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Fnelon , par Paul Janet,...

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Janet, Paul (1823-1899). Fnelon , par Paul Janet,.... 1892.

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FNELON
FKXKLOX
PAUL JANET
DE L1NST1TUT

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET Cie
79, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79

!8'J-2
Droits de traduction et de reproduction rservs.
CHAPITRE 1

LA JEUNESSE DE FXELON

Ce prlat tait un grand homme maigre, bien


fait, avec un grand nez, des yeux dont le feu et l'es-
prit sortaient comme un torrent et une physionomie
telle que je n'en ai point vu qui y ressemblt et qui
ne se pouvait oublier quand on ne l'aurait vue qu'une
fois. Elle rassemblait tout et les contraires ne s'y

;
combattaient point. Elle avait de la gravit et de la
galanterie, du srieux et de la gaiet elle sentait
galement le docteur, l'vque et le grand seigneur :
ce qui y surnageait ainsi que dans toute sa per-
sonne, c'tait la pense, l'esprit, les grces, la
dcence et surtout la noblesse. Il fallait faire effort
pour cesser de le regarder.
Ainsi parle Saint-Simon de l'illustre personnage
dont nous allons raconter l'histoire et analyser les
crits. On peut dire que la vie et le caractre de
Fnelon, et son gnie mme rpondaient son por-
trait extrieur; tout y tait runi et concili; les conl
traires ne s'y combattaient pas. Antique et moderne,
chrtien et profane, mystique et politique, fami-
lier et noble, doux et entt, naturel et subtil,
sduisant le XVIIIe sicle comme il avait sduit le
XVIIe, croyant comme un enfant et hardi comme
Spinoza, Fnelon est une des figures les plus ori-
ginales qu'ait produites l'Eglise catholique. Il nou5-
faudra tudier successivement les diverses faces de
cette riche nature. Commenons par l'histoire de sa
famille.
Franois de Salignac de la Mothe-Fnelon naquit
1
au chteau de Fnelon dans le Prigord, le 6 aot
1651. Sa famille tait ancienne et s'tait illustre
dans les armes et dans la diplomatie. Un. de ses
arrire-grands-oncles,Bertrand SalignacdeFnelon,
avait t au sige de Metz avec le duc de Guise,
et il a mme laiss un journal manuscrit de ce sige.
Plus tard, ambassadeur de la cour de France auprs
d'Elisabeth, il fut invit par le roi expliquer et

tend qu'il rpondit firement :


sans doute justifier la Saint-Barthlemy. On pr-
Adressez-vous,
sire, ceux qui l'ont conseille . Le pre de F-
nelon appartenait la branche cadette de cette
famille. Il fut mari deux fois; et c'est du second
mariage que naquit notre auteur. Il avait des frres
du premier lit : le fils de l'un d'eux, le neveu de
Fnelon, connu sous le nom de Fanfan, devint pour
lui comme un fils, aprs avoir perdu son pre.
De mme notre Fnelon, ayant aussi perdu son
pre de bonne heure, tait devenu un fils pour son
oncle, le marquis de Fnelon, qui s'occupa de son
ducation.
Il passa sa premire jeunesse dans le chteau
paternel jusqu' l'ge de douze ans, cause de la
dlicatesse de sa sant. On nous dit peu de chose
de cette premire ducation, sinon qu'elle fut chr^1
tienne; mais on peut conjecturer aussi qu'elle fut
nourrie de littrature classique et d'antiquit. Aj
douze ans, on l'envoya l'universit de Cahors,
il acheva ses tudes d'humanits et de philosophie.
On ne nous dit pas quelle poque Fnelon
perdit son pre; mais nous savons que ds son
arrive Paris il fut sous la tutelle de son oncle, le
marquis de Fnelon, gentilhomme plein d'honneur
et de pit, qui, ayant perdu son fils au sige de
Candie, reporta sur son neveu l'affection dont ce fils
avait t l'objetjusque-rl. Le marquis de Fnelon
tait intimement li avec le fondateur de la congr-
gation de Saint-Sulpice, M. Olier, qui tait son
directeur. C'est par ses conseils qu'il fit entrer son'
neveu au sminaire de Saint-Sulpice. Nous vou-
drions plus de dtails que les biographes de Fnelon
ne nous en ont laiss sur les origines de sa vocation
ecclsiastique.. Les premiers mouvements d'une
me si noble et d'une imagination si brillante j
auraient pour nous un charme et un intrt dont
nous devons nous priver. Ce quelque chose de'
mondain, de terrestre, d'un peu paen qui s'est
ml, dans Fnelon, la pit la plus vive, n'a-t-il
pas paru dans la jeunesse? N'a-t-on pas t inquiet
?
de ces grces si dlicates et si sduisantes A-t-il
demand lui-mme se purifier par la religion, par
le rnoncement, par le sacrifice Dieu? ou bien
a-t-il t tout simplement plac l par l'orgueil de
la famille qui fondait sur sa tte les plus grandes
esprances mondaines dans l'tat ecclsiastique?
Nous n'en savons rien; mais ce que nous savons,
c'est que pas l'ombre d'un regret, d'une incertitude,
d'un regard en arrire, ne se laisse apercevoir dans
tout ce qu'a crit, pens et senti le futur arche-
vque de Cambrai. Heureux temps o l'on pouvait
avoir tant d'esprit, peindre si vivement les br-
lantes amours d'Eucharis, converser si dlicatement
sur l'ducation des filles, jouir des beauts paennes
avec tant de candeur, se mler la politique et
toucher la plus haute faveur de la cour, sans que
rien de tout cela ne nuist la foi, l'amour de
Dieu, la mysticit la plus leve. Tout semble nous
induire penser que ce fut une vraie vocation, une
pit naturelle qui amena Fnelon au pied des
autels. Il fut donc prtre, et s'il nous sduit singu-
lirement par le mlange de la nature et de la grce
qui le caractrise, personne n'a le droit de dire que
ce soit aux dpens de son autorit chrtienne et de
sa sincrit religieuse.
Fnelon entra donc Saint-Sulpice et y fit toutes
ses tudes thologiques sous la direction de M. Tron-
son, pourlequel il eut toujours la plus entire.confiance
et le plus profond dvouement. Il reut les ordres
sacrs vers l'ge de vingt-quatre ans. Il avait eu le
temps de mrir cette rsolution; et l'on peut dire
qu'un tel ge est la garantie de la sincrit et du
srieux qu'il mit dans cette affaire. Cependant le
tour romanesque qui distingue l'imagination de
Fnelon ne pouvait pas ne pas clater dans sa jeu-
nesse; et il se manifesta ds ce temps, non par
des gots contraires sa vocation pieuse, mais
par une sorte d'exaltation qui lui faisait dsirer les
entreprises les plus aventureuses. C'est ainsi qu'on
le voit un instant se prendre d'enthousiasme pour
une mission en Asie Mineure et dans le Levant, et
surtout en Grce, o il rve d'aller catchiser les
tristes victimes chrtiennes de la barbarie et de la
tyrannie des Turcs. Les souvenirs sacrs et pro-
fanes se pressent sous sa plume, et il se laisse aller
dans une lettre dont on ne connat pas le destina-
taire (15 oct. 1675) toute l'ardeur d'une gnreuse
jeunesse. Je pars, monseigneur, et peu s'en faut
que je ne vole; mais je mdite un plus grand voyage.
La Grce entire s'ouvre moi, le sultan effray
recule; le Ploponse respire en libert, et l'glise
de Corinthe va refleurir. Je cherche cet aropage
o saint Paul annona aux sages du monde le dieu
inconnu; mais le profane vient aprs le sacr, et je
ne ddaigne pas de descendre au Pire, o Socrate
fait le plan de sa Rpublique. Je monte au double
sommet du Parnasse; je cueille les lauriers de Del-
phes et je gote les dlices de Temp. Je ne t'ou-
blierai pas, le consacre par les clestes visions
du disciple bien-aim, . heureuse Pathmos! J'irai
baiser sur la terre les pas de l'Aptre et je croirai
voir les cieux ouverts 1!
On ne peut mconnatre dans cette belle lettre et
dans ces ambitions de missionnaire, une sorte de*
bouillonnement de vie juvnile et ardente que les
obligations rgulires de la vie ecclsiastique ne
satisfaisaient pas compltement. Mme ce curieux
mlange d'un double enthousiasme, la fois sacr et
profane, n'indiquait-il pas dj dans cette nature
exquise et surfine cet lment de romanesque et de
posie, que nous retrouverons dans l'crivain?
On aimerait croire, avec le cardinal de Bausset,
que ce fut galement notre Fnelon qui, plein,
dans sa jeunesse, d'une sainte ardeur du martyre,
avait form la tmraire rsolution de se consacrer
aux missions du Canada. Une lettre de M. Tronson
l'vque de Sarlat, oncle de Fnelon, nous fait
connatre cette rsolution que l'vque dsapprou-
vait. Mais les diteurs de la Correspondance 2 nous
paraissent avoir tabli que la lettre de l'abb Tron-
son relative cette affaire visait non pas Fnelon
lui-mme, qui la date de cette lettre n'avait que
quinze ans et demi, mais son frre an, sulpicien
comme lui, qui est en effet parti pour le Canada
en 1667 (date de la lettre), et qui y est mort en 1679.

1. Correspondance, t. II, p. 290.


2. Ibid., p. 287.
Il ne peut donc pas tre question de notre Fnelon;
mais ce fait mme prouve qu'il y avait dans la
famille un tour d'imagination romanesque et aven-
tureuse, et que la pit s'y joignait la posie.
Cependant le moment: tait venu de passer du
rve l'action. Fnelon avait fini ses tudes tholo-

;
giques. Il tait prtre; il venait de quitter Saint-
Sulpice on lui chercha un emploi appropri son
got passionn de propagande et de proslytisme.
Ce ne fut pas au Canada, comme son frre, ce ne
fut pas en Orient, mais Paris mme que Fnelon
eut servir la cause chrtienne en dployant son zle
de missionnaire. L'archevque de Paris le nomma
suprieur d'une congrgation rcente, les Nouvelles I

Catholiques. C'taient les filles rcemment converties


du protestantisme qu'il fallait conserver et entretenir
dans la foi. Rien n'tait plus accommod au got et,
si l'on peut employer en telle matire une expres-
sion si profane, au talent de Fnelon. On sait com-
bien plus tard il se distingua comme directeur de
conscience, au point mme de sduire l'me si froide
et si sche, en apparence au moins, de Mme de
Maintenon. La douceur, la grce, l'esprit, l'abon-l
dance lgante et fleurie, il avait au plus haut degr
toutes ces qualits du directeur. Il les dploya sans
doute avec autorit et succs dans la petite congr-

:
gation dont il tait le chef; car on lui confiabientt
une tche bien autrement ardue et dlicate celle de
missionnaire en France auprs des populations de
la Saintonge et du Poitou, rcemment arraches
la foi protestante, ou qu'il fallait convertir. Fnelon
s'est trouv ainsi ml la grande affaire de la rvo-
cation de l'dit de Nantes. Comment l'a-t-il envi-
sage? Quelle conduite a-t-il tenue? Quelle fut sa
vraie direction d'ides dans cette crise capitale?
C'est l un des points les plus dlicats et les plus
importants que nous avons mettre en lumire.
Il a rgn longtemps sur cette question un pr-
jug que la critique la plus rcente a dfinitivement
fait vanouir, quoique cependant tout ne ft pas
illusion dans ce prjug. On sait que le XVIIIe sicle
a fait Fnelon une rputation de tolrantisme et
de philosophie dans le sens des ides qui rgnaient
alors sous l'influence de Voltaire. Chniera consacr
Fnelon une tragdie qui eut son heure de succs
pendant la priode rvolutionnaire (fvrier 1793).
L'auteur prtait son hros ces vers philosophi-
ques:
L'erreur n'est pas un crime aux yeux de l'Eternel;
N'exigez donc pas plus que n'exige le ciel :
Sous nos cinq derniers rois, la seule intolrance
A fait un sicle entier les malheurs de la France.
La douceur et le temps combleront nos dsirs;
Et jamais la rigueur n'a fait que des martyrs.

La Harpe, de son ct, dans son Eloge de Fnelon,


couronn par l'Acadmie franaise, clbrait gale-
ment la tolrance de Fnelon. En revanche et sous
la Restauration, l'abb de Boulogne publiait un
mmoire sur la Prtendue Tolrance de Fnelon et le 1

1. Voir Correspondance de Fnelon, t. IX, p. 216.


justifiait de cette fausse vertu que les philosophes
lui avaient attribue. De nos jours, un savant cri-
vain, M. Ons. Douen, s'est lev trs vivement con-
tre ce qu'il appellelgende de Fnelon. M. Eugne
Despois, dfenseur de Fnelon, s'est content de
plaider les circonstances attnuantes. Enfin la pu-
blication intgrale des lettres de Saintonge, adres-
ses Seignelay, dont on ne possdait que deux ou
trois dans la grande dition de 1827 *, a fourni tous
les documents ncessaires l'instruction du procs.
Que rsulte-t-il de tout ce travail de la critique 2 ?
Nous avons donc les lettres de Fnelon dans
lesquelles il rend compte de la mission du Poitou,
adresses M. de Seignelay, et aussi une Bossuet3
sur le mme sujet. Dans aucun passage de ces lettres,
ni dans aucun de ses autres crits, on ne surprend
l'ombre mme d'une plainte contre le grand acte de
la rvocation. Sans doute un tel blme et t assez
inopportun, Fnelon tant lui-mme en quelque

1. M. Onsime Douen a soutenu sa thse dans son livre


sur l'Intolrance de Fnelon (2e dition). M. Despois a rpondu
dans un article de la Revue bleue, du 9 janvier 1875. M. Douen
rplique dans un article de la mme revue du 28 octobre 1876.
Quant aux lettres de Saintonge, elles ont t publies trs
infidlement par M. l'abb Yerlaque; M. Gazier, dans un
article de la Revue bleue, du 9 janvier 1875, a signal les
nombreuses inexactitudes de cette publication et surtout
l'omission d'une lettre entire qui, il faut l'avouer, est des
plus fcheuses pour Fnelon. Ce n'est rien moins qu'une
invitation au ministre de payer un pamphltaire hollandais,
Aubert de Vers, pour crire contre Jurieu.
2. Correspondance, t. I, p. 3.
3. Ibid., t. II,p. 196.
sorte charg d'accomplir les ordres du roi. Il tait
jeune; il tait dans toute la ferveur de la foi reli-
gieuse. Ce n'tait gure le temps de penser la phi-
losophie. Il ne demandait nullement que l'autorit
renont faire sentir son empire sur les nouveaux
convertis; au contraire, il est important, dit-il,
cc

que les gens qui ont l'autorit le soutiennent . Il


veut mme que l'on ait soin de joindre aux
secours de la persuasion chrtienne la vigilance
contre les dsertions et la rigueur des peines contre
les dserteurs . Il dnonait au secrtaire d'Etat
les voies d'vasion des malheureux huguenots qui
voulaient fuir l'tranger, et recommandait d'aug-
menter le nombre des gardes entre la cte et Bor-
deaux. Il demandait que les dserteurs fussent punis
avec rigueur. Ilse plaignait des officiers nouveaux
convertis qui faisaient mollement leur devoir. Il
demandait qu'on envoyt quelques-uns des chefs au
Canada. Il approuvait mme, semble-t-il, que l'on
trant les cadavres sur la claie pour avoir refus les
sacrements 1. Il est donc bien difficile de soutenir
que Fnelon n'a pas cru au droit du gouvernement
d'employer la force contre l'hrsie, et mme qu'il

1. Voir pour tous ces textes, et d'autres encore, le travail


de M. Douen, Revue bleue, 28 octobre 1876, et celui de M. Gazier
cit plus haut. Cependant il y aurait discuter chaque texte
en particulier. Par exemple, pour les cadavres trans sur
la claie, Fnelon dclare que l'impression est fcheuse, que
c'est encourager l'hypocrisie, qu'il vaudrait mieux avoir re-
cours uu peu de patience , etc. Est-ce l une approbation
ou un dsaveu?
n'a point coopr pour sa part l'emploi de ces
moyens.
Nanmoins ce qu'on ne peut nier, c'est la prf-
rence donne aux moyens doux et persuasifs sur les J
moyens violents. Dans les mmes lettres que nous
venons de citer, Fnelon recommande expressment
la douceur et la patience. Il nous serait facile)
crit-il, de les faire tous confesser et communier
si nous voulions les presser pour faire honneur :
nos missions. Mais quelle apparence de faire con-
fesser ceux qui ne reconnaissent pas encore la vraie j
Eglise, ni sa puissance de remettre les pchs-l
Comment donner Jsus-Christ ceux qui ne croient'
point le recevoir? Cependant je sais que dans les
lieux o les missionnaires et les troupes sont en-
semble, les nouveaux convertis vont ensemble la
communion. Ces esprits durs, opinitres et enve-
nims contre notre religion sont pourtant lches et
intresss. Si peu qu'on les presse, on les verra
faire des sacrilges innombrables; on ne fera que
les pousser par le remords de leur conscience jus-
qu'au dsespoir, ou on les jettera dans une impas-
sibilit et une indiffrence de religion qui est le
comble de l'impit. Pour nous, monsieur, noust
croirions attirer sur nous une horrible maldiction
si nous nous contentions de faire la hte une uvre
superficielle qui blouirait de loin. Cu sont l vi-
demment des sentiments pleins de charit et de dou-
ceur, minemment chrtiens. On voit qu'il y avait eii.
ralit deux systmes en prsence d'une part, un
:
systme administratif et politique qui ne voyait et
ne voulait que la soumission extrieure, et se sou-
ciait peu du fond des consciences. On voulait pou-
1 voir dire au roi qu'il n'y avait plus de huguenots,
lors mme qu'on les et remplacs par des athes.
Ce n'tait pas de l'me qu'il s'agissait, mais d'une
obissance purement politique. A ceux qui pous-
saient trop loin le systme de la douceur, on repro-
chait l'excs de la longanimit et de la patience ce
fut le cas pour Fnelon sans qu'il et jamais pour
:
cela ni ni mis eute le droit de l'autorit civile;
mais il tait assez chrtien pour voir que le systme
ne pouvait produire des effets vritablement reli-
gieux. Il s'tait lui-mme insinu dans la confiance
des nouveaux convertis par le charme et la grce de
ses procds. Il demandait que ces bons commen-
cements fussent soutenus par des prdicateurs doux
qui joignissentau talent d'instruire celui de s'attirer la
confiance des peuples . Il demandait encore que le
nouvel intendant n'exert pas une autorit rigou-
reuse qui le rendrait odieux . Sans mconnatre les
droits de l'autorit, qui doit, disait-il, tre inflexible
pour retenir les huguenots dans le royaume, il ajou-
tait cependant qu' il serait important de leur faire
trouver en France quelque douceur de vie qui leur
te la fantaisie d'en sortir . Quelque exagre que
soit l'opinion du x :III!) sicle sur le tolrantisme de
Fnelon, on voit ( rpendant que tout n'tait pas illu-
sion, et qu'il deva avoir laiss un certain souvenir,
1

une certaine tradilion de modration et de hienfai-


sance pour que le prjug qui s'attache son nom
se soit tabli. A dfaut d'une impartialit philoso-
phique que rien n'autorisait cette poque, c'tait ,
dj quelque chose que d'avoir donn, dans ces
tristes circonstances, l'exemple de la douceur et de
la bont.
Terminons le tableau de cette premire priode
qui correspond la jeunesse de Fnelon par le rcit
qu'il fait sa cousine, la marquise de Laval, de son
entre Carennac, bnfice qui lui avait t cd par
son oncle l'vque de Sarlat. On verra que Fnelon
n'tait pas plus ferm la gaiet de la jeunesse qu'
ses enthousiasmes et ses gnrosits. Ne croirait-"
on pas lire une lettre inspire par Mme de Svign
dans le rcit suivant? Je marche accompagn
majestueusement de tous les dputs et j'aperois
le quai bord de tout le peuple en foule. Deux
bateaux, pleins de l'lite des bourgeois, s'avancent;
et je m'aperois que, par un stratagme galant, les
troupes de ce lieu les plus aguerries s'taient caches
dans un coin de la belle le que vous connaissez
elles vinrent en bon ordre de bataille me saluer
;
avec beaucoup de mousquetades; l'air est dj tout
obscurci par la fume de tant de coups, et l'on n'en-
tend plus que le bruit affreux du salptre. Le fou-
gueux coursier que je monte, anim d'une noble
ardeur, veut se jeter dans l'eau; mais moi, plus
modr, je mets pied terre. Me voil la porte;
les consuls commencent leur harangue; vous ne
manquez pas de vous reprsenter ce que l'loge a de
plus vif et de plus pompeux. L'orateur me compare
au soleil; bientt aprs je fus la lune; tous les autres
astres radieux eurent ensuite l'honneur de me res-
sembler, et nous finmes heureusement par le com-
mencement du monde. Alors le soleil tait couche,
et j'allai dans ma chambre pour me prparer faire
de mme 1. On voit que Fnelon, malgr sa sensi-
bilit et la noblesse de son me, ne ddaignait pas
de rire et savait aussi trouver le ridicule des gens.
Il est fcheux que cette note aimable et plaisante soit
si rare dans ses crits. Cette lettre et la suivante
(16 juin), sur une affaire judiciaire plaide ridicule-
ment Carennac par les Cicrons du lieu, sont les
seuls tmoignages que nous avons de cette gaiet
de jeunesse. De plus graves proccupations vont
bientt remplir sa vie.

1. Correspondance, t. II, p. 9. Lettre du 22 mai 1681.


CHAPITRE II

( DE L'DUCATION DES FILLES

Le premier ouvrage que Fnelon ait publi est le


trait De l'ducation des filles, paru en 1687 Ce i.
n'tait d'abord, dans la pense de l'auteur, qu'un
crit intime compos la demande du duc et de la
duchesse de Beauvillier, les grands amis de Fnelon,
qui dsiraient s'inspirer de ses conseils dans l'du-
cation de leurs enfants, surtout de leurs filles. Cet
crit leur parut si plein de penses solides et dli-
cates, et si propre instruire toute espce de per-
sonnes, qu'ils obtinrent de Fnelon qu'il le publit.
Le trait de Fnelon est pour la France le vrai
point de dpart de la pdagogie sur cette grande
question. Auparavant il n'y avait rien. Ce sera
sans doute un grand paradoxe, disait l'abb Fleury,

1. Voir la charmante dition donne par M. 0. Grard


(Librairie des bibliophiles), avec une introduction des.plusifnes
et des plus compltes o il ne laisse rien dire aprs lui.
ami de Fnelon, de soutenir que les femmes doivent
savoir autre chose que leur catchisme, la couture
etdivers petits ouvrages, chanter, danser, faire
bien la rvrence et parler exactement; car voil en
quoi consiste pour l'ordinaire toute leur ducation.
Comme il arrive souvent, cet excs dans l'ignorance
amena les esprits un peu libres un paradoxe con-
traire. En 1672, quatorze ans avant Fnelon, Pou-
lain de la Barre, crivain protestant, avait publi son
trait De l'galit des sexes, dans lequel il disait :
Si l'on trouvait plaisant de voir une femme ensei-
gner l'loquence et la mdecine, faire la police,
haranguer devant les juges en qualit d'avocat,
rendre la justice, conduire une arme, etc., ce n'est
que faute d'habitude, et on s'y ferait . On voit que
les ides les plus hardies de nos jours et les plus
loignes de la pratique avaient travers l'esprit
d'un philosophe du XVIIe sicle; mais, dans le fait,
loin de s'acheminer cette galit, on ngligeait
absolument et systmatiquement l'instruction des
femmes; on paraissait admettre dans la pratique la
maxime du bonhomme Chrysale, qui pensait que
c'est assez pour une femme
Quand la capacit de son esprit se hausse
A connatre un pourpoint d'avec un haut-de-chausse.

