vrai, sincre, exempt de
feinte et de dguisement, on ne procure pas de joie ses
pre et mre. Il y a une voie sre de se rendre vrai,
sincre, exempt de feinte et de dguisement : si on ne
sait pas discerner en quoi consiste rellement la vertu,
on ne rend pas sa personne vraie, sincre, exemple de
feinte et de dguisement.
C'est pourquoi la vrit pure et sincre 2 est la voie du
ciel; mditer sur la vrit, est la voie ou le devoir de
l'homme.
Il n'y a jamais eu d'homme qui, tant souverainement
vrai, sincre, ne se soit concili la confiance et la faveur

1. Gomme les ministres. {Commentaire.)


2. Principe rationnel qui est en nous, vrai dans tout et pour
tous, et qui ne trompe jamais : c'est le fondement de la voie cleste.
{Commentaire.)
MENG-TSEU 339
des autres hommes. Il n'y a jamais eu d'homme qui,
n'tant pas vrai, sincre, ait pu se concilier longtemps
celte confiance et cette faveur.
13. MENG-TSEU dit : Lorsque Pe-, fuyant la tyrannie de
Cheou(sin), habitait les bords de la mer septentrionale, il
apprit l'lvation de. Wen-Wang (comme chef des grands
vassaux des provinces occidentales de l'empire); et se le-
vant avec motion, il dit .'Pourquoi n'irais-je pas me sou-
mettre lui ? j'ai entendu dire que le chef des grands
vassaux de l'occident excellait dans la vertu d'entretenir
les vieillards. Lorsque Tai-koung, fuyant la tyrannie de
Gheou (sin), habitait les bords de la mer orientale, il
apprit l'lvation de Wen-ioang (comme chef des grands
vassaux des provinces occidentales de l'empire) ; et, se
levant avec motion, il dit : Pourquoi n'irais-je pas me
soumettre lui?j'ai entendu dire que le chef des grands
vassaux de l'occident excellait dans la vertu d'entretenir
les vieillards.
Ces deux vieillards taient les vieillards les plus mi-
nents de l'empire; et, en se soumettant Wen-wang,
c'taient les pres de l'empire qui lui avaient fait leur
soumission. Ds l'instant que les pres de. l'empire
s'taient soumis, quel autre se seraient donc rendus
leurs fils ?
Si parmi tous les princes feudataires, il s'en trouvait
un qui pratiqut le gouvernement de Wen-wang, il arri-
verait certainement que, dans l'espace de sept annes,
il parviendrait gouverner l'empire.
14. MENG-TSEU dit : Lorsque Khieou* tait intendant de
la famille Ki, il
ne pouvait prendre sur lui d'agir autre-
ment que son matre, et il exigeait en tribut le double de

1. Jan-lchieou, disciple de KHOUNG-TSEU.


340 MENG-TSEU
millet qu'autrefois. KIIOUNG-TSEU dit : Khieou n'est plus
mon disciple; mes jeunes gens (les autres disciples du
Philosophe) devraient le poursuivre publiquement de
hues et du bruit des tambours.
Ondoitinfrerde laque, si un prince nepratiquepasun
gouvernement humain et que ses ministres l'enrichissent
en prlevant trop d'impts, ce princeetses ministres sont
rprouvs et rejets par KHOUNG-TSEU ; plus forte raison
repoussait-il ceux qui suscitent des guerres dans l'int-
rt seul de leur prince. Si on livre des combats pour
gagner du territoire, les hommes tus couvriront les
campagnes; si on livre des combats pour prendre uneville,
les hommes tus rempliront la ville prise. C'est ce que
l'on appelle faire que la terre mange la chair des hommes.
Ce crime n'est pas suffisamment rachet par la mort.
C'est pourquoi ceux qui placent toutes leurs vertus
faire la guerre, devraient tre rtribus delapeinelaplus
grave. Ceux qui fomentent des ligues entre les grands
vassaux devraient subir la peine qui la suit immdiate-
ment; et ceux qui imposent les corves de cultiver et de
semer les terres aux laboureurs dont les champs sont
dpouills d'herbes striles devraient subir la peine qui
vient aprs.
15. MENG-TSEU dit : De tous les organes des sens qui
sont la disposition de l'homme, il n'en est pas de plus
admirable que la pupille de l'oeil. La pupille de l'oeil ne
peut cacher ou dguiser les vices que l'on a. Si l'intrieur
de l'me est droit, alors la pupille de l'oeil brille d'un pur
clat; si l'intrieur de l'me n'est pas droit, alors la pu-
pille de l'oeil est terne et obscurcie.
Si vous coutez attentivement les paroles d'un homme,
si vous considrez la pupille de ses yeux, comment pour-
rait-il se cacher vous?
MENG-TSEU 341
16. MENG-TSEU dit: Celui qui est affable et bienveillant
ne mprise pas les hommes; celui qui est modr dans
ses exigences, ne dpouille pas de force les hommes de
ce qu'ils possdent. Les princes qui mprisent et d-
pouillent les hommes de ce qu'ils possdent, et qui
n'ont qu'une crainte, celle de ne pas tre obis, com-
ment pourraient-ils tre appels affables et modrs dans
leurs exigences ? L'affabilit etla modration pourraient-
elles consister dans le sondelavoixetl'expressionriante
du visage? '
17. Chun-yu-khouen* dit : N'est-il pas conforme aux
rites que l'homme et la femme ne se donnent et ne re-
oivent rciproquement, de leurs propres mains, aucun
objet ?
MENG-TSEU rpondit; C'est conforme aux rites.
Si la femme de son frre tait en danger de se
noyer, pourrait-on la secourir avec la main ?
Ce serait l'action d'un loup, de ne pas secourir la
femme de son frre qui serait en danger de se noyer.
Il estconforme aux rites que l'homme et la femme ne se
donnent et reoivent rciproquement, de leurs propres
mains, aucun objet. L'action de secourir avec la main la
femme de son frre en danger de se noyer, est une excep-
tion conforme la raison.
Maintenant, je suppose que l'empire soit sur le point
d'tre submerg (ou de prir dans les agitations des
troubles civils) : que penser du magistrat qui ne s'em-
presse pas de le secourir ?
L'empire sur le point d'tre submerg doit tre se-
couru selon les rgles de l'humanit et de la justice. La
femme de son frre tant
en danger de senoyer peut tre
! Certain sophiste du royaume de Thsi.
342 MENG-TSEU

secourue avec la main. Voudriez-vous que je secourusse


l'empire avec ma main ?
18. Koimg-sun-lcheou dit : Pourquoi un homme sup-
rieur n'instruit-il pas lui-mme ses enfants?
MENG-TSKU dit : Parce qu'il ne peut pas employer la
force. Celui qui enseigne doit le faire selon les rgles de
la droiture. Si (l'enfant) n'agit pas selon les rgles del
droiture, le (pre) se fche; s'il se fche, il s'irrite;
alors il blesse les sentiments de tendresse qu'un fils doit
avoir pour un pre. Mon matre (dit le fils en parlant
de son pre) devrait m'instruire selon les rgles de la
droiture ; mais il ne s'est jamais guid par les rgles
de cette droiture. Dans cet tat de choses, le pre et
le fils se blessent mutuellement. Si le pre et le fils se
blessent mutuellement, alors il en rsulte un grand mal.
Les anciens confiaient leurs fils d'autres pour les ins.
truire et faire leur ducation.
Entre le pre et le fils, il ne convient pas d'user de cor-
rections pour faire le bien. Si le pre use de corrections
pour porter son fils faire le bien, alors l'un et l'autre
sont bientt dsunis de coeur et d'affection. Si une fois
ils sont dsunis de coeur et d'affection, il ne peut point
leur arriver de malheurs plus grands.
19. MENG-TSEU dit : Parmi les devoirs que l'on rend
ceux qui sont au-dessus de soi 1, quel est le plus grand?
C'est celui de servir ses pre et mre, qui est le plus grand.
De tout ce que l'on conserve et protge dans le monde,
qu'y a-t-il de plus important ? C'est de se conserver soi-
mme (clans la droite voie), qui est le plus important.
J'ai toujours entendu dire que ceux qui ne se laissaient

1. Ce sont les pres et mres, les personnes plus ges et ls


prince.
MENG-TSEO 34>3

pas garer dans le chemin de la perdition pouvaient ser-


vir leurs parents ; mais je n'ai jamais entendu dire que
ceux qui se laissaient garer dans le chemin de la per-
dition pussent servir leurs parents.
Quel est celui qui est exempt de servir quelqu'un
(ou qui est exempt de devoir)? Les devoirs que l'on doit,
ses parents forment la base fondamentale de tous les
devoirs. Quel est celui qui est exempt des actes de con-
servation ? La conservation de soi-mme (dans la droite
voie) est la base fondamentale de toute conservation.
Lorsque Thseng-tseu nourrissait (son pre) Thseng-si,
il avait toujours soin de lui servir de la viande et du vin
ses repas. Quand on tait sur le point d'enlever les
mets, il demandait toujours qui il pouvait en offrir.
S'informait-on s'il y avait des mets de reste, il rpondait
toujours qu'il y en avait.
Aprs la mort de Thseng-si, lorsque Tliseng-youan
nourrissait (son pre) Thseng-tseu, il avait toujours soin
de lui servir de la viande et du vin ses repas. Quand
on tait sur le point d'enlever les mets, il ne demandait
pas qui il pouvait en offrir. S'infarmait-on s'il y avait
des mets de reste, il rpondait qu'il n'y en avait pas. 11
voulait les faire servir de nouveau ( son pre). Voil ce
que l'on appelle nourrir la bouche et le corps, et rien de
plus. Si quelqu'un agit comme Thseng-tseu, on peut
dire de lui qu'il nourrit la volont, l'intelligence (qu'il
agit convenablement envers ses parents).
Il est permis de servir ses parents comme Thseng-
Iseu.
20. MENG-TSEU : Tous les hommes ne sont pas propres
a reprendre les princes ; tous les modes d'administration
ne sont pas susceptibles d'tre blms. Il n'y a que les
grands hommes qui puissent rprimer les vices du coeur
344 MENG-TSEU
des princes. Si le prince est humain, rien dans son gou-
vernement n'est inhumain. Si le prince est juste, rien
dans son gouvernement n'est injuste. Si le prince est
droit, rien dans son gouvernement qui ne soit droit.
Une fois que le prince se sera fait un devoir d'avoir une
conduite constamment droite,le royaume sera tranquille
et stable.
21. MENG-TSEU dit : Il y a des hommes qui sont lous
au del de toute attente ; il y a des hommes qui sont
poursuivis de calomnies lorsqu'ils ne recherchent que
l'intgrit de la vertu.
22. MENG-TSEU dit : Il y a des hommes qui sont d'une
grande facilit dans leurs paroles, parce qu'ils n'ont
trouv personne pour les reprendre.
23. MENG-TSEU dit : Un des grands dfauts des hommes
est d'aimer tre les modles des autres hommes.
24. Lo-tching-tseu(disciple de MENG-TSEU), ayant suivi
Tseu-ngao, se rendit dans le royaume de Thsi.
Lo-tching-tseu tant all voir MENG-TSEU, MENG-TSEU
lui dit : Etes-vous venu exprs pour me voir?
Matre, pourquoi tenez-vous un pareil langage ?
Depuis combien de jours tes-vous arriv?
Depuis trois jours.
Si c'est depuis trois jours, alors n'avais-je pas rai-
son de vous tenir le langage que vous avez entendu?
Le lieu de mon sjour n'tait pas encore dtermin,
Avez-vous appris que ce n'est qu'aprs avoir connu
le lieu de son sjour que l'on va voir ceux auxquels on
doit du respect?
Je reconnais que j'ai commis une faute.
25. MENG-TSEU continuant s'adresser Lo-tching-
tseu lui dit : Vous tes venu en accompagnant Tseu-
ngao, dans le seul but de boire et de manger. Je ne
MENG-TSEU 345
pensais pas qu'autrefois vous tudiiez les principes d'hu-
manit et de justice des anciens- dans le seul but de
boire et de manger !
26. MENG-TSEU dit Le manque de pit filiale est un
:
triple dfaut, le manque de postrit est le plus grand
des dfauts.
Chien se maria sans prvenir son pre et sa mre,
dans la crainte de ne pas laisser de postrit. Les
hommes suprieurs ont pens que, en agissant dans cette
intention, c'est comme s'il avait prvenu son pre et sa
mre.
27. MENG-TSEU dit : Le fruit le plus prcieux de l'hu-
manit, c'est de servir ses parents. Le fruit le plus pr-
cieux de l'quit, c'est de dfrer aux avis de son frre
an.
Le fruit le plus prcieux de la prudence ou de la
sagesse, c'est de connatre ces deux choses et de ne pas
s'en carter. Le fruit le plus prcieux de l'urbanit, est
de remplir ces deux devoirs avec complaisance et dli-
catesse.
Le fruit le plus prcieux de la musique (qui produit la
concorde et l'harmonie) est d'aimer ces deux choses. Si
on les aime, elles naissent aussitt. Une fois nes, pro-.
duites, comment pourrait-on rprimer les sentiments
qu'elles inspirent ? Ne pouvant rprimer les sentiments
que ces vertus inspirent, alors, sans le savoir, les pieds
les manifestent par leurs mouvements cadencs et les
mains parleurs applaudissements.
28. MENG-TSEU dit : Il n'y avait que Chun qui pt voir,
sans plus d'orgueil que si c'et t un brin d'herbe, un
empire dsirer ardemment se soumettre sa domination,
et cet empire tre plein de joie de sa soumission. Pour
lui, ne
pas rendre heureux et contents sesparents,
346 MENG-TSEU
c'tait ne pas tre homme; ne pas leur obir en tout,
c'tait ne pas tre fils.
Lorsque Cliun eut accompli ses devoirs de fils en-
vers ses parents, son pre Kou-seou parvint au comble
de la joie. Lorsque Kou-seou fut parvenu au comble de
la joie, l'empire fut converti la pit filiale. Lorsque
Kou-seou fut parvenu au comble de la joie, tous ceux
qui dans l'empire taient pres ou fils virent leurs de-
voirs fixs. C'est ce que l'on appelle la grande pit
filiale.

CHAPITRE II

COMPOS DE 33 ARTICLES

1. MENG-TSEU dit Chun naquit Tciou-foung i,i\


:
passa Fou-hia, et mourut Ming-thiao; c'tait un
homme des provinces les plus loignes de l'orient.
Wen-wang naquit Khi-tcheou, et mourut Pi-yng;
c'tait un homme des provinces les plus loignes de
l'occident.
La distance mutuelle de ces deux rgions est de plus
de mille li (cent lieues) ; l'espace compris entre les deux
poques (o naquirent ces deux grands rois) est de plus
de mille annes. Ils obtinrent tous deux d'accomplir
leurs desseins dans le royaume du milieu avec la mme
facilit queserunissentlesdeux parties des tablettes du
sceau royal.

J. Contre dserte situe sur les confins de l'empire chinois.


MENG-TSEC 3 47

Les principes de conduite des premiers saints et des


saints qui leur ont succd sont les mmes.
2. Lorsque Tseu-tchan prsidait l'administration du
royaume de Tching, il prit un homme sur son propre
char pour lui faire traverser les rivires Tsin et We.
MEXG-TSEU dit : 11 tait obligeant et compatissant,
mais il ne savait pas bien administrer.
Si chaque anne, au onzime mois, les ponts qui
servent aux pitons taient construits ; si au douzime
mois les ponts qui servent aux chars taient aussi cons-
truits, le peuple n'aurait pas besoin de se mettre en
peine pour passer gu les fleuves et les rivires.
Si l'homme qui administre un Etat porte l'quit et la
justice dans toutes les parties de son administration, il
peut (sans qu'on l'en blme) loigner de lui la foule qui
se trouverait sur son passage. Comment pourrait-il
faire passer l'eau tous les hommes qu'il rencontrerait?
C'est pourquoi celui qui administre un Etat, s'il vou-
lait procurer-un tel plaisir chaque individu
en particu-
lier, le jour ne suffirait pas L
3. MENG-TSEU s'adressant Siou-ioang, roi de Tsi, lui
dit : Si le prince regarde
ses ministres comme ses
mains et ses pieds, alors les ministres regarderont le
prince comme leurs viscres et leur
coeur; si le prince
regarde ses ministres comme des chiens ou des chevaux,
alors les ministres regarderont le prince
comme un
nomme du vulgaire ; si le prince regarde ses ministres
comme l'herbe qu'il foule aux pieds, alors les ministres

| t- C'est par des


mesures gnrales, qui sont utiles tout le
\ j?onue, et non
par des bienfaits particuliers, qui ne peuvent pro-
mer qu' un trs petit nombre d'individus, relativement la
s
peuple, qu'un
masse
jj homme d'Etat, un prince, doivent signaler leur
| Donne administration.
348 MENG-TSEU
regarderont le prince comme un voleur et un ennemi.
Le roi dit : On lit dans le Livre des Rites : (Un mi-
nistre qui quitte le royaume qu'il gouvernait) porte (trois
mois) un habit de deuil en mmoire du prince qu'il a
servi. Comment un prince doit-il se conduire pour qu'un
ministre porte ainsi le deuil aprs l'avoir quitt?
MENG-TSEU rpondit : Il excute ses avis et ses con-
seils; il coute ses remontrances; il fait descendre ses
bienfaits parmi le peuple. Si, par une cause quelconque,
son ministre le quitte, alors le prince envoie des hommes
pour l'escorter jusqu'au del des frontires de son
royaume ; en outre, il le prcde (par ses bons offices)
prs du nouveau prince chez lequel l'ancien ministre a
l'intention de se rendre. Si, aprs son dpart, il s'coule
trois annes sans qu'il revienne, alors il prend ses
champs et sa maison (pour lui en conserver les revenus).
C'est l ce que l'on appelle avoir trois fois accompli les
rites. S'il agit ainsi, son ministre, cause de lui, se re-
vtira de ses habits de deuil.
Maintenant, si le prince n'excute pas les avis et les
conseils de son ministre; s'il n'coute pas ses remon-
trances; s'il ne fait pas descendre ses bienfaits parmi le
peuple; si, par une cause quelconque, son ministre ve-
nant le quitter, il le maltraite et le retient par force
auprs de lui ; qu'en outre il le rduise la pluti extrme
misre dans le lieu o il s'est retir; si, le jour mme de
son dpart, il se saisit de ses champs et de sa maison:
c'est l ce que l'on appelle agir en voleur et en ennemi
Comment ce ministre (ainsi trait) porterait-il le deuil
d'un voleur et d'un ennemi ?
4. MENG-TSEU dit : Si, sans qu'ils se soient rendus
coupables de quelques crimes, le prince met mort les
lettrs, alors les premiers fonctionnaires peuvent quit*
MENG-TSEU 349

ter le royaume. Si, sans qu'il se soit rendu coupable de


quelques crimes, le prince opprime le peuple, alors les
lettrs peuvent quitter le royaume.
5. MENG-TSEU dit : Si le prince est humain, personne
ne sera inhumain : si le prince est juste, personne ne
sera injuste.
6. MENG-TSEU dit : Le grand homme ne pratique pas
une urbanit qui manque d'urbanit, ni une quit qui
manque d'quit.
7. MENG-TSEU dit : Les hommes qui tiennent constam-
ment le milieu nourrissent ceux qui ne le tiennent pas;
les hommes de capacit et de talents nourrissent ceux
qui n'en ont pas. C'est pourquoi les hommes se r-
jouissent d'avoir un pre et un frre an dous de
sagesse et de vertus.
Si les hommes qui tiennent constamment le milieu
;

\ abandonnent ceux qui


ne le tiennent pas ; si les hommes
l de capacit et de talents abandonnent ceux qui n'en ont
l pas, alors la distance entre le sage et l'insens ne sera
| pas de l'paisseur d'un pouce (la diffrence entre eux ne
j sera pas grande).
| 8. MENG-TSEU dit : Il faut que les hommes sachent ce
| qu'ils ne doivent pas pratiquer, pour pouvoir ensuite
1 pratiquer ce qui convient.

