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Enregistrements Bettencourt: relaxe gnrale en appel Bordeaux 22/9/17 17'05

Enregistrements Bettencourt: relaxe gnrale en


appel Bordeaux
21 sept. 2017 Par Edwy Plenel
- Mediapart.fr
Le majordome Pascal Bonnefoy qui les avait raliss tout comme Mediapart et Le Point qui les avaient
mdiatiss ont t relaxs, jeudi 21 septembre, par la cour dappel de Bordeaux qui a confirm le
jugement de premire instance. Le mme jour, on apprenait le dcs de Liliane Bettencourt, l'ge de 94
ans.

Sept ans aprs, la ncessit tant publique (rvler des informations dintrt gnral dont de graves dlits
financiers, notamment fiscaux) que prive (protger Liliane Bettencourt de ceux qui abusaient de sa
faiblesse pour profiter de son immense richesse) de donner un large retentissement aux enregistrements
raliss par le majordome est confirme par larrt rendu Bordeaux ( lire ici en intgralit). Il confirme
intgralement le jugement de premire instance de janvier 2016 (lire ici).

Cette dcision de justice souligne la situation judiciaire ubuesque cre par les pressions et les manuvres
pour entraver la marche de la vrit dans cette affaire qui, durant lt 2010, a profondment branl la
prsidence de Nicolas Sarkozy. Mediapart est en effet toujours sur le coup dune censure dfinitive,
confirme par la Cour de cassation, qui nous interdit de continuer diffuser sur notre journal en ligne tout
extrait de ces enregistrements (voir ici notre dossier).

Autrement dit, la justice nous interdit toujours de citer non seulement ce quelle a accept comme preuve
pour entrer en voie de condamnation contre lentourage de Mme Bettencourt mais, de plus, ce dont,
dsormais, elle juge par ailleurs totalement lgitime la rvlation. Comprenne qui pourra Cette dcision
draisonnable est aujourdhui examine par la Cour europenne des droits de lhomme (CEDH) devant
laquelle nous avons dpos un recours afin quelle condamne ltat franais pour cette atteinte flagrante
la libert de linformation (lire ici).

Larrt de la cour dappel de Bordeaux contribue heureusement remettre la justice lendroit, comme
nous lavions espr en juin dernier lissue de deux jours daudience o nous fmes confronts un
reprsentant du parquet particulirement agressif lgard de la presse et de la libert fondamentale qui la
lgitime, le droit de savoir tout ce qui est dintrt public (lire mon analyse La libert de la presse
lpreuve de laffaire Bettencourt ). Surtout, il conforte la dcision de premire instance au bnfice de
Pascal Bonnefoy en estimant quil a agi par tat de ncessit .

Consacr par le nouveau code pnal de 1994 (article 122-7), ltat de ncessit, comme le rappelle la cour
de Bordeaux, a pour effet de dgager lauteur dune infraction de sa responsabilit pnale . En
lespce, il nest pas contest ni contestable que le majordome de Mme Bettencourt a enregistr linsu
de sa patronne et au domicile de celle-ci, pendant plusieurs mois, des conversations quelles tenaient avec
son entourage. Mais la cour juge quil navait pas dautre choix que de commettre ce dlit datteinte
lintimit de la vie prive la fois pour se protger lui-mme et pour protger Liliane Bettencourt.

Jug gnant par lentourage intress de la milliardaire larrt voque une chasse aux sorcires
mene contre la domesticit qui entravait ses manuvres , Pascal Bonnefoy risquait dtre licenci,
tandis que lon tentait de le dmolir . Ds lors, conclut la cour, lexistence dun danger actuel et
imminent pour Pascal Bonnefoy est donc incontestablement tabli en lespce, tant ajout que ltat de
ncessit peut tre envisag, sous rserve de la proportionnalit de lacte commis, lorsque la menace qui
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pse sur lintress est une menace de nature simplement conomique .

Considrant que, par ailleurs, il existait manifestement un risque important de ce que Liliane
Bettencourt, dont la fragilit et la vulnrabilit apparaissaient videntes lcoute des conversations, ne
soit trs gravement spolie ou mme dpouille par divers membres de son entourage individuellement ou
collectivement , larrt conclut : Cest donc bien un danger actuel ou imminent pour Liliane
Bettencourt elle-mme, voire possiblement pour la stabilit de la structure conomique que reprsentait
lOral, qui est apparu manifeste aux yeux de Pascal Bonnefoy.

Bref, le majordome, au moment o il a pris linitiative de procder aux enregistrements en cause, a pu


lgitimement considrer que cette dmarche tait la seule susceptible de faire face la menace pesant sur
lui et, ainsi quil en a vite pris conscience, sur Liliane Bettencourt . La cour dappel va encore plus loin
en soulignant que ce sont les enregistrements qui ont fait chouer les dmarches de lentourage nocif
de la milliardaire : Lanalyse de la chronologie de lensemble de ce quil est convenu dappeler laffaire
Bettencourt fait apparatre le caractre effectivement dcisif quont eu ces enregistrements pour la
recherche de la vrit et donc pour la protection des personnes gravement menaces dans leurs biens
mais aussi leur personne mme.

Trs logiquement, aprs avoir jug que Pascal Bonnefoy remplit les conditions relatives ltat de
ncessit et nest donc pas pnalement responsable des actes quil a commis , la cour dappel prononce
une relaxe gnrale envers les journalistes (Fabrice Arfi et Fabrice Lhomme, Herv Gattegno) et les
directeurs du Point et de Mediapart (Franz-Olivier Giesbert et moi-mme).

Mettant en balance le respect de la vie prive et la libert dinformation, la Cour souligne que les
informations dvoiles partir des enregistrements navaient pas pour objectif premier de satisfaire la
curiosit dun certain public quant la vie prive de Liliane Bettencourt mais, tout au contraire,
contribuaient un dbat dintrt gnral : Questions relatives une possible ingrence de
lexcutif sur le judiciaire, possibles fraudes fiscales ou galit des citoyens devant la loi fiscale, soupons
dabus de faiblesse sur un personnage de premier plan, actionnaire principale dune des entreprises
franaises les plus importantes .

Au terme de longues et prcautionneuses considrations, la cour dappel de Bordeaux considre quen


retranscrivant les extraits denregistrements en cause et en rdigeant les commentaires de
contextualisation les accompagnant, les directeurs de publication et journalistes nont pas eu une
intention de porter atteinte lintimit de la vie prive de Liliane Bettencourt. Elle dcide en consquence
de confirmer la relaxe prononce .

Plus de sept ans aprs nos premiers articles du 15 juin 2010 sur cette affaire, la justice nous donne acte de
ce que nous navons cess de proclamer et de ce que nont cess de plaider nos avocats, Mes Jean-Pierre
Mignard et Emmanuel Tordjman : lintrt public de ces rvlations.

Prolonger

Boite Noire
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