C'est ce qu'on peut conclure des premiers mots de


Fnelon :
Rien n'est plus nglig que l'ducation des

filles. Il ne faut pas qu'elles soient savantes, dit-on,
la curiosit les rend vaines et prcieuses; il suffit
qu'elles sachent gouverner un jour leurs mnages,
obir leurs maris sans raisonner. On ne manque
pas de se servir de l'exprience qu'on a de beau-
coup-de 'femmes que la science a rendues ridicules
aprs quoi on se croit en droit d'abandonner aveu-
;
glment les filles la conduite des mres ignorantes
et indiscrtes.
Fnelon n'a garde cependant, bien entendu, de
vouloir faire des femmes des savantes ridicules; et
il semble rpondre indirectement Poulain de la
Barre en disant qu' elles ne doivent ni gouverner
l'Etat (ce qui cependant leur est arriv plus d'une
fois, et avec succs), ni faire la guerre, ni entrer
dans le ministre des choses sacres . Mais tout en
reproduisant ainsi sous forme ironique les objections
des adversaires de l'ducation des femmes, qui, bien
entendu, comme l'ordinaire, ne voyaient que les
excs, Fnelon ne se laissait pas cependant branler
par ces objections. Il ne veut donc pas que l'intel-
ligence des femmes se borne gouverner leur
mnage et obir leurs maris . Il montre au con-
traire le grand rle de la femme dans la maison et
dans l'Etat. On invoque la faiblesse de leur sexe;
mais plus elles sont faibles, plus il faut les for-

tifier. N'ont-elles pas des devoirs remplir? Ce
sont elles qui ruinent et qui soutiennent les maisons
et qui ont la principale part aux bonnes et aux mau-
vaises murs. Mme les affaires du dehors ne leur
sont point trangres cause de l'influence qu'elles
exercent sur leurs maris et leurs enfants. Les
hommes peuvent-ils esprer pour eux-mmes quelque
douceur de vie si leur plus troite socit, qui est
?
celle du mariage, se tourne en amertume Les enfants
qui feront dans la suite tout le genre humain, que

? :
deviendront-ils si les mres les gtent ds les pre-.
miresannes La conclusion est vidente si l'on
lve avec tant de soin les garons cause des im-
portantes occupations qu'ils auront remplir dans
le monde, comment ngliger l'ducation des femmes
qui sont charges de commencer l'ducation des gar-
ons?
Le principe qui domine le livre de Fnelon est
celui de la dignit de la femme, d'o la ncessit de
l'instruire et de lui lever l'esprit. Rien de plus
libral qu'une telle pense; rien de plus conforme
ce que devait rclamer l'avenir.
Si en effet quelque chose caractrise l'ouvrage de
Fnelon, c'est ce pressentiment de l'avenir, cet esprit
de libert qui fait que nous nous reconnaissons nous-
mmes, que nous retrouvons les germes de nos ides
modernes dans ce charmant petit crit. Ce n'est pas
sans doute telle ou telle prescription qu'il faut con-
sidrer, telle ou telle matire d'ducation qu'il faut
chercher dans son programme. Ce programme lui-
mme auprs de ceux d'aujourd'hui paratrait peut-
tre un peu modeste et un peu court; mais ce qui

;
nous intresse plus que les conclusions, c'est l'esprit
mme qui les inspire or cet esprit est minemment
libral; Fnelon, bien avant Rousseau, a demand
bue l'on consultt la nature, que l'on n'impost pas
[aux enfants une discipline matrielle qui amortt
leur activit et qui rvoltt leur ge. Il a senti le
charme de l'enfance et il a aim les enfants. C'est
par l qu'il est un grand ducateur et l'un des ma-
tres de la pdagogie franaise.
Revenons la ncessit d'instruire les Elles :
L'ignorance d'une
fille, dit Fnelon, est cause
qu'elle s'ennuie et qu'elle ne sait quoi s'occuper
innocemment . Si on ne l'applique point ds l'en-
fance aux choses solides, a tout ce qui est srieux
lui parat triste; tout ce qui demande une attention
suivie la fatigue; la pente au plaisir, l'exemple des
personnes du mme ge, tout lui fait craindre une
vie rgle et laborieuse. L'inapplication se tourne
en habitude incurable.
L'ignorance n'est pas un prservatif contre la fri-
volit. L'oisivet au contraire produit une sensi-
bilit pernicieuse pour les divertissements et pour
les spectacles . Les personnes instruites et habi-
tues aux choses srieuses n'ont pas de curiosit
pour les inutiles. Mais l'ignorance ou la mauvaise
instruction conduit une imagination errante qui
se tourne vers les objets vains et dangereux .
Fnelon parat ne pas suivre sa pense lorsqu'il
dit que ces filles mal leves se tournent quand
elles ont de l'esprit, soit en prcieuses qui disser-
-
tent sur le bel esprit, et qui se nourrissent d'aven-
tures romanesques, soit en controversistes qui dci-
dent sur la religion, comme c'tait souvent la mode
au XVIIesicle. Il semble que ces dfauts sont plu-
tt ceux des femmes savantes que des ignorantes.
Cependant il n'y a dans la pense de Fnelon aucune
inconsquence. Sans doute, mme mal instruite, une
fille qui a de l'esprit se tourne d'elle-mme vers
les choses intellectuelles dont elle fera abus; c'est
ainsi qu'elle deviendra prcieuse et thologienne
ou libre penseuse, sans rien savoir de solide, et en

;
prenant le faux en toutes choses. Ce n'est pas l'igno-
rance qui garantit de ces excs elle les favorise
plutt parce qu'elle ne donne aucun but, aucun
contrepoids l'imagination errante. Au contraire,
unesprit bien form, bien cultiv,' saura se prmu-
nir lui-mme contre le ridicule d'une fausse science
et d'une fausse thologie.
Au reste, ce ne sont l que les erreurs des per-
sonnes d'esprit; les autres, n'ayant pas moins de
curiosit, mais visant moins haut, se tourneront
vers les choses qui leur seront proportionnes
qui se fait, une chanson,
:
savoir ce qui se dit, ce
une nouvelle, une intrigue, recevoir des lettres, lire
celles des autres. Elles sont vaines, et la vanit fait
parler beaucoup; elles sont lgres, et la lgret
empche les rflexions qui souvent feraient garder
le silence.
Fnelon pose le vrai principe de l'ducation librale,
:
lorsqu'il dit Il faut mener les filles par la raison,
.
autant qu'on le peut Pour beaucoup d'esprits c'est
l un principe de dsordre et d'anarchie. Selon eux,
ce n'est pas la raison, mais l'autorit qu'il faut
avoir recours. L'enfant doit obir, qu'il sache ou non
pourquoi. S'il comprend pourquoi, ce n'est plus
alors vous, mais lui-mme qu'il obit, et ce n'est
pas l obir. Vous lui apprenez tre son propre;

l'anarchie moderne est donc dans ces mots


mener par la raison. Mais ce sont prcisment ces
:
matre, et par l s'affranchir de l'autorit. Toute
les

consquences qui nous font dire que le livre de


Fnelon est inspir par un esprit tout moderne e
inconsciente mais anticipe de l'avenir
par une vue
C'est en effet la pense matresse de l'ducation
moderne de faire que chacun, dans la mesure de ses
forces, devienne son propre matre, et obisse nonj
un ordre extrieur, mais sa propre raison, c'est-
-dire lui-mme. Toute la socit aujourd'hui est'
dirige dans ce sens, et pour cela il ne suffit pas de
plier les enfants extrieurement une rgle mat-
rielle, il faut leur faire comprendre le pourquoi de
leurs actions. Est-ce dire que l'on parlera un
enfant comme un homme? Non, sans doute; il
s'agit de la raison de l'enfant, et non de la raison en
gnral; il s'agit d'approprier les conseils la porte
de sa petite intelligence; et c'est ne pas connatre
les enfants que de croire que cela est impossible. Ils
entrent au contraire facilement dans les raisons qu'on
leur donne; et l'on est quelquefois tonn de voir
avec quelle facilit ils comprennent ce qu'on leur
dit. Est-ce dire maintenant que l'on puisse tou-
jours employer ce moyen? Non, sans doute, et F-
:
nelon a soin de dire autant qu'on le peut . On
sait qu'un enfant en colre n'entend plus rien-,
ne
comprend plus rien; et lorsqu'il le faut, on ne peut

:
se dispenser d'employer la force, je ne dis point pour
les frapper, mais pour les contraindre par exemple
leur enlever des mains l'instrument dangereux qui les
couperait, ou les enlever eux-mmes pour les mettre
dans leur lit; aucune ducation ne pourra jamais
tre dispense de ces moyens sommaires; mais ce
qui est inutile et fcheux, c'est l'autorit tout
proposet hors de propos; c'est ce ton violent,
imprieux, criard des femmes vulgaires l'gard de
leurs enfants, qui finit par perdre toute efficacit

:
quand il est perptuel; c'est surtout cette thorie
qu'il faut briser la volont de l'enfant une volont
brise n'est plus bonne rien, il reste aussi acces-
sible au mal qu'au bien. Il faut former la volont
au lieu de la dtruire, et on la forme en l'associant
son guide naturel, qui est la raison.
Une autre nouveaut de Fnelon, qui le fait quel-
quefois parler comme Montaigne, c'est de joindre
l'ide du plaisir celle de la vertu. Peut-tre Saint-
Cyran, peut-tre Bossuet lui-mme eussent-ils t
svres contre cette ducation trop aimable; mais
Fnelon ne dpasse pas la juste mesure, et il nous
:
semble qu'il a raison quand il dit Mlez l'instruc-
,tion avec le jeu; que la sagesse ne se montre lui
que par intervalles' et sous un visage riant. Si l'en-
fant se fait une ide triste et sombre de la vertu,
tout est perdu.
Quoi de plus aimable et de plustendre et en mme
:
temps de plus sens que les conseils suivants Ne
prenez jamais sans une extrme ncessit un air
austre et imprieux qui fait trembler les enfants,
car ils ne sont d'ordinaire que trop timides et hon-
teux. Vous leur fermeriez le cur et leur teriez la
confiance sans laquelle il n'y a nul profit esprer1
de l'ducation. Faites-vous aimer d'eux;qu'ils soient
libres avec vous et qu'ils ne craignent point de vous
laisser voir tous leurs dfauts.

:
Cette complaisance l'enfance n'est pas l'ennemie'
de l'autorit Si le sage a recommand de tenir
la verge assidment leve sur les enfants, s'il a dit
qu'un pre qui joue avec son fils pleurera dans la
suite, ce n'est pas qu'il ait blm une ducation
douce et patiente. Il condamne seulement les parents
inconsidrs qui flattent les passions de leurs enfants
et ne cherchent qu' les divertir. Fnelon ne nie

;
pas d'ailleurs qu'il n'y ait des enfants que l'on ne
peut dompter que par la crainte c'est donc un moyen
qu'il est permis d'employer, mais seulement quand
on ne saurait faire autrement.
Un pdagogue aussi aimable et aussi doux pour
l'enfant ne sera pas pour ce que l'on appelle aujour-
d'hui1esurmenage. Il ne faut pas demander l'enfance
plus que cet ge tendre et dlicat ne peut donner :
On demande souvent aux enfants une exactitude et

un srieux dont ceux qui l'exigent seraient incapa-


bles. Nulle libert, nul enjouement, toujours leons,
silence, postures gnes, corrections et menaces.
Fnelon, qui tait un antiqueparl'imagination,
invoque ici l'exemple des anciens : C'est par les
vers et la musique que les principales sciences, les
maximes des vertus et la politesse des murs s'in-
troduisirent chez les Hbreux, les Egyptiens et les
I
[ de la terreur:
Grecs . Il redoute surtout les effets de la crainte et
Il faut que la joie et la confiance
soient leurs dispositions ordinaires; autrement on
obscurcit leur esprit, on abat leur courage; s'ils
;
sont vifs, on les irrite s'ils sont mous, on les rend

qu'on emploie dans les maladiesextrmes ;


stupides. La crainte est comme les remdes violents
ils pur-
gent, mais ils altrent le temprament, ils usent les
organes; une me mene par la crainte en est tou-
jours plus faible.
D'autres conseils anticipent encore sur des ides
toutes modernes. Fnelon recommande ce que nous
appelons aujourd'hui des leons de choses. Voici
un excellent rsum de cette sorte d'enseignement :
a A la campagne, ils voient un moulin et ils veu-
lent savoir ce que c'est. Il faut leur montrer com-
ment se prpare l'aliment qui nourrit l'homme. Ils
aperoivent des moissonneurs, il faut leur expliquer
ce qu'ils font, comment est-ce qu'on sme le bl et
comment il se multiplie dans la terre. A la ville, ils
voient des boutiques o s'exercent plusieurs arts et
o se vendent diverses marchandises. Par l vous
leur enseignerez insensiblement comment se font
toutes les choses qui servent l'homme et sur les-
quelles roule le commerce. Peu peu, sans tudes
particulires, elles apprendront la bonne manire de
faire ces choses et le juste prix de chacune. Ces con-
naissances sont particulirement intressantes pour
lesfilles.
On avait, au temps de Fnelon, d'aprs son tmoi-
gnage, une manire bien ridicule d'apprendre lire
aux enfants. On les faisait lire en latin et sur le ton
de la dclamation. Une telle mthode devait dgoter
les enfants, et combien aussi elle devait tre longue,
tant elle tait pnible et ennuyeuse. Fnelon, au con-
traire, conseille de se servir de livres de contes, et
l'enfant apprendra lire de lui-mme et en jouant.

:
Il ne ddaigne pas de parler leurs yeux, comme
on fait de nos jours Il faut lui donner un livre
bien reli,dormme sur la tranche, avec d-e belles
images. De mme pour apprendre crire, il fera
crire des lettres aux enfants sur des objets qui leur
sont familiers et qui les intressent personnellement.

:
Ecrivez-moi un billet, dira-t-on; mandez telle
chose votre frre ou votre cousin tout cela fera
plaisir l'enfant, pourvu qu'aucune image triste de
leon rgle ne le trouble. En un mot, Fnelon se
plaint que, dans les ducations ordinaires, on mette 1
tout le plaisir d'un ct et tout l'ennui de l'autre .
Il a connu galement le principe des courtessances, )

:
dont un utopiste de nos jours, Ch. Fourier, s'est cru
l'inventeur Laissez leur vue se promener un peu;
permettez-leur mme de temps en temps quelque
divertissement ou quelque jeu, afin que leur esprit
se mette au large; puis ramenez-les doucement au
but .
Quoiqu'il condamne tous les excs, on voit
cepen-
dant que Fnelon aime encore mieux chez l'enfant la
vie et la chaleur du sang qu'une trop grande inertie.
Ce qui lui parat le plus difficile en ducation, c'est
rlagir sur les enfants qui manquent de sensibi-
lit . Quoiqu'il ne ft pas encore cette poque
prcepteur du duc de Bourgogne, il semble cepen-

:
dant opposer d'avance le caractre de ce prince au
caractre du Dauphin, lve de Bossuet cc
Les carac-
tres vifs et sensibles sont capables de terribles
garements; mais ils ont de grandes ressources et
reviennent souvent de loin. On a de quoi les int-
resser ce qu'on leur enseigne, l'es piquer d'hon-
neur, au lieu qu'on n'a aucune prise sur les naturels
indolents. Ce n'est pas qu'il faille faire trop de fond
sur les naturels vifsetaimables; souvent ils trom-
pent beaucoup parce que les premires grces de
l'enfant sont un lustre qui couvre tout. On y voit je
ne sais quoi de tendre et d'aimable qui empche
d'examiner de prs le dtail des traits du visage.
Tout ce qu'on trouve en eux d'esprit surprend;
toutes les fautes de jugement ont la grce de l'ing-
nuit. Mais ce ne sont l que des apparences.
Tel a t clbre par son esprit l'ge de cinq ans

qu'une chose sur laquelle on puisse compter c'est


le bon raisonnement.
:
qui est tomb dans l'obscurit et le mpris. Il n'y a

Tous ces conseils gnraux s'appliquent toute


ducation et tous les enfants en gnral. Voyons
de plus prs ceux qui s'adressent aux filles. Fnelon
fait preuve ici d'une psychologie dlicate et nous
montre que les dfauts des filles ne lui sont pas
moins connus que ceux des garons. Il trouve l'du-
cation des filles, telle qu'on la donnait de son temps,
trop timide et trop molle. Il faut rendre les filles
capables d'une conduite ferme et rgle. C'est l'affec-
tation qui les habitue faire parade de craintes ima-
ginaires et pleurer pour rien. Il faut rprimer les
petites jalousies, les compliments excessifs, les flat-
teries, tout ce qui les gte et les loigne de ce qui
leur parat sec et austre. Elles sont trs artificieuses,
et savent user de longs dtours pour arriver leur
:
but Elles ont un naturel souple pour jouer toutes
sortes de comdies; les larmes ne leur cotent rien;
leurs passions sont vives et leurs connaissances

plus aptes la dissimulation :


bornes . De plus, elles sont timides et d'autant
Montrez-leur com-
ment on peut sans tromperie tre discret et prcau-
tionn; ajoutez que ce que la finesse cherche est
bas et mprisable,. et qu'elle vient toujours d'un
cur bas et d'un petit esprit . Gardez-vous surtout

:
de les applaudir lorsqu'elles ont montr de l'esprit
par quelque fausset En les louant sur de telles
fautes, on leur persuade que c'est tre habile que
d'tre fin .
De la finesse et de l'artifice chez les filles, Fnelon
passe la coquetterie, qui en est l'accompagnement
ordinaire. Les filles naissent, dit-il, avec un vio-
lent dsir de plaire; elles sont passionnes pour
les ajustements; une coiffe, un bout de ruban, une
boucle de cheveux plus haut ou plus bas, le choix
d'une couleur, ce sont pour elles autant d'affaires.
Il remarque que ce dfaut est plus particulirement

:
propre la nation franaise, qui joint l'amour des
ajustements l'amour des nouveauts ces deux folies
renversent les bornes des conditions et drglent
toutes les murs . L'origine de tous ces maux est
dans l'empire exerc par les femmes. Apprenez
aux filles que l'honneur d'une bonne conduite est
plus estimable que celui qu'on tire de ses cheveux
et de ses habits. Il va mme, par un excs d'as-
ctisme, qui ne semble pas d'accord avec l'esprit
gnral de l'ouvrage, jusqu' condamner la beaut,
qui ne sert gure, dit-il, qu' faire marier avanta-
geusement une fille . Ce n'est dj pas l si peu de
chose; et cette perspective n'est pas trop un moyen
d'en dgoter ni les filles ni les parents. Mais il
ajoute que la beaut n'atteindra pas ce but si elle
n'est soutenue par le mrite et par la vertu. Autre-
ment la beaut seule la livrera quelque fou qui la
rendra malheureuse. Le soin de la beaut rend bien
vite ridicule quand il survit la jeunesse.
Aprs la beaut vient la parure, et Fnelon ne

:
croit pas au-dessous de sa dignit de donner des
conseils sur ce frivole sujet frivole seulement en
apparence, car quel rle ne joue pas la parure dans

Fnelon n'affecte pas une austrit chagrine


n'impose pas aux femmes du monde l'indiffrence
;
l'histoire de la femme et dans l'histoire des murs?
il

des religieuses au sujet des ornements du corps;


il en parle plutt en artiste et en homme de got :
Je voudrais, dit-il, faire voir aux jeunes filles la
noble simplicit qui parat dans les statues et dans
les autres figures qui nous restent des femmes grec-
ques et romaines; elles y verraient combien des
cheveux nous ngligemment par derrire et des
draperies pleines et flottantes longs plis sont agra-
bles et majestueuses. Il serait bon qu'elles enten-
dissent les peintres et les autres gens qui ont un
got vif de l'antiquit. Ainsi Fnelon n'est pas
loign de donner aux femmes le got et quelque
teinture des beaux-arts, ne ft-ce que pour rgler
leur toilette et y introduire le sens du noble et du
dlicat;non sans doute qu'il conseille auxjeunes filles
de s'habiller la grecque, comme on le fit sous le
Directoire; mais elles y prendraient le got de cette
simplicit noble, d'ailleurs si convenable aux murs
chrtiennes . Il condamne d'ailleurs, comme tous les
pasteurs chrtiens, les immodesties de la toilette, et

plices des passions qu'elles excitent :


il montre assez hardiment que les femmes sont com-
Quand on
cherche plaire, que prtend-on? Exciter les pas-
sions des hommes. Que tient-on dans ses mains
pour les arrter? Si elles vont trop loin, ne doit-on
?
pas s'en imputer toutes les suites Vous prparez
un poison subtil et mortel et vous vous croyez inno-
centes?
Voyez maintenant quelles sont les conclusions
auxquelles Fnelon s'arrte. C'est ici qu'il nous
parat un peu restrictif, aprs nous avoir paru pres-
que trop libral. Il semble borner cette instruction
savoir parler et crire correctement et connatre
les quatre rgles de l'arithmtique. Il voudrait aussi
quelque connaissance du droit, savoir par exemple
la diffrence qu'il y a entre un testament et une do-
nation, ce que c'est qu'un contrat, une substitution,
un partage, ce que c'est que biens meubles et im-
meubles; mais loignez-les de la chicane, laquelle
les femmes sont trs portes. Enfin il fait une part
la culture de l'esprit, mais assez faible, a la lecture
des livres profanes qui n'ont rien de dangereux pour
les passions et particulirement la lecture des his-
toires grecque et romaine et mme de l'histoire de
France, qui a aussi ses beauts . Ainsi l'histoire de
France n'est gure qu'une concession, au lieu d'tre,
comme elle doit l'tre, une tude fondamentale. Il
dconseille l'tude de l'italien et de l'espagnol, qui
ne servent qu' lire des livres dangereux et capa-
bles d'augmenter les dfauts des femmes . Enfin il
permet, mais avec grand choix, la lecture des ou-
vrages d'loquence et de posie, en vitant d'branler
des imaginations trop vives. Tout ce qui peut
faire sentir l'amour, plus il est adouci et envelopp,
plus il me parat dangereux. Il en est de mme de
la peinture et de la musique, que Fnelon permet,
mais avec les mmes prcautions. Encore voudrait-il
qu'on se bornt la musique chrtienne et religieuse.
La peinture est moins dangereuse.