* 9. MENG-TSEU dit Si l'on raconte les actions vicieuses


:
| des hommes, comment faire pour viter les chagrins
\ que l'on se prpare?
| 10. MENG-TSEU dit : TCHOUNG-NI ne portait jamais les
l choses l'excs.
11. MENG-TSEU dit
I : le grand homme (ou l'homme
| a une quit sans tache 1) ne s'impose pas l'obligation

1. Commentaire.
3S0 MEKG-TSEt
de dire la vrit dans ses paroles (il la dit naturelle-
ment) ; il ne se prescrit pas un rsultat dtermin dans
ses actions ; il n'a en vue que l'quit et la justice.
12. MENG-TSEU dit : Celui qui est un grand homme,
c'est celui qui n'a pas perdu l'innocence et la candeur de
son enfance.
13. MENG-TSEU dit : Nourrir les vivants est une action
qui ne peut pas tre considre comme une grande
action ; il n'y a que l'action do rendre des funrailles con-
venables aux morts qui puisse tre considre comme
grande.
14. MENG-TSEU dit : L'homme suprieur fait tous ses
efforts pour avancer dans la vertu par diffrents moyens;
ses dsirs les plus ardents sont d'arriver possder
dans son coeur cette vertu, ou cette raison naturelle qui
en constitue la rgle. Une fois qu'il la possde, alors il
s'y attache fortement, il en fait pour ainsi dire sa de-
meure permanente; en ayant fait sa demeure perma-
nente, il l'explore profondment; l'ayant explore profon-
dment, alors il la recueille de tous cts, et il disposede
sa source abondante. C'est pourquoi l'homme suprieur
dsire ardemment possder dans son coeur cette raison
naturelle si prcieuse.
15. MENG-TSEU dit : L'homme suprieur donne ses
tudes la plus grande tendue possible, afin d'clairer
sa raison et d'expliquer clairement les choses; il a pour
but de revenir plusieurs fois sur les mmes objets pour
les exposer sommairement et pour ainsi dire dans leur
essence.
16. MENG-TSEU dit : C'est parla vertu (c'est--dire, par
l'humanit et la justice ') que l'on subjugue les hommes;

i. Commentaire.
MENG-TSEU Soi
mais il ne s'est encore trouv personne qui ait pu les
subjuguer ainsi. Si l'on nourrit les hommes des aliments
de la vertu, en pourra ensuite subjuguer l'empire. Il
n'est encore arriv personne de rgner souveraine-
ment, si les coeurs des populations de l'empire ne lui
sont pas soumis.
17. MENG-TSEU dit : Les paroles que l'on prononce
dans le monde n'ont vritablement rien de funeste en
elles-mmes; le rsultat rel de leur effet funeste, c'est
d'obscurcir la vertu des sages et de les loigner des
publics.
emplois
18. Siu-tseu a dit : Tclioung-ni faisait souvent le plus
grand loge de l'eau, en s'criant : Que l'eau est ad'mi-
rable ! que l'eau est admirable ! Quelle leon voulait-
il tirer de l'eau ?
MENG-TSEU dit : L'eau qui s'chappe de sa source avec
' abondance ne cesse de couler ni jour ni nuit. Elle remplit
les canaux, les fosss ensuite, poursuivant
]
; sacourse, elle
;
parvient jusqu'aux quatre mers. L'eau qui sort de la
i source coule ainsi avec rapidit (jusqu'aux quatre mers).
\ C'est pourquoi elle est prise pour sujet de comparaison.
S'il n'y a pas de source, les pluies tant recueillies
X la septime
ou huitime lune, les canaux et les fosss
\ des champs seront remplis ; mais l'homme pourra faci-
| lement s'attendre les voir bientt desschs. C'est
\ pourquoi, lorsque le bruit et la renomme de son nom
j dpassent le mrite des actions, l'homme suprieur en
5 rougit.
\ 19. MENG-TSEU dit : Ce en quoi les hommes diffrent
des btes brutes
\ est une chose bien peu considrable ; *

C'est la raison naturelle. (Commentaire.)


352 MENG-TSEO
la foule vulgaire la perd bientt ; les hommes suprieurs
la conservent soigneusement.
Chun avait une grande pntration pour dcouvrir la
raison des choses ; il scrutait fond les devoirs des
hommes entre eux. Il agissait selon l'humanit et la
justice, sans pratiquer de propos dlibr l'humanit et
la justice.
20. MENG-TSEU dit : Yu dtestait le vin recherch ;
mais il aimait beaucoup les paroles qui inspiraient la
vertu.
\Tching\-thang tenait constamment le milieu; il tablis-
sait les sages (ou il leur donnait des magistratures) sans
leur demander quel pays, quelle secte ou quelle
classe ils appartenaient.
Wen-wang considrait le peuple comme un bless (qui
a besoin de beaucoup do soin) ; il s'attachait contem-
pler la droite voie comme s'il ne l'avait jamais vue.
Wen-wang ne mprisait point les hommes et les
choses prsentes ; il n'oubliait pas les hommes et les
choses loignes *.
Tcheou-koung pensait runir dans sa personne (en
les imitant) les rois (les plus clbres) des trois dynas-
ties 2, en pratiquant quatre principales choses qu'ils
avaient pratiques. Si entre ces choses il s'en trouvait
une qui ne convnt plus au temps o il vivait, il y rfl-
.
chissait attentivement jour et nuit. Lorsqu'il avait t
assez heureux pour trouver la raison de l'inconvenance
et de l'inopportunit de cette chose, il s'asseyait pour
attendre l'apparition du jour.

sub-
1. 11 y a dans le texte, les prochains et les loigns, sans
stantifs qualifis. Nous avons suivi l'interprtation de la Glose.
2. Yu, Tchang, Wen-(wang) et Wou-(wang), (Glose.)
MENG-TSEU 3S3
21. MENG-TSEU dit : Les vestiges de ceux qui avaient
exerc le pouvoir souverain ayant disparu, les vers qui
les clbraient prirent. Les vers ayant pri, le livre
intitul le Prmlemps et l'Automne * fut compos (pour
les remplacer.)
Le livre intitul Ching (quadrige), du royaume de
Tin ; le livre intitul Thao-wo, du royaume de Thsou ;
le livre intitul Tchun-lltsieou, du royaume de Lou,
ne font qu'un.
Les actions qui sont clbres dans ce dernier ouvrage
sont celles de princes comme Rouan, Kong du royaume
de Thsi ; Wen, Jwvg du royaume de Tin. Le style qui
y est employ est historique. KIIOUNG-TSEU disait (en
parlant de son ouvrnge) : Les choses qui y sont rappor-
tes m'ont paru quitables et justes ; c'est ce qui me

les a fait recueillir.


22. MENG-TSEU dit : Les bienfaits d'un sage qui a
rempli des fonctions publiques s'vanouissent aprs cinq
gnrations ; les bienfaits d'un sage qui n'a pas rempli
de fonctions publiques s'vanouissent galement aprs
cinq gnrations.
Moi, je n'ai pas pu tre un disciple de KHOUNG-TSEU
;
mais j'ai recueilli de mon mieux ses prceptes de vertu
des hommes (qui ont t les disciples de Tseu-ss).
MENG-TSEU dit Lorsqu'une chose parait devoir tre
: ac-
cepte, et que, aprs un plus mr examen, elle ne parat
pas devoir l'tre, si on l'accepte, on blesse le sentiment
de la modration. Lorsqu'une chose parat devoir tre
donne, et
que, aprs un plus mr examen, elle ne parat
pas devoir l'tre, si on la donne, on blesse le sentiment
de la bienfaisance. Lorsque le temps parat tre
t
venu o
i- Tcliui'4/isieou, compos
par KHOUNQ-TSEU.
354 MENG-TSEJ
l'on peut mourir, et que, aprs une rflexion plus mre, il
ne parat plus convenir de mourir, si l'on se donne la
mort, on blesse le sentiment de force et de vie que l'on
possde.
24. Lorsque Pheng-meng, apprenant de F1 lancer
des flches, eut puis toute sa science, il crut que Y
tait le seul dans l'empire qui le surpassait dans cet art,
et il le tua.
MENG-TSEU dit : Ce Y tait aussi criminel. Koung-
ming-i disait : Il parat ne pas avoir t criminel ;
c'est--dire, qu'il tait moins crimiuel que Pheng-meng.
Comment n'aurait-il pas t criminel ?
Les habitants du royaume de Tching ayant envoy
Tseu-cho-jou-lseu pour attaquer le royaume de We,
ceux de We envoyrent Yu-koung-tchi-sse pour le pour-
suivre. Tseu-cho-jou-tseu dit : Aujourd'hui je me trouve
mal ; je ne puis pas tenir mon arc ; je me meurs. Inter-
rogeant ensuite celui qui conduisait son char, il lui de-
manda quel tait l'homme qui le poursuivait? Son
cocher lui rpondit : C'est Yu-koung-tchi-sse.
Alors j'ai la vie sauve.
Le cocher reprit : Yu-koung-tchi-sse est le plus habile
archer du royaume de We. Matre, pourquoi avez-vous
dit que vous aviez la vie sauve ?
-
Yu-koung-tchi-sse apprit l'art de tirer de l'arc de
yin-koung-tchi-ta. Yin-koung-tchi-ta apprit de moi l'art
de tirer de l'arc. Yin-koung-tchi-ta est un homme prin-
cipes droits. Celui qu'il a pris pour un ami est certai-
nement aussi un homme principes droits.
Yu-koung-tchi-sse l'ayant atteint, lui dit : Matre,
pourquoi ne tenez-vous pas votre arc en main ?

i. Prince du royaume de Yeou-kkioung.


MENG-TSEU 3!ia


Aujourd'hui je me trouve mal ; je ne puis tenir mon
arc,

J'ai appris l'art de tirer de l'arc de Yin-koung-tein-
ta; Yin-koung-tchi-ta apprit l'art de tirer de l'arc de
vous, matre. Je ne supporte pas l'ide de me servir de
l'art et des principes de mon matre au prjudice du
sien. Quoi qu'il en soit ainsi, l'affaire que j'ai suivre au-
jourd'hui est celle de mon prince ; je n'ose pas la ngli-
ger. Alors il prit ses flches, qu'il ficha sur la roue du
char, et leur fer se trouvant enlev, il en lana quatre, et
s'en retourna.
25. MENG-TSEU dit : Si la belle Si-tseu s'tait couverte
d'ordures, alors tous les hommes se seraient loigns
d'elle en se bouchant le nez.
Quoiqu'un homme ait une figure laide et difforme, s'il
se purifie et tient son coeur sans souillure, s'il se fait
souvent des ablutions, alors il pourra sacrifier au souve-
rain suprme (Chang-ti).
26. MENG-TSEU dit : Lorsque dans le monde on disserte
sur la nature rationnelle de l'homme, on ne doit parler
que de ses effets. Ses effets sont ce qu'il y a de plus im-
portant dans ces facults de la raison (qui ne tombent
pas sous les sens).
C'est ainsi que nous prouvons de l'aversion pour un
(faux) sage, qui use de captieux dtours. Si ce sage agis-
sait naturellement comme Yu en dirigeant les eaux (de
la grande inondation), nous n'prouverions -point d'a-
version pour sa sagesse. Lorsque Yu dirigeait les grandes
eaux, il les dirigeait selon leur cours le plus naturel et le
plus facile. Si le sage dirige aussi ses actions selon la
voie naturelle de la raison et la nature des choses, alors
sa sagesse sera grande aussi.
Quoique le ciel soit trs lev, que les toiles soient
366 MENG-TSEU
trs loignes, si on porte son investigation sur les effets
naturels qui en procdent, on peut calculer ainsi, avec la
plus grande facilit, le jour o aprs mille ans le solstice
d'hiver aura lieu.
27. Koung-hang-lseu* ayant eu faire des funrailles
son pre en fils pieux, un commandant de la droite du
prince fut envoy prs de lui pour assister aux crmo-
nies funbres.
Lorsqu'il eut franchi la porte, de nombreuses per-
sonnes entrrent en s'entretenant avec le commandant de
la droite du prince. D'autres l'accompagnrent jusqu'
son sige en s'entretenant aussi avec lui.
MENG-TSEU n'adressa pas la parole au commandant de
la droite du prince. Celui-ci en fut mortifi, et il dit :
Une foule de personnes distingues sont venues s'entre-
tenir avec moi qui suis revtu de la dignit de Hoiian;
MENG-TSEU seul ne m'a point adress la parole ; c'est
une marque de mpris qu'il m'a tmoigne !
MENG-TSEU ayant entendu ces paroles, dit : On lit
dans le Livre des Rites: Etant la cour, il ne faut pas
se rendre son sige en s'entretenant avec
quel-
qu'un; il ne faut point sortir des gradins que
l'on
occupe pour se saluer mutuellement. Moi, je ne
dsirais qu'observer les rites ; n'est-il pas tonnant que
Tseu-ngao pense que je lui ai tmoign du mpris?
28. MENG-TSEU dit : Ce en quoi l'homme suprieur
diffre des autres hommes, c'est qu'il conserve la vertu
dans son coeur. L'homme suprieur conserve l'humainle
dans son coeur, il y conserve aussi l'urbanit.
L'homme humain aime les hommes ; celui qui a de
l'urbanit respecte les hommes.

i. Premier ministre du roi de Thsi.


MENG-TSEU 3b?
Celui qui aime les hommes est toujours aim des
hommes : celui qui respecte les hommes est toujours
respect des hommes.
Je suppose ici un homme qui me traite avec grossi-
ret et brutalit ; alors en homme sage, je dois faire un
retour sur moi-mme et me demander si je n'ai pas t
inhumain, si je n'ai pas manqu d'urbanit : autrement,
comment ces choses me seraient-elles arrives ?
Si, aprs avoir fait un retour sur moi-mme, je trouve
que j'ai t humain ; si,, aprs un nouveau retour sur
moi-mme, je trouve que j'ai eu de l'urbanit, la bruta-
lit et la grossiret dont j'ai t l'objet existant tou-
jours, en homme sage, je dois de nouveau descendre en
moi-mme et me demander si je n'ai pas manqu de
droiture ?
Si, aprs cet examen intrieur, je trouve que jen'ai pas
manqu de droiture, la grossiret et la brutalit dont
j'ai t l'objet existant toujours, en homme sage, je me
dis : Cet homme qui m'a outrag n'est qu'un extrava-
gant, et rien de plus. S'il en est ainsi, en quoi diffre-t-
il dela bte brute ? Pourquoi donc me tourmenterais-je
propos d'une bte brute?
C'est pour ce motif que le sage est toute sa vie int-
rieurement plein de sollicitudes (pour faire le bien),
sans qu'une (peine ayant une cause extrieure H) l'affecte
pendant la dure d'un matin.
Quant aux sollicitudes intrieures, le sage en prouve
constamment. [Il se dit] : Ghun tait un homme, je
suis aussi un homme ; Chun fut un exemple de vertus
et de sagesse de tout l'empire, et il put transmettre ses
instructions aux gnrations futures ; moi, je n'ai pas

i. Glose.
358 MENG-TSEU

encore cess d'tre un homme de mon village (un


homme vulgaire). Ce sont l pour lui de vritables
motifs de proccupations pnibles et de chagrins; il
n'aurait plus de sujets d'affliction, s'il tait parvenu
ressembler Chun. Quant aux peines qui ont une cause
extrieure, trangre, le sage n'en prouve pas. 11 ne
commet pas d'actes contraires l'urbanit. Si une peine
ayant une cause extrieure l'affectait pendant la dure
d'un matin, cela ne serait pas alors une peine pour le sage.
29. Yu et Tsi tant entrs dans l'ge de l'galit d'me
(dans cet ge de la raison o l'on a pris de l'empire sur
ses passions et ses penchants1), passrent trois fois de-
vant leur porte sans y entrer (pour ne pas interrompre
les soins qu'ils donnaient l'intrt public). KHOUNG-TSEU
loua leur conduite dans ces circonstances.
Yan-tseu 2, dans l'ge des passions turbulentes, ha-
bitait une ruelle obscure et dserte, mangeait dans une
cuelle de roseaux, et buvait dans une courge.
Les hommes n'auraient pu supporter ses privations
et ses tristesses. Mais Yan-tseu ne perdit pas son
air serein et satisfait. KHOUNG-TSEUloua sa conduite dans
cette circonstance.
MENG-TSEU dit : Yu, Tsi et Yan-Hoe se conduisirent
d'aprs les mmes principes.
Yu agissait comme s'il avait pens que, l'empire tant
submerg par les grandes eaux, il avait lui-mme caus
cette submersion. Tsi agissait comme s'il avait pens
que, l'empire puis par la famine, il avait lui-mme
caus cette famine. C'est pourquoi ils prouvaient une
telle sollicitude.

