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En tlcommunications, la 4G est la quatrime gnration des standards pour la tlphonie

mobile. Succdant la 2G et la 3G, elle permet le trs haut dbit mobile , c'est--dire des
transmissions de donnes des dbits thoriques suprieurs 100 Mbit/s, voire suprieurs 1
Gbit/s (dbit minimum dfini par l'UIT pour les spcifications IMT-Advanced (en)). En pratique,
les dbits sont de l'ordre de quelques dizaines de Mbit/s selon le nombre d'utilisateurs, puisque la
bande passante est partage entre les terminaux actifs des utilisateurs prsents dans une mme
cellule radio.

Une des particularits de la 4G est d'avoir un cur de rseau bas sur IP et de ne plus offrir de
mode commut (tablissement d'un circuit pour transmettre un appel voix ), ce qui signifie que
les communications tlphoniques utilisent la voix sur IP (en mode paquet).

Normes 4G
IMT-2000 :
o LTE,
o WiMAX ;
IMT-Advanced :
o LTE-Advanced,
o Gigabit WiMAX.

L'organisme de normalisation UIT-R a tabli, en 2008, les spcifications IMT-Advanced (en)


(International Mobile Telecommunications Advanced) pour les normes 4G. La norme LTE-
Advanced fait partie des technologies rseaux retenues dans le cadre de l'IMT-Advanced, avec le
Gigabit WiMAX.

Les normes LTE et WiMAX ont d'abord t considres comme des normes de troisime
gnration ( 3,9G ), spcifies dans le cadre des technologies IMT-2000. Cependant, en
dcembre 2010, l'UIT a accord aux normes LTE et WiMAX la possibilit commerciale d'tre
considres comme des technologies 4G , du fait d'une amlioration sensible des
performances compares celles des premiers systmes 3G 1. Depuis lors, les rseaux mobiles
WiMAX et LTE lancs partout dans le monde (par exemple : Proximus en Belgique, Swisscom
en Suisse, Verizon, AT&T et Sprint aux tats-Unis, Orange, Bouygues Telecom, SFR et Free
Mobile en France) sont commercialiss sous l'appellation 4G .

Historique de dploiement
Europe

LEurope (via la CEPT) a fait le choix de rserver les bandes de frquence des 800 MHz (issue
du dividende numrique) et des 2 600 MHz pour les rseaux de tlphonie mobile 4G. Dans
beaucoup de pays (dont la France) les oprateurs ont aussi la possibilit de rutiliser la bande de
frquence des 1 800 MHz initialement attribue au GSM (2G) ; cette bande de frquence tait la
plus utilise dans les rseaux 4G/LTE europens fin 20122.
La premire commercialisation d'une offre mobile en 4G utilisant le standard LTE a t lance
dans les villes de Stockholm (Sude) et Oslo (Norvge) le 15 dcembre 2009 par l'oprateur
tlphonique Telia3.

La socit HTC avait commercialis aux tats-Unis le premier tlphone compatible 4G


WiMAX mobile (norme 802.16e) : le HTC Evo 4G, durant le premier semestre 2010, mais ce
tlphone n'tait pas compatible avec les rseaux 4G LTE europens.
Samsung a commercialis le premier smartphone compatible 4G LTE sous la rfrence SCH-
R900 durant le second semestre 2010. La connexion aux rseaux peut galement se faire depuis
un ordinateur et une cl ou un domino 4G LTE3.

Les dploiements grande chelle de la 4G LTE ont commenc en 2013 dans la plupart des pays
europens.

Portugal

En mars 2012, les oprateurs tlcoms portugais TMN, Optimus et Vodafone Portugal
commercialisent leurs offres 4G LTE. Ils annoncent 80 % de la population couverte fin 2012.

Suisse

Le 29 novembre 2012, Swisscom lance officiellement la 4G/LTE dans 29 grandes villes et


stations de sports d'hiver de Suisse : Arosa, Ble, Berne, Bienne, Crans-Montana, Davos,
Fribourg, Genve, Grindelwald, Gstaad, Interlaken, Lausanne, Loche-les-Bains, Locarno,
Lugano, Lucerne, Pontresina, Saas-Fee, Silvaplana, Sion, Saint-Gall, Saint-Moritz, Thoune,
Verbier, Wengen, Winterthour, Zermatt, Zoug, Zurich. En dcembre 2013, l'oprateur a raccord
environ 1400 communes, couvrant ainsi 85 % de la population4.

Le 1er juin 2013, Orange lance la 4G/LTE dans dix grandes villes de Suisse : Ble, Berne,
Bienne, Genve, Lausanne, Lugano, Lucerne, Saint-Gall, Winterthour, Zurich et annonce d'ores
et dj que 71 % de la population en bnficiera d'ici la fin de l'anne.

Sunrise lanc son rseau de quatrime gnration le 19 juin 2013 et couvrait 22 % de la


population. Le challenger numro deux de Suisse couvrait 50 % de la population fin octobre
2013. Il compte couvrir la totalit de la population en fin 2016 au plus tard. En novembre 2014, il
couvrait plus de 80 % de la population.[rf. ncessaire]