:
En rsum, ce programme d'tudes peut nous
paratre aujourd'hui un peu timor notamment tout
ce qui regarde la culture et l'ornement de l'esprit y
esttrop parcimonieusement encourag; mais pour le
temps de Fnelon, on le trouvera-plutt large et
hardi : toutes ces demi-permissions qui nous parais-
sent trop prcautionneuses taient des hardiesses.
C'est lui qui a donn le branle une certaine.lar-
geur dans l'ducation fminine. Ce qui est d'ail-
leurs en dehors de la question de programme, c'est
qu'aucun ouvrage n'a mieux parl des femmes, avec
:
plus de got, de dlicatesse et de perspicacit une
langue pleine de naturel et de douceur, aussi fine
que pure, a encor qu'un peu tranante , est celle
qui convenait le mieux au sujet.
Fnelon avait pos les principes d'une solide du-
cation. Il allait bientt avoir les mettre l'preuve.
CHAPITRE III

FNELON PRCEPTEUR DU DUC DE BOURGOGNE

L'anne 1689 est capitale dans la carrire de


Fnelon. Il avait trente-huit ans. Il quitte l'humble
fonction d'aumnier de couvent pour entrer la
cour comme prcepteur de prince. C'tait le moment
o la cour commenait se ranger, l'instar de
Louis XIV. Ce prince, assagi par l'ge, avait renonc
aux folles amours pour des liens plus rguliers. Il

Maintenon Mme de Montespan ;


avait substitu une amie une matresse, Mme de
et la mort de la
reine tait venue temps pour offrir la nouvelle
favorite l'occasion d'une union lgitime. Le nou-
veau prcepteur Fnelon devint bientt des intimes
de Mme de Maintenon; et l'on put croire un moment
qu'il avait trouv l la voie de la fortune et du pou-
voir.
A ce moment dlicat de la carrire de Fnelon,
il est propos de rappeler le jugement compliqu
et insidieux que Saint-Simon a port sur lui. Il le
connaissait d'assez prs, tant de son monde; et
n'tait la malignit connue de sa nature hargneuse,
on serait tent de croire que nul n'tait plus en
mesure de nous faire pntrer dans le vrai caractre
et la pense intrieure de notre hros.
a Fnelon, nous dit Saint-Simon, tait un homme
de qualit qui n'avait rien et qui, se sentant beau-
coup d'esprit et de cette sorte d'esprit insinuant et
enchanteur, avec beaucoup de talent, de grces et
de savoir, avait aussi beaucoup d'ambition. Il avait
longtemps frapp toutes les portes sans se les
pouvoir faire ouvrir. Piqu contre les jsuites et
rebut de ne pas pouvoir prendre avec eux, il se
tourna aux jansnistes pour se dpiquer et parvint
tre des repas particuliers;. je ne sais s'il leur
parut trop fin; mais peu peu la liaison avec eux
se refroidit, et force de tourner autour de Saint-
Sulpice, il parvint y en former une dont il espra
mieux. a (Mmoires, d. Chruel, I, p. 284.)
On ne peut gure contrler les assertions de
Saint-Simon au sujet des rapports de Fnelon avec
les jsuites et les jansnistes dans les premiers
temps de sa carrire; on s' tonnera seulement qu'un
esprit de cette valeur et de cette sduction ait pu
tre repouss de part et d'autre par des associations
si puissantes et qui devaient chercher se recruter
tout prix; or l'occasion d'une pareille recrue ne
s'offrait pas tous les jours. Mais, outre le peu de
vraisemblance de ce double chec, il nous est facile
de rectifier les assertions de Saint-Simon sur les
rapports de Fnelon avec les sulpiciens. Il n'est
pas exact de dire qu' force de tourner autour de
Saint-Sulpice, il a fini par former une liaison . On
sait en effet que les choses ne se sont pas passes
ainsi. C'est l'issue mme de ses humanits qu'il a
t plac par son oncle au sminaire Saint-Sulpice
pour y faire ses tudes en thologie. Il n'avait donc
pas eu le temps d'intriguer autour des jsuites et
des jansnistes. lev Saint-Sulpice, il y con-
tracta de la manire la plus naturelle du monde une
liaison troite avec ses matres. L'abb Tronson,
son directeur, tait un des matres de la congrga-
tion. La liaison de Fnelon avec Saint-Sulpice tait
donc celle d'un disciple avec l'cole dont il est sorti,
comme encore aujourd'hui celle du normalien avec
l'Ecole normale, du polytechnicien avec l'Ecole
polytechnique. Il a bien pu se faire sans doute que
Fnelon, qui avait avant tout le dsir de plaire, et
dont l'esprit coquet cherchait tre got, mme
cc

de l'ouvrier et du laquais , il a pu, dis-je, arriver


que Fnelon, dans la neutralit de sa jeunesse, ait
entretenu des relations avec les jsuites et les jan-
snistes; mais sa liaison avec Saint-Sulpice est
antrieure, et ne vient point de ce qu'il aurait t

Sulpice suivant Saint-Simon :


rebut ailleurs. Voyons maintenant ce qu'tait Saint-
Cette socit com-
menait percer. L'ignorance, la petitesse des pra-
tiques, le dfaut de protection, le manque de sujets
de quelque distinction lui inspire une obissance
aveugle pour Rome. Ils parurent un milieu trs utile
aux prlats. Si nous rabattons quelque chose du
ton chagrin que Saint-Simon met dans -tout ce qu'il
crit, il reste que Saint-Sulpice tait une congrga-
tion modeste, pratique, soumise, craignant la cour,
n'ayant pas de pouvoir puisqu'elle n'avait pas de
protection, et qu'en s'attachant elle, Fnelon avait
d consulter beaucoup plus des habitudes d'affec-
tion reconnaissante que des finesses de doctrine et
des calculs d'ambition.
Nous ne dirons pas qu'il ne faut rien retenir du
portrait de Saint-Simon et de ses commentaires. Ils
nous servent au moins ceci, c'est de ne pas
accepter tout entier le Fnelon de la lgende, de
ne pas le considrer exclusivement comme un saint
et comme un ange, ainsi qu'on est port le faire.
Il y a eu quelque chose d'humain dans cette me
anglique; nous oserions presque dire que nous ne
l'en aimons que mieux; nous avons plus de sym-

:
pathie pour les saints qui ont pch que pour les
autres. Il a t ambitieux Tout homme l'est sans
doute , dit le Mahomet de Voltaire. Il n'a pas vit la
finesse et peut-tre l'intrigue. Dans sa grande lutte
contre Bossuet, il montra autant de souplesse que
de tnacit. Enfin il tait homme. Nous pensons
cependant qu'il n'tait pas capable de sacrifier sa
conscience sa fortune. Nous en avons la preuve
dans l'attachement inbranlable, quoique assez peu
raisonnable, qu'il a port Mme Guyon. Ce fut l
l'cueil o vint chouer sa fortune; il avait assez
d'esprit pour le sentir. Il devait, il pouvait aban-
donner cette malheureuse femme; personne ne lui
en ferait un reproche. On peut mme trouver que
cette fidlit opinitre une personne qui nous
parat aujourd'hui moiti folle dpare quelque peu
le noble personnage qu'elle a sduit; mais prci-
sment pour cela mme, nous voyons Fnelon si
au-dessus des calculs de la politique, qu'il n'a pas
mme sacrifi au simple bon sens et au sentiment
de sa dignit ce qu'il a cru un devoir, c'est--dire
la dfense de l'innocence perscute. Mais c'est trop
anticiper sur l'avenir. Revenons notre point de
dpart, l'arrive de Fnelon la cour.
Le fils de Monseigneur, c'est--dire du Dauphin,
le jeune duc de Bourgogne, tait parvenu l'ge o
l'on devait songer son ducation. Quelque svre
que l'on puisse tre pour Louis XIV en gnral, on
ne peut lui reprocher d'avoir nglig l'ducation
de ses enfants et de ses petits-enfants. Au Dauphin
il avait donn pour gouverneur et pour prcepteur
Montausier et Bossuet; inspir par le mme esprit,
il choisit pour le duc de Bourgogne Beauvillier et
Fnelon. Mais l'ducation du Dauphin avait t
assez strile; le terrain tait ingrat. Monseigneur
tait une nature inerte et sans raction. Il ne devait
jamais rien donner. Le duc de Bourgogne, au con-
traire, tait violent et sensible, et tout prt recevoir
l'action d'un esprit suprieur. Fnelon a fait allusion
ces deux sortes de caractres dans un passage cit
plus haut.
Saint-Simon en nous peignant le caractre du duc
de Bourgogne nous fait sentir quels obstacles Fne-
lon a eu vaincre dans cette ducation:
naquit terrible et dans sa
Le duc de Bourgogne
premire jeunesse fit trembler. Dur, colre jusqu'aux
derniers emportements, incapable de souffrir les
moindres rsistances sans entrer dans des fougues
faire craindre que tout ne se rompt dans son corps,
c'est ce dont j'ai t souvent tmoin, opinitre
l'excs, passionn pour tous les plaisirs, la bonne
chre, la chasse avec fureur, la musique avec une
sorte de ravissement. L'esprit, la pntration bril-
laient en lui de toutes parts; ses reparties ton-
naient; ses rponses tendaient toujours au juste et
au profond; il se jouait des connaissances les plus
abstraites. (T. VIII, p. 175.)
Tel tait l'enfant dont il fallait faire un homme.
Les soins du duc de Beauvillier et de Fnelon y
ont russi un point qui peut paratre prodigieux.
Le prodige, poursuit Saint-Simon, c'est qu'en
trs peu de temps, la dvotion et la grce en firent
un autre homme et changrent tant et de si redou-
tables dfauts en vertus parfaitement contraires. De
cetabme on vit sortir un prince affable, doux, humain,
gnreux, patient, modeste, humble et austre pour
lui. Il ne pense plus qu' allier ses devoirs de fils
et de sujet ceux auxquels il se voyait destin.
On nous a rapport le rcit d'une de ces scnes o
se manifestent le caractre emport du jeune prince
et en mme temps l'art noble et insinuant dont se
servait Fnelon pour faire plier cette nature rebelle.
C'tait surtout la sensibilit, la gnrosit du
jeune prince qu'il s'adressait. Un jour Fnelon lui
avait adress des reproches svres.Le jeune homme

:
se rvolta, et s'armant de sa dignit et de sa nais-
sance, il rpondit son prcepteur Non, mon-
sieur, je sais qui je suis et qui vous tes . Fnelon
ne lui rpondit pas, ne lui adressa plus la parole et
parut profondment triste. Le lendemain au matin,
Fnelon se prsente chez le duc de Bourgogne, et
rpondant la hautaine offense de la veille, il lui
:
dit Je ne crains pas de vous dire que je suis plus
que vous. Il n'est pas question ici de la naissance.
Vous ne sauriez douter que je ne sois au-dessus de
vous par les lumires et les connaissances; vous ne
savez que ce que je vous ai appris, et cela n'est rien
compar ce qu'il me resterait vous apprendre.
Quant l'autorit, vous n'en avez aucune sur moi;
et moi, au contraire, je l'ai pleine et entire sur vous.
Vous croyez peut-tre que je m'estime fort heureux
d'tre pourvu de l'emploi que j'exerce auprs de
vous. Dsabusez-vous, monseigneur; je ne m'en suis
charg que pour obir au roi; et afin que vous n'en
doutiez pas, je vais vous conduire chez Sa Majest
pour la supplier de vous en nommer un autre dont
je souhaite que les soins soient plus heureux que les
miens. Le duc de Bourgogne fut atterr par cette
dclaration. Il pleura et supplia. Fnelon mit un jour
se laisser flchir et parut ne cder qu'aux instances
de Mme de Maintenon.
Cette mthode fire et douce eut un succs extra-
ordinaire; peut-tre mme, dit-on, trop de succs.
Fnelon, en se laissant aller au plaisir de dompter
une si violente nature, ne vit pas qu'il en brisait les
ressorts; Le duc de Bourgogne ne fut pas plus tard
le hros qui semblait s'annoncer en lui. Fnelon,
dans la suite, lorsqu'il tait archevque de Cambrai,
eut le censurer encore, mais un point de vue
1.
tout diffrent Il lui reproche la faiblesse de carac-
tre et une trop grande tendance se laisser conduire
par les autres. Il lui reproche en outre une dvotion
trop mticuleuse. On est frapp aussi du ton haut et
imprieux avec lequel il lui parle. Il semble ne voir
encore en lui qu'un enfant et un lve, au moment
o il est gnral d'arme. Ce n'tait pas le moyen
de lui donner du ressort. On se demande si Fnelon,
devenu premier ministre, et t un auxiliaire com-
mode au souverain. Il nous semble que Louis XIV,
mme jeune homme, ne se serait jamais laiss parler
ainsi. Mais la responsabilit dveloppe les hommes,
et l'on ne peut savoir au juste ce qu'et t le duc de
Bourgogne s'il et jamais d avoir le poids et l'hon-
neur de la royaut.
Voil pour l'ducation. Quant l'instruction,
Fnelon ne s'en occupait point directement. C'tait
l'abb Fleury qui en tait charg sous sa direction.
Voici d'ailleurs deux plans d'tudes trouvs dans

1. Voir Lettres au duc de Bourgogne, 24 septembre et


15 octobre 1708. (Correspondance, t. 1, p. 237 et 252.)
les papiers de l'abb Fleury et crits en entier de
la main de Fnelon :
1695. Je crois qu'il faut, le reste de cette anne,
laisser le duc de Bourgogne continuer ses thmes
et versions, comme il les fait actuellement.
Les thmes sont tirs des Mtamorphoses d'Ovide,
le sujet est fort vari; il lui apprend beaucoup de
mots et de tours latins; il le divertit; et comme
les thmes sont ce qu'il y a de plus pineux, il faut
y mettre le plus d'amusement qu'il est possible.
Les versions sont alternativement d'une comdie

;
de Trence et d'un livre des odes d'Horace; il s'y
plat beaucoup rien ne peut tre meilleur ni pour le
latin ni pour former le got.
Comme livres de lecture, on tait bien embarrass.
Fnelon conseille l'Histoire monastique de M. Bul-
teau. On devait lui faire lire aussi le De Re rustica de
Caton et de Columelle, les Gorgiques, l'Histoire de
Cordemoy, et quelque chose des auteurs de notre
histoire. Ces auteurs sont assez ridicules pour le
divertir. Singulier encouragement les lire; enfin
il recommandait l'Histoire d'Angleterre de l'abb
Fleury.
L'anne suivante, les lectures sont d'un ordre plus
lev. Fnelon recommande l'Ecriture et, en parti-
culier les livres Sapientiaux, un choix de lettres

:
des Pres, saint Jrme, saint Augustin, saint Cy-
prien et saint Ambroise Les Confessions de saint
Augustin ont un grand charme en ce qu'elles sont
pleines de peintures varies et de sentiments ten-
dres . On voit ici le got de Fnelon pour le ro-
manesque : car les Confessions sont un vrai roman,
et non moins troublantes qu'un roman. -

Ce qui est remarquer dans ce plan d'tudes,


c'est le peu de livres modernes et franais que l'on
avait alors sa disposition dans l'ducation des
jeunes gens. Fnelon, avec raison, recommandait la
lecture de l'histoire; mais il n'y avait pas de bons
historiens. Rien de plus court et de plus incomplet
que ce programme de lectures.
A dfaut de bons livres, Fnelon, comme Bossuet,
en composa lui-mme, et c'est par l que cette du-
cation a eu des consquences en littrature; mais,
tandis que les uvres de Bossuet composes ainsi,
YHistoire universelle, la Connaissance de Dieu et de
soi-mme, sont de grands livres, adresss aux hom-
mes et dpassant la sphre de leur objet primitif,

:
ceux de Fnelon sont rests des livres faits pour

;
l'ducation. Les uns s'adressent l'enfant ce sont
les Fables les autres, l'adolescence et la jeunesse

ce sont les Dialogues des morts. Cependant, quoique


composs au point de vue de l'ducation, ils ont
conserv en eux-mmes une valeur durable par les
qualits fines de composition et de style qui les dis-
tinguent.
Les Fables de Fnelon ont le dsavantage d'tre
et
en prose, non en vers, et par l elles sont moins
faciles retenir dans la mmoire que les fables en
vers, par exemple celles de La Fontaine et mme
celles de Florian; et il y a toujours plus de charme
dans les vers que dans la prose. Elles sont encore
trs infrieures celles de La Fontaine pour les
qualits rares qui mettent le fabuliste au premier
rang de nos grands potes. On n'y trouvera ni ce
grand talent descriptif, ni cette philosophie pro-
fonde, ni cette peinture des caractres et des pas-
sions, ni cette navet et originalit de style qui font
de La Fontaine un crivain unique dans notre lan-
gue. Et cependant les Fables de Fnelon sont encore
au nombre des meilleures qui aient t crites. Elles
ont une couleur aimable et riante; elles sont faites
pour l'enfance, elles ont de l'esprit et du sentiment;
la langue en est charmante, pleine de grce et de
douceur.
Il faut remarquer que l'on a runi sous le nom de

tout diffrent. On y trouvera par exemple :


fables toutes sortes de compositions d'un caractre

: 1 de
vritables contes de fes Histoire d'une vieille reine
et d'unejeune paysanne,- Histoire de la reine Gisle et
de la fe Corrante; Histoire de Florise; Histoire de
Rosimond et de Braminte; 2 des pisodes po-

maque, par exemple :;


tiques et romanesques, analogues ceux du Tl-
Aventures deMilsichtoiz;
Aventures d1Aristonos
telles que la charmante Histoired'Alybe ;
3 de petites nouvelles,
4 des
allgories, par exemple le Voyage dans l'iledesPlai-
sirs. Les fables proprement dites ne sont gure qu'au
nombre de vingt. Voici quelques-unes des plus
agrables:
Dans l'Abeille et la Mouche, Fnelon met en oppo-
sition la violence et l'orgueil, reprsents par

:
l'abeille, la pauvret et la simplicit par la mouche.
Les paroles de la pauvre mouche sont touchantes

:
Nous vivons comme nous pouvons,
mouche ;rpondit la
la pauvret n'est pas un vice mais la
colre en est un grand. Vous faites du miel qui est
doux, mais votre cur est toujours amer; vous tes
sages dans vos lois, mais emportes dans votre
conduite. Votre colre, qui pique vos ennemis, vous
donne la mort, et votre folle cruaut vous fait plus de
mal qu' personne.
Dans la fable les Deux Renards, Fnelon oppose
l'avare prudence de la vieillesse la folle intemp-
rance de la jeunesse. L'un, qui tait jeune et
ardent, voulait tout dvorer; l'autre, qui tait vieux
et avare, voulait garder quelque provision pour l'ave-
nir. Le jeune mange tant qu'il se crve. ; le vieux,
qui se croit plus sage, veut le lendemain retourner
sa proie et est assomm par le matre.
Le Jeune Bacchus et le Faune sont l'adresse

moque du jeune Bacchus :


directe du duc de Bourgogne. Un vieux faune se
a Comment, dit celui-ci
d'un ton fier et impatient, comment oses-tu te mo-

s'mouvoir :
quer du fils de Jupiter? Le Faune rpondit sans
!
H
?
comment le fils de Jupiter ose-
t-il faire des fautes
La fable le Rossignol et la Fauvette est plutt
une idylle, une gracieuse posie lyrique qu'une vri-
table fable. Ce sont les deux oiseaux chanteurs qui
clbrent les louanges du jeune prince, et qui le
jugent sinon tel qu'il est, du moins tel qu'il devrait
:
tre. Philomle dit Que ce jeune hros croisse
en vertu, comme une fleur que le printemps fait
clore! qu'il aime les doux jeux de -l'esprit! que les
grces soient sur ses lvres !! que la sagesse de

pondit :
Minerve rgne dans son cur La fauvette r-
Qu'il gale Orphe par les charmes de sa
!
voix, et Hercule par ses hauts faits qu'il porte dans
son cur l'audace d'Achille, sans en avoir la fro-
!
cit qu'il soit bon, qu'il soit sage, bienfaisant,

deux oiseaux inspirs reprennent ensemble :


tendre pour les hommes, et aim d'eux. Puis les

:
aime nos douces chansons qu'elles entrent dans son

Il

cur comme la rose tombe sur nos gazons brls

dent toujours fortun!.


par le soleil! Que les dieux le modrent, et le ren-
que l'ge d'or revienne par
lui! Ces douces paroles taient-elles de la flat-
terie? Non; car on sait que Fnelon ne gtait pas
son lve; mais elles prsentaient celui-ci une
image embellie de lui-mme, afin de lui inspirer le
dsir et lui prter la force d'atteindre la ralit de
cette image.
Les Dialoguesdes morts appartiennent cette
forme littraire ingnieuse et agrable que nous
ont lgue les anciens, et dans laquelle Lucien tait
pass matre. Celui-ci s'en tait servi, en quelque
sorte, comme d'un succdan de la satire. Fnelon
s'en sert comme d'un moyen d'ducation. A chaque
pas on y trouve des allusions au duc de Bourgogne.
Dans le dialogue de Mercure et Charon, le pre-
mier s'exprime ainsi en parlant du jeune prince
qu'il aimera la paix et saura faire la
:
Je pense
guerre. On voit en lui le commencement d'un grand
prince, comme on remarque dans un bouton de rose
naissant ce qui promet une belle fleur. Il est imp-
tueux, mais il n'est pas mchant; il est curieux, doux,
plein de got pour les belles choses. S'il peut
surmonter sa promptitude et sa paresse, il sera mer-
veilleux. Quoi! prompt et paresseux, cela se con-
-
tredit! Non; il est prompt se fcher, et paresseux
faire ses devoirs, mais chaque jour il se corrige.
Dans le dialogue entre Chiron et Achille, il est

prince:
galement question du caractre bouillant du jeune
La jeunesse est une trange maladie; elle
serait charmante si on pouvait la rendre modre.
Toi, qui connais tant de remdes, n'en as-tu point
quelqu'un pour gurir cette fougue, ce bouillon
du sang, plus dangereux qu'une fivre ardente ?
Dans le dialogue d'Achille et Homre, il montre
les moyens de faire natre dans le cur d'un jeune
prince l'amour des belles-lettres et de la gloire, et il
nous apprend ce qu'un hros doit un grand pote.
Ce que les Dialogues ont surtout pour objet, ce
n'est pas seulement la morale en gnral, comme
dans les Fables; c'est la morale unie la politique.
Le dialogue de Roniulus et Rmus est une sorte de
rfutation de Machiavel. Il nous enseigne que la
grandeur obtenue par le crime ne saurait donner ni
plaisir ni bonheur durable; celui de Romulus et
Tatius enseigne que le vritable hrosme est incom.
patible avec la violence et la fraude; et celui de
Romulus et Numa que la gloire d'un roi pacifique est

:
prfrable celle d'un conqurant. Ce sont I, dira-
t-on, des lieux communs oui, si ces dialogues

:
s'adressaient nous qui avons cent fois entendu
ces grandes et banales moralits mais ce ne sont
plus des lieux communs lorsqu'on rflchit qu'il
s'agit d'lever un prince qui sera roi de France et
qui succdera Louis XIV. Prfrer la paix la
guerre, la douceur la violence, et la bonne foi la
fraude, c'est toute une politique; c'est indiquer et
faire pressentir un changement de systme dans le
gouvernement. Il y a donc l autre chose que de la
rhtorique.
Mmes observations sur le dialogue suivant,
:
Pisistrate et Solon Que la tyrannie est plus funeste
au souverain qu'au peuple. Dans Socrate et Alci-
biade, nous trouvons un sentiment d'humanit et de

sentir Montesquieu :
libralit qui n'est pas du sicle, et qui fait pres-
La servitude des ilotes ne
vous parat-elle pas contraire l'humanit?. Est-il
permis une partie des hommes de traiter l'autre
comme des btes de charge?. Le peuple subjugu
est toujours peuple. Chacun doit infiniment plus au
genre humain, qui est la grande patrie, qu'lapetite
patrie dans laquelle il est n.
mmes objurgations contre la guerre :Et toujours les
La guerre
est un mal qui dshonore le genre humain. Toutes
les guerres sont civiles; c'est toujours l'homme
contre l'homme. Enfin, Fnelon recommande le
:
rgne de la loi Celui qui gouverne doit tre le

absolue :
plus obissant la loi .
Les Perses se sont
Point de monarchie
mis dans un tel escla-
vage sous ceux qui devraient faire rgner les lois,
que ceux-ci rgnent eux-mmes et qu'il n'y a plus
d'autre loi relle que leur volont absolue Un

:
autre dialogue, celui de Dion et Glon, est consacr

: ;
cette maxime, renouvele des anciens Ce n'est
pas l'homme qui doit rgner ce sont les lois .
Il ne faut pas que l'homme rgne
il faut qu'il se
contente de faire rgner les lois; s'il prend la
royaut pour lui, il la gte et se perd lui-mme.
Dans le dialogue entre Csar et Caton, il est prouv
que le pouvoir absolu, loin d'assurer le repos et
l'autorit des princes, les rend malheureux et
entrane leur ruine . Nous retrouverons toutes ces
maximes dans le Tlmaque ou dans la politique
de Fnelon. Ce qui ressort de toute cette duca-

absolu :
tion, c'est l'aversion et la condamnation du pouvoir
et c'tait la cour de Louis XIV, en sa
prsence et son petit-fils, que cette politique
s'adressait. Rien ne prouve mieux la libert et l'in-
dpendance qui taient laisses Fnelon dans ses

fortune :
fonctions dlicates; ce ne fut point l l'cueil de sa
il le trouva ailleurs, et nous avons mainte-
nant raconter la grande crise de sa vie 1.