1. Glose.
2. Voyez ci-devant, p: 103, art.
MENG-TSEU 359
Si Tu, Tsi et Yan-tseu s'taient trouvs la place l'un
de l'autre, ils auraient agi de mme.
Maintenant, je suppose que les personnes de ma maison
se querellent ensemble, je m'empresserai de les sparer.
Quoique leurs cheveux et les bandes de leurs bonnets
soient pars de ct et d'autre, je devrai galement
ra'empresser de les sparer.
Si ce sont les hommes d'un mme village ou du voi-
sinage qui se querellent ensemble, ayant les cheveux et
les bandelettes de leurs bonnets pars de ct et d'autre,
je fermerai les yeux sans aller m'interposer entre eux
pour les sparer. Je pourrais mme fermer ma porte,
sans me soucier de leurs diffrends.
30. Koiing-tou-lseu (disciple de MENG-TSEU) dit : Tout
lemonde dans le royaume prtend que Khouang-lchang
n'a point de pit filiale. Matre, comme vous avez avec
lui des relations frquentes, que vous tes avec lui sur
un pied de politesse trs grande, oserai-je vous de-
mander pourquoi on a une telle opinion de lui?
MENG-TSEU dit : Les vices que, selon les moeurs de
notre sicle, on nomme dfauts de pit filiale, sont au
nombre de cinq. Laisser ses quatre membres s'engourdir
dans l'oisivet, au lieu de pourvoir l'entretien de son
pre et de sa mre, est le premier dfaut de pit filiale.
Aimer jouer aux checs', boire du vin, au lieu de
pourvoir l'entretien de son pre et de sa mre, est le
second dfaut de pit filiale. Convoiter les richesses et
le lucre, et se livrer avec excs la passion de la vo-
lupt, au lieu de pourvoir l'entretien de son pre et de
sa mre, est le troisime dfaut de pit filiale. S'aban-

i. Po-i; on voit par l que ce jeu tait dj beaucoup en usage


dutemps de MENG-TSBU.
360 MENG-TSEU
donner entirement aux plaisirs des yeux et des oreilles
en occasionnant son pre et sa mre de la honte et
de l'ignominie, est le quatrime dfaut do pit filiale.
Se complaire dans les excs d'une force brutale, dans
les rixes et les emportements, en exposant son pre et
sa mre toute sorte de dangers, est le cinquime d-
faut de pit filiale. Tchang-lseu a-t-ilun de ces dfauts?
Ce Tchang-tsen tant fils, il ne lui convient pas d'ex-
horter son pre la vertu ; ce n'est pas pour lui un
devoir de rciprocit.
Ce devoir d'exhorter la vertu est de rgle entre
gaux et amis ; l'exhortation la vertu entre le pre et
le fils, est une des causes qui peuvent le plus altrer
l'amiti.
Comment Tchang-tseu peut-il dsirer que le mari et la
femme, la mre et le fils demeurent ensemble (comme
c'est un devoir pour eux) ? Parce qu'il a t coupable
envers son pre, il n'a pu demeurer prs de lui; il a
renvoy sa femme, chass son fils, et il se trouve ainsi
jusqu' la fin de sa vie priv de l'entretien et des ali-
ments qu'il devait en attendre. Tchang-tseu, dans la d-
termination de sa volont, ne parat pas avoir voulu agir
comme il a agi (envers sa femme et son fils-i). Mais si,
aprs s'tre conduit comme il l'a fait (envers son pre,
il avait en outre accept l'alimentation de sa femme et
de son fils2), il aurait t des plus coupables. Voil
l'explication de la conduite de Tchang-lseu (qui n'a rien
de rprhensible).
31. Lorsque T/iseng-lseu habitait dans la ville de Wou-
tching, quelqu'un, en apprenant l'approche d'un brigand

1. Glose.
2. Ibid,
MENG-TSEU 361
arm du royaume de Yone, lui dit: Le brigand arrive :
pourquoi ne vous sauvez-vous pas ? Il rpondit ( un de
ceux qui taient prposs la garde de sa maison 1) : Ne
logez personne dans ma maison, afin que les plantes et
les arbres qui se trouvent dans l'intrieur ne soient pas
dtruits ; et lorsque le brigand se sera retir, alors
remettez en ordre les murs de ma maison, car je revien-
drai l'habiter.
Le brigand s'tant retir, Thseng-lseu retourna sa
demeure. Ses disciples dirent : Puisque le premier ma-
gistrat de la ville a si bien trait notre matre (en lui
donnant une habitation), ce doit tre un homme plein
de droiture et de dfrence ! Mais fuir le premier l'ap-
proche du brigand, et donner ainsi un mauvais exemple
au peuple, qui pouvait l'imiter; revenir ensuite, aprs
le dpart du brigand, ce n'est peut-tre pas agir conve-
; nablement.
I Ching-yeou-hing (un des disciples de Thseng-tseu,
l dit: C'est ce que vous ne savez pas. Autrefois la famille

;
Cliing-yeou ayant eu souffrir les calamits d'une
j grande 2 dvastation, des soixante-dix hommes qui
i accompagnaient notre matre {Thseng-tseu), aucun ne
h vint l'aider dans
ces circonstances difficiles.
j Lorsque Tseu-sse habitait dans le royaume de We,
'; quelqu'un, en apprenant l'approche d'un brigand arm
du royaume de Thsi, lui dit Le brigand arrive
> : ; pour-
] quoi ne vous sauvez-vous pas ?
Tseu-sse rpondit : Si moi Ki, je me sauve, qui pro-
'; tgera le royaume avec le prince?
=
MENG-TSEU dit: Thseng-tseu et Tseu-sse eurent les

\ 1. Glose.
C est ainsi la Glose explique l'expression fou-thsou du
5
, " que
1 Iexte par tso-louan.
362 MENG-TSEU
mmes principes de conduite. Thseng-lseu tait prcep-
teur de la sagesse 1 ; il tait par consquent dans les
mmes conditions (de dignit et de sret maintenir)
qu'un pre et un frre an ; Tseu-sse tait magistrat ou
fonctionnaire public ; il tait par consquent dans une
condition bien infrieure (sous ces deux rapports). Si
Thseng-lseu et Tseu-sse se fussent trouvs la place
l'un de l'autre, ils auraient agi de mme.
32. Tchou-tseu, magistrat du royaume de Thsi, dit;
Le roi a envoy des hommes pour s'informer secrte-
tement si vous diffrez vritablement, matre, des autres
hommes.
MENG-TSEU dit : Si je diffre des autres hommes I Yao
et Chun eux-mmes taient de la mme nature que les
autres hommes.
33. [MENG-TSEU] dit : Un homme de Thsi avait une
femme lgitime et une seconde femme qui habitaient
toutes deux dans sa maison.
Toutes les fois que le mari sortait, il ne manquait
jamais de se gorger de vin et de viande avant de rentrer
au logis. Si sa femme lgitime lui demandait qui taient
ceux qui lui avaient donn boire et manger, alors il
lui rpondait que c'taient des hommes riches et nobles.
Sa femme lgitime, s'adressant la concubine, lui dit:
Toutes les fois que le mari sort, il ne manque jamais
de rentrer gorg de vin et de viande. Si je lui demande
quelles sont les personnes qui lui ont donn boire,
manger, il me rpond : Ce sont des hommes riches et
nobles ; et cependant aucune personne illustre n'est
encore venue ici. Je veux observer en secret o va le
mari.

i. ffij Sse; il avait aussi de nombreux disciples.


MENG-TSBD 363
Elle se leva de grand matin, et suivit secrtement son
mari dans les lieux o il se rendait. Il traversale royaume 4
sans que personne vnt l'accoster et lui parler. Enfin, il
se rendit dans le faubourg oriental o, parmi les tom-
beaux, se trouvait un homme qui offrait le sacrifice des
anctres, dont il mangea les restes, sans se rassasier.
11 alla encore ailleurs avec la mme intention. C'tait l

sa mthode habituelle de satisfaire son apptit.


Sa femme lgitime, de retour la maison, s'adressant
la concubine, lui dit : Notre mari tait l'homme dans
lequel nous avions plac toutes nos esprances pour le
reste de nos jours, et maintenant voici ce qu'il a fait.
Elle raconta ensuite la concubine ce qu'elle avait vu
faire son mari, et elles pleurrent ensemble dans le
milieu du gynce. Et le mari, ne sachant pas ce qui
s'tait pass, revint le visage tout joyeux du dehors se
vanter de ses bonnes fortunes auprs de sa femme lgi-
time et de sa femme de second rang.
Si le sage mdite attentivement sur la conduite de
cet homme, il verra par quels moyens les hommes se
livrent la poursuite des richesses, des honneurs, du
gain et de l'avancement, et combien ils sont peu nom-
breux ceux dont les femmes lgitimes et de second rang
ne rougissent pas et ne se dsolent pas de leur conduite.
.

1- Quelques interprtes pensent qu'ici Kou, royaume, signifie


ville.
30i MENG-TSEU

CHAPITRE III

COMPOS DE 9 ABTICI.ES

1. Wen-tchang (disciple de MENG-TSEU) fit une ques-


tion en ces termes : Lorsque Cliun se rendait aux champs
(pour les cultiver), il versait des larmes en implorant
le ciel misricordieux . Pourquoi implorail-il le ciel
en versant des larmes ?
MENG-TSEU dit : Il se plaignait (de ne pas tre aim
de ses parents), et il pensait aux moyens de l'tre.
Wen-tchang dit : Si son pre et sa mre l'aimaient, il
devait tre satisfait, et ne pas oublier leur tendresse.
Si son pre et sa mre le dtestaient, il devait supporter
ses chagrins sans se plaindre. S'il en est ainsi, Chunse
plaignait donc de ses parents.
MENG-TSEU dit : Tchavg-si, interrogeant Kong-ming-
hao, dit : En ce qui concerne ces expressions : Lorsque
Chun se rendait aux champs, j'ai entendu l-dessus vos
explications ; quant celles-ci, il versait des larmes en
implorant le ciel misricordieux, j'en ignore le sens.
Koung-ming-kao dit : Ce n'est pas une chose que vous
puissiez comprendre.
Koung-ming-kao (continua MENG-TSEU) pensait que
le coeur d'un fils pieux ne pouvait tre ainsi exempt de
chagrins. Pendant que j'puise mes forces (se disait-il),
cultiver les champs, je ne fais que remplir mes
de-

voirs de fils, et rien de plus. Si mon pre et ma


mre

ne m'aiment pas, y a-t-il de ma faute?


aiENG-TSEU 365
L'empereur (Yao) lui envoya ses fils, neufjeunes gens
vigoureux, et ses deux filles, et il ordonna un grand
nombre de magistrats ainsi que d'officiers publics de
1
se rendre prs de Cfiun avec des approvisionnements de
;
boeufs, de moutons, et de grains pour son service. Les

lettrs de l'empire en trs grand nombre se rendirent


[ prs de lui.
L'empereur voulut en faire son ministre et lui trans-
;
mettre l'empire. Ne recevant aucune marque de df-
i. rence (ou de soumission au bien) de ses pre et mre, il
i tait comme un homme priv de tout, qui ne sait o se
rfugier.
Causer de la joie et de la satisfaction aux hommes
1 l'intelligence est la plus claire dans l'empire,
dont
c'est ce que l'on dsire le plus vivement, et cependant
3
j cela ne suffisait pas -pour dissiper les chagrins (de
\ Clam). L'amour d'une jeune et belle femme est ce que
| les hommes dsirent ardemment ; Clmn reut pour
s femmes les deux filles de l'empereur, et cependant cela
;j ne suffisait pas pour dissiper ses chagrins. Les richesses
\ sont aussi
ce que les hommes dsirent vivement; en fait
\ derichesses, il eut l'empire en possession, et cependant
| cela ne suffisait pas pour dissiper ses chagrins. Les
;!
honneurs sont ce que les hommes dsirent ardemment;
| en fait d'honneurs, il fut revtu de la dignit de fils du
| ciel (ou d'empereur), et cependant cela ne suffisait pas
| pour dissiper ses chagrins. Le sentiment de causer de la
| satisfaction et de la joie aux hommes de l'empire dont
*
intelligence est la plus claire, l'amour de jeunes et
1

g belles femmes, les richesses et les honneurs,


ne suffi-
ij saientpas pour dissiper les chagrins de Chun, 11 n'y avait
11e la dfrence de ses pre et mre ses bons conseils
} (pi auraient
pu dissiper ses chagrins.
366 MENG-TSETJ
L'homme, lorsqu'il est jeune, chrit son pre et sa
mre. Quand il sent natre en lui le sentiment de l'amour,
alors il aime une jeune et belle adolescente; quand il
a une femme et des enfants, alors il aime sa femme et
ses enfants; quand il occupe un emploi public, alors il
aime le prince. Si (dans ce dernier cas) il,n'obtient pas
la faveur du prince, alors il en prouve une vive inqui-
tude.
Celui qui a une grande pit filiale, aime jusqu' son
dernier jour son pre et sa mre. Jusqu' cinquante ans,
chrir (son pre et sa mre) est un sentiment de pit
filiale que j'ai observ dans le grand Chun.
2. Wen-tchang continua ses questions :
Le Livre des Vers dit :
*

Quand un homme veut prendre une femme, que


doit-il faire ?
Il doit consulter son pre et sa mre.
Personne ne pouvait pratiquer plus fidlement ces
paroles que Chun. Chun cependant ne consulta pas ses
parents avant de se marier. Pourquoi cela?
MENG-TSEU rpondit : S'il les avait consults, il n'au-
rait pas pu se marier. La cohabitation ou l'union sous le
mme toit, de l'homme et de la femme, est le devoir le
plus important de l'homme. S'il avait consult ses
parents,il n'aurait pas pu remplir ce devoir, le plus
important de l'homme 2 ! et par l, il aurait provoqu la
haine de son pre et de sa mre.
C'est pourquoi il ne les consulta pas.
Wen-tchang continua : J'ai t assez heureux pou 1'

1. Ode Nan-chan, section Kou-foung.


2. Parce qu'il n'aurait pas obtenu leur assentiment, et qu .
n'aurait pas voulu leur dsobir.
MENG-TSEl 367
obtenir de vous d'tre parfaitement instruit des motifs
qui empchrent Chun de consulter ses parents avant de
se marier; maintenant comment se fit-il que l'empereur
ne consulta pas galement les parents de Chun avant de
lui donner ses deux filles en mariage?
MEKG-TSEU dit : L'empereur savait aussi que, s'il les
avait consults, il n'aurait pas obtenu leur consentement
au mariage.
Wen-tchang poursuivit : Le pre et la mre de Chun
lui ayant ordonn de construire une grange bl, aprs
avoir enlev les chelles, Kou-seou (son pre) y mit le
feu. Ils lui ordonnrent ensuite de creuser un puits, d'o
il ne se fut pas plutt chapp (par une ouverture lat-
rale qu'il s'tait mnage1), qu'ils le comblrent.
Siang i dit : C'est moi qui ai suggr le dessein
d'engloutir le prince de la rsidence impriale (Chun);

j'en rclame tout le mrite. Ses boeufs et ses moutons

appartiennent mon pre et ma mre ; ses granges et


ses grains appartiennent mon pre et ma mre ;
son bouclier et sa lance, moi ; sa guitare, moi ; son

arc cisel, moi; ses deux femmes j'ordonnerai d'or-


ner ma couche.
Siang s'tant rendu la demeure de Chun (pour
s'emparer de ce qui s'y trouvait, le croyant englouti),
il trouva Chun assis
sur son lit et jouant de la gui-
tare.
Siang dit : J'tais tellement inquiet de mon prince,

que je pouvais peine respirer; et son visage se
couvrit de rougeur. Chun lui dit : Veuillez, je vous
prie, diriger en mon nom cette foule de magistrats et

i. Commentaire.
2. Frre cadet de Chun, mais d'une autre mre.
308 MENG-TSEu"

d'officiers publics. Je no sais pas si Chun ignorait


que Siang avait voulu le faire mourir.
MiNG-TSEU dit : Comment l'aurait-il ignor ? Il lui
suffisait que Siang prouvt de la peine pour eu prou-
ver aussi, et qu'il prouvt de la joie pour en prouver
aussi.
Wen-lchang rpliqua : S'il en est ainsi, Chun aurait
donc simul une joie qu'il n'avait pas ? Aucunement.
Autrefois des poissons vivants furent offerts en don
Tseu-tchan du royaume de Jching. Tseu-tchan ordonna
que les gardiens du vivier les entretinssent clans l'eau'
du lac. Mais les gardiens du vivier les firent cuire pour
les manger. Etant venus rendre compte de l'ordre
qui leur avait t donn, ils dirent : Quand nous avons
commenc mettre ces poissons en libert, ils taient
engourdis et immobiles ; peu peu ils se sont ranims
et ont repris de l'agilit ; enfin ils se sont chapps
avec beaucoup de joie. Tseu-tclian dit : Ils ont obtenu
leur destination ! ils ont obtenu leur destination !

Lorsque les gardiens du vivier furent partis, ils se


dirent entre eux : Qui donc disait que Tseu-tchan tait
un homme pntrant ? Aprs que nous avons eu fait cuire
et manger ses poissons,il dit : Ils ont obtenu leur destina-
tion ! Ils ont obtenu leur destination ! Ainsi donc le sage
peut tre tromp dans les choses vraisemblables il peut ;

tre difficilement tromp dans les chosesinvraisemblables


ou qui ne sont pas conformes la raison. Siang, tant
venu prs de Chun avec toutes les apparences d'un vif
sentiment de tendresse pour son frre an, celui-ci y
ajouta une entire confiance et s'en rjouit. Pourquoi
aurait-il eu de la dissimulation?
3. Wen-tchang fit cette nouvelle question : Siang ne
pensait chaque jour qu'aux moyens de faire mourir Chun,
MENG-TSEU 3ft-
Lorsque Chun fut tabli fils du ciel (ou empereur),
il l'exila loin de lui; pourquoi cela ?
MENG-TSEU dit : Il en fit un prince vassal. Quelques-
uns dirent qu'il l'avait exil loin de lui.
Wen-tchang dit : Chun exila le prsident des travaux
publics (Koung-kong) Yeou-tcheou; il relgua Rouan-
ieou Tsoung-chan ; il fit prir (le roi des) San-miaok
San-ioe;il dporta Kouanh Yu-chan. Ces quatre person-
nages tant chtis, tout l'empire se soumit, en voyant
les mchants punis. Siang tait un homme trs mchant,
del plus grande inhumanit; pour qu'il lut tabli prince
vassal de la terre de Yeou-pi; il fallait que les hommes
de Yeou-pi fussent eux-mmes bien criminels ? L'homme
qui serait vritablement humain, agirait-il ainsi? En ce
qui concerne les autres personnages (coupables), Chun
les punit; en ce qui concerne son frre cadet, il le fit
prince vassal !
MENG-TSEU rpondit : L'homme humain ne garde
point de ressentiments envers son frre; il ne nourrit
point de haine contre lui. Il l'aime, le chrit comme un
frre ; et voil tout.
Par cela mme qu'il l'aime, il dsire qu'il soit lev
aux honneurs ; par cela mme qu'il le chrit, il dsire
qu'il ait des richesses. Chun, en tablissant son frre
prince vassal des Yeou-pi, l'leva aux honneurs et l'en-
richit. Si, pendant qu'il tait empereur, son frre cadet
ft rest homme priv, aurait-on
pu dire qu'il l'avait
aim et chri '?
Oserai-je me permettre de vous faire encore une
question, dit Wen-tchang? & Quelques-uns dirent qu'il
Blavait exil loin de lui. Que signifient
ces paroles?
MENG-TSEU dit
: Siang ne pouvait pas possder la
puissance souveraine dans son royaume. Le fils du ciel
21
370 MENG-TSEU
(l'empereur) fit administrer ce royaume par un dlgu,
et c'est de celui-ci dont il exigeait les tributs. C'est pour-
quoi on dit que son frre (ainsi priv d'autorit) avait
t exil. Comment Siang aurait-il pu opprimer le
peuple de ce royaume (dont il n'tait que le prince nomi-
nal)? Quoique les choses fussent ainsi, Chun dsirait le
voir chaque instant. Chun n'attendait pas l'poque o
l'on apportait les tributs, ni celle o l'on rendait compte
des affaires administratives pour recevoir le prince vas-
sal des Yeou-p. Voil ce que signifient les paroles que
vous avez cites.
4. Hian-lihieou-ming (disciple de MENG-TSEU) lui fit
une question en ces termes : Un ancien proverbe dit :
Les lettrs (quelque) minents et dous de vertus qu'ils
soient, ne peuvent pas faire d'un prince un sujet, et
d'un pre, un fils (en attribuant la supriorit au seul
mrite). Cependant, lorsque Chun se tenait la face
tourne vers le midi (c'est--dire prsidait solennelle-
ment l'administration de l'empire), Yao, la tte des
princes vassaux, la face tourne vers le nord, lui rendait
hommage ; Kou-seou, aussi la face tourne vers le nord,
lui rendait hommage. Chun, en voyant son pre Kou-
seou, laissait voir sur son visage l'embarras qu'il prou-
vait. KHOUNG-TSEU disait ce propos : En ce temps-l,
l'empire tait dans un danger imminent ; il tait bien prs
de sa ruine. Je ne sais si ces paroles sont vri-
tables.
MENG-TSEU dit : Elles ne le sont aucunement. Ces
paroles n'appartiennent point l'homme minent auquel
elles sont attribues. C'est le langage d'un homme gros-
sier des contres orientales du royaume de Thsi.
Yao tant devenu vieux, Chun prit en main l'adminis-
IENG-TSEU 371
tration de l'empire. Le Yao-tian * dit : Lorsque, aprs

vingt-huit ans (de l'administration de Chun), le prince
aux
immenses vertus (Yao) mourut, toutes les familles-

de l'empire, comme si elles avaient port le deuil de
leur pre ou
de leur mre dcds, le pleurrent pen-

dant trois ans, et les peuples qui parcourent les
rivages
des quatre mers s'arrtrent et suspendirent

dans le silence les huit sons.
KHOUNG-TSEU dit : Le ciel n'a pas deux soleils ; le

peuple n'a pas deux souverains. Cependant si Chun
\ fut lev la dignit de fils du ciel, et qu'en outre,
-,
comme chef des vassaux de l'empire, il ait port trois
\ ans le deuil de Yao, il .-avait donc en mme temps deux
empereurs.
Eian-khieou-ming dit : J'ai t assez heureux pour
i obtenir de vous de savoir que Chun n'avait pas fait Yao
j
son sujet. Le Livre des Vers 2 dit :
S Si vous parcourez l'empire,
f Vous ne trouverez aucun lieu qui ne soit le terri-
i toire du souverain ;
S

Si vous suivez les rivages de la terre, vous ne trou-
i verez aucun homme qui ne soit le sujet de l'empe-

reur.
Mais, ds l'instant que Chun fut empereur, permettez-
moi de vous demander comment Kou-seou (son pre) ne
| fut pas son sujet ?
] MENG-TSEU dit : Ces vers ne disent pas ce que vous
j pensez qu'ils disent. Des hommes qui consacraient leurs
labeurs au service du souverain, et qui
j
ne pouvaient pas
I s'occuper des soins ncessaires l'entretien de leur

' Chapitre du Chou-king.


% Ode Pe-r.han, section'Siao-ya,
372 MENG-TSEU
pre et de leur mre (les ont composs). C'est comme
s'ils avaient dit : Dans ce que nous faisons, rien n'est
tranger au service du souverain ; mais nous seuls, qui
possdons des talents minents, nous travaillons pour
lui (cela est injuste).
C'est pourquoi ceux qui expliquent les vers ne doivent
pas, en s'attachant un seul caractre, altrer le sens
de la phrase ; ni en s'attachant trop troitement une
seule phrase, altrer le sens gnral del composition. Si
la pense du lecteur (ou de celui qui explique les vers)
va au-devant de l'intention du pote, alors on saisit le
vritable sens. Si l'on ne s'attache qu'aune seule phrase,
celle de l'ode qui commence par ces mots : Que la voie
lacte s'tend loin dans l'espace 1, et qui est ainsi conue 2:
Des dbris de la population aux cheveux noirs de Tcheou,
il ne reste pas un enfant vivant, signifierait, en la pre-
nant la lettre, qu'il n'existe plus un seul individu dans
l'empire de Tcheou !
S'il est question du plus haut degr de la pit filiale,
rien n'est aussi lev que d'honorer ses parents. S'il est
question de la plus grande marque d'honneur que l'on
puisse tmoignera ses parents, rien n'est comparable
l'entretien qu'on leur procure sur les revenus de l'Etat.
Comme [Kou-seou] tait le pre du fils du ciel, le com-
bler d'honneur tait pour ce dernier la plus haute
expression de sa pit filiale; et comme il l'entretint
avec les revenus de l'empire, il lui donna la plus grande
marque d'honneur qu'il pouvait lui donner.
Le Livre des Vers 3 dit :

i. Ode Yun-han, section Ta-ya.


2. C'est Li-wang qui est ici dsign. (Glose.)
3. Ode Hia-wou, section Ta-ya.
MENG-TSEU 373

Il pensait constamment avoir de la pit filiale,



Et par sa pit filiale il fut un exemple tous.
Voil ce que j'ai voulu dire.
On lit dans le Chou-king * :

Toutes les fois que Chun visitait son pre Kou-seou
pour
lui rendre ses devoirs, il prouvait un sentiment

de respect et de crainte. Kou-seou aussi dfrait ses

conseils. Cela confirme (ce qui a t dit prcdem-
ment), que l'on ne peut pas faire d'un pre un fils.
5. Wen-tchang dit : Est-il vrai que l'empereur Yao
donna l'empire Chun?
MENG-TSEU dit : Aucunement. Le fils du ciel ne peut
donner ou confrer l'empire aucun homme.
Wen-tchang dit : Je l'accorde ; mais alors Chun, ayant
possd l'empire, qui le lui a donn ?
MENG-TSEU dit : Le ciel le lui a donn.
Wen-tchang continua : Si c'est le ciel qui le lui a
donn, lui a-t-il confr son mandat par des paroles
: claires et distinctes ?
MENG-TSEU rpliqua : Aucunement. Le ciel
\ ne parle
: pas ; il fait connatre sa volont par les actions, ainsi
que par les hauts faits (d'un homme) ; et voil tout.
Wen-tchang ajouta : Comment fait-il connatre sa
';. volont par les actions et les hauts faits (d'un homme) ?
y MENG-TSEU dit : Le fils du ciel peut seulement pro-
;
poser un homme au ciel ; il ne peut pas ordonner que
le ciel lui donne l'empire. Les
; vassaux de l'empire
peuvent proposer un homme au fils du ciel ; ils ne
;

i:peuvent pas ordonner que le fils du ciel lui confre, la


[dignit de prince vassal. Le premier fonctionnaire [ta-
ifou] d'une ville peut
proposer un homme au prince
* Chapitre Ta-yu-mo.
3*4 MENG-TSEU
vassal ; il ne peut pas ordonner que le prince vassal lui
confre la dignit de premier magistrat.
Autrefois Yao proposa Chun au ciel, et le ciel l'ac-
cepta ; il le montra au peuple couvert de gloire, et le
peuple l'accepta. C'est pourquoi je disais : Le ciel ne
parle pas ; il fait connatre sa volont par les actions
et les hauts faits d'un homme ; et voil tout.
Wen-lchang dit : Permettez-moi une nouvelle ques-
tion : Qu'entendez-vous par ces mots : Il le proposa au
ciel, et le ciel l'accepta; il le montra au peuple couvai de
gloire, et le peuple l'accepta ?
MENG-TSEU dit : 11 lui ordonna de prsider aux cr-
monies des sacrifices, et tous les esprits eurent ses 1

sacrifices pour agrables : c'est l Vacceptation du ciel


Il lui ordonna de prsider l'administration des affaires
publiques, et, les affaires publiques tant par lui bien
administres, toutes les familles de l'empire furent tran-
quilles et satisfaites; voil l'acceptation du peuple. Le ciel
lui donna l'empire, et le peuple aussi le lui donna. C'est
pourquoi je disais : Le fils du ciel ne peut pas lui seul
donner Vempire un homme.
Chun aida Yao dans l'administration de l'empire pen-
dant vingt-huit ans. Cela ne fut pas le rsultat de la
puissance de l'homme, mais du ciel.
Yao tant mort, et le deuil de trois ans achev, Chun
se spara du fils de Yao, et se retira dans la partie mri-
dionale du fleuve mridional (pour lui laisser l'empire).
Mais les grands vassaux de l'empire, qui venaient au
printemps et,en automne jurer foi et hommage, ne se
rendaient pas prs du fils de Yao, mais prs de Chun.

1. 'ETtjffj Pe-chin, littralement, les cent isprits ; ce sont le


esprits du ciel, de la terre, des montagnes et des fleuves. (Glose)
MENG-TSEU 315
Ceux qui portaient des accusations ou qui avaient des
procs vicier, ne se prsentaient pas au fils de Yao, mais
Chun. Les potes qui louaient les hauts faits dans leurs
vers et qui les chantaient, ne clbraient point et ne
chantaient point le fils de Yao, mais ils clbraient et
chantaient les exploits de Chun. C'est pourquoi j'ai dit
que c'tait le rsultat de la puissance du ciel. Aprs cela,
il revint dans le royaume du milieu', et monta sur le
trne du fils du ciel. Si, ayant continu d'habiter le palais
de Yao, il avait opprim et contraint son fils, c'et t
usurper l'empire et non le recevoir du ciel.
Le Tha-tchi 2 dit : Le ciel voit ; mais il voit par
(les yeux
de) mon peuple. Le ciel entend ; mais il

entend par (les oreilles de) mon peuple. C'est l ce


que j'ai voulu dire.
6. Wen-tchang fit une autre question en ces termes :
Les hommes disent : Ce ne fat que jusqu' Yu (que l'in-
trt public fut prfr par les souverains l'intrt
priv) ; ensuite la vertu s'tant affaiblie, l'empire ne fut
plus transmis au plus sage, mais il fut transmis au fils.
Cela n'est-il pas vrai ?
MENG-TSEU dit : Aucunement; cela n'est pas ainsi.
Si le ciel donne l'empire au sage, alors (l'empereur) le
lui donne si le ciel le donne
; au fils, alors (l'empereur)
lelui donne.
Autrefois Chun proposa Yu au ciel (en le faisant son
ministre). Ala dix-septime anne de son administration,
Chun mourut. Les trois annes de deuil tant coules,

Tchoung-kou, c'est--dire le royaume suzerain qui se trouvait


1-
plac au milieu de tous les autres feudataires qui for-
maient avec lui l'empire chinois.
royaumes
2- Un des chapitres du Clwur-king.
376 MENG-TSEfl
Yu se spara du fils de Chun, et se retira dans la contre
de Yang-tching. Les populations de l'empire le suivirent,
comme, aprs la mort de Yao, elles n'avaient pas suivi
son fils, mais Chun.
Yu proposa Y au ciel (en le faisant son ministre). A
la septime anne de son administration, Yu mourut,
Les trois annes de deuil tant coules, Y se spara du
fils de Yu, et. se retira dans la partie septentrionale du
mont Ki-clian. Ceux qui, au printemps et en automne,
venaient la cour porter leurs hommages, qui accusaient
quelqu'un ou avaient des procs vider, ne se ren-
dirent pas prs de Y, mais ils se prsentrent Khi (fils
de Yu), en disant : C'est le fils de notre prince. Les
potes qui louent les hauts faits dans leurs vers, et qui
les chantent, ne clbrrent pas et ne chantrent pas 7,
mais ils chantrent Khi en disant : C'est le fils de notre
prince1.
Than-tchou (fils de Yao) tait bien dgnr des
vertus de son pre; le fils de Chun tait aussi bien dg-
nr. Chun en aidant Yao administrer l'empire, Yuen
aidant Chun administrer l'empire, rpandirent pendant
un grand nombre d'annes leurs bienfaits sur les popu-
lations. Khi, tant un sage, put accepter et continuer
avec tout le respect qui lui tait d le mode de gouver-
nement de Yu. Comme Y n'avait aid Yu administrer
l'empire que peu d'annes, il n'avait pas pu rpandre

1. Pour le philosophe chinois, les intentions du ciel, concernant


la succession l'empire, se manifestant par le voeu populaire, qui
se produisait sous trois formes : l'adhsion des grands vassaux,
celfe du commun du peuple, qui se choisit le dispensateur de la
justice, et enfin les chants des potes, qui sanctionnent, pour ainsi
dire, les deux premires formes du voeu populaire et le trans-
mettent la postrit. La question serait de savoir si ces trois
formes du voeu populaire sont toujours vritablement et sincre-
ment produites.
MENG-TSEU 377
longtemps ses bienfaits sur le peuple (et s'en faire aimer).
Que Chun, Yu et Y diffrent mutuellement entre eux
par la dure et la longueur du temps (pendant lequel
ils ont administr l'empire); que leurs fils aient t,
l'un un sage, les autres des fils dgnrs : ces faits sont
l'oeuvre du ciel, et non celle qui dpend de la puissance
de l'homme. Celui qui opre ou produit des effets sans
action apparente, c'est le ciel ; ce qui arrive sans qu'on
l'ait fait venir, c'est la destine'1.
Pour qu'un simple et obscur particulier arrive pos-
sder l'empire, il doit, par ses qualits et ses vertus,
ressembler Yao et Chun, et en outre il doit se trou-
ver un fils du ciel (ou empereur), qui le propose l'ac-
ceptation du peuple. C'est pour cela (c'est--dire parce
qu'il ne fut pas propos l'acceptation du peuple par un
empereur), que KHOUNG-NI (OU KHOUNG-TSEU) ne devint
pas empereur (quoique ses vertus galassent celles de
Yao et de Chun).
Pour que celui qui, par droit de succession ou par
droit hrditaire, possde l'empire, soit rejet par le
ciel, il faut qu'il ressemble
aux tyrans Rie et Cheou.
C'est pourquoi Y-y in et Tcheou-kong ne possdrent
pas
l'empire.
Y-yin, en aidant Thang, le fit rgner sut tout l'empire.
Thang tant mort, Tha-ting (son fils an) n'avait pas
t (avant de mourir aussi) constitu
son hritier, et
Nga-ping n'tait g
que de deux ans, Tchoug-jin, que
!
de quatre. Tha-kia (fils de Tha-ting) ayant renvers
j et foul aux pieds les institutions et les lois de Thang,
Y-yin le relgua dans le palais nomm Thoung 2
j
pen-

i. M'mq, ordre donn et reu, mandat.