1. Comme dveloppement de ce chapitre, nous renvoyons


l'intressantouvrage de M, Bizos, Fnelon ducateur (Paris,
1889).
CHAPITRE IV

FNELON ET MADAME GUYON

Deux femmes ont exerc une influence souve-


raine sur la carrire de Fnelon, et ont contribu
l'une et l'autre couper court sa fortune
Mme Guyon et Mme de Maintenon, d'abord amies
:
entre elles et ensuite ennemies.
Il est difficile d'imaginer deux femmes plus dif-
frentes. L'une semble la raison mme, l'autre
presque la folie. Mme Guyon ne vit que -de vie int-
rieure, et regarde comme rien tout ce qui vient du
dehors; Mme de Maintenon ne vit que de consid-
ration, et pour elle les devoirs extrieurs l'empor-
tent sur tout. L'une a t captive et est morte dans
l'oubli; l'autre a t reine et a vcu dans la gran-
deur. Malgr tant de diffrences, il fallait qu'il y et
entre elles quelques points de contact, puisqu'elles
se sont aimes quelque temps et ont eu un ami
commun. C'est que Mme de Maintenon, malgr ce
que l'on dit de sa scheresse et de sa froide raison,
avait un coin de mysticisme. Elle mprisait profon-
dment le monde auquel elle devait tout; elle dtes-
tait la vie, qui avait t pour elle si prospre; elle
avait besoin d'aimer et de se rfugier en Dieu. De
l l'attrait qu'elle trouvait dans la socit de Fnelon
et de Mme Guyon. Celle-ci, de son ct, qui, dans
sa Vie crite par elle-mme 1, nous parat le con-
traire de la raison froide, qui tait tout enthou-
siasme, toute extase, tout amour, avait aussi son
ct profane et mondain. Elle aimait plaire et elle
savait plaire. Comment croire que, dans cette socit
si distingue et si claire, des Beauvillier, des
Chevreuse, Saint-Cyr, chez Mme de Maintenon,
devant Fnelon lui-mme, elle se soit d'abord fait
connatre avec toutes ses trangets et excentricits
d'hystrique, qui devaient plus tard rvolter Bossuet ?
Sans doute, avec la ruse familire aux femmes ner-
veuses, elle savait effacer, dissimuler ce qui et t
ridicule et odieux. Elle conservait la langue mysti-
que, mais sans se compromettre aux yeux du monde.
Elle devait avoir la parole fascinante et blouis-
sante. Il en reste quelque chose dans ses crits. Le
Moyen court et les Torrents sont d'une langue bril-
lante et noble qui ne manque mme pas de prcision,

1. Sur Mme Guyon, voir sa Vie crite par elle-mme (Co-


logne, 1740). Malgr ce titre, il n'est pas probable que cet
ouvrage ait t crit entirement par elle; mais il aura t
compos sur les mmoires qu'elle avait confis Bossuet.
Le fond en est certainement authentique. Voir aussi l'excel-

:
lente thse de M. Guerrier prsente la Facult des lettres
de Paris Mme Guyon, sa vie, sa doctrine, 1881.
autant qu'il peut y en avoir dans le vague absolu.
Pour avoir entran Fnelon jusqu' l'enttement,
pour avoir sduit Mme de Maintenon, elle a d se
faire plus raisonnable qu'elle ne. l'tait en ralit.
Mme de Maintenon, au contraire, tait peut-tre, au
fond, moins raisonnable qu'en apparence, ce qui
explique la sduction. Cependant, lorsqu'au moment
critique elle eut choisir entre une pit indpen-
dante et la foi officielle, surtout lorsqu'elle vit son
crdit et son pouvoir compromis par des accoin-
tances dangereuses, elle se retrouva telle qu'elle
avait toujours t, pleine de sens, de raison, de calcul
et de renoncement.
Qu'tait-ce donc que Mme Guyon, qui fit tant de
bruit la fin du XVIIe sicle, qui mit en feu la cour
et l'glise, qui divisa les plus grands prlats du
sicle et dont le nom est devenu insparable de celui
de Fnelon? Elle tait ne Montargis en 1648,
d'une famille de petite noblesse, les de la Mothe.

:
Elle fut malade ds sa naissance et passa pour
morte plusieurs reprises ce qui recula son bap-
tme. Elle fut trs nglige par sa mre, quoique
celle-ci ft, dit-elle, d'une grande pit et d'une
grande charit. Mais ces vertus ne l'empchaient
pas d'abandonner sa fille des domestiques et de
concentrer toute son affection sur son fils. Jus-
qu' quel point faut-il croire Mme Guyon dans les
accusations trs svres qu'elle fait peser sur la
conduite de son pre et de sa mre son gard, sur
son mari, sur sa belle-mre, tout en vantant toujours
?
leurs vertus Son imagination exalte a pu lui faire
voir partout autour d'elle des inimitis ou des ngli-
gences qui n'avaient pas peut-tre la gravit qu'elle
supposait. Son systme nerveux la prdisposait au
dlire des perscutions. Quoi qu'il en soit, elle fut
leve au couvent par une sur ane pour laquelle
elle tmoigna beaucoup de tendresse. Revenue dans
sa famille, elle reconquit l'affection de sa mre, qui
commena tre fire de sa beaut et de son esprit,
car elle ne nous laisse pas ignorer qu'elle avait l'une
et l'autre. Elle avait aussi une sant dplorable, et
fut saisie plusieurs reprises de maladies extraor-
dinaires. A peine l'ge de douze ou de quatorze
ans, on commena parler de la marier, on lui pr-
senta plusieurs partis qui par la naissance et les
agrments extrieurs auraient pu lui plaire. Mal-
heureusement les parents, cherchant avant tout la
fortune, la livrrent, l'ge de quinze ans, un
M. Guyon qui avait vingt ans de plus qu'elle, qui
tait goutteux, qui passait la plus grande partie de
sa vie dans son lit, et dont elle fut la garde-malade,
plus que l'pouse. C'tait du reste, s'il faut en croire
le tmoignage de sa femme, un homme d'un caractre
violent et brutal et fort au-dessous d'elle, non seu-
lement par l'esprit, mais encore par la naissance et
par les manires. C'est ainsi que dans ces temps dont
on nous vante si haut l'esprit de famille, on mariait
une enfant sans la consulter, sans qu'elle connt son
mari (elle ne le vit que deux jours avant son ma-
riage), uniquement pour de l'argent, puisqu'il n'y
avait pas mme de nom, et cela dans une famille
chrtienne. S'il faut en croire Mme Guyon, elle eut
beaucoup souffrir non seulement de l'humeur de
son mari, mais aussi de celle de sa belle-mre,
; :
beaucoup plus violente encore cette belle-mre pa-
rat avoir t pour elle une vritable mgre ce fut
une perscution de tous les instants. Pour combler
la mesure, une domestique de la maison, jalouse et
hypocrite, ne cessait, de son cot, de la violenter,
de l'humilier, de l'injurier d'une manire odieuse,
tout en se plaignant de son ct ses matres des
prtendues injures que sa matresse lui faisait. Cette
vie domestique tait un enfer pour Mme Guyon.
Elle n'eut d'autre consolation que la pit. Toute
son enfance, elle avait t pieuse, et mme elle avait
demand tre religieuse. Cependant la pit ordi-
naire ne lui suffisait pas. Les actes extrieurs de la
religion, la confession, la prire, mme la commu-
nion, taient impuissants soit vaincre ses dfauts,
dont les deux principaux taient la colre et la
vanit, soit la consoler de ses chagrins. Mais un
jour elle rencontra une religieuse qui lui fit con-
natre le mystre d'une vie suprieure, et lui apprit
faireoraison. Ds lors elle fut sauve, et sa doc-
trine fut fixe. Qu'tait-ce donc que faire oraison?
Elle ne le dit pas dans sa Vie; nous l'apprendrons
par ses crits. Ce que nous pouvons dire ici, c'est
que l'oraison est un acte simple, indistinct, o
l'me s'abandonne Dieu sans paroles et sans
aucune notion prcise, acte qui tient lieu, selon
les mystiques, des actes ordinaires de la religion.
Depuis ce temps, l'tat d'oraison devint habituel
Mme Guyon; mais ce fut un nouveau sujet de
troubles et de perscutions dans sa famille. Le
mari, la belle-mre, la vieille domestique favorite
ne pouvaient ni comprendre, ni supporter ces aban-
dons, ces silences, ces extases qui remplaaient la
pit positive et prcise exige des simples fidles.
On ne lui permettait pas de se retirer dans sa
chambre; on se fchait quand elle restait en silence,
quoique auparavant on lui reprocht de trop parler
et de faire le bel esprit. Rien n'y faisait cependant;
et malgr tout, et malgr tous, au milieu de la
famille et mme du monde, elle trouvait moyen de
faire oraison. Mais le mal intrieur, le pch n'tait
pas encore entirement dracin. Il revenait tou-
jours. Quand elle allait Paris notamment, elle se
laissait reprendre la vanit. Elle tait bien aise
de plaire; elle allait au Cours pour tre vue; elle
portait encore la gorge trop dcouverte, quoique
beaucoup moins qu'on ne le faisait autour d'elle.
Elle avouait qu' elle hassait les passions pour
elle-mme, mais qu'elle ne hassait pas de les faire
natre chez les autres , Les saintes ont de ces fai-
blesses. Sainte Thrse raconte que dans sa jeu-
nesse elle avait de petits rendez-vous en cachette
avec des jeunes gens et qu'elle se laissait embras-
ser par eux; mais c'tait avant sa saintet. Chez
Mme Guyon, la saintet ne la dfendait pas encore
compltement de la vanit mondaine, sans qu'il y
et du reste rien de coupable. Jamais, quelques
efforts qu'on ait faits depuis pour la trouver en faute,
jamais on n'a rien surpris dans sa vie contre les
murs1. Elle tait peut-tre d'ailleurs dfendue contre
cette sorte de pch par l'insensibilit, car elle
nous dit que son me et son corps taient nettement
spars, que son corps faisait la chose comme
s'il ne la faisait pas. Je crois que j'en dis assez
pour me faire entendre. Il est vrai que ce sont
prcisment ces sortes de sparations qui ont fait
croire certains mystiques qu'ils taient innocents
-' de tout ce qui se passait dans la rgion du corps,
et que la saintet une fois acquise ne pouvait plus
tre perdue, quelles que fussent d'ailleurs les actions
corporelles. Mais Mme Guyon n'a jamais enseign
cette doctrine.
Cependant il lui restait encore bien des attaches
du ct du corps, elle faisait des efforts surprenants
pour mortifier ses sens. Elle allait pour cela jus-
qu'aux actes les plus rebutants et, pour tout dire, les
plus ignobles. Ses tats, qu'elle qualifie de spirituels,
paraissent avoir t, dans certains cas, des tats
nerveux analogues ceux de nos hystriques. De ce

1.La seule pice compromettante ce point de vue pour


Mme Guyon est la lettre que lui a adresse, du chteau de
Vincennes o il tait enferm, le Pre Lacombe, et o il lui
:
dit Je reconnais sincrement qu'il y a eu du pch dans
certaines choses qui sont arrives avec trop de libert entre
nous . (25 avril 1698, uvres de Bossuet, t. XLI, p. 194.)
Mais, le P. Lacombe tant tomb fou quelques mois aprs, son
tmoignage est trs suspect.
genre est ce passage recueilli par Bossuet dans la
Vie manuscrite qu'elle lui avait confie, passage qui
ne se retrouve pas dans la Vie imprime. Elle pr-
tendait avoir le don de rpandre la grce autour
:
d'elle Ceux qui sont prs de moi, disait-elle, sont
nourris intimement de la grce communique par
moi en plnitude. Je me sentais peu peu vide et
soulage. C'tait comme un clair qui se dcharge
avec profusion, on se sentait rempli et moi je me

:
sentais vide. Elle tait comme une nourrice qui
crve de lait . Elle ajoutait Je suis dans un tat
nu et vide en apparence; je ne laissais pas d'tre
trs pleine. Une eau qui remplirait un bassin, tant
qu'elle se trouve dans les bornes de ce qu'il peut
contenir, ne fait rien distinguer de sa plnitude;
mais qu'on lui verse une eau surabondante, il faut
qu'il se dcharge ou qu'il crve. On pourrait
croire qu'il ne s'agit que de mtaphores :
malheu-

:
reusement Mme Guyon parlait au propre et allait
jusqu' crever au sens exact du mot C'est dans un
de ces accs de plnitude, dit Bossuet, qu'une fois,
environne de quelques personnes, elle leur dit
qu'elle mourait de plnitude, et que cela surpassait
ses sens au point de la faire crever . Ce fut
cette occasion que la duchesse de Bthune me
dlaa, dit-elle, pour me soulager, ce qui n'empcha
pas que, par la violence de cette plnitude, mon
corps se creva des deux cts . Elle avait encore
1

1.Voir Bossuet, Relation sur le quitisme (OEufJrcs, t. XXVII,


p. 532-533). Corps signifie ici videmment corsage ou
la prtention d'aller jusqu'au don de prophtie ou

les yeux la Vie manuscrite :


de miracle, s'il faut en croire Bossuet, qui a eu sous
mais la Vie imprime
parat avoir t expurge de ces illusions qui tou-
chaient de trop prs l'hrsie.
Dans cette vie voue entirement la dvotion,
les principaux vnements sont les maladies, les
grossesses et les intermittences de pit et d'indif-
frence : on peut en voir le rcit dans sa Vie. Disons
seulement qu'elle eut quatre grossesses successives,
et quatre enfants, dont elle perdit l'ane par la petite
vrole. Elle ne nous donne aucun dtail sur eux; et
nous verrons plus loin jusqu'o elle poussa l'indif-
frence leur gard.
Mais bientt la vie de Mme Guyon fut complte-
ment change. Elle perdit son mari aprs l'avoir
soign comme et fait une sur de la Charit. Elle
eut s'occuper des affaires assez compliques de
la succession; et elle s'tonna elle-mme de la faci-
lit avec laquelle elle se mit au courant de ce qu'elle
n'avait jamais appris. Elle fit preuve en cette cir-
constance de cette aptitude aux affaires que l'on a
souvent remarque chez les mystiques. La mort de
son mari ne rendit pas sa belle-mre plus sociable.
Celle-ci continua la tracasser et la perscuter
de toutes manires, au point qu'elles furent obliges

corsel. Ce ne fut donc pas seulement une affaire d'imagina-


tion, car Bossuet parle plus loin de la rupture de ses habits
en deux endroits . C'tait donc un gonflement rel et de
nature hystrique.
de se sparer l'une de l'autre. Une fois la spara-

;
tion effectue, la belle-mre revint des sentiments
plus raisonnables elle parat avoir enfin compris le
mrite de sa belle-fille, et elle fit amende honorable
pour toutes les injures qu'elle lui avait fait subir.
Il y eut alors une clipse de quelques annes dans
la vocation religieuse de Mme Guyon. Elle tombe
dans cet tat de desschement que les mystiques ont
si souvent dcrit. On ne sait pas trop au juste en quoi
consistaient ces infidlits. Elle dit que tout le monde
la blme et qu'elle a perdu sa rputation. Il n'est nul-
lement probable qu'il s'agisse ici de quelque irrgu-
larit quant aux murs, mais seulement d'un rel-
chement de pit, surtout de pit extrieure. Elle
n'allait plus l'glise comme auparavant, elle
n'avait plus les saintes inspirations de la vie dvote.
Cet tat de scheresse finit par la rencontre d'un
homme destin avoir une grande influence sur sa
vie, le P. Lacombe. Elle nous donne trs peu de
dtails sur ce personnage qui parat plutt avoir t
introduit par elle dans la vie mystique, que la lui
avoir ouverte. Toujours est-il qu'il y eut ds l'abord
une remarquable union de sentiments et de volonts
entre ces deux mes, et que, mme de loin, elles con-
tinurent communier par l'esprit. Elle se trouva
alors dans un tat d'me tellement singulier que les
dogmes de la religion semblent lui tre devenus
indiffrents, et qu'elle eut mme un instant la pense
de se faire protestante; elle rsista ces tentations;
mais ce fut sans doute de ces vues fugitives que
sortit la singulire inspiration qui allait changer sa
vie, savoir de quitter sa famille et d'aller Genve.
Pourquoi Genve? Elle ne nous le dit pas elle :
semble obir quelque autosuggestion, semblable
celles que l'on a si bien tudies de nos jours sur
les hystriques. Elle crivit donc l'vque de
Genve pour lui manifester son intention. Celui-ci,
charm de voir arriver dans son diocse une femme
si sainte et si riche, essaya de diriger vers un but
prcis la pieuse inspiration de sa cliente. Il y avait
alors, dans le pays de Genve, avec succursale
Paris, un couvent de surs, connues sous le nom
de Nouvelles Catholiques. C'taient des filles protes-
tantes converties au catholicisme. Nous avons va
que Fnelon avait t aumnier dans le couvent
de Paris. A cette ouverture du prlat genevois,
Mme Guyon, qui ne voulait jamais se proposer un
but prcis, rpondit avec froideur par cette singu-
lire raison que ces religieuses n'taient pas Genve,
mais Gex (qui est tout prs de Genve), et que l'in-
spiration d'en haut qui l'avait frappe ne lui avait
parl que de Genve. Cependant elle se mit en rela-
tion avec les surs de Paris; mais elle ne fit que se
convaincre davantage que ce n'tait pas l ce qu'il
lui fallait. Telle que nous la connaissons en effet, le
passage d'un dogme un autre, du protestantisme
au catholicisme, devait lui paratre d'assez peu d'im-
portance, ct de la vraie vie religieuse, qui tait
pour elle si fort au-dessus de l'un et de l'autre.
Cependant sa rsolution restait ferme; elle en parlait
tout le monde. Toutes les personnes sages l'en
dtournaient, comme d'une chose extraordinaire et
draisonnable. Au contraire, ses correspondants
mystiques, entre autres le P. Lacombe, l'encoura-
geaient couter la voix de Dieu. Elle se dcida
donc et partit avec sa fille, ge de cinq ans, mais

:
abandonnant deux autres enfants, dont elle ne s'oc-
cupa plus jamais elle avait sur la famille les senti-
ments d'Orgon. Cet abandon des devoirs maternels
fut une des choses qui lui furent le plus repro-
ches plus tard, quoique Bossuet, qui l'a souvent
traite si durement, n'ait rien dit sur cette circon-
stance; on s'tonne qu'une nature affectueuse comme
celle de Fnelon ait t assez gare par les tho-
ries mystiques pour se laisser sduire par une
personne aussi draisonnable, sacrifiant les devoirs
les plus sacrs un prtendu tat de perfection
dont elle se prtendait seule juge, et qui n'tait que

;
l'uvre drgle de son imagination. La voil donc
partie et, par une nouvelle incohrence, elle se
fixa prcisment chez les Nouvelles Catholiques, dont
elle avait dit d'abord qu'elle ne pourrait s'entendre
avec elles. Elle demeura chez elles plusieurs mois;
l'vque lui offrit d'en tre la suprieure, mais elle
ne voulut pas droger la rgle du couvent en accep-
tant d'tre suprieure sans avoir t novice. Au fond
elle avait trop d'indpendance d'esprit pour sup-
porter la servitude de l'tat religieux. En mme
temps, pour se dtacher compltement du monde,
elle rgle ses affaires particulires, abandonne sa
fortune ses hritiers, en rservant, je suppose, les
droits de ses enfants, et se contentant pour elle-mme
d'une pension viagre. Une fois prive de sa fortune,

:
il ne semble plus qu'elle ait tl'objet des mmes
soins de la part de l'vque et des religieuses tou-
jours est-il qu'elle se spara de celles-ci et qu'elle
alla vivre la campagne avec sa petite fille. C'est
l que lui arriva un incident qu'elle appelle un miracle
et qui est aujourd'hui tout fait expliqu par la
science actuelle. Elle avait depuis plusieurs mois

:
une toux opinitre que rien ne pouvait soulager.
Le P. Lacombe n'eut qu' lui dire Ne toussez
plus , et la toux cessa comme par enchantement.

de ses dispositions hystriques :


Dans ce miracle nous voyons aujourd'hui la preuve
car c'est un cas
de suggestion des plus caractristiques qu'elle rap-
porte videmment sans le comprendre.
A partir de ce moment,. Mme Guyon n'eut plus
qu'une vie errante et sans but. Elle alla Turin,
Grenoble, Marseille, Alexandrie, Gnes,
Verceil. Elle ne se demande pas une seule fois
quoi lui a servi cette inspiration du ciel qui l'avait
pousse aller Genve, o elle est reste
peine un jour. Elle s'tait brouille avec les Nou-
velles Catholiques, avec les Ursulines, avec l'vque
de Genve cause de ses prtendues rvla-
tions. On disait pis que pendre d'elle et de son
directeur, le P. Lacombe, sur lequel on faisait mille
histoires. Elle avait voyag soi-disant en croupe
aprs lui, ou dans un mme carrosse qui avait vers.
Tout le monde tait contre elle; mais de temps en
temps elle rencontrait une mepieuse qui la recevait
et se nourrissait de sa parole. A Grenoble surtout,
elle eut une sorte d'apostolat. Elle recevait de six
;
heures du matin huit heures du soir mais tout ce
bruit lafitbientt renvoyer de Grenoble. Enfin, aprs
de nombreuses aventures trop longues raconter et
dignes du roman, elle se dcida revenir Paris
avec le P. Lacombe il y avait cinq ans qu'elle tait
:

partie de France. C'tait l qu'elle devait trouver de.


plus graves perscutions.
***Toutes sortes d'imputations fcheuses s'taient
l'avance rpandues Paris contre Mme Guyon et
son directeur, soit au point de vue des doctrines,
soit au point de vue des murs. Le grand meneur
de cette intrigue, au dire de Mme Guyon elle-mme,
tait son propre frre, le P. de la Mothe, jaloux d'une,
part des succs du P. Lacombe comme prdicateur
et furieux de l'autre de n'avoir pas eu sa part des
biens de sa sur lorsqu'elle avait tout abandonn
ses parents. On avait mis le P. Lacombe la Bas-
tille et l'on enferma sa pnitente au couvent de la
Visitation de la rue Saint-Antoine. L'intervention
d'une des femmes les plus saintes de Paris, connue
aussi par des aventures extraordinaires,' Mme de
Miramion, mit fin cette prvention. Mme de Mira-
mion tait trs bien avec Mme de Maintenon; celle-ci
son tour s'intressa Mme Guyon, plaida sa cause
auprs de Louis XIV et lafit sortir du couvent aprs
six mois de captivit (15 sept. 1688). Ce fut alors
pour elle une priode de gloire et de triomphe.
C'est cette poque qu'elle fit la connaissance de
Fnelon.
Fnelon, aumnier au couvent des Nouvelles Catho-
liques, avait d entendre parler de Mme Guyon lors
des premires dmarches de celle-ci pour entrer dans
le couvent. Ayant eu occasion d'aller Montargis,
il avait aussi entendu l parler d'elle comme d'une
sainte. Puis, lorsqu'aprs sa sortie de captivit elle
fut accueillie par ce qu'il y avait de plus distingu
dans le monde dvot de Paris, elle rencontra tout

le rencontra lui-mme :
d'abord des amies de Fnelon; et bientt aprs, elle
Il
la vit, dit Saint-Simon;
leur esprit se plut l'un l'autre; leur sublime s'amal-
gama . La premire rencontre eut lieu chez la
duchesse deBthune. C'tait la campagne. Fnelon
revint Paris en carrosse avec Mme Guyon, accom-
pagne d'une des femmes de la duchesse. On ne
peut assez admirer avec quelle facilit les saints et
les saintes se mettent dans des situations dlicates.
Sans doute il y avait un tmoin;mais plusieurs
heures de conversation sur l'amour pur entre
deux personnes encore jeunes et aussi remarquables
par la beaut que par l'esprit ne sont pas sans
quelque danger. Au reste, Mme Guyon nous parle
elle-mme de sa premire rencontre avec Fnelon :
occupe de lui avec beaucoup de
Je fus tout coup
force et de douceur. Il me semblait que Notre-Sei-
gneur me l'unissait trs intimement et plus que tout
autre . Cependant l'attrait ne fut pas tout de suite
rciproque : Je sentis, dit-elle, que cette premire
entrevue ne le satisfaisait pas, qu'il ne me gotait
point, et j'prouvai un je ne sais quoi qui me faisait
tendre verser mon cur dans le sien; mais je n'y

;
trouvai point de correspondance. Je souffris huit

:
jours entiers aprs quoi je me trouvai unie lui sans
obstacle. Bientt le charme devint triomphant

Il fut perverti, dit d'Aguesseau, comme le premier


homme, par la voix d'une femme; ses talents, sa for-
tune, sa rputation mme furent sacrifis, non l'il-
lusion des sens, mais celle de l'esprit .
Par Mme de Bthune et par Fnelon, Mme Guyon
fut introduite dans la petite socit des Beauvillier
et des Chevreuse o vivait familirement Mme de

;
Maintenon. Elle fut admise dans les runions
intimes o l'on parlait de pit elle-mme y parlait
avec le charme et la fascination qui la distinguaient.
Mme de Maintenon ne se lassait pas de l'entendre
parler de l'amour de Dieu. Elle lisait le Moyen court
et le lisait Louis XIV, qui disait que c'taient des
rveriesM.C'tait prcisment le moment o la for-
tune venait chercher Fnelon et en faisait le prcep-
teur d'un prince (1689). Ainsi, ses premires relations
avec Mme Guyon ne lui nuisirent en rien. Il tait le
directeur d'une petite cour dvote o Mme de Main-
tenon venait se reposer de la cour de Louis XIV. A
Marly, ces petites runions pieuses avaient lieu, et
Mme Guyon y tait appele. On l'coutait comme un
oracle. Elle publia cette poque son Cantique des
Cantiques, commentaire hardi du Moyen court et des
Torrents. Saint-Cyr mme ne fut pas l'abri des
influences mystiques de Mme Guyon. Elle y avait
une cousine, Mlle de la Maisonfort, aussi enthou-
siaste qu'elle. C'est elle qui avait jou lise dans la
tragdie d'Esther, Mme de Maintenon, qui avait
ouvert Saint-Cyr la posie et au thtre, ne le
dfendit pas contre les entranements de la dvotion :
Mme Guyon charma nos dames par son esprit et

ses discours de pit. Elle donna ses livres lire, et


sa doctrine parut bientt le chemin de la perfec-
tion. Fnelon fut mis en rapport avec Mlle de la
Maisonfort et il contribua pour sa part lui faire une
douce violence en l'amenant presque malgr elle
prononcer des vux. Ds lors elle se fit aptre :
Presque toute la maison devint quitiste; on ne
parla plus que de pur amour, de sainte indiff-
rence; au lieu de faire leur ouvrage, les surs con-
verses passaient leur temps lire les livres de
Mme Guyon . L'indiscrtion de Mlle de la Maison-
fort, qui, malgr le conseil de Fnelon, montrait ces
livres tout le monde, amena la crise qui depuis
longtemps menaait. Fnelon fut puni en quelque
sorte par o il avait pch. Il avait fait de Mlle de
;
la Maisonfort une religieuse malgr elle ce fut l'clat
intemprant qu'elle montra dans la dvotion qui
perdit et Mme Guyon et Fnelon lui-mme. Voici
comment Saint-Simon raconte cette crise. Selon
lui, Fnelon aurait voulu supplanter l'vque de
Chartres, Godet, dans son rle de directeur de
Mme de Maintenon.