" O tait lev le monument funraire du roi son pre.
378 MNG-TSEtl
dant trois annes. Comme Tha-Ida, se repentant de
ses fautes passes, les avait prises en aversion et s'en
tait corrig; comme il avait culiiv, dans lo palais de
Thoung, pendant trois ans, les sentiments d'humanit,
et qu'il tait pass des sentiments d'quit et de jus-
tice en coutant avec docilit les instructions de Y-yin,
ce dernier le fit revenir la ville de Po, sa capi-
tale.
Tcheou-koung n'eut pas la possession de l'empire, par
les mmes motifs qui en privrent Y sous la dynastie
.Hia, et Y-yin sous celle des Chang.
KIIOUXG-TSEU disait : Thang [Yao] et Yu [Clam]
transfrrent l'empire ( leurs ministres) ; les empe-
reurs des dynasties Hia, Heou-yin (ou second Chang)
et Tcheou le transmirent leurs descendants ; les uns
et les autres se conduisirent par le mme principe
d'quit et de justice.
7. Wvn-tchang fit une question en ces termes : On dit
que ce fut par son habilet prparer et dcouper les
viandes que Y-yin parvint obtenir la faveur do Thang;
cela est-il vrai?
MENG-TSEU rpondit : Aucunement; il n'en est pas ainsi.
Lorsque Y-yin s'occupait du labourage dans les champs
du royaume do Yeou-sin, et qu'il faisait ses dlices de
l'tude des institutions de Yao et de Chun, si les prin-
cipes d'quit et de justice (que ces empereurs avaient
rpandus) n'avaient pas rgn alors, si leurs institutions
fondes sur la raison n'avaient pas t tablies, quand
mme on l'aurait rendu matre de l'empire, il aurait d-
daign cette dignit ; quand mme on aurait mis sa
disposition mille quadriges de chevaux attels, il n'au-
rait pas daign les regarder. Si les principes d'quit et
de justice rpandus par Yao et Chun n'avaient pas rgne
SIENG-TSEtr 379
alors, si leurs institutions fondes sur la raison n'avaient
pas t tablies, il n'aurait pas reu un ftu d'eux.
Tlmvg ayant envoy des exprs avec des pices de
soie afin de l'engager venir sa cour, il rpondit avec
un air de satisfaction, mais de dsintressement : A
quel usage emploierais-je les pices de soie que TJicmg
m'offre pour m'engager aller sa cour ? Y a-t-il pour moi
quelque chose de prfrable vivre au milieu des champs
et faire mes dlices des institutions de Yao et de Chien?
Thang envoya trois fois des exprs pour l'engager
venir sa cour. Aprs le dpart des derniers envoys, il
fut touch de cette insistance, et, changeant de rsolu-
tion, il dit : Au lieu de passer ma vie au milieu des
champs, et de faire mon unique plaisir de l'tude des ins-
titutions si sages de Yao et de Chun, ne vaut-il pas mieux
pour moi faire en sorte que ce prince soit un prince
semblable ces deux grands empereurs ? Ne vaut-il pas
mieuxpour moi faire en sorte que ce peuple (que je serai
appel administrer) ressemble au peuple de Yao et de
Chun ? Ne vaut-il pas mieux que je voie moi-mme par
mes propres yeux ces institutions pratiques par le prince
et par le peuple ? Lorsque le ciel (poursuivit Y-gin) fit
natre ce peuple, il voulut que ceux qui les premiers con-
natraient les principes des actions ou les devoirs mo-
raux instruisissent ceux qui devaient les apprendre
d'eux; il voulut que ceux qui les premiers auraient l'in-
telligence des lois sociales la communiquassent ceux
qui devaient ne l'acqurir qu'ensuite. Moi, je suis des
hommes de tout l'empire celui qui le premier ai celte in-
telligence. Je veux, en me servant des doctrines sociales
de Yao et de Chun, communiquer l'intelligence de
ces
doctrines ce peuple qui les ignore. Si je lui donne
ne en
pas l'intelligence, qui la lui donnera?
380 MENG-TSEU
Il pensait que, si, parmi les populations de l'empire, il
se trouvait un simple homme ou une simple femme qui
ne comprt pas tous les avantages des institutions de
Yao et de Chun, c'tait comme s'il l'avait prcipit lui-
mme dans le milieu d'une fosse ouverte sous ses pas.
C'est ainsi qu'il entendait se charger du fardeau de
l'empire. C'est pourquoi, se rendant prs de Thang, il lui
parla de manire le dterminer combattre le dernier
roi de la dynastie Hia et sauver le peuple de son op-
pression.
Je n'ai pas encore entendu dire qu'un homme, en se
conduisant d'une manire tortueuse, ait rendu les
autres hommes droits et sincres ; plus forte raison ne
le pourrait-il pas s'il s'tait dshonor lui-mme 1. Les
actions des saints hommes ne se ressemblent pas toutes.
Les uns se retirent l'cart et dans la retraite, les autres
se produisent et se rapprochent du pouvoir; les uns
s'exilent du royaume, les autres y restent. Ils ont tous
pour but de se rendre purs, exempts de toute souillure,
et rien de plus.
J'ai toujours entendu dire que Y-yin avait t re-
cherch par Thang, pour sa grande connaissance des
doctrines de Yao et de Chun; je n'ai jamais entendu
dire que ce ft pour son habilet dans l'art de cuire et
de dcouper les viandes.
Le Y-hiun 2 dit : Le ciel ayant dcid sa ruine, Thang
commena par combattre Kie dans le Palais des pas-
leurs 3; moi j'ai commenc Po*.

1. En s'introfaisant prs du prince sous le prtexte de bien


cuire et de bien dcouper les viandes, comme on le supposerait de
Y-yin. (Glose.)
2. Chapitre du Chou-king, qui rapporte les faits de Y-yin.
3. Mou-ltong, palais de Kie, ainsi nomm.
i. Po, la capitale de Thang.
MENG-TSEU 381
8. Wen-tchang fit cette question : Quelques-uns pr-
tendent que KHOUNG-TSEU, tant dans le royaume de We,
habita la maison d'un homme qui gurissait les ulcres ;
et que, dans le royaume de T/isi, il habita chez un
eunuque du nom de Tsi-hoan. Cela est-il vrai?
MENG-TSEU dit : Aucunement ; cela n'est pas arriv ainsi.
Ceux qui aiment les inventions ont fabriqu celles-l.
Etant dans le royaume de We, il habita chez Tan-
tcheou-yeou *. Comme la femme de Mi-tseu et celle de
Tseu-lou (disciple de KHOUNG-TSEU) taient soeurs, Mi-
tseu, s'adressant Tseu-lou, lui dit : Si KHOUNG-TSEU
logeait chez moi 2, il pourrait obtenir la dignit de King
ou de premier dignitaire du royaume de We.
Tseu-lou rapporta ces paroles KHOUNG-TSEU. KHOUNG-
TSEU dit : Il y a un mandat du ciel, une destine .
KHOUNG-TSEU ne recherchait les fonctions publiques
que
selon les rites ou les convenances ; il ne les quittait que
selon les convenances. Qu'il les obtnt ou qu'il ne les
obtnt pas, il disait : Il y a une destine. Mais s'il
avait log chez un homme qui gurissait les ulcres et
chez l'eunuque Tsi-hoan, il ne se serait conform ni la
justice ni la destine.
KHOUNG-TSEU, n'aimant plus habiter dans les
royaumes de Lou et de We, les quitta, et il tomba
dans le royaume de Soung entre les mains de Ilouan,
chef des chevaux du roi, qui voulait l'arrter et le faire
mourir. Mais ayant revtu des habits lgers et grossiers
il se rendit
au del du royaume de Soung. Dans les
circonstances difficiles o se trouvait alors KHOUNG-TSEU,

1. Homme d'une sagesse reconnue, et premier magistrat du


royaume de We. {Glose.)
2. Il tait le favori du roi de We.
382 MENG-TSEU
il alla demeurer chez le commandant de ville Tcliing-
tseu, qui tait ministre du roi Tcheou, du royaume de
Tchin.
J'ai souvent entendu tenir ces propros : .Connaissez
les ministres qui demeurent prs du prince, d'aprs
les htes qu'ils reoivent chez eux; connaissez les
ministres loigns de la cour, d'aprs les personnes
chez lesquelles ils logent. Si KIIOUNG-TSEU avait log
chez l'homme qui gurissait les ulcres et chez l'eunuque
Tsi-hoan, comment aurait-il pu s'appeler KIIOUNG-TSEU?
9. Wen-icliang fit encore cette question : Quelques-
uns disent que P.e-li-hi* se vendit pour cinq peaux de
mouton un homme du royaume de Thsin, qui gardait
les troupeaux; et que, pendant qu'il tait occup lui-
mme faire patre les boeufs, il sut se faire connatre et
appeler par Mou-koung, roi de Thsin. Est-ce vrai?
MENG-TSEU dit : Aucunement; cela ne s'est pas pass
ainsi. Ceux qui aiment les inventions ont fabriqu celles-
l.
Pe-li-hi tait un homme du royaume de Yu. Les
hommes du royaume do Thsin ayant, avec des prsents
composs de pierres prcieuses de la rgion Tchoui-hi,
et de coursiers nourris dans la contre nomme Kioit,
demand au roi de Yu de leur permettre de passer par
son royaume pour aller attaquer celui de Kou, Kouiv.i-
tclii en dtourna le roi; Pe-li-M ne fit aucune remon-
trance.
Sachant que le prince de Yu (dont il tait ministre) ne
pouvait pas suivre les bons conseils qu'il lui donnerait
dans cette occasion, il quitta son royaume pour passer
dans celui de Thsin. Il tait alors g de soixante-

1. Sage du royaume de Yu.


MENG-TSEU 383
dix ans. S'il n'avait pas su, cette poque avance de sa
vie, que rechercher la faveur de Mou-Jwung en me-
nant patre des boeufs, tait une action honteuse, aurait-
il pu tre nomm dou de sagesse et de pntration?
Comme les remontrances (au roi de Yu), ne pouvaient
tre suivies, il ne fit pas de remontrances ; peut-il pour
cela tre appel un homme imprudent? Sachant que le
prince de Yu tait prs de sa perte, il le quitta le pre-
mier; il ne peut pas pour cela tre appel imprudent.
En ces circonstances il fut promu dans le royaume de
Tksin. Sachant que Mou-koung pourrait agir de concert
! avec lui, il lui prta son assistance; peut-on l'appeler
\ pour cela imprudent? En tant ministre du royaume de
} Thsiu, il rendit son prince illustre dans tout l'empire, et
sa renomme a pu tre transmise aux gnrations qui
? l'ont suivi. S'il n'avait pas t un sage, aurait-il pu obte-
? nir ces rsultats? Se vendre pour rendre son prince
| accompli, est une action que les hommes les plus gros-
f siersdu village, qui s'aiment et se respectent, ne feraient
| pas ; et celui que l'on nomme un sage l'aurait fait !

CHAPITRE IV
COMPOSS DE 9 ARTICLES

1. MENG-TSEU dit : Les yeux de Pe-i ne regardaient


point les formes
ou les objets qui portaient au mal; ses
oreilles n'entendaient point les
sons qui portaient au mal.
Si son prince n'tait \
pas digne de l'tre il ne le ser-
' Voyez livre I, chap. m.
384 MENG-TSEU
vait pas; si le peuple (qu'onlui confiait) n'tait pas digne
d'tre gouvern, il ne le gouvernait pas. Quand les lois
avaient leur cours, alors il acceptait des fondions
publiques ; quand l'anarchie rgnait, alors il se retirait
dans la retraite. L o une administration perverse
s'exerait, l o un peuple pervers habitait, il ne pou-
vait pas supporter de demeurer. 11 pensait, en habitant
avec les hommes des villages, que c'tait comme s'il se
ft assis dans la boue ou sur de noirs charbons avec sa
robe de cour et son bonnet de crmonies.
A l'poque du tyran Cheou (sin), il habitait sur les
bords de la mer septentrionale, en attendant la purifica-
tion de l'empire. C'est pourquoi ceux qui par la suite
ont entendu parler des moeurs de Pe-i, s'ils taient igno-
rants et stupides, sont (par son exemple) devenus judi-
cieux ; et s'ils taient d'un caractre faible, ont acquis
une intelligence ferme et persvrante.
Y-yin disait : Qui servirez-vous; si ce n'est le prince?
Qui gouvernerez-vous, si ce n'est le peuple ?
Quand les lois avaient leur cours, il acceptait des
fonctions publiques ; quand l'anarchie rgnait, il accep-
tait galement des fonctions publiques.
Il disait * : Lorsque le ciel fit natre ce peuple, il vou-
lut que ceux qui les premiers connatraient les principes
des actions ou les devoirs sociaux, instruisissent ceux
qui devaient les apprendre d'eux, il voulut que ceux qui
les premiers auraient l'intelligence des lois sociales la
communiquassent ceux qui devaient ne l'acqurir
qu'ensuite. Moi, je suis des hommes de tout l'empire
celui qui le premier ai cette intelligence. Je veux, en me
servant des doctrines sociales de Yao et de Chun, corn-

1. Voyez le chapitre prcdent, g 7.


MBNG-TSED 38S
muniquer l'intelligence de ces doctrines cepeuplo qui
les ignore.
Il pensait que, si, parmi les populations de l'empire, il
se trouvait un simple homme ou une simple femme qui
ne comprt pas tous les avantages des institutions de
Yao et de Chun, c'tait comme s'il l'avait prcipit lui-
mme dans une fosse ouverte sous ses pas. C'est ainsi
qu'il entendait so charger du fardeau de l'empire.
Lieou-hia-hoe ne rougissait pas de servir un prince vil ;
il ne repoussait pas une petite magistrature. S'il entrait
en place, il ne retenait pas les sages dans l'obscurit, et
il se faisait un devoir de suivre toujours la droite voie.
S'il tait nglig, dlaiss, il n'en conservait point de
ressentiment ; s'il se trouvait jet dans le besoin et la
misre, il ne se plaignait point, ne s'en ai'figeait point.
S'il lui arrivait d'habiter parmi les hommes du village,
ayant toujours l'air satisfait, il ne voulait pas les quitter
pour aller demeurer ailleurs. Il disait : Vous, agissez
comme vous l'entendez; moi j'agis comme je l'entends 1.
Quand mme, les bras nus et le corps sans vtement, vous
viendriez vous asseoir mes cts, comment pourriez-
vous me souiller ?
C'est pourquoi ceux qui par la suite ont entendu par-
ler des moeurs de Lieou-hia-hoe, s'ils taient pusilla-
nimes, sont (par son exemple) devenus pleins de courage;
et, s'ils taient froids et insensibles, sont devenus aimants
et affectueux.
KIIOHNG-TSEU, voulant quitter le royaume de Thsi, prit
dans sa main
une poigne de riz pass dans l'eau, et se
mit en route. Lorsqu'il voulut quitter le
royaume deLou,
d' if % H fi, % ^X Eulh-we-euch< rigo-wingo;
littralement, vous, pour vous; moi, pour moi.
25
386 MENG-TSEU
il dit : Je m'loigne lentement. C'est le devoir de ce-
lui qui s'loigne du royaumede son pre et de sa mre 1,
Quand il fallait se hter, se hter ; quand il fallait s'loi-
gner lentement, s'loigner lentement; quand il fallait
mener une vie prive, mener une vie prive ; quand il
fallait occuper un emploi public, occuper un emploi pu-
blic: voil KHOUNG-TSEU.
.MENG-TSEU dit : Pe-i ut le plus pur des saints : Y-yin
fut celui d'entre eux qui supporta le plus patiemment
toutes sortes de fonctions publiques ; Lieou-hia-hoe en
fut le plus accommodant ; et KHOUNG-TSEU fut de tous
celui qui se conforma le plus aux circonstances (en ru-
nissant en lui toutes les qualits des prcdents2).
KHOUNG-TSEU peut tre appel le grand ensemble de
tous les sons musicaux (qui concourent former l'harmo-
nie). Dans le grand ensemble de tous les sons musicaux,
les instruments d'airain produisent les sons, et les ins-
truments de pierres prcieuses les mettent en harmonie.
Les sons produits par les instruments d'airain com-
mencent le concert; l'accord que leur donnent les instru-
ments de pierres prcieuses terminent ce concert. Com-
mencer le concert est l'oeuvre d'un homme sage, terminer
le concert est l'oeuvre d'un saint, ou d'un homme parfait.
Si on compare la prudence quelque autre qualit,
c'est l'habilet; si on compare la saintet quelque
autre qualit, c'est la force (qui fait atteindre au but
propos). Comme l'homme qui lance une flche cent
pas, s'il dpasse ce but, il est fort ; s'il ne fait que l'at-
teindre, il n'est pas fort^

i. naquit dans le royaume de Lou; c'tait


KHOUNG-TSEU la
royaume de son pre et de sa mre. (Glose.)
2. Glose.
MENG-TSEU 387
2. Pe-koung-ki ' fit une question en ces termes. Com-
ment la maison de Tcheou ordonna-t-elle les dignits et
les salaires ?
MENG-TSEU dit : Je n'ai pas pu apprendre ces choses
en dtail. Les princes vassaux qui avaient en haine ce
qui nuisait leurs intrts et leurs penchants, ont de
concert fait disparatre les rglements crits de cette
famille. Mais cependant, moi KHO, j'en ai appris le som-
maire.
Letitrede Tkian-tseu, fils du ciel 2 (ouempereur), cons-
tituait une dignit ; le titre de Toung une autre ; celui
,
de Ileou, une autre : celui de Pe, une autre ; celui de Tseu
ou Nan, une autre ; en tout, pour le mme ordre, cinq
degrs ou dignits 3.

1. Homme de l'Etat de We.


2. Celui qui pour pre a le ciel, pour mre, la terre, et qui est
constitu leur fils, c'est le fils du ciel. (Glose.)
3. On a quelquefois traduit ces quatre derniers titres par ceux
de duc (Icoung), prince (heou), comte {pe), marquis et baron (tseu
et nan); mais en supposant qu'autrefois ils aient pu avoir quelques
rapports d'analogie pour les ides qu'ils reprsentaient, ils n'en
auraient plus aucun de nos jours. Voici comment les dfinit la
Glose chinoise que nous avons sous les yeux :

1 /\_ Koung, celui dont les fonctions consistaient se dvouer

coaipltement au bien public, sans avoir aucun gard son intrt


priv ;

2 3t Ileou, celui dont les fonctions taient de veiller aux


affaires du dehors, et qui en mme temps tait prince ;
3 'jCj Pe, celui qui avait des pouvoirs suffisants pour former

l'ducation des citoyens (Tchang-jin) ;


4 JX> Tseu, celui qui avait des pouvoirs suffisants pour pour-
voir l'entretien des citoyens ; et 5L nan, celui qui en avait
.

aussi de suffisants pour les rendre paisibles.