;
C'tait, dit-il, un trange rival abattre mais
quelque ancr qu'il ft, son extrieur de cuistre le
rassura (Fnelon). Il le crut tel sa longue figure
malpropre, dcharne, toute sulpicienne. Un air cru,

;
simple, un aspect niais, et sans liaison qu'avec de
plats prtres en un mot, il le prit pour un homme
sans monde, sans talent, de peu d'esprit et court de
savoir. Ce prlat n'tait rien moins que ce que
M. de Cambray s'tait figur. Il tait fort savant et

d'esprit ;
surtout profond thologien. Il y joignait beaucoup
il avait de la douceur, de la fermet,
mme des grces. Ds qu'il eut vent de cette doc-
trine trangre, il fit en sorte d'y faire admettre deux
dames de Saint-Cyr sur l'esprit et la discrtion
desquelles il pouvait compter. Il les choisit par-
faitement lui et les instruisit bien. Ces nouvelles
proslytes parurent d'abord ravies et peu peu
enchantes. M. de Chartres, par le consentement
duquel Mme Guyon tait entre Saint-Cyr et y
tait devenue matresse extrieure, laissa faire. Il la
suivait del'il; ses fidles lui rendaient un compte
exact de ce qu'elles apprenaient en dogmes et en
pratiques. Ilse mit bien au fait de tout; il l'examina
avec exactitude, et quand il crut qu'il tait temps, il
clata 1.

Mme de Maintenon fut trangement surprise.


La voil bien en peine, puis en grand scrupule. Elle
rsolut parler M. de Cambray. Celui-ci s'em-

1.Mmoires,I,303.
barrassa et augmenta les soupons. Tout coup
Mme Guyon fut chasse de Saint-Cyr. M. de Chartres
en profita pour faire sentir tout le danger de ce poison
et pour rendre M. de Cambray suspect. Un tel revers,
si peu attendu, le surprit, mais ne l'abattit pas. Il

;
paya d'esprit, d'autorits mystiques, de fermet sur
ses triers ses principaux amis le soutinrent.
Fnelon ne fut pas tout d'abord atteint par la dis-

:
grce de Mme Guyon. C'est en 1693 que commen-
cent les poursuites contre celle-ci et c'est en 1695
que Fnelon est nomm archevque de Cambrai.
Les confrences d'Issy auxquelles il participa sont
elles-mmes de 1695. Rien jusque-l ne l'avait
donc compromis. La crise ne vint que plus tard.
Voyons d'aprs la correspondance mme de Mme de
Maintenon, quelles ont t les diffrentes phases
de la dsaffection et de la rupture qui l'loignrent
bientt dfinitivement de Fnelon. Elle tait trs
embarrasse. Elle avait beaucoup aim Fnelon;
elle en avait fait son directeur libre et officieux.
Elle l'avait recommand Louis XIV pour l'arche-
vch de Cambrai; elle s'tait lie avec Mme Guyon
d'aprs ses conseils et sur sa recommandation. D'un
autre ct, sa pit tait aussi ferme que vive; elle
craignait l'irrgularit, et surtout elle craignait de
dplaire Louis XIV qui n'tait gure mystique.
Elle fit ce qu'elle put pour dfendre ses amis; mais,
quand la religion et la politique eurent parl, elle
n'hsita pas les abandonner. En 1694, elle pro-
tgeait encore Mme Guyon auprs de Bossuet ;
jusqu'en 1695, elle recevait des lettres intimes
de Fnelon et vantait ses sermons; elle excusait
ses intentions et sa faiblesse pour sonamie. M. de
Fnelon, crivait-elle, m'a protest qu'il ne se
mlait de cette affaire que pour empcher qu'on ne
condamnt par inattention les sentiments des vrais
dvots. Il n'est pas l'avocat de Mme Guyon, quoi-
qu'il en soit l'ami. Il est le dfenseur de la pit
et de la perfection chrtienne. Je me repose sur sa
parole parce que j'ai connu peu d'hommes aussi

:
francs que lui. Mais bientt les dfiances commen-
crent J'ai eu de
grands commerces avec M. de
Cambray, mais nous ne nous persuadons ni l'un ni
l'autre. La froideur entre ces dames (les duchesses de
Beauvillier et de Chevreuse) et moi augmente tous
les jours. Fnelon fait allusion cette froideur
dans une lettre du 6 avril 1696 : Pourquoi vous
resserrez-vous le cur notre gard, Madame,
comme si nous tions d'une autre religion que vous ?
d'achoppement :
C'tait toujours Mme Guyon qui tait la pierre
J'ai vu notre ami, dit
Mme de
Maintenon dans une lettre du 7 octobre, nous avons
bien disput;. je voudrais tre aussi fidle et atta-
che mes devoirs qu'il l'est son amie. Vient la
publication des Maximes cles Saints, dont nous allons
parler dans le chapitre suivant. Mme de Maintenon

:
nous tient au courant des diffrentes phases de
l'affaire M. de Cambray me parla un moment en
particulier; il sait le mauvais effet de son livre, et il
le dfend par des raisons qui me persuadent de plus
en plus que Dieu veut humilier ce grand esprit qui
_peut-tre trop compt sur ses propres lumires .
Bientt elle rompt dcidment avec le parti qui-

:
tiste, et mme s'exprime l-dessus avec une certaine
duret Je vois chaque jour de plus en plus com-
bien j'ai t irompe par tous ces gens-l, qui je
donnais ma confiance sans avoir la leur; car s'ils
agissaient simplement, pourquoi ne me mettaient-ils
pas de leurs mystres, et s'ils craignaient de les rv-
ler, n'est-ce pas une preuve qu'ils avaient un dessein
form? Mme de Maintenon recevait le contre-coup

; :
du.mcontentement du roi Il me fait de grands
reproches il faut que toute la peine de cette affaire
tombe sur moi . L finissent les relations de F-
nelon avec Mme de Maintenon. Une fois parti pour
Cambrai, elle ne le revit plus et n'eut plus aucun
rapport avec lui; elle disparut de sa vie, en mme
temps du reste que Mme Guyon elle-mme, que F-
nelon partir de ce momentcessa de voir absolument.
Revenons Mme Guyon. Au moment o elle va
tre l'objet d'une enqute ecclsiastique dont les
rsultats rejailliront jusque sur Fnelon, il est n-
cessaire de nous rendre compte des principes de sa
doctrine; et, dans ce but, nous analyserons le meil-
leur et le plus important de ses ouvrages, savoir :
le Moyen court et trs facile de faire oraison. Son
trait des Torrents, son Commentaire sur le Can-
tique des Cantiques ne sont que le dveloppement
du Moyen court 1.
l.Voir les Opuscules spirituelsdeOInieGuyon(Cologne, 1704).
Le point essentiel de la mystique, c'est la dfini-
tion de l'oraison. Suivant Mme Guyon, l'oraison n'est
autre chose que l'application de l'me de Dieu .
C'est un acte d'amour. L'oraison dont il s'agit n'est
pas l'oraison de la tte, mais du cur . Cet tat
d'oraison est reconnu par tous les thologiens;
mais tandis que ceux-ci le reconnaissent seulement
comme un tat rare, rserv quelques-uns, ce qui
distingue la doctrine de Mme Guyon, c'est que, sui-
vant elle, tous sont propres pour l'oraison; tous
nous sommes appels l'oraison comme nous som-
mes appels au salut. Que ceux qui sont sans cur
n'y viennent pas; mais qui est sans cur? Il y
: ;
a deux mthodes pour introduire les mes dans
l'oraison la mditation et la lecture mme ceux
qui ne savent pas lire ne sont point pour cela privs
d'oraison. Jsus-Christ est le grand livre par dehors
et par dedans. Il faut qu'ils apprennent cette vrit
fondamentale que le royaume de Dieu est au dedans
de nous. Qu'ils disent leur Pater en pensant que
Dieu est au dedans d'eux. Aprs avoir prononc ce
mot de Pre, qu'ils demeurent quelques moments en
silence avec beaucoup de respect. Ils ne doivent
point se surcharger d'une quantit excessive de
Pater et de prires vocales. C'est l le premier degr
de l'oraison; le second est Voraison de simplicitOlt
de repos. Aussitt qu'on a senti un petit got de la
prsence de Dieu, il faut en demeurer l sans passer
outre; il faut souffler doucement le feu et, lorsqu'il
est allum, cesser de souffler. Il faut y porter un
amour pur et sans intrt. Il ne faut pas se tour-
menter des scheresses. On croit marquer mieux
son amour en cherchant Dieu avec sa tte et force
d'actions. Non; il faut qu'avec une patience amou-
reuse, un regard abaiss et humili, un silence
respectueux, nous attendions le retour du bien-
aim. C'est ici que commence l'abandon ou donation
de soi-mme Dieu. Il faut renoncer toutes les
inclinations particulires, quelque bonnes qu'elles
paraissent pour se mettre dans l'indiffrence, soit
pour l'me, soit pour le corps, soit pour les biens
temporels et ternels. Il faut avoir ses souffrances,
la croix en Dieu et Dieu dans la croix . Mais,
dira-t-oii, par l on ne s'imprimera pas les mys-
tres . Au contraire, l'attention amoureuse Dieu
renferme toutes les dvotions particulires s. -
Qui est uni Dieu seul par son repos en lui est
appliqu d'une manire excellente tous les mystres.

:
Qui aime Dieu aime tout ce qui est de lui. La vertu
extrieure n'est rien Toute vertu qui n'est pas
donne par le dedans est un manque de vertu. La
conversion parfaite n'est pas celle qui va du pch
la grce, quoiqu'elle soit meilleure; c'est celle
qui va du dehors au dedans. L'me, par l'effort
qu'elle fait pour se recueillir au dedans sans autre
effort que le poids de l'amour, tombe peu peu
;
dans le centre plus elle demeure paisible et tran-
quille sans se mouvoir elle-mme, plus elle avance
avec vitesse. Un autre degr d'oraison est l'oraison
de simple prsence de Dieu ou contemplation active.
Dans cet tat, la prsence de Dieu devient si aise
qu'elle est donne par habitude aussi bien que par
oraison. Il faut alors faire cesser l'action et l'opra-
tion propre pour laisser agir Dieu. Ceux qui accusent
cette oraison d'oisivet se trompent; c'est au con-
traire une action suprieure. Ce n'est pas un
silence infructueux comme par la disette; c'est un
silence plein et onctueux comme par l'abondance.
Un enfant attach la mamelle commence par
remuer ses petites lvres pour faire monter le lait;
mais quand le lait vient en abondance, il se contente
de l'avaler d'un seul mouvement. De mme, dans
cet tat, la prsence de Dieu est infuse et presque
continuelle. On prescrit la contrition et avec raison;
car elle est ncessaire; mais on ne voit pas que la
contrition est cet amour infus, cet acte minent qui
contient tous les autres. Qu'ils laissent agir Dieu
et demeurent en silence. Dieu ne peut tre mieux

se surcharger de prires vocales ;


reu que par un Dieu. L'me en cet tat ne doit pas
et lorsqu'elle les

La vritable prire est l'anantissement :


dit, si elle se sent attire au silence, qu'elle demeure.
c'est la
prire de vrit. Il n'y a que ces deux vrits, le
Tout et le Rien. Tout le reste est mensonge. On
croit que l'me dans l'oraison demeure morte, stu-
pide et sans action; au contraire, c'est une action,
mais une action pleine de repos, si tranquille, si
noble, si paisible qu'il semble que l'me n'agisse pas.
Plus elle est tranquille, plus elle court avec vitesse,
parce qu'elle s'abandonne l'esprit qui la meut. C'est
ainsi que l'me parvient la simplicit et unit dans
laquelle elle a t cre. L'me devient une, c'est--
dire qu'elle devient un mme esprit avec Dieu. Ce

: ;
qu'il faut dtruire en nous, c'est la proprit et
l'activit la proprit, parce qu'elle est la source de
la relle impuret l'activit, parce que, Dieu tant
dans un repos infini, il faut que l'me participe son
repos. Ce n'est pas dtruire la libert humaine; il
faut que l'me donne son consentement, mais un
consentement passif. Dieu purifie tellement notre
me de toutes oprations propres, distinctes, aper-
ues et multiplies qu'enfin il se la rend peu peu
conforme et uniforme, relevant la capacit passive
de la crature, l'largissant, l'ennoblissant quoique
d'une manire cache, et c'est pourquoi on l'appelle
mystique. Ce n'est pas qu'il ne faille passer par
l'action; car c'est la porte; mais il n'y faut pas
demeurer.
Tel est le rsum presque textuel du clbre
ouvrage du Moyen court. Quelque obscur qu'il soit,
il donne l'ide de la sduction que Mme Guyon a d
causer sur les mes pieuses et mditatives chez les-
quelles dominait l'imagination. La langue, plus ou
moins correcte, en tait expressive, pittoresque et
originale, riche en ressources, pour exprimer l'inex-
primable, rendre clair l'obscur, donner la parole au
silence et la lumire la nuit. Au point de vue doc-
trinal, c'tait un quitisme attnu et mitig, o se
laissaient entrevoir les traces d'un quitisme absolu,
C'est surtout dans les Torrents, dans le Cantique des
Cantiques que les exagrations se font sentir. Telle
tait la doctrine que l'vque de Chartres avait sur-
prise Saint-Cyr, et probablement beaucoup plus
tmraire encore dans ces entretiens secrets. C'est
sur cet ensemble d'opinions que l'vque de Chartres
appela le jugement de ses collgues en piscopat.
La commission charge de l'examen se composait de
Godet, vque de Chartres, de Noailles, archevque
de Paris, et enfin de Bossuet et de Fnelon. Elle se
runit souvent, dlibra avec lenteur et avec une con-
sciencieuse circonspection. Le rsultat de cette dli-
bration fut ce qu'on appela les Articles de la conf-
rence d'Issy (1696). Bossuet et Fnelon se trouvrent
d'accord dans les premires phases de cette affaire:
c'est de l cependant que partirent les dissentiments
qui se transformrent bientt en une lutte scanda-
leuse pour l'Eglise et dsastreuse pour la fortune de
Fnelon
CHAPITRE V

BOSSUET ET FNELON

Au moment o Bossuet entre en scne, nous


devons nous demander pour quelles raisons d'mi-
nents prlats, tels que l'vque de Chartres, l'arche-
vque de Paris, l'vque de Meaux attachrent tant
d'importance aux crits et aux prdications d'une

:
femme du monde qui n'tait pas thologienne et qui
ne savait pas peser ses mots un peu plus, un peu
moinsdemysticisme chez une femme valait-il la
peine de mettre le feu dans l'Eglise, et de scanda-
liser le monde par des controverses violentes et peu
?
chrtiennes La sainte baronne de Chantai, grand'
mre de Mme de Svign, n'avait pas t tourmente
dans ses pieuses jaculations; et, dans le fond, y
avait-il une si grande diffrence entre l'une et
l'autre?
Peut-tre pas; mais la diffrence tait dans les
deux poques. Dans l'intervalle qui spare Mme de
Chantal et Mme Guyon, il avait paru une doctrine
d'abord reue avec dification, puis avec dfiance, et
qui enfin avait mrit une condamnation clatante.
C'tait la doctrine du quitisme, expose quelques
annes auparavant par le moine espagnol Molinos,
qui, sous prtexte de haute pit, avait enseign les
principes les plus condamnables. Pour bien appr-
cier la doctrine de Mme Guyon et mme celle de
Fnelon, il faut rsumer d'abord la doctrine de
Molinos 1.

1 La perfection chrtienne consiste essentielle-,


ment dans un acte de contemplation et d'amour, acte
continuel et qui subsiste toute la vie sans avoir
besoin d'tre ritr. Cet acte contient implicite-
ment les actes de toutes les vertus.
2 Dans cet acte de perfection, l'me doit cesser

puissances:
de rflchir sur elle-mme et anantir toutes ses
c'est ce qu'on appelle la quitude.
3 L'me dans cet tat doit aller jusqu' l'indiff-
rence au salut ternel.
4 La confession et les uvres extrieures devien-
nent inutiles.
5 Il faut, dans l'tat de quitude, rester en repos
sans mditer sur aucun mystre en particulier.
6 On doit faire abandon de son libre arbitre
Dieu et par consquent cesser de faire rsistance
aux tentations. Les actes de la partie corporelle et

1. La diffrence de ces trois degrs de quitisme est par-


faitement expose dans l'Analyse de la controverse du qui-
tisme (upres compltes de Fnelon, t. IV). Nous emprun-
tons cette analyse le rsum qui suit.
;
sensitive deviennent trangers la partie spirituelle
et le corps peut devenir l'instrument du dmon sans
que l'me en soit responsable.
On voit quelles consquences immorales et
rvoltantes pouvait conduire cet excs de mysti-
cisme. On voit aussi combien l'Eglise devait s'in-
quiter d'une doctrine tout analogue, et qui par tant
de cts touchait celle de Molinos. Sans doute il
fallait craindre, et c'tait l le point dlicat, de
toucher au vritable mysticisme de tout temps reu
et autoris dans l'Eglise en inquitant et en pro-
scrivant le faux mysticisme qui tendait renatre
dans l'Eglise aprs Molinos dans la doctrine de
Mme Guyon. On comprend que les prlats aient
hsit quelque temps frapper; on comprend
aussi comment ils ont pu tre diviss; car si Bos-
suet tait effray des consquences du molinosismc,
qu'il croyait reconnatre dans les uvres de
Mme Guyon, Fnelon, de son ct, pouvait tre
inquiet de voir condamner les vrais mystiques,
envelopps et compromis par de grossiers et igno-
rants disciples. Il fallait donc craindre la fois avec
Fnelon de frapper les vrais saints en condamnant
Mme Guyon, et avec Bossuet de laisser passer les
plus dangereuses erreurs en l'absolvant. Tel fut le
grave dbat qui s'leva entre les deux grands pr-
lats.
Cependant, l'origine, ils parurent agir d'accord.
Ce fut Bossuet que Mme Guyon, sur l'instigation
de Fnelon, adressa pour les examiner non seule-
ment ses crits imprims,mais mme tous ses manu-
scrits. Aprs en avoir pris connaissance dans un
examen de plusieursmois, il les crut assez inno-
cents pour lui donner la communion. Cependant, en
mme temps, Bossuet essaya de prvenir Fnelon
contre les consquences dangereuses de la nouvelle
doctrine; mais Fnelon, ferme sur le principe du
pur amour, rsista en invoquant l'autorit de tous les
grands mystiques. Bossuet, de son cot, tait alors
peu vers dans la littrature mystique, et mme ce
fut Fnelon qu'il s'adressa pour avoir des extraits
des grands auteurs en ce genre.
Ainsi, l'origine, Bossuet n'tait pas mal dispos
pour Mme Guyon, et ne s'avanait qu'avec rserve
sur un terrain qui ne lui tait pas familier. Fnelon,
de son ct, ne voulait pas dfendre les faux mys-
tiques, pas mme Mme Guyon, dont il estimait la per-
sonne et dont il excusait les intentions, mais sans
nier que ses paroles fussent quivoques. De l les

d'Issy. Ces rsolutions rappelaient :


rsolutions prises en commun aux confrences
1 que tout

;
chrtien est tenu des actes distincts de foi, d'esp-
rance et de charit 2 que tout chrtien est tenu
une foi explicite en Dieu, dans la Sainte Trinit
et en Jsus-Christ; 3 tenu aussi de dsirer et de
demander le salut ternel, la rmission des pchs,
la grce; 4 il n'est pas permis un chrtien d'tre
;
indiffrent son salut 5 les rflexions sur soi-
mme et sur ses actes sont imposes aux plus par-
faits.
Ainsi les principales obligations du christianisme
positif taient rappeles et prescrites avec fermet,
et par consquent les pratiques pieuses qui tendaient
dtruire ces obligations taient interdites. Mais en
mme temps, et c'est l que se fait sentir la part
de Fnelon, les principes de la perfection mys-
tique taient expressment conservs et autoriss.
L'oraison de simple prsence de Dieu ou de
remise et de quitude et les autres oraisons extraor-
dinaires mme passives, approuves par saint Fran-
ois de Sales et autres spirituels, ne peuvent tre
rejetes et tenues pour suspectes sans tmrit.
Mais on ajoutait, pour prvenir les consquences
fcheuses, que, sans ces oraisons extraordinaires,
on peut devenir un trs grand saint , et que a les
voies extraordinaires sont trs rares et sujettes
J'examen des vques.
Il semblait bien que, par ces principes, tout tait

;
sauvegard. Fnelon avait obtenu que la mystique
ne ft pas condamne Bossuet, que les excs fussent
interdits. Mme Guyon semblait souscrire tout ce
qu'on demandait d'elle. Elle dclarait qu'elle n'tait
pas thologienne et qu'elle abandonnait les exag-
rations que pouvaient contenir ses crits, qu'elle
ne voulait pas aller plus loin que saint Franois de
.Sales et la baronne de Chantai. Il semblait, dis-je,
que tout ft fini. Au contraire, tout recommenait.
.Mme Guyon allait disparatre ou tre relgue sur
.Je second plan, Fnelon allait paratre au premier;
et le combat allait s'engager directement entre les
deux plus grands chrtiens de France. Comment les
choses en taient-elles venues l ?
A l'issue des confrences d'Issy, les commissaires
s'taient engags publier, chacun de leur ct, un
commentaire des articles vots. C'est de cette pro-

:
messe que sortirent les deux livres qu'a produits
cette controverse YIntroduction sur les tats d'orai-
son, de Bossuet, et l'Explication des Maximes des
Saints, de Fnelon. De l vint le mal. On voulut
s'expliquer, et ds lors on ne s'entendit plus.
Le dbut de la querelle fut que Fnelon, invit
donner son approbation l'ouvrage de Bossuet, s'y
refusa absolument. C'tait une rupture. Pourquoi
?
ce refus Pourquoi ne pas adhrer ce qui n'tait,
suivant Bossuet, que le commentaire rigoureux des
?
articles d'Issy Il est probable qu'il y avait une raison
de fond. Fnelon trouvait que Bossuet allait trop
loin dans sa proscription de la mysticit. Mais ce
ne fut pas la raison qu'il fit valoir. Il se retrancha
derrire les devoirs d'amiti qu'il avait envers
Mme Guyon, et il ne pouvait pas s'associer une
condamnation trop violente de ses crits. Il avait
bien voulu condamner la doctrine elle-mme; mais
il ne voulait pas consentir l'imputer Mme Guyon,
dont il connaissait, disait-il, les intentions et les
sentiments, et qui n'avait jamais pch que dans
l'expression, tort qui lui tait commun avec la plu-
part des mystiques.
Si j'approuvais par un tmoignage public cette
explication de son systme (l'explication donne par
Bossuet), j'achverais de persuader le public que
l'application qu'on lui en a faite est juste, et par
consquent je la reconnatrais pour la plus ex-
crable crature qui soit sur la terre. Je l'ai vue
souvent; je l'ai estime: je l'ai laiss estimer par
des personnes illustres qui avaient de la confiance
en moi. Je n'ai pas d l'estimer sans claircir fond
avec elle ses sentiments. J'ai approuv la doctrine
en approuvant la personne; au moins faut-il dire
que j'ai tolr un systme impie et que tout notre
commerce n'a roul que sur cette damnable spiri-
tualit : voil ce qui se prsenterait au lecteur, en
lisant mon approbation la tte des livres de M. de
Meaux,. voil ce qu'il faut que j'avale la face de
l'Eglise. Je n'ai jamais dfendu et je ne dfendrai

Mme Guyon ;
jamais directement ou indirectement le livre de
mais je connais tellement ses inten-
tions par la confiance sans rserve qu'elle a eue en
moi, que je dois juger de ses crits par ses sentiments
et non de ses sentiments par ses crits. On ne cesse
de nous dire que les meilleurs mystiques ont exa-
gr. Pourquoi n'y aurait-il que Mme Guyon qui
n'ait pas exagr? Pourquoi faut-il que je dclare,
par la bouche de M. de Meaux, qu'elle ne respire
qu'une doctrine enfin qui mrite le dernier sup-
plice 1 ?
Jusqu' quel point Bossuet avait-il raison, jusqu'

1. Lettre Mme de Maintenon du 2 aot 1696. Voir


cardinal de Bausset, t. 1I, Pices justificatives, et OEuvres de 1

Fnelon (dition Lebcl), t. IX, p. 89.


quel point, de son ct, Fnelon n'avait-il pas tort
lorsque l'un poursuivait si svrement, l'autre excu-
sait si gnreusement la doctrine de Mme Guyon?
L'intrt de notre sujet ne nous force pas appro-
fondir cette question, qui demanderait, pour tre
rsolue, plus de thologie que nous n'en savons. Il
nous parat cependant, d'aprs la lecture des princi-
paux crits de Mme Guyon, dont nous avons donn
des extraits, que les erreurs que lui impute Bos-
suet y sont plutt implicitement qu'explicitement.
Mme Guyon, qui tait femme, dont l'imagination
tait vive, et qui d'ailleurs n'tait pas tholo-
gienne, a pu trs innocemment tomber dans l'h-
rsie sans le vouloir. Bossuet lui-mme, s'il n'et
pas connu Molinos, n'aurait peut-tre pas vu plus
de venin dans Mme Guyon que dans sainte Th-
rse ou Mme de Chantai. Fnelon, de son ct, est
peut-tre trop indulgent en ne reconnaissant pas,
dans les livres de Mme Guyon, les germes du
quitisme condamn dans Molinos. Il ne voulut pas
avouer qu'il avait t tromp et qu'il s'tait tromp.
Il tait en dfinitive plus complice qu'il ne voulait
en convenir, ayant connu intimement les penses de
Mme Guyon pendant plusieurs annes, les ayant
autorises et mme introduites Saint-Cyr. On
tait sans aucun doute sur une pente glissante, et
l'on ne voit pas que Fnelon ait fait aucun effort
pour retenir temps le nouveau mysticisme sur la
pente du quitisme. Il tait donc sage et opportun
d'enrayer. Le livre de Bossuet sur les Etats d'oraison
mit un frein au faux mysticisme, non sans avoir
peut-tre un peu compromis le vrai. Fnelon se
crut par l autoris faire un nouveau partage
entre le vrai et le faux. De l, la publication des
Maximes desSaints (1697) i.

:
Jusque-l le dissentiment de Bossuet et de
Fnelon avait t tout priv l'absence d'approba-
tion de Fnelon au livre de son collgue tait un fait
ngatif qui motivait tout au plus l'tonnement et
la dfiance. Mais la querelle devint bientt doctrinale,
aussitt aprs la publication du clbre ouvrage que
nous venons de rappeler.
Il faut dire la vrit :quelque esprit qu'ait eu
Fnelon, et quoiqu'il en ait montr dans tous ses
ouvrages, quelque loquence et quelque talent qu'il
ait dploys plus tard dans ses crits apologtiques,
il faut avouer que la question du quitisme ne l'a
gure inspir avant le moment o sa personne a
t en jeu. Les Maximes des Saints sont un
ouvrage mdiocre, monotone, d'un terne et d'un

1. La publication de ce livre n'aurait d avoir lieu qu'aprs


celle du livre de Bossuet; et Fnelon l'avait expressment

saire de presser cette publication ;


promis l'archevque de Paris. Mais ses amis crurent nces-
; Fnelon prtendit n'y
avoir t pour rien mais on voit par sa correspondance
M. Tronson:
qu'il manquait ici quelque peu de sincrit, car il crivait
Vous voyez combien il importe que mon
ouvrage paraisse au plus tt. Ce sont ces petites finesses
qui faisaient dire Bossuet que M. de Cambrai tait un par-
fait hypocrite (Le Dieu, t. II, p. 242). Nous nous garde-
rions bien d'employer un tel langage. Il n'appartient qu'aux
saints de se dire entre eux de telles vrits. 1
ennuyeux qu'on s'tonne de trouver sous la plume
de Fnelon. Qu'on ne dise pas que c'est la thologie
qui en est cause. Les livres de Mme Guyon, quelque
insenss qu'ils puissent paratre, ne sont pour cela
ni ternes ni ennuyeux; ils sont pleins d'effusion, de
verve et de couleur. Le livre de Bossuet sur le
mme sujet est aussi plein de vigueur et de relief;
la force de la logique lui donne du mouvement et
du feu. Il n'ennuie pas un seul instant. Au con-
traire, le livre de Fnelon est d'une glace et d'une
lenteur qui dfient la lecture. Les subtilits scolas-
tiques remplacent les finesses psychologiques qu'on
attendrait en cette matire. Je ne sais si on a eu
raison de condamner thologiquement le livre de
Fnelon; mais, littrairement, il n'est pas dfendable
et il n'ajoute rien la gloire de son auteur. Son
seul mrite est d'avoir provoqu une mmorable con-
troverse, o les deux grands hommes ont rivalis
d'loquence et de durets rciproques (1697).
!
Tant de fiel entre-t-il dans l'me des dvots

le livre de Fnelon :
Voici le premier jugement port par Bossuet sur
Le livre fait grand bruit; je
n'ai pas oui nommer une personne qui l'approuve.
Les uns disent qu'il est mal crit; les autres qu'il

;
y a des choses trs hardies, qu'il y en a d'insoute-
nables les autres qu'il est crit avec toutes les dli-
catesses et toutes les prcautions imaginables, mais
que le fond n'en est pas bon; les autres que,
dans un temps o le faux mystique fait tout le
mal, il ne fallait crire que pour le condamner. Je
souhaite de tout mon cur que Dieu mne tout
sa gloire1.
Fnelon se dcida lui-mme soumettre son livre
au pape, par une lettre du 27 avril 1697. Le roi, de
son ct, le 24 juillet de la mme anne, dnona
galement au pape le livre de Fnelon comme trs
mauvais et trs dangereux, et rprouv par des
vques et un trs grand nombre de docteurs .
Quelques jours plus tard, le roi invita l'archevque
de Cambrai se retirer dans son diocse. Ds lors
commena pour lui un exil qui ne finit qu'avec sa
vie. En mme temps, Louis XIV interdit Fnelon
d'aller lui-mme Rome pour y dfendre sa cause
interdiction qui n'tait gure conforme l'quit.
:
Il fut oblig de confier cette cause un tiers qui,
heureusement pour lui, tait un ami des plus
dvous, l'abb de Chanterac, qu'un ami de Bossuet
traite lui-mme d'homme sage, pacifique, instruit
2
et vertueux . En revanche, les intrts de la cause
adverse furent confis un homme d'un caractre
violent et haineux, qui fit tout pour envenimer l'af-

:
faire et pour stimuler l'aigreur et l'amertume de
l'vque de Meaux ce fut son neveu, l'abb Bossuet.

:
Alors commena. un combat double jeu qui dura
prs de deux annes Rome d'abord, un combat

1. Lettre Godet-Desmarais, vque de Chartres, 13 f-


vrier 1697. uvres de Bossuet, t. XL (dition Lebel),
p.259.
2. Manuscrits de Pirot, cits par Bausset, t. II, p. 80.
secret de diplomatie, o les mines et les contre-
mines se succdrent alternativement, le roi pous-
sant aux violences et la condamnation la plus
svre, le pape se drobant le plus qu'il pouvait.
L'ambassadeur de France, le cardinal de Bouillon,
essayait d'adoucir les deux parties.
Que Rome ait hsit entre les deux grands prlats,
il est facile de le comprendre. D'abord Fnelon n'avait
peut-tre pas aussi absolument tort que le prten-
daient Bossuet et Louis XIV. Si la doctrine de Fnelon
tait trop favorable aux faux mystiques, celle de
Bossuet tait peut-tre trop dfavorable aux vrais. De
plus, Bossuet n'tait pas Rome ce qu'on appelle
en diplomatie une persona grata. On lui en voulait
encore de 1682 et des quatre articles. Entre le
pape et le roi, Bossuet avait pris trop dcidment le
parti du roi pour plaire beaucoup la cour de Rome.
On savait au contraire que Fnelon et les Sulpiciens
taient beaucoup moins gallicans que Bossuet. Ils
craignaient que, sous le nom de liberts gallicanes,
on ne remplat la servitude envers Rome par la
servitude envers le roi Fnelon avait donc la
secrte faveur de la cour pontificale, et ce fut
la pression persistante et acharne de la cour de
France plus qu' une conviction absolue que Rome
parat avoir obi.
Pendant que ce jeu se jouait Rome avec toutes
sortes de pripties dans le dtail desquelles il nous
est impossible d'entrer et que l'on trouvera exposes
avec une vidente bienveillance en faveur de Fnelon
dans YHistoire de Fnelon par le cardinal de Bausset,
pendant, dis-je, les diverses phases de cette lutte
diplomatique, une autre lutte ciel ouvert, qui int-
resse davantage l'histoire littraire, avait lieu entre
les deux vques. Bossuet tait pass matre dans
ces controverses; Fnelon ne s'y tait pas encore
essay; mais l'honneur et la dignit menacs en sa
personne lui prtrent une force et une verve qu'on
ne lui souponnait pas. Il trouva une forme d'lo-
quence la fois plaintive et fire qui eut un succs
prodigieux; un mlange d'humilit et de dignit, que
rendait plus touchant la manire dure et hautaine de
son adversaire, tellement habitu vaincre qu'il ne
comprenait pas qu'on lui rsistt.
Quand voulez-vous que nous finissions, monsei-
gneur? crivait Fnelon. Si je pouvais me donner le
tort et vous laisser en plein triomphe pour finir le

:
scandale et donner la paix l'Eglise, je le ferais avec
joie mais en voulant m'y rduire avec tant de vh-
mence, vous avez fait prcisment ce qu'il fallait
pour m'en ter les moyens. Vous m'imputez les
impits les plus abominables caches sous des sub-
terfuges dguiss en correctifs. Malheur moi si je me
taisais! Mes livres seraient souills par ce lche
silence qui serait un aveu tacite de l'impit. Que le
pape condamne mon livre, j'espre que Dieu me
fera la grce de me taire et d'obir. Mais tant que
le Saint-Sige me permettra de montrer mon inno-
cence, et qu'il me restera un souffle de vie, je ne
cesserai de prendre le ciel et la terre tmoin de
I
l'injustice de vos accusations. Vous estimez et
vous grossissez chaque objet selon vos besoins,
sans vous mettre en peine de concilier vos expres-
sions. Voulez-vous me faciliter une rtractation, vous

plus:
aplanissez la voie; elle est si douce qu'elle n'effraie
Cen'est, dites-vous, qu'un blouissement de peu
de dure. Mais si l'on va chercher ce que vous dites
pour alarmer l'glise, on trouve que ce court blouis-
sement est un malheureux mystre et un prodige de

des livres et des visions de Mme Guyon :


sduction. Tout de mme s'agit-il de me faire avouer
Est-ce un
si grand malheur, dites-vous, d'avoirttromppar
?
une amie? Mais quelle est cette amie C'est une Pris-
cille dontje suis le Montant Nous sommes,
vous et moi, l'objet de la drision des impies, et
nous faisons gmir tous les gens de bien. Que tous
les hommes soient hommes, c'est ce qui ne doit point
surprendre; mais que les ministres de Jsus-Christ,
les anges de l'Eglise donnent au monde profane et
incrdule de telles scnes, c'est ce qui demande des
larmes de sang. Trop heureux si, au lieu de cette
guerre d'crits, nous avions toujours fait notre ca-
tchisme dans nos diocses pour apprendre aux
pauvres villageois craindre et aimer Dieu 2!

1. Cette allusion tait une grossire offense et une sorte de


diffamation, les rapports de Priscille et de Montan ayant t
des rapports charnels aussi bien que spirituels.

vous que nous finissions ?


:
2. Tout ce passage, que nous citons d'aprs M. de Bausset
(t. II, p. 124), se compose de plusieurs morceaux tirs de
diffrents crits de Fnelon. Le premier Quand voulez-
est extrait de la rponse
Fnelon, on le voit, avec son esprit et son sens
de la vie mondaine, comprenait trs bien que ces
querelles ne pouvaient profiter qu'aux esprits forts,
aux libres penseurs de ce temps, beaucoup plus
nombreux qu'on ne le pense. Mais s'il en tait ainsi,
pourquoi crivait-il? Il ne faisait, disait-il, que se
dfendre. Il dfendait son honneur offens, c'tait
Bossuet se taire. L'affaire tait entre les mains du
pape; il n'y avait qu' attendre sa dcision. Fnelon
promettait de s'y soumettre. Pourquoi Bossuetvou-
lait-il que ce ft lui et non l'Eglise que Fnelon
se soumt? Etait-il ncessaire de troubler la paix et
de faire scandale par ces agressions violentes contre
un archevque, contre un ancienami? Bossuet vou-
lait craser l'hrsie lui seul; il voulait que tout
plit devant lui. De l l'amertume et la violence de
ses procds dans cette affaire.
Bien loin de se taire, voyant que l'affaire chance-
lait Rome, Bossuet voulut frapper un coup dcisif

crit eut un immense succs :


en publiant sa fameuse Relatio/l sur le Quitisme. Cet
Le livre de M. de
Meaux fait un grand fracas, crivait Mme de Main-

;
tenon au cardinal de Noailles (29 juin 1U98). Les

;
faits sont la porte de tout le monde les folies de
Mme Guyon divertissent le livre est court, vif et

: :
l'crit de Bossuet Schola in tuto (OEiivi-es compltes, dition
-
de Saint-Sulpicc, t. III, p. 233). Le second Vous estimez

p. 365. :
et grossissez. , se trouve dans l'dition de Versailles, t.YJ,
Le troisime Nous sommes, vous et moi. ,
est tir de la Lettre sur la rponse aux prjugs lgitimes
(dit. de Saint-Sulpice, t. III, p. 354).
bien fait; on se le prte; on se l'arrache; on le
dvore. Le livre de Bossuet mrite en effet tous ces
loges; mais il faut dire que le succs tait d des
indiscrtions qu'on pourrait, sans exagration,
appeler des abus de confiance. C'taient des manus-
crits mmes de Mme Guyon, manuscrits qu'elle lui
avait confis en toute sincrit pour lui prouyer son
innocence, et qui videmment n'appartenaient pas
Bossuet, que celui-ci tirait les passages indits qui
livraient Mme Guyon au ridicule. Quant aux folies
qui divertissent dont parle Mme de Maintenon, com-
ment celle-ci ne s'en tait-elle pas aperue pendant
les annes qu'elle avait passes en intimit avec elle
et o elle lui avait laiss prendre une influence srieuse
Saint-Cyr? Ou elle avait vu de telles folies et les
avait excuses comme innocentes, ou elle ne les
avait pas vues et pourquoin'apportait-elle pas son
tmoignage qui et t une circonstance attnuante en
faveur de la malheureuse femme et aussi de Fnelon?
Pour le coup, Fnelon parut cras et on put
croire qu'il ne se relverait pas. On tait constern
autour de lui. De plus, la crainte de compromettre
les amis qui lui restaient la cour, les deux ducs de
Beauvillier et de Chevreuse, lui fermait sa bouche

:
Il faut renoncer tout, crivait-il ses amis, mme
la consolation de justifier son innocence . Heu-
reusement M. de Beauvillier fut sauv, grce
l'intervention du cardinal de Noailles auprs de
Mme de Maintenon. Plus tranquille du ct de ses
amis, press par l'abb de Chanterac qui le suppliait
de se dfendre, Fnelon n'hsita plus. Il riposta par
la Rponse la Relation de M. de Meaux. Ds lors,
tout changea d'aspect en un instant; le courage des
amis se releva; les camps furent partags; l'admira-
tion alla de l'un l'autre. Les amis de toute bataille
qui vient rompre la monotonie de la vie mondaine,
les amis du beau et du dlicat furent l comme au
spectacle, attendant les rpliques des deux grands
hommes qui luttaient d'gal gal sur un terrain
glissant et dangereux.
Voici sur quel ton Fnelon dbute dans sa Rponse
la Relation.
M. de Meaux, dit-il, commenait tre embar-
rass sur la dispute dogmatique. Dans cet embarras,
l'histoire de Mme Guyon lui parut un spectacle
propre faire oublier tant de mcomptes. Ce prlat
veut que je lui rponde sur les moindres circon-
stances de l'histoire de Mme Guyon comme un cri-
minel sur la sellette rpondrait son juge; mais
quand je le presse de rpondre sur les points fon-
damentaux de la religion, il se plaintdemes questions.
Il attaque ma personne quand il est dans l'impossi-
bilit de rpondre sur la doctrine; alors il publie sur

:
les toits ce qu'il ne disait qu' l'oreille; il a recours
ce qu'il ya de plus odieux dans la socit humaine
le secret des lettres missives, qui est ce qu'il y a de
J

plus sacr aprs celui de la confession; n'a plus rien


d'inviolable pour lui; il produit mes lettres Rome;
il les fait imprimer pour tourner ma diffamation les
gages de la confiance sans bornes que j'ai eue pour lui.a
Bossuet, prenant son tour le ton de l'apologie,

:
s'tait efforc de dgager sa personne dans ce dbat
et s'criait Moi, le plus simple de tous les hommes,
ai-je pu remuer seul par d'imperceptibles ressorts
toute la cour, tout Paris, tout le royaume, toute

ce mouvement lui rpond :


l'Europe et Rome mme? Fnelon s'emparant de
Vous me permettrez de
vous dire ce que vous disiez contre moi. Quoi! me
!
pourra-t-on croire Ai-je runi d'un coin de mon
cabinet Cambray, par des ressorts imperceptibles,
tant de personnes dsintresses et exemptes de pr-
vention?. Ai-je pu faire pour mon livre, moi loi-
gn, moi contredit, moi accabl de toutes parts, ce
que M. de Meaux dit qu'il ne pouvait faire lui-mme
contre ce livre, quoiqu'il ft en autorit, en pouvoir
?
de se faire craindre
:
Enfin, Fnelon terminait par ce dfi hautain S'il
reste M. de Meaux quelque crit allguer contre
ma personne, je le prie de n'en pas faire un demi-
secret, pire qu'une divulgation absolue, et je le con-
jure d'envoyer tout Rome. Je ne crains rien, Dieu
merci, de tout ce qui sera communiqu et examin
juridiquement. S'il me croit tellement impie et
hypocrite, il doit employer toutes les preuves qu'il
aura. Pour moi, je ne puis m'empcher de prendre
tmoin celui dont les yeux clairent les plus pro-
fondes tnbres et devant lequel nous paratrons
bientt. Il sait, lui qui lit dans les curs, que je ne
suis attach qu' lui et son Eglise, et que je gmis
sans cesse en sa prsence pour qu'il ramne la paix
et abrge le scandale, qu'il rende les pasteurs aux
troupeaux et pour qu'il donne autant de bndic-
tions M. de Meaux qu'il m'a donn de croix 1.
La Rponse de Fnelon fut une.revanche clatante
du succs qu'avait eu la Relation de Bossuet. La
faveur passa de l'une l'autre. A Rome aussi bien
qu' Paris, il se fit une rvolution dans les esprits.
Bossuet essaya de rpondre par ses Remarques
sur la Rponse de M. de Cambray; Fnelon rpliqua
par la Rponse aux Remarques. Dans cette dernire
rponse, o Fnelon fait encore preuve de cette mme
loquence plaintive dont nous avons donn les
preuves, il revient sur la comparaison indiscrte
que Bossuet avait faite de Fnelon et de Mme Guyon
avec l'hrsiarque Montan et son amie Priscille. Bos-
suet s'tait dfendu en disant qu'il n'avait voulu
parler que d'un commerce d'illusions. Fnelon ne se
:
tint pas pour satisfait par cette explication a Ce fa-

;
natique, dit-il, avait dtach de leurs maris deux
femmes qui le suivirent il les livra une fausse in-
spiration qui tait une vritable possession de l'esprit

femmes;
malin. Il tait possd lui-mme aussi bien que ces
et ce fut dans un transport de fureur dia-
bolique qui l'avait saisi avec Maximilla qu'ils s'tran-
glrent tous les deux. Tel est cet homme, l'horreur
de tous les sicles, auquel vous comparez votre con-
frre, ce cher ami de toute la vie que vous portezdans
ces entrailles; et vous trouvez mauvais qu'il se plaigne

1. uvres, dit. de Versailles, t. YI, p. 522.


d'une telle comparaison. Non, monseigneur, je ne m'en
plaindrai pas; je n'en serai afflig que pour vous.
A propos de ces rponses, qui paraissaient victo-
rieuses, au moins en ce qui concerne les procds,
le neveu de Bossuet, son agent Rome, ne craignait
pas d'crire son oncle en parlant de Fnelon :
froce qu'il faut poursuivre pour
C'est une bte
l'honneur de l'piscopat et de la vrit jusqu' ce
qu'on l'ait terrasse. Saint Augustin n'a-t-il pas
?
poursuivi Julien jusqu' la mort1 De pareilles

!
expressions ont-elles pu tre employes par un prtre
crivant contre un vque et contre un Fnelon Bos-

:
suet lui-mme, sans s'avouer vaincu, reconnaissait
labelle dfense de son adversaire Qu'on cesse de
vanter, dit-il, son bel esprit et son loquence; on lui
accorde sans peine qu'il a fait une vigoureuse et
opinitre dfense. Qui lui conteste l'esprit? Il en a
faire peur; et son malheur est de dfendre une cause
o il en faut tant.
Enfin vint le jugement de la cour de Rome. Il
n'tait pas aussi dcisif que l'avaient dsir Louis XIV
et Bossuet. Sur les dix examinateurs, cinq se
dclaraient pour la censure et cinq contre. Il y avait
donc partage, et selon les rgles de tous les tri-
bunaux du monde, l'accus aurait d bnficier de
cette galit de suffrages. Le pape tait dans un
grand embarras. Il essayait de partager les torts
Cambray, disait-il, a pch par excs d'amour de
a
Dieu; l'vque de Meaux pch par dfaut d'amour
du prochain, et en ralit ce prtendu partage
tait en faveur de Fnelon. Un pareil jugement ne
,-
pouvait convenir Louis XIV, qui voyait partout
dans cette affaire l'intrt de son pouvoir. Il fit une
dmarche pressante. L'affaire fut de nouveau soumise
l'examen des cardinaux, qui y mirent plusieurs
semaines. Il fut dcid l'unanimit que le livre
serait censur. Mais la faveur du pape se montra

:
encore dans le choix des cardinaux qu'il chargea de

;
rdiger la censure c'taient ceux qui taient parti-
culirement favorables Fnelon le pape mme tait
sur le point de substituer une censure directe une
dcision dogmatique. A cette occasion, une nouvelle

:
lettre imprieuse de Louis XIV fut adresse au pape.
Voici sur quel ton on lui parlait Sa Majest
apprend avec tonnement et douleur qu'aprs toutes
les instances et tant de promesses de couper promp-
tement et jusqu' la racine par une dcision prcise
le mal que fait dans tout son royaume le livre de
l'archevque de Cambray, lorsque tout semblait ter-
min, les partisans de ce livre proposent un nou-
veau projet qui tendrait rendre inutiles tant de
dlibrations. Sa Majest ne pourrait recevoir et
autoriser dans son royaume que ce qu'on lui a promis,
savoir un jugement net et prcis sur ce livre qui 1

met son royaume en combustion.