388 MENG-TSEU
Le litre de prince [kiwi) constituait une dignit d'un
autre ordre ; celui de prsident des ministres (/</),
une autre ; celui de premier administrateur civil d'une
ville [la-fou), une autre ; celui de lettr de premier rang
(changsse), une autre ; celui de lettr de second rang
(tchoungs.se),une autre; celui de lettr de troisimerang
(Masse), une autre : en tout, pour le mme ordre, six
degrs.
Le domaine constitu du fils du ciel ' tait un terri-
toire carr de mille li d'tendue sur chaque ct - ; les
Koung et les Ile ou avaient chacun un domaine do cent
li d'tendue en tous sens ; les Pe en avaient un de
soixante-dix li; les Tseu et les Non, de cinquante li :

Voici comment la mme Glose dfinit les litres suivants:


1 ^K" Kiun {prince), celui dont les proclamations (tchu-minij)

suffisaient pour corriger et redresser la foule du peuple ;


2 Bjfp K'ing, celui qui savait donner et retirer les emplois
publics, et dont la raison avait toujours accs prs du prince ;
3 -%? -*" Ta-fou, ceux dont le savoir suffisait pour instruire
et administrer des citoyens;
i j- -4 Chang-sse, ceux dont les talents suffisaient pour
faire les affaires des citoyens : trois commandements constituaient
le chang-sse ;
5 s4-f -f Tchoung-sse, deux commandements le consti-
tuaient ;
6 j> Bia-sse, un commandement le constituait.
~

1. Les revenus se percevaient sur les terres ; c'est pourquoi on


dit le domaine ou le territoire (thi).
2. Par le mot fang (carr), dit la Glose, il veut dire qije_les
quatre cts de ce territoire, l'orient, l'occident, au midi et
au nord, avaient chacun d'tendue, en droite ligne, miile li, ou
cent lieues.
MENS-TSEt 389

en tout quatre classes. Celui qui ne possdait pas cin-


quante li de territoire ne pntrait pas (de son propre
droit 1) jusqu'au fils du ciel. Ceux qui dpendaient des
Heou de tous rangs taient nomms Fou-young ou vas-
saux.
Le domaine territorial que les King, ou prsidents des
ministres, recevaient de l'empereur, tait quivalent
celui des Heou ; celui que recevaient les la-fou,
commandants des villes, quivalait celui des Pe; celui
que recevaient les Youan-sse (pu Chang-sse), lettrs de
premier rang, quivalait celui des Tseu et des Nan.
Dans les royaumes des grands dont le territoire avait
cent li d'tendue en tous sens 2, le prince (ou le chef,
Koung et Heou) avait dix fois autant de revenus que les
King, ou prsidents des ministres ; les prsidents des mi-
nistres, quatre fois autant que les Ta-fou, ou premiers
administrateurs des villes : les premiers administrateurs
des villes, deux fois autant que les Chang-sse, ou lettrs
de premier rang ; les lettrs de premier rang, deux fois
autant que les Tchoung-sse, ou lettrs de second rang ; les
lettrs de second rang, deux fois autant que les Hia-sse,
ou lettrs de troisime rang. Les lettrs detroisime rang
avaient les mmes appointements que les hommes du
peuple qui taient employs dans diffrentes magistra-
tures. Ces appointements devaient tre suffisants pour
leur tenir lieu des revenus agricoles quils auraient pu
se procurer en cutivant la terre.
Dans les royaumes de second rang dont le territoire
n'avait que soixante-dix li d'tendue en tous sens, le
prince (ou le chef, Pe) avait dix fois autant de revenus

i. Glose.
2. Royaumes des Koung et des Heou. (Glose.)

390 MENG-TSEU

que les King, ou prsidents des ministres; les prsi-


dents des ministrestrois fois autant que les premiers
administrateurs des villes ; les premiers administrateurs
des villes, deux fois autant que les lettrs de premier
rang; les lettrs de premier rang, deux fois autant que
les lettrs de second rang; les lettrs de second rang,
deux fois autant que les lettrs de troisime rang. Les
lettrs de troisime rang avaientles mmes appointements
que les hommes du peuple qui taient employs dans
diffrentes magistratures. Ces appointements devaient
tre suffisants pour leur tenir lieu des revenus agricoles
qu'ils auraient pu se procurer en cultivant la terre.
Dans les petits royaumes dont le territoire n'avait que
cinquante li d'tendue en tous sens, le prince (ou chef,
Tseu et Nan) avait dix fois autant de revenus que les
prsidents des ministres ; les prsidents des ministres,
deux fois autant que les premiers administrateurs des
villes; les premiers administrateurs des villes, deux fois
autant que les lettrs du premier rang ; les lettrs du
premier rang, deux fois autant que les lettrs du second
rang ; les lettrs du second rang, deux fois autant que
les lettrs du troisime rang. Les lettrs du troisime
rang avaient les mmes appointements que les hommes
du peuple qui taient employs dans diffrentes magis-
tratures. Ces appointements devaient tre suffisants pour
leur tenir lieu des revenus agricoles qu'ils auraient pu
se procurer en cultivant la terre.
Voici ce que les laboureurs obtenaient des terres
qu'ils cultivaient. Chacun d'eux en recevait cent arpents
(pour cultiver). Par la culture de ces cent arpents, les
premiers ou les meilleurs cultivateurs nourrissaient neuf
personnes; ceux qui venaient aprs en nourrissaient
huit ; ceux de second ordre en nourrissaient sept ; ceux
MENG-T8EU 391
qui venaient aprs en nourrissaient six. Ceux de la der-
nire classe, ou les plus mauvais, en nourrissaient cinq.
Les hommes du peuple qui taient employs dans diff-
rentes magistratures recevaient des appointements pro-
portionns ces diffrents produits.
3. Wen-tchang fit une question en ces termes : Oserai-
je vous demander quelles sont les conditions d'une vri-
table amiti?
MENG-TSEU dit : Si vous ne vous prvalez pas de la
supriorit de votre ge, si vous ne vous prvalez pas
de vos honneurs, si vous ne vous prvalez pas de la
richesse ou de la puissance de vos frres, vous pouvez
contracter des liens d'amiti. Contracter des liens
d'amiti avec quelqu'un, c'est contracter amiti avec sa
vertu. Il ne doit pas y avoir d'autre motif de liaison
d'amiti.
Meng-hiang-tseu tait le chef d'une famille de cent
<

chars. Il y avait cinq hommes lis entre eux d'amiti :


Yo-tching-khieou, Mou-lchoung ; j'ai oubli le nom des
trois autres. [Meng\-hian-tseu s'tait aussi li d'amiti
avec ces cinq hommes, qui faisaient peu de cas de la
grande famille de Hian-tseu. Si ces cinq hommes avaient
pris en considration la grande famille de Hian-tseu,
celui-ci n'aurait pas contract amiti avec eux.
Non seulement le chef d'une famille de cent chars doit
agir ainsi, mais encore des princes de petits Etats de-
vraient agir de mme.
Hoe, Koung de l'Etat de Pi, disait : Quand Tseu-
we, j'en ai fait mon prcepteur ; quant Yan-pan, j'en
ai fait mon ami. Wang-chun et Tchang-si (qui leur sont

i. Voyez Td-hio, chap. x, % 21.


392 MENG-TSEU
bien infrieurs en vertus) sont ceux qui me servent
comme ministres.
Non seulement le prince d'un petit Etat doit agir
ainsi, mais encore des princes ou chefs de plus grands
royaumes devraient aussi agir de mme.
Ping, Koung de Tin, avait une telle dfrence pour
Hai-thang *, que lorsque celui-ci lui disait de rentrer
dans son palais, il y rentrait; lorsqu'il lui disait de
s'asseoir, il s'asseyait; lorsqu'il lui disait de manger,il
mangeait. Quoique ses mets n'eussent t composs que
du riz le plus grossier, ou de jus d'herbes, il ne s'en
rassasiait pas moins, parce qu'il n'osait pas faire le
contraire (tant il respectait les ordres du sage3). Ainsi
il avait pour eux la dfrence la plus absolue, et rien
de plus. Il ne partagea pas avec lui une portion de la
dignit qu'il tenait du ciel (en lui donnant une magis-
trature 3) ; il ne partagea pas avec lui les fonctions de
gouvernement qu'il tenait du ciel (en lui confrant une
partie de ces fonctions 4) ; il ne consomma pas avec lui
les revenus qu'il tenait du ciels. Les lettrs (qui occupent
des fonctions ou des magistratures publiques) honorent
ainsi les sages (auxquels ils ne se croient pas sup-
rieurs) ; mais les rois et les Koung ou princes ne les
honorent pas ainsi.

i. Sage du royaume de Tin.


2. Glose.
3. Glose.
i. Glose.
S. Ces trois expressions ^r Ar^f thian-we, dignit du ciel;

Jr Ihian-chi, fonctions du ciel ; 4p jjjj& tldan-lou, reve-


Hjfft

nus du ciel, quivalent dignit royale, fonctions royales, revenus


royaux.
MENG-TSEO 393
Lorsque Chun eut t lev au rang de premier mi-
nistre, il alla visiter l'empereur. L'empereur donna l'hos-
pitalit son gendre dans le second palais, et mme
il mangea la table de Chun. Selon que l'un d'eux
visitait l'autre, ils taient tour tour hte recevant et
hte reu (sans distinction d'empereur et de sujet). C'est
ainsi que le fils du ciel entretenait des liens d'amiti
avec un homme priv.
Si, tant dans une position infrieure, on tmoigne
de la dfrence et du respect son suprieur, cela
s'appelle respecter la dignit; si, tant clans une position
suprieure, on tmoigne de la dfrence et du respect
son infrieur, cela s'appelle honorer et respecter l'homme
sage. Respecter la dignit, honoreret respecter l'homme
sage, le devoir est le mme dans les deux circonstances.
4. Wen-tchang fit une question en ces termes : Oserai-
je vous demander quel sentiment on doit avoir en offrant
des prsents * pour contracter amiti avec quelqu'un?
MENG-TSEU dit : Celui du respect.
Wen-tchang continua : Refuser cette amiti et repous-
ser ces prsents plusieurs reprises, est une action con-
sidre comme irrvrencieuse; pourquoi cela?
MENG-TSEU dit : Lorsqu'un homme honor (par
sa posi-
tion ou sa dignit) vous fait
un don, si vous vous dites,
avant de l'accepter : Les moyens qu'il a employs pour
se procurer ces dons d'amiti sont-ils justes, ou sont-ils
injustes? ce serait manquer de respect
envers lui ; c'est
pourquoi on ne doit pas les repousser.
Wen-tchang dit : Permettez ; je ne les repousse pas
d'une manire
expresse par mes paroles ; c'est dans ma

' Cesont les rois et les princes qui invitent les sages leur
cour, en leur offrant de riches prsents, dont il est ici question.
394 MEKG-TSEU
pense que je les repousse. Si je me dis en moi-mme:
Cet homme honor par sa dignit, qui m'offre ces
prsents, les a extorqus au peuple : cela n'est pas
<

juste; . et que sous un autre prtexte que je donnerai,


je ne les reoive pas : n'agirai-je pas convenablement?
MENG-TSEU dit : S'il veut contracter amiti selon les
principes de la raison ; s'il offre des prsents avec toute
la politesse et l'urbanit convenables : KHOUNG-TSIU lui-
mme les et accepts.
Wen-tchang dit : Maintenant, je suppose un homme
qui arrte les voyageurs dans un lieu cart en dehors
des portes de la ville, pour les tuer et les dpouiller de
ce qu'ils portent sur eux : si cet homme veut contracter
amiti selon les principes de la raison, et s'il offre des
prsents avec toute la politesse d'usage, sera-t-il permis
d'accepter ces prsents qui sont le produit du vol ?
MENG-TSEU dit : Cela ne sera pas permis. Le Khang-
kao dit : Ceux qui tuent les hommes et jettent leurs
corps l'cart pour les dpouiller de leurs richesses,
et dont l'intelligence obscurcie et hbte ne redoute
pas la mort, il n'est personne chez tous les
peuples
qui ne les ait en horreur. Ce sont l des hommes
que, sans attendre ni instruction judiciaire, ni
expli-
cation, on l'ait mourir de suite. Cette coutume expditive
de faire justice des assassins sans discussions pralables,
la dynastie Yn la reut de celle de Hia, et la dynastie
des Tcheou de celle Kin; elle a t en vigueur jusqu'
nos jours. D'aprs cela, comment seriez-vous expos
recevoir de pareils prsents?

1. VW Thsiu, prendre; et, quand on suppose que c'est avec


violence et impunit, extorquer.
MENG-TSEO" 395
Wen-tchang poursuivit : De nos jours, les princes de
tous rangs, extorquant les biens du peuple, ressemblent
beaucoup aux voleurs qui arrtent les passants sur les
grands chemins pour les dpouiller *. Si, lorsqu'avec
toutes les convenances d'usage, ils offrent des prsents
au sage, le sage les accepte, oserai-je vous demander
en quoi il place la justice 2 ?
MENG-TSEU dit : Pensez-vous donc que, si un sou-
verain puissant apparaissait au milieu de nous, il ras-
semblerait tous les princes de nos jours et les ferait
mourir pour les punir de leurs exactions? ou bien qu'a-
prs les avoir tous prvenus du chtiment qu'ils mri-
taient, s'ils ne se corrigeaient pas, il les ferait prir?
Appeler (comme vous venez de le faire) ceux qui
prennent ce qui ne leur appartient pas voleurs de grands
chemins, c'est tendre cette espce de gens la svrit
la plus extrme que comporte la justice (fonde sur la
saine raison3).
KHOUNG-TSKU occupait une magistrature dans le
royaume de Lou (sa patrie). Les habitants, lorsqu'ils
allaient la chasse, se disputaient qui prendrait la
chasse de l'autre ; et KHOUNG-TSEU en faisait 4 autant.
S'il est permis de se disputer de cette faon qui
pren-

Km tchi tchou heou tlisiu tchi iu min, yeou yu ye.


2. Wen khi ho i. (Glose.)
3. Glose. On
nous fera l'honneur de croire que, dans ces hardis
passages si adroitement rdigs, pas plus que dans tout l'ouvrage,
nous ne nous sommes pas permis d'ajouter un seul mot au texte
chinois sans le placer entre parenthses et, dans
il est toujours tir de la Glose, ; ce dernier cas,
ou du sens mme de la phrase.
i- La Glose dit : Gela signifie seulement qu'il s'opposait

Pas cette coutume; mais
ne
autant. non que par lui-mme il en ft
396 MENG-TSTJ

dra le gibier de l'autre lorsque Ton est la chasse,


plus forte raison est-il permis de recevoir les prsents
qu'on vous offre.
Wen-tchang continua : S'il en est ainsi, alors KIIOUXG-
TSEU, en occupant sa magistrature, ne s'appliquait sans
doute pas pratiquer la doctrine de la droite raison?
MENG-TSEU rpondit : Il s'appliquait pratiquer la
doctrine de la droite raison.
Si son intention tait de pratiquer cette doctrine,
pourquoi donc, tant la chasse, se querellait-il pour
prendre le gibier des autres?
KHOUNG-TSEU avait le premier prescrit dans un

livre, d'une manire rgulire, que l'on emploierait
certains vases en nombre dtermin, dans le sacrifice
aux anctres, et qu'on ne les remplirait pas de mets tirs
grands frais des quatre parties du royaume.
Pourquoi ne quittait-il pas le royaume de Lou ?
Il voulait mettre ses principes en pratique. Une
fois qu'il voyait que ses principes pouvant tre mis en
pratique, n'taient cependant pas pratiqus, il quittait
le royaume. C'est pourquoi il n'est jamais rest trois ans
dans un royaume sans le quitter.
Lorsque KHOUNG-TSEU voyait que sa doctrine pouvait
tre mise en pratique, il acceptait des fonctions pu-
bliques; quand on le recevait dans un Etat avec l'urba-
nit prescrite, il acceptait des fonctions publiques ; quand
il pouvait tre entretenu avec les revenus publics, il
acceptait des fonctions publiques.
Voyant que sa doctrine pouvait tre pratique par
Ki-houan-tseu (premier ministre de Ting, Koung de
Lou), il accepta de lui des fonctions publiques; ayant
t trait avec beaucoup d'urbanit par Ling, Koung
de We, il accepta de lui des fonctions publiques ; ayant
MENG-TSEU 397
t entretenu avec les revenus publics par Hiao, Koung
de We, il accepta de lui des fonctions publiques.
5. MEKG-TSEU dit : On accepte et on remplit des fonc-
tions publiques, sans que ce soit pour cause de pauvret;
mais il est des temps o c'est pour cause de pauvret.
On pouse une femme dans un tout autre but que celui
d'en recevoir son entretien ; mais il est des temps o c'est
dans le but d'en recevoir son entretien.
Celui qui pour cause de pauvret refuse une position
honorable, reste dans son humble condition ; et en refu-
sant des moluments, il reste dans la pauvret.
Celui qui refuse une position honorable, et reste dans
son humble condition ; qui refuse des moluments, et
reste dans la pauvret : que lui convient-il donc de faire ?
11 faut qu'il fasse le g'uet autour des portes de la ville,

ou qu'il fasse rsonner la crcelle de bois (pour annoncer


les veilles de la nuit).
Lorsque KHOUNG-TSBD tait directeur d'un grenier
public, il disait : Si mes comptes d'approvisionnements
et de distributions sont exacts, mes devoirs sont remplis,
Lorsqu'il tait administrateur gnral des campagnes,
il disait Si les troupeaux sont
: en bon tat, mes devoirs
sont remplis.
Si, lorsqu'on se trouve dans, une condition infrieure,
on parle de choses bien plus leves que soi *, on est
coupable (de sortir de son tat2).-Si, lorsqu'on se trouve
la cour d'un prince,
on ne remplit pas les devoirs que
celte position impose, on se couvre de honte.
6. Wen-tchang dit : Pourquoi les lettrs (qui n'occupent

! De la haute administration du royaume. (Glose.)


". Glose.
398 MENG-TSEtJ
pas d'emplois publics*) ne se reposent-ils pas du
soin de leur entretien sur les princes des diffrents
ordres 2 ?
MENG-TSEU dit : Parce qu'ils ne l'osent pas. Les princes
de diffrents ordres, lorsqu'ils ont perdu leur royaume,
se reposent sur tous les autres princes du soin de leur
entretien ; c'est conforme l'usage tabli ; mais ce n'est
pas conforme l'usage tabli que les lettrs se reposent
sur les princes du soin de leur entretien.
Wen-tchang dit : Si le prince leur offre pour aliments
du millet ou du riz, doivent-ils l'accepter?
Ils doivent l'accepter.
Ils doivent l'accepter ; et de quel droit 3?
Le prince a des devoirs remplir envers le peuple
dans le besoin ; il doit le secourir 4.
Lorqu'on offre un secours, on le reoit, et lorsque
c'est un prsent, on le refuse ; pourquoi cela ?
Parce qu'on ne l'ose pas (dans le dernier cas).
Permettez-moi encore une question : On ne l'ose

pas ; et comment cela ?


Celui qui fait le guet la port, de la ville, celui
qui fait rsonner la crcelle de bois, ont, l'un et l'autre,
un emploi permanent qui leur donne droit tre nourris
aux dpens des revenus ou impts d 1 prince. Ceux qui,
n'occupant plus d'emplois publics permanents, reoivent

i. Glose.
2. HS Ay Tchou-heou : les heou en gnral.

'*% Z M J&.&.13I M Z
'f^F ilfl Ho-i; littralement, de quelle justice?
KiuntcHium
ye, ko tcheou tch
MENG-TSEU 399
des dons du prince, sont considrs comme manquant
du respect que l'on se doit soi-mme.

Je sais maintenant que si le prince fournit des ali-
ments au lettr, il peut les recevoir ; mais j'ignore si ces
dons doivent tre continus ?
Mou-koung se conduisit ainsi envers Tseu-sse : il
envoyait souvent des hommes pour prendre des infor-
mations sur son compte (pour savoir s'il tait en tat de
se passer de ses secours *) ; et il lui envoyait souvent
des aliments de viande cuite. Cela ne plaisait pas Tseu-
sse. la fin, il prit les envoys du prince par la main et
les conduisit jusqu'en dehors de la grande porte de sa
maison ; alors, le visage tourn vers le nord, la tte in-
:

cline vers la terre, et saluant deux fois les envoys,


i..
! sans accepter leurs secours, il dit : J e sais ds maintenant
' que le prince me nourrit, moi Ri, comme sij'tais un

: chien ou un cheval. Or, de ce moment-l, lesgouver-

? neurs et premiers administrateurs des villes n'ont plus


aliment (les lettrs) ; cependant si, lorsqu'on aime les
; sages, on ne peut les lever des emplois, et qu'en outre
I on ne puisse leur fournir ce dont ils ont besoin pour vivre,
J peut-on appeler cela aimer les sages ?
Wen-tcliang dit : Oserai-je vous faire une question?
Si le prince d'un
< royaume dsire alimenter un sage, que
| doit-il faire dans
ce cas pour qu'on puisse dire au'il est
\ vritablement aliment ?
I MENG-TSEU dit Le lettr doit recevoir les prsents
: ou
les aliments qui lui
\ sont offerts par l'ordre du prince, en
saluant deux fois et
\ en inclinant la tte. Ensuite les gar-
diens des greniers
[ royaux doivent continuer les aliments,
les cuisiniers doivent continuer la viande cuite,
]
sans que
1. Glose.
400 MENG-TSETJ
les hommes chargs des ordres du prince les lui pr-
sentent de nouveau 1.
Tseu-sse se disait en lui-mme : Si pour des viandes
cuites on me tourmente de manire m'obliger h l'aire
souvent des salutations de remerciements, ce n'est pas
l un mode Convenable de subvenir l'entretien des
sages.
Yao se conduisit de la manire suivante envers Chun:
il ordonna ses neuf fils de le servir ; il lui donna ses
deux filles en mariage ; il ordonna tous les fonction-
naires publics de fournir des boeufs, des moutons, de
remplir des greniers pour l'entretien de Chun au
milieu des champs ; ensuite il l'leva aux honneurs et
lui confra une haute dignit. C'est pourquoi il est dit
avoir honor un sage selon un mode convenable un
souverain ou un prince.
7. Wen-tchang dit : Oserai-je vous faire une ques-
tion ? Pourquoi un sage ne va-t-il pas visiter les
princes - ?
MENG-TSEU dit : S'il est dans leur ville principale, on
dit qu'il est le sujet de la place publique et du puits
public; s'il est dans la campagne, on dit qu'il est le sujet
des herbes forestires. Ceux qui sont dans l'un et l'autre
cas, sont ce que l'on nomme les hommes de la foule 3.
Les hommes de la foule qui n'ont pas t ministres,
et n'ont pas encore offert de prsents au prince.
n'osent pas se permettre de lui faire leur visite; c'est
l'usage.

1. Afin de ne pas l'obliger rpter chaque instant ses salu-


tations et ses remerciements. {Commentaire.)
2. II fait allusion son matre.
3. Tous ceux qui n'occupent aucun emploi public.
MEKG-TSEU 401
Wen-lchang dit : Si le prince appelle les hommes de
la foule pour un service exig, ils vont l'aire ce service.
Si le prince, dsirant les voir, les appelle auprs de lui,
ils ne vont pas le voir ; pourquoi cela ?
MBNG-TSEU dit : Aller faire un service exig, est un
devoir de justice ^ ; aller faire des visites (au prince),
n'est pas un devoir de justice.
Par consquent, pourquoi le prince dsirerait-il que
les lettrs lui fissent des-visites?
Wen-tchang dit : Parce qu'il est fort instruit, parce
que lui-mme est un sage.
MENG-TSEU dit : Si, parce qu'il est fort instruit (il veut
l'avoir prs de lui pour s'instruire encore2), alors le fils
du ciel n'appelle pas auprs de lui son prcepteur, plus
forte raison un prince ne l'appellera-t-il pas. Si, parce
qu'il est sage (il veut descendre jusqu'aux sages 3), alors
jen'aipas encore entendu dire qu'un prince, dsirantvoir
un sage, l'ait appel auprs de lui.
Mou-koung tant all, selon l'usage, visiter Tseu-sse,
dit : Dans l'antiquit, comment un prince, de mille qua-
driges 4 faisait-il pour contracter amiti avec un lettr ?
Tseu-sse, peu satisfait de cette question, rpondit : 11
y a une maxime d'un homme de l'antiquit qui dit :

i. Aller faire un service exig, est un devoir pour les hommes


del foule; ne pas aller faire des visites (au prince), est d'un
usage consacr pour les lettrs. (TCHOU-HI.)
2. Supplment de la Glose.
3. Ibid.
i- C'taient les princes du rang de A S
Heou. Ces expressions
chinoises, un prince de cent quadriges, un prince de mille qua-
driges, un prince de dix mille quadriges, sont tout fait analogues
scelles dont nous nous servons pour dsigner la puissance rela-
tive des machines
'ent chevaux, etc.
vapeur de la force de vingt, de cinquante, de
402 MENG-TSETJ
Que le prince le serve (en le prenant pour son matre et
qu'il Vhonore. -t-il dit, qu'il contracte amiti avec
lui?
Tseu-sse tait peu satisfait de la question du prince ;
n'tait-ce pas parce qu'il s'tait dit en lui-mme :
Quant la dignit, au rang que vous occupez, vous
tes prince, et moi je suis sujet 1; comment oserais-
je former des liens d'amiti avec un prince? Quant
la vertu, c'est vous qui tes mon infrieur, qui
devez me servir; comment pourriez-vous contracter
des liens d'amiti avec moi ? Si les princes de
mille quadriges qui cherchaient contracter des liens
d'amiti avec les lettr s, ne pouvaient y parvenir,
plus forte raison ne pouvaient-ils pas les appeler leur
cour.
King, Koung de Thsi 2, voulant aller la chasse,
appela les gardiens des parcs royaux avec leur tendard.
Comme ils ne se rendirent pas l'appel, il avait rsolu
de les faire mourir.
L'homme dont la pense est toujours occupe de son
devoir (lui reprsenta KHOUNG-TSEU) n'oublie pas qu'il
sera jet dans un foss, ou dans une mare d'eau (s'il
le trangresse) ; l'homme au courage viril n'oublie pas
qu'il perdra sa tte.
Pourquoi KHOUNG-TSEU prit-il la dfense de ces
hommes ? Il la prit parce que les gardiens, n'ayant pas
t avertis avec leur propre signal, ne s'taient pas
rendus l'appel.

1. Par ce mot de |5 Ichin, sujet, il veut dsigner la condi-


tion Ifen) des hommes de la foule. (Glose).
2. Voir prcdemment, liv. I, chap. vi, p. 308.
MENG-TSEU 403
Wen-tchang dit : Oserai-je vous faire une question?
De quel objet se sert-on pour appeler les gardiens des
parcs royaux ?
MENG-TSEU dit : On se sert d'un bonnet de poil ; pour
les hommes de la foule, on se sert d'un tendard de soie
rouge sans ornement ; pour les lettrs, on se sert d'un
tendard sur lequel sont figurs deux dragons ; pour
les premiers administrateurs, on se sert d'un tendard
orn de plumes de cinq couleurs qui pendent au sommet
de la lance.
Comme on s'tait servi du signal des premiers admi-
nistrateurs pour appeler les gardiens des parcs royaux,
ceux-ci, mme en prsence de la mort (qui devait tre
le rsultat de leur refus), n'osrent pas se rendre
l'appel. Si on s'tait servi du signal des lettrs pour
appeler les hommes de la foule, les hommes de la
foule auraient-ils os se rendre l'appel ? bien moins
encore ne s'y rendrait-il pas, si on s'tait servi du
signal d'un homme dpourvu de sagesse 1, pour
appeler un homme sage !
Si, lorsqu'on dsire recevoir la visite d'un homme sage,
on n'emploie pas les moyens convenables 2, c'est comme
si, en dsirant qu'il entrt dans sa maison, on lui en fer-
mait la porte. L'quit ou le devoir est la voie ; l'urba-
nit est la porte. L'homme suprieur ne suit que cette

!._ Par homme dpourvu de sagesse, dit la Glose, il indique


celui qui dsire recevoir la visite d'un sage, et lui fait un appel .
M sujet.
2. L'Explication du Kiang-i-pi-tchi dit ce sujet : C'est
pourquoi le prince d'un royaume qui dsire recevoir la visite d'un
homme sage, doit suivre la marche convenable
: ou le sage
habite son voisinage, et alors il doit le visiter lui-mme
; ou il est
loign, et alors il doit lui
envoyer des exprs pour l'engager se
rendre h. sa cour. '
404 MENG-TSEU
voie, ne passe que par cette porte. Le Livre des Vers*
dit:
La voie royale, la grande voie, est plane comme
une pierre qui sert moudre le bl;
Elle est droite comme une flche ;
C'est elle que foulent les hommes suprieurs;
C'est elle que regardent de loin les hommes de la
foule 2.
Wen-tcliang dit : KHOUNG-TSEU, se trouvant appel par
un message du prince, se rendait son invitation sans
attendre son char. S'il en est ainsi, KHOUNG-TSEU agis-
sait-il mal?
MENG-TSEU dit :Ayant t promu des fonctions
publiques, il occupait une magistrature; et c'est parce
qu'il occupait une magistrature qu'il tait invit la
cour.
8. MENG-TSEU, interpellant Wen-tchang, dit : Le lettr
vertueux d'un village se lie spontanment d'amiti avec
les lettrs vertueux de ce village; le lettr vertueux
d'un royaume se lie spontanment d'amiti avec les let-
trs vertueux de ce royaume ; le lettr vertueux d'un
empire se lie spontanment d'amiti avec les lettrs
vertueux de cet empire.
Pensant que les liens d'amiti qu'il contracte avec les
lettrs vertueux de l'empire ne sont pas encore suffi-
sants, il veut remonter plus haut, et il examine les
oeuvres des hommes de l'antiquit ; il rcite leurs vers,
il lit et explique leurs livres. S'il ne connaissait pas inti-
mement ces hommes, en serait-il capable ? C'est pour-

1. Ode Ta-toung, section Ta-ya.


2. Il y a encore maintenant en Chine des routes destines uni-
quement au service de l'empereur et de sa cour.
MENG-TSEU 405
quoi il examine attentivement leur sicle 1. C'est ainsi
qu'en remontant encore plus haut il contracte de plus
nobles amitis.
9. Siouan, roi Thsi, interrogea MENG-TSEU sur les pre-
miers ministres (Ring).
Le Philosophe dit : Sur quels premiers ministres le
roi m'interroge-t-il ?
Le roi dit : les premiers ministres ne sont-ils pas tous
de la mme classe ?
MENG-TSEU rpondit : Ils ne sont pas tous de la mme
classe. Il y a des premiers ministres qui sont unis au
prince par des liens de parent ; il y a des premiers
ministres qui appartiennent des familles diffrentes de
la sienne.
Le roi dit : Permettez-moi de vous demander ce que
sont les premiers ministres consanguins.
MENG-TSEU rpondit : Si le prince a commis une
grande faute (qui puisse entraner la ruine du royaume2),
alors ils lui font des remontrances. S'il retombe plu-
sieurs fois dans la mme faute sans vouloir couter leurs
remontrances, alors ils le remplacent dans sa dignit
et lui tent son pouvoir.
Le roi, mu de ces paroles, changea de couleur.
MENG-TSEU ajouta : Que le roi ne trouve pas mes paroles
extraordinaires. Le roi a interrog un sujet; le sujet
n'a pas os lui rpondre contrairement la droiture et
la vrit.
Le roi, ayant repris son air habituel, voulut ensuite
interroger le Philosophe sur les premiers ministres de
familles diffrentes.

! Les actions et les hauts faits qu'ils ont accomplis dans leur
gnration. (Glose.)
2. Commentaire.
406 MENG-TSEU
MENG-TSEU dit : Si le prince a commis une grande
faute, alors ils lui font des remontrances ; s'il relombe
plusieurs fois dans les mmes fautes, sans vouloir cou-
ter leurs remontrances, alors ils se retirent.

CHAPITRE V
COMPOS DE 20 AHTICI.ES

i. Kao-tseu dit : La nature de l'homme ressemble au


saule flexible; l'quit ou la justice ressemble une cor-
beille ; on fait avec la nalure de l'homme l'humanit et
la justice, comme on fait une corbeille avec le saule
flexible.
MENG-TSEU dit, :Pouvez-vous; en respectant la nature
du saule, en faire une corbeille? Vous devez d'abord
rompre et dnaturer le saule flexible pour pouvoir en-
suite en faire une corbeille. S'il est ncessaire de
rompre et de dnaturer le saule flexible pour en faire
une corbeille, alors ne sera-t-il pas ncessaire de
rompre et de dnaturer l'homme pour le faire humain
et juste? Certainement vos paroles porteraient les
hommes dtruire en eux tout sentiment d'humanit
et de justice.
2. Kao-tseu continuant : La nature de l'homme res-
semble une eau courante; si on la dirige vers l'orient,
elle coule vers l'orient; si on la dirige vers l'occident,
elle coule vers l'occident. La nature de l'homme ne dis-
MENG-TSEU 407
tingue pas entre le bien et le mal, comme l'eau ne dis-
tingue pas entre l'orient et l'occident.
MENG-TSEU dit : L'eau assurment, ne distingue pas
entre l'orient et l'occident; ne distingue-t-elle pas non
plus entre le haut et le bas? La nature de l'homme est
naturellement bonne, comme l'eau coule naturellement
en bas. Il n'est aucun homme qui ne soit naturellement
bon, comme il n'est aucune eau qui ne coule naturelle-
ment en bas.
Maintenant, si en comprimant l'eau avec la main vous
la faites jaillir, vous pourrez lui faire dpasser la hau-
teur de votre front. Si en lui opposant un obstacle vous
la faites refluer vers sa source, vous pourrez alors dpas-
ser une montagne. ppellerez-vous cela la nature de
l'eau ? C'est un effet de la contrainte.
Les hommes peuvent tre conduits faire le mal; leur
nature le permet aussi.
3. Kao-tseu dit : La vie 1, c'est ce que j'appelle
nature.
MENG-TSEU dit : Appelez-vous la vie la nature, comme
vous appelez le blanc blanc ?
Kao-tseu dit : Oui.
MENG-TSEU dit : Selon vous, la blancheur d'une plume
blanche est-elle comme la blancheur de la neige blanche?
et la blancheur de la neige blanche est-elle comme la
blancheur del pierre blanche nomme Yu?
Kao-tseu dit: Oui.
MENG-TSEU dit : S'il en est ainsi la nature du chien

1. Par le mot ,tt


Seng, vie, dit Tchou-hi, il dsigne ce par
?uoi l'homme et les autres tres vivants connaissent, com-
prennent, sentent et se meuvent.
408 MENG-TSEU
est donc la mme que la nature du boeuf, et la nature
du boeuf est donc la mme que la nature de l'homme?
4. Kao-tseu dit : Les aliments et les couleurs appar-
tiennent la nature ; l'humanit est intrieure, non ext-
rieure ; l'quit est extrieure, et non intrieure.
MENG-TSEU dit : Comment appelez-vous l'humanit
intrieure et l'quit extrieure ?
Kao-tseu rpondit : Si cet homme est un vieillard,
nous disons qu'il est un vieillard ; sa vieillesse n'est pas
en nous ; de mme que si tel objet est blanc,"vnous le
disons blanc, parce que sa blancheur est en dehors de
lui. C'est ce qui fait que je l'appelle extrieure.
MENG-TSEU dit : Si la blancheur d'un cheval blanc ne
diffre pas de la blancheur d'un homme blanc, je me
demande si vous ne direz pas que la vieillesse d'un vieux
cheval ne diffre pas de la vieillesse d'un vieil homme!
Le sentiment de justice qui nous porte rvrer la
vieillesse d'un homme, existe-t-il dans la vieillesse elle-
mme ou dans nous ?
Kao-tseu dit : Je me suppose un frre cadet, alors, je
l'aime comme un frre ; que ce soit le frre cadet d'un
homme de Thsin, alors je n'prouve aucune affection de
frre pour lui. Cela vient de ce que cette affection est
produite par une cause qui est en moi. C'est pourquoi
je l'appelle intrieure.
Je respecte un vieillard de la famille d'un homme de
Thsou, et je respecte galement un vieillard de ma
famille ; cela vient de ce que ce sentiment est produit
par une cause hors de moi, la vieillesse. C'est pour-
quoi je l'appelle extrieure.
MBNG-TSKU dit : Le plaisir que vous trouveriez man-
ger la viande rtie prpare par un homme de Thsin,
ne diffre pas du plaisir que vous trouveriez man-
MENG-TSE0 409

ger de la viande rtie prpare par moi. Ces choses ont


en effet la mme ressemblance. S'il en est ainsi, le
plaisir de manger de la viande rtie est-il aussi ' ext-
rieur ?
S. Meng-ki-tseu, interrogeant Koung-tou-tseu, dit :
Pourquoi (MENG-TSEU) appelle-t-il l'quit intrieure?
Koung-tou-tseu dit : Nous devons tirer de notre
propre coeur le sentiment de respect que nous portons
aux autres; c'est pourquoi il l'appelle intrieur.