Dj, sans attendre cette lettre, dont on remar- j

quera la hauteur presque insolente, le pape s'tait 1


excut, et, dans un bref conforme aux usages, il
avait dclar qu'il condamnait et rprouvait de son
propre mouvement le livre susdit; mais tout en recon-
naissant que le livre contenait des propositions
tmraires, scandaleuses, malsonnantes, le pape s'tait
refus la qualification d'hrtiques, et mme d'appro-
chant de l'hrsiex.
Qu'allait faire Fnelon? Il l'avait dit cent fois dans
le cours de ce long dbat, savoir qu'il se soumet-
trait; et en effet il se soumit en termes aussi
nobles que simples; il le fit dans un mandement
ses diocsains :
Nous adhrons ce bref, mes trs
chers frres,
tant pour le texte du livre que pour les 23 proposi-
tions, simplement, absolument et sans encombre de
restrictions. Nous les condamnons dans les mmes
formes et avec les mmes qualifications. Nous vous
exhortons une soumission sincre et une docilit
sans exemple. A Dieu ne plaise qu'il soit jamais
parl de nous, si ce n'est pour se souvenir qu'un
pasteur a cru devoir tre plus docile que la dernire
brebis du troupeau.
Dans une lettre adresse au pape, il renouvelait

ajoutant :
la mme soumission dans les mmes termes, en
Je n'aurai jamais honte d'tre corrig
par le successeur de saint Pierre. Je n'emploierai
jamais l'ombre de la plus lgre distinction qui
puisse tendre luder le dcret. Les adversaires

1. Lettre de l'abb Bossuet, 17 mars 1699.


de Fnelon, Phelippeaux et l'abb Bossuet, Bossuet
lui-mme ne se montrrent pas satisfaits de cette
soumission et ce dernier y trouvait beaucoup
d'ambigut et de faste .
Au lieu de reconnatre
ses erreurs, on l'accusait de n'avoir parl que de
son humiliation et de sa docilit. Mais bientt
l'approbation universelle les fora changer de
:
ton Malgr les dfauts du mandement de M. de
Cambray, je crois que l'on doit s'en contenter parce
qu'aprs tout l'essentiel y est, et que l'obissance y
est pompeusement tale .
On se demande si la soumission de Fnelon tait
aussi relle intrieurement qu'extrieurement, si un
homme peut vritablement se dpouiller de sa pense
et de sa croyance, en un mot de ce qui lui parat
vident. Par exemple, dans l'espce, Fnelon pou-
vait-il renoncer croire que tous les grands mystiques
avaient parl peu prs comme lui; pouvait-il leur
donner tort et par l supprimer en quelque sorte
toute mysticit dans l'Eglise, ou bien leur donner
raison sans contredire dans son cur son apparente
rtractation? Fnelon lui-mme a rpondu cette
objection 1 : sans doute il n'avait fait que reproduire
lui-mme ce qu'il avait trouv dans tous les livres de
haute mysticit; mais autre chose est l'emploi de
quelques expressions imprudentes, fait par mgarde
dans des livres de pit, dont les auteurs ne sont pas
thologiens, et qui, entrans par le sentiment, ne

1. Ramsay, Vie de Fnelon, p. 92, 95.


pouvaient pas mesurer et peser toutes leurs paroles ;
autre chose un livre dogmatique, comme les Maxi-
mes des Saints, crit par un archevque et sur un sujet
controvers avec la prtention de faire la part exacte
du vrai et du faux. Si Rome voulait corriger toutes les
incorrections thologiques des livres les plus pieux,
elle passerait tout son temps en condamnations, la
pit n'tant pas la thologie. Elle n'intervient que
lorsque les expressions dont on parle prennent une
valeur doctrinale et deviennent en quelque sorte
dogmes. Fnelon pouvait donc reconnatre, sans
manquer la vrit, qu'il avait pu pcher en pre-
nant trop la lettre ce qui, dans les mystiques, n'tait
qu'excs de parole.
Cette distinction est si lgitime, qu'il l'avait faite
en quelque sorte lui-mme avant la condamnation.
Dj, dans la controverse qui avait suivi le livre des
Maximes, Fnelon avait corrig, adouci, mitig,
expliqu dans un sens plus correct les passages
qu'on lui reprochait et qui pouvaient paratre
quivoques, et il l'avait fait avec tant de soin
que la cour de Rome, aprs avoir condamn les
Maximes, n'a pas condamn les crits apologtiques
qui avaient suivilesMaximes; et par consquent,
dans la controverse de Bossuet et de Fnelon, elle
n'a approuv ni dsapprouv ni l'un ni l'autre.
Malgr les instances de Bossuet pour faire con-
damner les crits apologtiques 1, ces crits rest-
1.C'est l, je crois, ce qui permet d'expliquer certains pas-
sages des lettres de Fnelon, qui paraissent en contradiction
rent donc autoriss et ils expriment un des cts
de la vrit, dont Bossuet a vu l'autre avec prci-
sion et fermet, mais aussi avec une certaine troi-
tesse.
Dans sa belle Histoire de la Littrature franaise,
M. Nisard parat mettre tous les torts du cot de
Fnelon, et attribuer toute raison Bossuet. Celui-ci
reprsenterait ce que l'illustre critique aime par-
dessus tout, le sens commun et l'amour de la rgle.
Fnelon au contraire ne reprsente que le sens
propre et l'esprit de chimre. C'est peut-tre
rsoudre trop facilement une question des plus dli-
cates. Mme thologiquement, on a vu que la ques-
tion n'tait pas si simple, puisqu'elle avait demand

avec la soumission absolue dont il avait fait preuve au mo-


:.
ment de la condamnation. Par exemple, dans une lettre
Chanterac, il crit Rien n'est vritablement dcid sur le
fond de la doctrine
:
Dans une autre lettre au P. Le Tellier,
nous trouvons ce passage singulier On a tolr et laiss
triompher l'indigne doctrine qui dgrade la charit, en la
rduisant au seul motif de l'esprance. Celui qui errait a pr-
valu; celui qui tait exempt d'erreur a t cart. Dieu soit
:
bni! N'est-ce pas l une protestation contre la condam-
nation de son livre? Non, car il ajoute Je compte pour rien
mon livre, que j'ai sacrifi avec joie et docilit . Il veut donc
dire simplement que si son livre a mrit la condamnation
par quelques excs de paroles, le fond de sa doctrine n'a pas
t condamn; et cependant c'est ce que croient le Roi et
la plupart des gens . C'est pourquoi, dans l'opinion, c'est
.
celui qui errait qui a prvalu Fnelon pense donc que
l'on a fait porter au dcret du pape des consquences qu'il
ne contenait pas. Si Fnelon tait seul de cet avis, nous
pourrions le suspecter, mais il est permis de dire que des
thologiens autoriss, tels que le cardinal de Bausset et l'au-
teur de l'excellente Analyse de la controverse duquitisme,
deux ans d'examen, que les premiers juges s'taient
partags par moiti, que le pape avait recul long-
temps devant la censure; qu'il fallut, pour en finir,
une intervention directe de Louis XIV, qui n'avait
;
rien de thologique enfin que le pape s'tait refus
absolument employer le terme d'hrsie. Mais
laissons la thologie, prenons la chose en elle-mme
et au point de vue philosophique. Sur quoi reposait
le dbat? Quel tait le point prcis de la diffi-
cult? Personne n'imputait Fnelon les erreurs
grossires de Molinos, et en particulier cette doctrine
rvoltante que, dans l'tat de saintet, il se fait une
telle sparation de l'me et du corps, que tout ce qui
se passe dans le corps est tranger l'me et qu'il
peut commettre les actions les plus criminelles sans

dans les uvres de Fnelon, ne croient pas que la doctrine


de l'amour pur ait t condamne Rome. (Voir Vie de F-
nelon par Bausset, t. II, n. xiv, p. 387, et uvres, t. IV,
p. CLXXXI.) C'est ce que Fnelon lui-mme disait Ramsay

L'Eglise n'a point condamn le pur amour en condamnant


:
mon livre ; cette doctrine est enseigne dans toutes les
coles catholiques ; mais les termes dont je m'tais servi
n'taient pas propres dans un ouvrage dogmatique .
(Ramsay, p. 155.) C'est l ce qui explique aussi le Mmoire
pour tre remis au Pape aprs ma mort, dont parle le car-
dinal de Bausset (Histoire de Fnelon, t. II, n. xiv, p. 383), et
dont il cite quelques passages. Fnelon y dveloppait la
thorie de l'amour pur, tout en continuant se soumettre
la condamnation papale. Enfin, l'Eglise de France, dans son
ensemble, n'a pas cru quel'amourpur tait condamn ipso
facto par la condamnation des IVIaximes, puisque, sur seize
assembles mtropolitaines, huit seulement, c'est--dire la
moiti, demandrent la suppression des livres apologtiques
les huit autres croyaient donc que la doctrine de ces livres
:
n'avait pas t condamne. (Bausset, t. II, p. 291.)
qu'il en soit responsable. On ne pouvait pas mme
imputer Fnelon le quitisme mitig de Mme Guyon
qui repoussait les doctrines de Molinos sur l'irres-
ponsabilit de l'me dans les dsordres du corps,
mais qui tendait proscrire toute pit positive,
savoir les prires vocales, la vue distincte des mys-
tres, les actes spars d'amour, de foi et d'esprance
et l'examen rflchi de soi-mme. Fnelon rpu-
diait toutes ces exagrations qu'il avait condam-
nes avec ses collgues des confrences d'Issy 1.
Avec lui, la question se concentrait sur l'amour
de Dieu. C'est ici qu'il nous semble que les deux
adversaires n'avaient ni absolument tort, ni absolu-
ment raison. Sans doute, au point de vue pratique, au
point de vue de la ralit commune, Bossuet avait
raison de ne pas vouloir affaiblir dans l'homme le
dsir du salut, qui est la plus forte attache qui
retienne les hommes dans la religion. Psychologique-
ment aussi, il avait droit de dire que c'est une chi-
mre de vouloir dtruire dans l'homme toute espce
d'amour-propre et de dsir du bonheur. Il croyait
donc retrouver dans Fnelon la doctrine quitiste
de l'indiffrence au salut, doctrine dangereuse qui
enlverait l'homme tout ressort personnel et tout
effort de vertu. Fnelon en effet avait eu le tort de
prendre trop la lettre le principe mystique de l'in-
diffrence au salut, et il avait t oblig de convenir,
dans ses explications apologtiques, que l'acte d'esp-

t.II, p. 249.*
1. Bausset,
rance et de confiance en Dieu ne doit jamais dispa-
ratre d'une me chrtienne; mais n'avait-il pas
aussi raison, sinon au point de vue de la pratique
vulgaire, au moins au point de vue de la perfection
chrtienne, de soutenir que si l'esprance du salut
est implicitement contenue dans l'amour de Dieu,
elle ne doit pas en tre le motif; qu'il ne faut pas
aimer Dieu pour notre salut propre ni pour les biens
mme spirituels que nous en pouvons attendre?
mais il faut croire au salut, par cela seul que l'on
aime Dieu.
Fnelon n'tait donc pas absolument chimrique
dans cette controverse. Il reprsentait les intrts
de la partie la plus haute et la plus pure de l'me,
ne ft-ce qu' titre d'idal, inaccessible sans doute
pour nous, mais dont il nous faut approcher le
plus possible. La doctrine de l'amour pur reprsente
un point de vue essentiel en thologie et en morale.
Cette doctrine peut sans doute tre exagre
Fnelona pu tomber dans l'excs puisque sesMaximes
- et

ont t condamnes, mais elle n'tait pas mauvaise


en elle-mme, puisque les apologies qu'il en fit plus
tard dans sa controverse avec Bossuet ne le furent
pas.
En rsum, dans cette question comme dans
toutes, Fnelon se montre nous soumis la fois
aux principes de la tradition, avec tendance l'ind-
pendance et l'individualit. Le commun ne lui suffit
en rien. Il veut toujours quelque autre chose. Il n'a
pas le got de la rvolte, mais il a celui de la libert.
Il n'aime pas penser comme tout le monde; et il
cherche toujours le fin du fin. Pour conserver une
Eglise, un Bossuet est ncessaire plus qu'un Fne-
lon; mais sans Fnelon une beaut aurait manqu
l'glise.
CHAPITRE VI

1
FNELON DIRECTEUR DE CONSCIENCE

Fnelon avait toutes les qualits qui peuvent faire


un directeur accompli. Persuasion, douceur, d-
licatesse, lvation, insinuation, tels taient ses
moyens d'action auprs des mes dvotes. En outre,
il connaissait le monde et voyait les choses de haut.
Sans doute, on pouvait craindre qu'il n'y et un
peu trop de spiritualit dans ses conseils, et le sou-
venir de ses tmrits mystiques avait jet quelque
ombre sur cette partie de ses crits. Aussi, lorsque
le marquis de Fnelon, son neveu, voulut publier ses
Lettresspirituelles(1719), il trouva de grands obstacles
et mme des empchements absolus du ct de cer-
tains prlats. Mais autre chose est la thorie, autre
chose la pratique. Ce qui peut tre dogmatiquement
l'objet d'un scrupule, peut tre aussi plus ou moins
autoris dans la conduite des mes pieuses, o l'on ne
peut peser tous les mots. Les lettres de saint Fran-
ois de Sales sont pleines de sentiments et d'expres-
sions mystiques, qui ne diffrent gure de celles
de Fnelon. Bossuet lui-mme, dans ses lettres de
direction des religieuses, se laissa aller galement
des expressions trs fortes qu'il et condamnes
peut-tre sous forme dogmatique dans Fnelon.
Nous laisserons de ct d'ailleurs, dans les Lettres
spirituelles, ce qui a un caractre de haute mysticit
et qui appartient la thologie plus qu' la littra-
ture; nous y chercherons au contraire tout ce qui
a rapport la vie du monde. On trouvera en ce
genre de bien dlicates recommandations dans les
Instructions ou Avis sur diffrents points de la morale
et de la perfectionchrtienne 1. On croit que beau-
coup de ces avis taient adresss Mme de Main-
tenon. Rien de plus vraisemblable, si l'on considre
l'appropriation de ces conseils la situation par-
ticulire de cette illustre personne. Le problme
pour Mme de Maintenon, qui tait la fois dans la
plus haute situation mondaine et dans la plus pure
dvotion, tait de concilier ces deux exigences. Les
conseils de Fnelon sont dicts par le tact le plus
juste et le sens le plus vif des ncessits de la vie.
Que faire des plaisirs et des dissipations de la cour?
Il faut les supporter et en prendre ce qui est nces-
saire : Vous ne devez pas vous embarrasser sur
les divertissements o vous ne pouvez viter de

1. uvres, t. XVIII, p. 193. Ces instructions ne font pas


partie des Lettres spirituelles, mais ce sont cependant de
vraies lettres spirituelles.
prendre part. Il y a des gens qui veulent qu'on
gmisse de tout. Je ne saurais m'accommoder de
cette rigueur. QuandDieu met dans certaines places
qui engagent tre de tout, il n'y a qu' demeurer
en paix sans se chicaner continuellement sur les
motifs secrets qui peuvent insensiblement se glisser
dans les curs. Dieu ne se paie ni du bruit des
lvres, ni de la posture des corps, ni des crmonies
extrieures; ce qu'il demande, c'est une volont qui
ne dsire et ne rejette rien, qui veuille sans rserve
tout ce qu'il veut. Vous me dites que vous aime-
riez mieux tre occupe de quelque chose de plus
srieux et de plus solide. Mais Dieu ne l'aime pas
mieux pour vous.
Sans doute les chanes de la cour sont des chanes
d'or qui ne sont pas moins dures que des chanes

:
de fer; mais en les acceptant, on les changera en
bonheur et en libert On voudrait tre libre pour
penser Dieu; mais on s'unit bien mieux lui en
la volont crucifiante qu'en se consolant par des
penses douces et affectueuses de ses bonts. On
voudrait tre soi pour tre plus Dieu; mais rien
n'est moins propre pour tre Dieu que de vouloir
tre encore soi. Ce moidu vieil homme dans lequel
on veut rentrer pour s'unir Dieu est mille fois
plus loin de lui que la bagatelle la plus ridicule; car
il y a dans ce moi un venin subtil qui n'est point
dans les amusements de l'enfance.
Mme de Maintenon aimait se retirer Saint-
Cyrpour se reposer de la cour. Fnelon approuve
:
et encourage cette retraite; mais il ne veut pas
qu'elle soit oisive Quand vous tes Saint-Cyr,
vous devez reposer votre corps, soulager votre esprit
et le recueillir devant Dieu.Vous tes si assujettie, si
afflige, si fatigue Versailles, que vous avez besoin
d'une solitude libre et nourrissante pour l'intrieur
Saint-Cyr. Je ne voudrais pourtant point que vous

:
manquassiez aux besoins pressants de la maison.
Point de mortifications excessives J'aime mieux
que vous souffriez moins et que vous aimiez davan-
tage. Rien de plus faux et de plus indigne que de
vouloir choisir toujours en toutes choses ce qui
nous mortifie. Je vous supplie de demeurer en paix
dans cette conduite droite et simple. Soyez libre,
gaie, simple, enfant, mais enfant hardi, qui ne craint
rien, qui dit tout ingnument, qu'on porte dans ses
bras, mais qui a une libert et une hardiesse inter-
dite aux grandes personnes. Il faut voir les
misres, mais pas au point de s'en dcourager :
faut laisser la tentation gronder autour de vous,
cc
Il

comme un voyageur surpris par un grand vent dans


une campagne s'enveloppe dans son manteau et va
toujours malgr le mauvais temps. Quand on a
satisfait un sage confesseur, il n'y a plus qu' jeter
toutes ses iniquits dans l'abme des misricordes.
Il ne faut point rver de grandes vertus et de grands

:
sacrifices qui sont impossibles et se contenter des
petits qui sont notre porte Saint Franois de
Sales dit qu'il en est des grandes vertus et des
petites fidlits comme du sel et du sucre. Le sucre
a un got plus exquis; mais il n'est pas d'un fr-
quent usage; au contraire, le sel entre dans tous les
aliments.
Fnelon se montre trs svre pour ce qu'il

:
appelle la justice pharisienne , qui est tout en
extrieur On jene, on donne l'aumne, mais
sans amour de Dieu, sans humilit, sans renonce-
ment soi-mme. On est content pourvu qu'on ait

:
devant soi un certain nombred'oeuvres rgulire-
ment faites c'est tre pharisien. Un second dfaut
de la justice pharisienne, c'est qu'on s'y appuie
comme sur sa propre force. On prend un grand
plaisir se voir juste, se sentir fort, se mirer
dans sa vertu, comme une femme vaine dans son
miroir.
Mme de Maintenon avait demand Fnelon de
lui faire connatre ses dfauts. C'tait une tche bien
dlicate, et une grande responsabilit, mme pour
un prtre. Rien de plus spirituel et de plus noble
que la lettre que Fnelon crit ce sujet 1. Il fait
tout passer en tirant les dfauts des qualits mmes.
Il parat bien avoir dit la vrit; car c'est peu
prs sous cette forme que nous nous reprsentons
Mme de Maintenon.
, Vous tes ingnue et naturelle, lui dit-il; vous
faites trs bien l'gard de ceux pour qui vous avez
du got; mais quand vous tes sche, votre sche-
resse va trop loin. Il reconnat en elle ce qui

1. Correspondance, t. V, p. 466.
:
dominait par-dessus tout l'amour de la gloire et

souvent elle-mme :
la considration; c'tait lui dire ce qu'elle se disait
Vous tes neavec beau-
coup de gloire, vous tenez l'estime des honntes
gens, au plaisir de soutenir votre prosprit avec
modration, celui de paratre par votre cur au-
dessus de votre place. Le moi est une idole que vous

:
n'avez pas encore brise. Il lui fait entendre dli-
catement ce qu'on disait d'elle On dit, et selon
toute apparence avec quelque vrit, que vous tes
sche et svre, qu'tant dure vous-mme, vous
l'tes aux autres. S'il est vrai que vous soyez telle,
ce dfaut ne vous sera t que par une longue et
profonde tude de vous-mme.
Fnelon est amen lui parler de sa conduite
avec le roi et de son influence sur les affaires. C'tait
toucher un point dlicat qu'on ne lui demandait
peut-tre pas; mais il y toucha avec tant de tact
que sans doute on ne lui en sut pas mauvais gr.
La manie de Mme de Maintenon tait de dire qu'elle
tait impropre aux affaires; mais ce n'tait pas la
blesser que de lui dire qu'elle en tait peut-tre plus

de vous-mme ;
capable qu'elle ne pensait. Vous vous dfiez trop
cc

vous craignez trop d'entrer dans des


discussions contraires au got que vous avez pour
une vie tranquille et recueillie. Cependant il est
bien loin de l'encourager une intervention indis-
: ,
crte dans les affaires du roi Parler avec cha-

batteries sourdes ,
leur et pret, revenir la charge dresser des
faire des plans de sagesse
humaine, c'est vouloir faire le bien par une mau-
vaise voie .
:
Il continue lui parler du roi Votre applica-
tion le toucher, l'instruire, lui ouvrir le cur,
le garantir de certains piges, lui donner des
vues de paix et surtout de soulagement des peuples,
de modration, d'quit, de dfiance l'gard des
conseils durs et violents, d'horreur pour les actes
d'autorit arbitraire,. voil l'occupation que je
mets au-dessus de toutes les autres.
Il va bien loin dans la mysticit, et touche un
asctisme un peu fanatique lorsqu'il conseille de
rejeter le got de l'amiti et la bont du cur. Il ne fit

eu ses conseils :
que trop lui-mme l'exprience du succs qu'avaient
car ni l'amiti ni la bont ne le
suivirent dans sa chute et dans son exil. Mais il ne
pensait pas ces consquences lorsqu'il crivait :
La vritable bont du cur consiste dans la fid-
lit Dieu. Toutes les gnrosits, toutes les ten-
dresses naturelles ne sont qu'un amour-propre plus
raffin, plus sduisant, plus flatteur, plus aimable,