Si un homme du village est d'une anne plus g
que mon frre an, lequel devrai-je respecter?

Vous devez respecter votre frre an.

Si je leur verse du vin tous deux, lequel devrai-
je servir le premier?


Vous devez commencer par verser du vin
l'homme du village.

Si le respect pour la qualit d'an consiste dans
le premier exemple, et la dfrence ou les gards dans
le second ; l'un et l'autre consistent rellement dans un
sujet extrieur et non intrieur.
Koung-tou-tseu ne put pas rpondre. Il fit part de son
embarras MENG-TSEU. MENG-TSEU dit Demandez-lui
:
auquel, de son oncle ou de son frre cadet, il tmoigne
du respect ; il vous rpondra certainement que c'est
son oncle.
Demandez-lui si son frre cadet reprsentait l'esprit de
son aeul 1 (dans les crmonies que l'on fait en l'hon-
neur des dfunts), auquel des deux il porterait du res-
pect; il vous rpondra certainement que c'est son
frre cadet.

i- BL j- We-chi; littralement, faire le mort.


410 MESG-TSEU
Mais si vous lui demandez quel est le motif qui lui fait
rvrer son frre cadet plutt que son oncle, il vous r-
pondra certainement que c'est parce qu'il reprsente
son aeul.
Vous, dites-lui aussi que c'est parce que l'homme du
village reprsentait un hte qu'il lui devait les premiers
gards. C'est un devoir permanent de respecter son
frre an; ce n'est qu'un devoir accidentel et passager
de respecter l'homme du village.
Ki-lseu, aprs avoir entendu ces paroles, dit : Devant
respecter mon oncle, alors je le respecte, devant res-
pecter mon frre cadet, alors je le respecte : l'une et
l'autre de ces deux obligations sont constitues relle-
ment dans un sujet extrieur et non intrieur.
Koung-tou-tseu dit : Dans les jours d'hiver, je bois de
l'eau tide ; dans les jours d't, je bois de l'eau frache.
D'aprs cela, l'action de boire et de manger rsiderait
donc aussi dans un sujet extrieur?
6. Koung-tou-tseu dit : Selon Kao-tseu, la nature (dans
les commencements de la vie) n'est ni bonne ni mau-
1

vaise.
Les uns disent : La nature peut devenir bonne, elle
peut devenir mauvaise. C'est pourquoi, lorsque Wen et
Wou apparurent, le peuple aima en eux une nature
bonne; lorsque Yeou et Li apparurent, le peuple aima
en eux une nature mauvaise.
D'autres disent : 11 est des hommes dont la nature est
bonne, il en est dont la nature est mauvaise. C'est pour-
quoi, pendant que Yao tait prince, Siang n'en existait
pas moins ; pendant que Kou-seou tait mauvais pre,
Chun n'en existait pas moins. Pendant que Cheou [tin)

4. Glose,
MENG-TSEU 411
rgnait comme fils du frre an (del famille impriale),
existaient cependant aussi We-tseu-Ai et Pi-kan, de la
famille impriale.
Maintenant vous dites : La nature de l'homme est
bonne. S'il en est ainsi, ceux (qui ont exprim prc-
demment une opinion contraire) sont-ils donc dans
l'erreur ?
MENG-TSEU dit : Si l'on suit les penchants de sa nature,
alors on peut tre bon. C'est pourquoi je dis que la
nature de l'homme est bonne. Si l'on commet des actes
vicieux, ce n'est pas la faute de la facult que l'homme
possde (de faire le bien).
Tous les hommes ont le sentiment de la misricorde
et de la piti ; tous les hommes ont le sentiment de la
honte et de la haine du vice ; tous les hommes ont le
sentiment de la dfrence et du respect ; tous les hommes
ont le sentiment de l'approbation et du blme.
Le sentiment de la misricorde et de la piti, c'est de
l'humanit ; le sentiment de la honte et de la haine du
vice, c'est de l'quit ; le sentiment de la dfrence et du
respect, c'est de l'urbanit ; le sentiment de l'approbation
et du blme, c'est de la sagesse. L'humanit, l'quit,
l'urbanit, la sagesse ne sont pas fomentes en nous par
les objets extrieurs; nous possdons
ces sentiments
d'une manire fondamentale et originelle : seulement
nous n'y pensons pas.
C'est pourquoi l'on dit : Si vous cherchez prouver
ces sentiments, alors vous les prouverez ; si vous les

ngligez, alors vous les perdez.


Parmi ceux qui n'ont pas dvelopp compltement ces
facults de notre nature, les
uns diffrent des autres
comme du double, du quintuple; d'autres, d'un nombre
incommensurable.
412 MENG-TSEU
Le Livre des Vers * dit :
Le genre humain, cr par le ciel,
A reu en partage la facult d'agir et la rgle de ses
actions ;
Ce sont, pour le genre humain, des attributs uni-
versels et permanents
Qui lui font aimer ces admirables dons.
KHOUNG-TSEU dit : Celui qui composa ces vers connais-
sait bien la droite voie (c'est--dire la nature et les
penchants de l'homme). C'est pourquoi, si on a la fa-
cult d'agir, on doit ncessairement avoir aussi la rgle
de ses actions, ou les moyens de les diriger. Ce sont l,
'pour le genre humain, des attributs universels et perma-
nents ; c'est pourquoi ils lui font aimer ces admirables
dons.
7. MENG-TSEU dit : Dans les annes d'abondance, le
peuple fait beaucoup de bonnes actions ; dans les annes
de strilit, il en fait beaucoup de mauvaises ; non pas
que les facults qu'il a reues du ciel diffrent ainsi ;
c'est parce que les passions qui ont assailli et submerg
son coeur l'ont ainsi entran dans le mal.
Maintenant, je suppose que vous semez du froment,
et que vous avez soin de le bien couvrir de terre. Le
champ que vous avez prpar est partout de mme ; la
saison dans laquelle vous avez sem a aussi t la mme.
Ce bl crot abondamment, et quand le temps du solstice
est venu, il est mr en mme temps. S'il existe quelque
ingalit, c'est dans l'abondance et la strilit partielles ;

du sol, qui n'aura pas reu galement la nourriture del j


pluie et de la rose, et" les labours de l'homme.
C'est pourquoi toutes les choses qui sont de mme ;

i. Ode Tching-min, section Ta-ya.


MENG-TSEU 413
espce sont toutes mutuellement semblables (sont de
mme nature). Pourquoi en douter seulement en ce qui
concerne l'homme ? Les saints hommes nous sont sem-
blables par l'espce.
C'est pour cela que Loung-tseu disait : Si quelqu'un
fait des pantoufles tresses une personne sans con-
natre son pied, je sais qu'il ne lui fera pas un panier.
Les pantoufles se ressemblent toutes ; les pieds de tous
les hommes de l'empire se ressemblent.
La bouche, quant aux saveurs, prouve les mmes
satisfactions. Y-ya* fut le premier qui sut trouver ce
qui plat gnralement la bouche. Si, en appliquant son
organe du got aux saveurs, cet organe et diffr par
sa nature de celui des autres hommes, comme de celui
des chiens et des chevaux, qui ne sont pas de la mme
espce que nous, alors, comment tous les hommes de
l'empire, en fait de got, s'accorderaient-ils avec Y-ya
pour les saveurs ?
Ainsi donc, quant aux saveurs, tout le monde a nces-
sairement les mmes gots que Y-ya, parce que le
sens du got de tout le monde est semblable.
Il en est de mme pour le sens de l'oue. Je prends
pour exemple les sons de musique ; tous les hommes de
l'empire aiment ncessairement la mlodie de l'inten-
dant de la musique nomm Kouang, parce que le
sens
de l'oue
se ressemble chez tous les hommes.
Il en est de mme pour le sens de la vue. Je prends
pour exemple Tseu-tou 2 ; il n'y eut personne dans l'em-

1. C'tait un magistrat du royaume de Thsi, sous le prince Wen-


ong. Il devint clbre, comme Brillt-Savarin, par son art de
prparer les mets.
2. Trs beau jeune homme, dont la beaut est clbre dans le
we des Vers.
414 MENG-TSEO
pire qui n'apprcit sa beaut. Celui qui n'aurait pas
apprci sa beaut et t aveugle.
C'est pourquoi je dis : la bouche, pour les saveurs, a
le mme got ; les oreilles, pour les sons, ont la mme
audition ; les yeux, pour les formes, ont la mme per-
ception de la beaut. Quant au coeur, seul ne serait-il
pas le mme, pour les sentiments, chez tons les hommes ?
Ce que le coeur de l'homme a de commun et de propre
tous, qu'est-ce donc ? C'est ce qu'on appelle la raison
naturelle, Vquit naturelle. Les saints hommes ont t
seulement les premiers dcouvrir (comme Y-ya pour
les saveurs) ce que le coeur de tous les hommes a de
commun. C'est pourquoi la raison naturelle, l'quit
naturelle, plaisent notre coeur, de mme que la chair
prpare des animaux qui vivent d'herbes et de grains
plat notre bouche.
8. MENG-TSEU dit : Les arbres du mont Nieou-cJian*
taient beaux. Mais, parce que ces beaux arbres se trou-
vaient sur les confins du grand royaume, la hache et la
serpe les ont atteints. Peut-on encore les appeler beaux?
Ces arbres qui avaient cr jour et nuit, que la pluie et
la rose avaient humects, ne manquaient pas (aprs
avoir t coups) de repousser des rejetons et des feuilles.
Mais les boeufs et les moutons y sont venus patre, et les
ont endommags. C'est pourquoi la montagne est aussi
nue et aussi dpouille qu'on la voit maintenant.
L'homme qui la voit ainsi dpouille pense quelle na
jamais port d'arbres forestiers. Cet tat de la montagne
est-il son tat naturel ?
Quoiqu'il en soit ainsi pour l'homme, les choses qui
se conservent dans son coeur, ne sont-ce pas les senti-

i. Montagne des boeufs, dans le royaume de Thsi.


MENG-SEU 415.
ments d'humanit et d'quit? Pour lui, les passions qui
qui lui ont fait dserter les bons et nobles sentiments
de son coeur, sont comme la hache et la serpe pour les
arbres de la montagne, qui chaque matin les attaquent.
(Son me, aprs avoir ainsi perdu sa beaut), peut-on
encore l'appeler belle ?
Les effets d'un retour au bien, produits chaque jour au
souffle tranquille et bienfaisant du matin, font que, sous
le rapport de l'amour de la vertu et de la haine du vice,
on se rapproche un peu de la nature primitive de
l'homme (comme les rejetons de la fort coupe). Dans
de pareilles circonstances, ce que l'on fait de mauvais
dans l'intervalle d'un jour empche de se dvelopper
et dtruit les germes de vertus qui commenaient
renatre.
Aprs avoir ainsi empch plusieurs reprises les
germes de vertu qui commenaient renatre, de se d-
velopper, alors ce souffle bienfaisant du soir ne suffit
plus pour les conserver. Ds l'instant que le souffle bien-
faisant du soir ne suffit plus pour les conserver, alors le
naturel de l'homme ne diffre pas beaucoup de celui de
la brute. Les hommes, voyant le naturel de cet homme
semblable celui de la brute, pensent qu'il n'a jamais
possd la facult inne de la raison. Sont-ce l les sen-
timents vritables et naturels de l'homme?
C'est pourquoi, si chaque chose obtient son alimentation
naturelle, il n'en est aucune qui ne prenne son accrois-
sement; si chaque chose ne reoit pas son alimentation
naturelle, il n'en est aucune qui ne dprisse.
KHOUNG-TSEU disait : Si vous le gardez, alors vous
le conservez ; si vous le dlaissez, alors vous le

11
perdez, il n'est pas de temps dtermin pour cette
perte et cette conservation. Personne ne connat le
416 MENG-TSEU

sjour qui lui est destin. Ce n'est que du coeur de


l'homme qu'il parle.
9.MENG-TSEU dit : N'admirez pas un prince qui n'a ni
perspicacit, ni intelligence.
Quoique les produits du sol de l'empire croissent faci-
lement, si la chaleur du soleil ne se fait sentir qu'un
seul jour, et le froid de l'hiver, dix, rien ne pourra crotre
et se dvelopper. Mes visites (prs du prince) taient
rares. Moi parti, ceux qui refroidissaient (ses sentiments
pour le bien) arrivaient en foule. Que pouvais-je faire
des germes qui existaient en lui pour le bien?
Maintenant le jeu des checs est un art de calcul, un
art mdiocre toutefois. Si cependant vous n'y appliquez
pas toute votre intelligence, tous les efforts de votre
volont, vous ne saurez pas jouer ce jeu. I-thsieou est
de tous les hommes de l'empire celui qui sait le mieux
jouer ce jeu. Si, pendant que I-lhsieou enseigne deux
hommes le jeu des checs, l'un de ces hommes applique
toute son intelligence et toutes les forces de sa volont
couter les leons de I-thsieou, tandis que l'autre homme,
quoique y prtant l'oreille, applique toute son attention
rver l'arrive d'une troupe d'oies sauvages, pensant,
l'arc tendu et la flche pose sur la corde de soie, les
tirer et les abattre, quoiqu'il tudie en mme temps
que l'autre, il sera bien loin de l'galer. Sera-ce cause
de son intelligence, de sa perspicacit (moins grandes)
qu'il ne l'galera pas ? je rponds : Non, il n'en est pas
ainsi.
10. MENG-TSEU dit : Je dsire avoir du poisson; je d-
sire aussi avoir du sanglier sauvage. Comme je ne puis
les possder ensemble, je laisse de ct le poisson, et je
choisis le sanglier (que je prfre).
Je dsire jouir de la vie, je dsire possder aussi l'quit.
MENG-TSEU 417
Si je ne puis les possder ensemble, je laisse de ct la
vie, et je choisis l'quit.
En dsirant la vie, je dsire galement quelque chose
de plus important que la vie (comme l'quit) : c'est pour-
quoi je la prfre la vie.
Je crains la mort, que j'ai en aversion : mais je crains
quelque chose de plus redoutable encore que la mort
(l'iniquit) ; c'est pourquoi la mort serait l en face de moi,
que jene la fuirais pas (poursuivre l'iniquit).
Si de tout ce que les hommes dsirent rien n'tait plus
grave, plus important que la vie, alors croit-on qu'ils
n'emploieraient pas tout ce qui pourrait leur faire obtenir
ou prolonger la vie ?
Si de tout ce que les hommes ont en aversion rien
n'tait plus grave, plus important que la mort, alors
croit-on qu'ils n'emploieraient pas tout ce qui pourrait
leur faire viter cette affliction?
Les choses tant ainsi, alors, quand mme on conser-
verait la vie (dans le premier cas), on n'en ferait pas
usage; quand mme (dans le second cas), on pourrait
viter la mort, on ne le ferait pas.
C'est pourquoi ces sentiments naturels, qui font que
l'on aime quelque chose plus que la vie, que l'on dteste
quelque chose plus que la mort, non seulement les sages,
mais mme tous les hommes les possdent ; il n'y a de
diffrence, que les sages peuvent s'empcher de les
perdre.
Si un homme* press par la faim, obtient une petite
portion de riz cuit, une petite coupe de bouillon, alors il
vivra s'il ne les obtient pas, il mourra.
;

Si vous appelez haute voix cet homme, quand mme


vous suivriez le mme chemin que lui, pour lui donner
ce peu de riz et de bouillon, il ne les acceptera pas ; si,
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aprs les avoir fouls aux pieds, vous les lui offrez, le
mendiant les ddaignera.
Je suppose que Ton m'offre un traitement de dix mille
mesures de riz : alors, si, sans avoir gard aux usages el
l'quit, je les reois, quoi me serviront ces dix mille
mesures de riz V Les emploierai-je me construire un
palais, l'embellissement de ma maison, l'entretien
d'une femme et d'une concubine, ou les donnerai-je
aux pauvres et aux indigents que je connais.
Il n'y a qu'un instant, ce pauvre n'a pas voulu recevoir,
mme pour s'empcher de mourir, les aliments qu'on
lui offrait ; et maintena