:
plus diabolique. Il faut mourir sans rserve toute
amiti. Voil qui va bien loin en sacrifiant les
amitis humaines, est-on bien sr de les remplacer
par l'amour de Dieu?
:
Quant la famille, deux rgles Ne pas se refuser
de parler pour vos parents quand il est raisonnable
de le faire; ne pas se fcher quand la recomman-
dation ne russit pas . Enfin, c'est la guerre au
moi qui est toujours le dernier mot de Fnelon :
Renoncer sans hsiter ce malheureux moi, voil
le vrai crucifiement .
La plus tendue des correspondances spirituelles
de Fnelon est celle qu'il entretint avec la comtesse
de Montheron. Elle roule principalement sur une

:
des maladies les plus frquentes dans la dvotion et
les plus connues des directeurs de conscience c'est
la maladie des scrupules. Il y a des livres sur ce
sujet. Fnelon ne cesse de combattre cette infirmit,
ainsi que l'excs d'inquitude et d'agitation dans le
service de Dieu (lettres 244-247). Il recommande
l'abandon simple et enfantin la Providence (lettres
249-252). Il combat les scrupules (254); il en
cherche l'origine et les moyens d'y remdier (251).
Il montre le tort des scrupules outrs (257).
Il faut avouer qu'il y avait aussi bien du dcou-
ragement dans la manire dont Fnelon combat-

:
tait ces scrupules. Le directeur lui-mme aurait eu
besoin d'un directeur Pour moi, crivait-il, je
suis dans une paix sche, obscure et languissante;
sans ennui, sans plaisir, sans pense d'en avoir
aucun, avec un prsent insipide et souvent pi-
neux, avec un je ne sais quoi qui me porte, qui
m'adoucit chaque croix, qui me contente sans got.
Le monde me parat comme une mauvaise comdie
qui va disparatre dans quelques heures. Je me
mprise plus encore que le monde; je mets tout au
pis aller; et c'est dans le fond de ce pis aller que je
trouve la paix. Est-ce l, Fnelon, le langage
d'un bon directeur? Est-ce vous enseigner une
me faible et dlicate le dgot de toutes choses,
l'ennui de la vie et la paix dans le dernier degr de
?
l'indiffrence Si c'est l du quitisme, c'est du
mauvais quitisme, ressemblant au nirvana du boud-
dhisme. N'y a-t-il pas dans la vie des affections et
des devoirs positifs qui arrtent et qui fortifient, qui
rjouissent et qui commandent? Et n'est-ce pas un
raffinement morbide de l'imagination que de ne voir
partout que vide et nant? De tels sentiments peu-
vent tre bons pour le clotre; et encore je les y

;
trouverais dangereux; mais ils ne servent en rien
la vie du monde. Un peu de mysticisme est bon trop
de mysticisme est funeste et ne sert qu' briser tous
les ressorts. Qui trouvera la force ncessaire pour
agir dans un pareil renoncement tout? Ce prtendu
abandon Dieu n'est-il pas au contraire un abandon
soi-mme, et ne serait-ce pas la mme chose si on
ne croyait qu'au nant?
Cet excs d'ennui et de vide de l'me tait prci-
sment le mal dont souffrait la pnitente de Fnelon.
Il lui renvoyait son propre mal. Et cependant
nul ne voyait mieux que lui la vanit de ces
vains scrupules dont elle tait dvore. Il le voyait
clairement, illui disait la vrit, mais sans succs.
C'tait toujours recommencer : Vous vous trou-
blez, vous vous desschez; vous vous loignez de
Dieu. par la recherche inquite de toutes ces
vtilles que vous grossissez dans votre imagination.
Je les mets au pis; je les suppose de vrais pchs;
du moins ils ne peuvent tre que des pchs vniels
dont il faut s'humilier. Tournez votre dlicatesse
scrupuleuse contre vos scrupules mmes (257). Le
vritable amour de Dieu dissipe tous les scru-
pules (258).
La suite de la correspondance continue sur le
mme ton et sur le mme sujet. Il lui demande de se
confesser sans inquitude et sans scrupules (262);
de surmonter les scrupules en se dfiant de l'ima-
gination (264); d'viter les raisonnements et les
retours subtils sur soi-mme (267) : docilit, obis-
sance simple et aveugle, remdes contre les scru-
pules (274-276). Enfin, jusqu'au bout, il n'est
question que de scrupules; et cependant cette cor-
respondance dure dix ans. On voit que Fnelon n'a
rien gagn, puisque jusqu' la fin il recommence
toujours. La maladie des scrupules est une sorte
d'hypocondrie spirituelle sur laquelle la direction
religieuse ne parat pas avoir plus de prises que la
mdecine ordinaire sur l'hypocondrie physique.
De toutes, les uvres qui se rattachent la direc-
tion spirituelle de Fnelon, la plus remarquable a
t la conversion du chevalier Ramsay. Elle mrite
de nous arrter quelques instants.
Ramsay tait un noble cossaisqui, attach la
famille des Stuarts, avait fait de la France sa seconde
patrie, et avait si bien su s'y naturaliser, qu'il com-
posa en franais tous ses ouvrages, et cela dans un
style noble, lgant et gnralement pur. Il faisait
partie de la petite cour de Saint-Germain, dans
laquelle vgtait le prtendant, et ce fut l qu'il
mourut en 1743. Sa plus grande gloire, il faut le
dire, a t d'tre l'ami, le disciple, le nophyte de
Fnelon.
On sait qu'au commencement du XVIIIe sicle la
disposition qui rgnait le plus gnralement soit
Londres, soit Paris, tait un scepticisme hardi,
railleur, peu profond la plupart du temps, quelque-
fois s'arrtant en de, mais le plus souvent s'avan-
ant au del des limites de la religion naturelle, mais
surtout trs hostile au christianisme. Ce n'est pas
Voltaire qui a invent cette sorte de scepticisme
il l'avait lui-mme rencontr et respir, d'abord
:
Paris dans la socit du Temple, puis Londres
dans la socit des beaux esprits, de Collins, de
Toland, de Bolingbroke; mais il se le rendit propre
par son gnie, il le rpandit sur son sicle et lui
donna son nom. Au milieu de ce libertinage, comme
on l'appelait alors, n'est-ce pas un spectacle plein
d'intrt qu'un sceptique d'un tout autre genre, qui
ne ressemble en rien ceux de ce temps-l, un scep-
tique inquiet, tourment, avide de vrit, et qui,
selon la grande parole de Pascal, la cherchait en
gmissant? Tel fut le chevalier de Ramsay. N en
Ecosse, dans ce pays austre que la religion de
Calvin et de Knox a marqu d'une si profonde em-
preinte, son me tait insensible au scepticisme
superficiel des cours et des villes; et cependant
les contradictions des sectes, leur fanatisme, leur
superstition rvoltaient son me et le plongeaient
dans la plus amre des angoisses. Un instant, nous
dit-il, il fut sur le point de se prcipiter dans
l'athisme; mais il en eut horreur. Le disme satis-
faisait davantage sa raison; mais il le trouvait nu,
vague, froid, sans autorit. Il parcourut toutes les
religions pour y chercher la vrit; il alla jusqu'en
Hollande consulter le ministre Poiret, mystique
clbre, qui lui donna peu de satisfaction; enfin sa
bonne fortune le conduisit Cambrai, et ce fut l
que son me vaincue, et en quelque sorte enchante
par la parole ravissante du plus spirituel et du plus
tendre des prtres chrtiens, abdiqua entre les mains
de l'autorit catholique. Il nous a laiss le rcit de
ses entretiens avec le noble archevque; ce rcit, si
j'ose le dire, est une sorte de profession de foi du
vicaire savoyard retourne. Ramsay, comme un Rous-
seau anticip, ouvre toute son me avec effusion et
candeur. Fnelon entre dans cette me, la console,
la caresse, l'enveloppe pour ainsi dire, et ne la laisse
qu'abattue. Pouvait-on rsister de telles paroles,
qu'aucun autre peut-tre n'et os prononcer alors :
Celui qui n'a
point senti tous les combats que
vous sentez pour parvenir la vrit, n'en connat
le
point prix. Ouvrez-moi votre cur. Ne craignez
point de me choquer; je vois votre plaie; elle est
profonde; mais elle n'est point sans ressource, puis-
que vous la dcouvrez. En parlant ainsi, le noble
prtre ne semble-t-il pas pressentir et, sans le
savoir, flatter dj ce doute de nos jours, doute sin-
cre et profond, mu et fier, qui souffre de ne rien
croire, mais qui se complat et s'enorgueillit dans

sa souffrance? Quant Ramsay, il rendit les armes,
s'attacha Fnelon, en gota et en adopta les prin-
cipes, en imita les crits. Il lui a tmoign sa recon-
naissance en publiant une Vie de Fnelon, trs int-
ressante et qui contient des dtails qu'on ne trouve
que l, et en particulier les paroles que nous venons
de citer.
Toutes les lettres spirituelles ne portent pas
exclusivement sur les subtilits et les dlicatesses
de la vie intrieure. Elles s'adressent toutes sortes
de personnes, et portent sur bien des sujets divers.
A un archevque (Colbert, archevque de Rouen) il

:
conseille de ne pas se laisser entraner au luxe des
btiments Vous n'avez, lui disait-il, vu que trop
d'exemples domestiques des engagements insensi-
bles dans ces sortes d'entreprises. La tentation se
glisse d'abord doucement; elle fait la modeste, de
peur d'offenser; mais ensuite elle devient tyran-
nique. Un dessein attire un autre; on aperoit qu'un
endroit de l'ouvrage est dshonor par un autre
chaque chose qu'on fait parat mdiocre; le tout
:
devient superflu et excessif. On se passionne au
btiment comme au jeu; une maison devient une
matresse. Qui corrigera la fureur de btir?
A un militaire qui le consulte sur des rquisitions
en campagne, il donne des conseils tout pratiques :
;
1 prendre les fourrages ainsi que le reste de l'ar-
me on ferait scandale en paraissant condamner
l'unique manire dont le roi veut et peut entretenir
ses troupes; 20 pour les arbres fruitiers, je ne souf-
frirais pas qu'on les brlt; 3 pour le bois qui
n'est pas fruitier, se contenter d'en couper les
branches; 4 viter de prendre sur le prochain tout
ce. que la police du camp permet d'acheter. Quand
la difficult d'acheter devient insurmontable, on
peut alors considrer comme une vraie ncessit de
prendre; c'est un malheur invitable que la guerre
entrane aprs elle.
A un jeune homme qui vivait la cour, il donne
des conseils de recueillement et de pit qui n'ont

:
rien de contradictoire avec les obligations de sa
condition. Il lui fait voir deux cueils la mollesse

:
et l'amusement. Il le dtourne d'une trop grande
austrit Il est craindre que vos sentiments de
religion ne vous engagent peu peu dans une vie
particulire qui, dans le fond, n'aura rien de solide.
Vous compterez pour beaucoup de vous loigner des
compagnies folles de la jeunesse, et vous ne vous
apercevrez pas que la religion ne sera que votre
prtexte pour les fuir. Tout cela vous enfoncera
dans une vie plus srieuse et plus sombre; mais
craignez que ce ne soit un srieux aussi vide que
leurs folies gaies. Au lieu de cette retraite prten-
tieuse et sauvage, il lui conseille de voir civilement
tout le monde dans les lieux o tout le monde va,
la cour chez le roi, l'arme chez les gnraux. Il faut
tcher d'acqurir une certaine politesse. Nul air de
gloire, nulle affectation. Quand on saura que vous tra-
vaillez n'ignorer rien dans l'histoire et dans la guerre,
personne n'osera vous attaquer sur la dvotion.
On voit que Fnelon savait, quand il le voulait,
prter la spiritualit le sens juste de la vie et
du monde. Il ne croyait pas que la dvotion pt rem-
placer tout; il voulait que l'homme pieux ft en
mme temps un honnte homme suivant le monde.
La perfection n'excluait point pour lui la sagesse,
et il ne voulait pas que la pit dgnrt en sin-
;
gularit. La simplicit tait sa rgle en toutes choses
et cette simplicit s'loignait autant d'une direction
farouche pleine d'orgueil que de la vanit mondaine
et d'une profane ambition.
CHAPITRE VJi

0
TLMAQUE
Le Tlmaque eut, l'poque de son apparition
(1699), un succs prodigieux, le succs d'une satire
ou d'un pamphlet, car ce fut ce sens qui lui fut donn
d'abord et de tous cts. On y vit la critique dure
et malveillante de la cour et du gouvernement de
Louis XIV. Cette critique flattait les instincts de
rancune et de jalousie que Louis XIV provoquait
en Europe, la haine des rfugis protestants et les
vellits d'opposition qui existaient en France. Tl-
maque fut traduit dans toutes les langues de l'Eu-
rope; et encore aujourd'hui, dans beaucoup de pays,
c'est avec le Tlmaque que l'on apprend le franais.
Ce succs d'opposition a d passer avec le temps.
Le Tlmaque est devenu alors la lecture de
l'enfance, le premier roman permis la jeunesse.

;
Nous en avons tous t ravis un moment quel-
conque mais on ne le relit plus gure aujourd'hui
l'ge de la maturit. On a trop lu de romans; on est
trop blas sur les aventures romanesques et sur la
peinture des passions pour que Tlmaque excite
encore un vif intrt. Il faut le lire littrairement; et
l'on y trouvera alors de grandes beauts.
Le Tlmaque est une imitation de l'Odysse
d'Homre. Au lieu des voyages d'Ulysse et de ses
prgrinations travers les mers pour revenir
Ithaque retrouver sa fidle Pnlope, c'est l'histoire
des aventures de Tlmaque la recherche de son
pre Ulysse. C'tait un cadre heureux pour y faire
rentrer mille souvenirs des grandes popes anti-
ques : l'Iliade, VOdysse et Ynide. A chaque pas
on devait rencontrer les souvenirs de la guerre de
Troie et des vers de Virgile et d'Homre. C'tait
aussi un cadre d'aventures qui devaient charmer et
gayer l'imagination encore si peu blase des lec-
teurs d'alors.
Non seulement le sujet de Tlmaque est em-
prunt l'antiquit, mais encore le livre est plein de
souvenirs et d'imitations antiques. Les voyages de
Tlmaque rappellent les voyages d'Ulysse dans
l'Odysse. L'le de Calypso rappelle l'le de Circ.
Seulement les breuvages enivrants par lesquels
Circ change en brutes les compagnons d'Ulysse
sont remplacs ici par les ivresses plus sduisantes
mais non moins dangereuses de l'amour. Tlmaque
chappe aux tentations de Calypso, comme Ulysse
aux tentations de Circ. C'est encore l'Odysse
que Fnelon emprunte l'ingnieux artifice qui fait
cacher Minerve sous les traits de Mentor. Le dis-
cours de Tlmaque la desse fait penser au dis-
cours d'Ene Vnus en abordant en Afrique, et
celui d'Ene Didon lorsqu'il parat devant la
reine, de mme que ceux-ci d'ailleurs rappellent des
discours semblablesdansYOdysse. Le rcit de la
tempte du 1er chant est imit de celui de l'nide.
C'est encore YEnideque Fnelon emprunte, en le
dveloppant beaucoup, l'pisode de Pygmalion. Le
songe de Tlmaque est une imitation des songes
antiques et en particulier de celui d'Ene (2e chant
de l'Enide). L'pisode d'Idomne est un souvenir
de l'Odysse et de Ynide (3e chant). Les combats
et les jeux du 1er chant de Tlmaque rappellent les
champs et les jeux du cinquime chant de Ynide.
Les nigmes sont encore un cho de l'antiquit
grecque, qui aimait passionnment ce genre d'esprit.
Les plaintes de Calypso sur la froideur du jeune
hros font penser aux plaintes de Didon ou d'Ariane
galement abandonnes. La peinture de la Btique
est inspire par les peintures de l'ge d'or dans
Hsiode et dans Virgile. Les prires de Vnus sup-
pliant Jupiter de lui sacrifier Tlmaque sont un cho
des prires de Junon suppliant Jupiter contre les
Troyens. La fondation de la ville de Salente rappelle
la fondation de Carthage dans YEnide (1erchant). La
rpublique de Salente est une imitation de la Rpu-
blique de Platon et un souvenirdevieilles constitu-
tions idalises de la Crte et de Lacdmone. La
peinture charmante de la vie agricole est un cho du
clbre morceau des Gorgiques : 0 fortunatos! Les
maximes sur l'ducation nous ramnent la Cyrop-
die. Le bouclier de Tlmaque est une imitation du
bouclier d'Achille dans Homre et du bouclier d'Ene
dans Ynide. Nous avons dj fait remarquer que
des chants entiers sont des imitations et des traduc-
tions. Le chant sur Philoctte est une traduction de
Sophocle. La description des Champs lyses est
une imitation transforme du 6e chant de Ynide. Il
y a mme des imitations plus particulires. L'entre
des Enfers est prise de Virgile (6e chant). Toute la
description du Tartare est presque entirement tra-
duite. Les Champs lyses sont aussi une imitation,
mais une imitation peut-tre suprieure au modle. Il
faut rappeler encore les funrailles d'Hippias, tableau
trs frquent chez les anciens, par exemple celles de
Patrocle et d'Hector. Nous ne signalons d'ailleurs
que les parties d'une certaine tendue; mais chaque
pas on reconnat le style, les impressions, les expres-
sions mmes de Virgile et d'Homre. Les pithtes

:
homriques sont frquentes. Les chants d'Apollon
reproduisent mille chants semblables Il chantait
les fleurs dont le printemps se couronne. . La
sduction des btes sauvages rappelle Orphe dans
Horace.
A chaque pas enfin, des comparaisons empruntes
aux objets les plus simples et les plus familiers, la

:
mort d'un jeune homme compare la fleur tranche
par la faux la desse s'levait au-dessus de ses
compagnes, comme un grand chne dans une fort
au-dessus de tous les arbres qui l'environnent ,
tout cela est souvenir de l'antiquit.
En rsum, Fnelon a emprunt aux anciens son
sujet, ses personnages et ses principaux pisodes,
de nombreux dtails, les songes, les chants, les
temptes, les batailles, les jeux et les luttes, enfin les
descriptions et ses comparaisons les plus frquentes.
Insistons maintenant sur quelques-uns des plus
beaux ou des plus brillants pisodes.
Voici Apollon gardant les troupeaux d'Admte, et
charmant les bergers par des chants dlicieux. Rien
de plus doux, de plus aimable, de plus musical que
la description de ces chants. Il chantait les fleurs
ce

dont le printemps se couronne, les parfums qu'il


rpand et la verdure qui nat sous ses pas. Puis il
chantait les dlicieuses nuits de l't o les zphyrs
rafrachissent les hommes et o la rose dsaltre.la
terre. Il reprsentait les forts sombres, les creux
vallons, et apprit ainsi aux bergers les charmes de la
vie champtre.

:
A ct de ces tableaux pleins de grce, en voici
d'autres pleins de force et de feu Un jour, un
lion affam vient se jeter sur mon troupeau; je
n'avais que ma houlette; je m'avance hardiment; le
lion hrisse sa crinire, me montre ses dents et ses
griffes, ouvre une gueule sche et enflamme; ses

;
yeux paraissent pleins de sang et de feu; il bat ses
flancs avec sa longue queue. Je le terrasse trois fois
je l'abattis, trois fois il se releva, enfin je l'touffai.
Sans doute il n'est pas commun de voir un homme
touffer un lion; mais nous sommes dans la posie,
tout prs des temps hroques, peu de temps aprs
les exploits d'Hercule.
Les rcits n'ont pas moins de brillant que les des-
criptions. La scne du sacrifice d'Idomne est des
plus tragiques et digne d'un peintre. On sait qu'Ido-
mne, comme Thse dans Phdre, a fait un vu
indiscret. Il a promis Neptune, pour obtenir qu'il
le sauve dans un naufrage, de lui sacrifier la premire

:
tte qui se prsenterait ses yeux. C'est son fils que
ses yeux rencontrent le premier Il voit son fils,
il recule saisi d'horreur. Cependant le fils se jette
: !
son cou 0 mon pre d'o vient cette tristesse?
et
Qu'ai-jefait? Vous dtournez les yeux de peur de
me voir. Idomne avoue son vu; il veut lui-
mme se percer de son pe. Le vieil interprte des

:
dieux Sophronisques essaie de le dtourner de l'ac-

;
complissement d'un vu si tmraire Votre pro-
messe a t imprudente les dieux ne veulent pas
tre honors par la cruaut . Idomne coutait ce
discours la tte baisse et sans rpondre; la fureur
tait allume dans ses yeux. Son visage ple et dfait

: ;
changeait chaque instant de couleur. Cependant
son fils lui disait Me voici, mon pre votre fils est
prt mourir pour apaiser les dieux; n'attirez pas
sur vous leur colre . Ces paroles tendres et rsi-
gnes rappellent celles d'Iphignie dans la tragdie
de Racine. Le sentiment chrtien a pass par l;
et le sacrifice d'Idomne fait songer au sacrifice
d'Abraham.
Tous les exemples que nous avons cits suffisent
prouver combien Tlmaque est potique quoique
crit en prose. Mais il n'est pas seulement un roman
potique, il est encore, selon l'expression de Vol-
taire, un roman moral, un roman d'ducation. Il
touche, non seulement la morale, mais la poli-
tique et la religion. Ces trois objets y sont ins-
parables. Comme il s'agit d'un prince, la morale y
a presque toujours rapport l'art de rgner. En
outre, comme c'est une desse qui parle sous la
figure de Mentor, elle rappelle toujours le souvenir
des dieux, et dans ses discours la morale s'unit la

:
religion. On a sans doute reproch avec raison
Mentor son humeur prcheuse une desse devrait
parler d'une manire moins monotone, et dbiter
moins de banalits. Une telle morale pourrait faci-
lement produire sur la jeunesse une impression con-
traire celle que l'on cherche. Cependant ce qui
relve cette morale, et ce qui lui donnait au temps
de Fnelon une signification piquante, c'est que la
malice des lecteurs y voyait une opposition secrte
et une satire indirecte des murs et du gouverne-
ment de Louis XIV. Ces lieux communs prennent
une singulire acuit lorsqu'on les replace dans le
temps et dans le milieu. Malgr toutes les dnga-
tions de Fnelon, il n'est gure permis de douter
que sa principale pense ne ft une critique et son
arrire-pense de prparer un autre esprit de gou-
vernement chez le futur souverain qui- tait appel
succder Louis XIV. C'est cet esprit de critique
qui domine partout et mme avec une certaine amer-
tume. Sauf Ssostris, l'auteur ne nous prsente en
gnral que de mauvais rois (Bocchoris, Pygmalion,
Idomne avant sa rforme, Adraste). Il place aux
Enfers la plupart desrois; et il en laisse trs peu
ChampsElyses. Toutes les critiques adresses
aux

-
aux rois portent-particulirement sur Louis XIV
les conqutes, la guerre, le faste et le luxe, les
:
flatteurs, les ministres tout-puissants et prvarica-
teurs (Protsilas-Louvois), le pouvoir absolu. Au
spectacle d'un peuple opprim et dpouill par ses
matres, il oppose la peinture idale et utopique d'un
peuple parfaitement heureux (la Btique, Salente).
Indpendamment de cet esprit de critique un peu
chimrique, un peu platonique, inspir par une
politique de cabinet, et qui prchait la paix, la
modration', la simplicit des murs, la ncessit
des rgles, la mdiocrit des impts, il y a encore
dans Tlmaque, malgr ses formes paennes, une

de la morale des paens :


autre inspiration qui en lve la morale au-dessus
c'est l'inspiration chr-
tienne. On peut dire que c'est cette inspiration qui
anime Fnelon lorsqu'il place sans cesse la paix au-
dessus de la guerre, doctrine si peu conforme au
gnie de l'antiquit, pour laquelle la gloire militaire
tait au-dessus de tout. C'est cette inspiration qui
lui fait dire que tous les peuples sont frres (liv. XII),
expression qui n'appartient qu'au christianisme
c'est la mme inspiration qui fait dire par Mentor
;
Tlmaque que sa vertu ne vient pas de lui, mais
de quelque chose d'tranger qui tait mis en lui ,
allusion vidente la doctrine de la grce (XII). C'est
au texte chrtien que pense Fnelon lorsqu'il parle
de cette lumire simple, infinier immuable, qui se
donne tout sans se partager, de cette vrit sou-
veraine qui claire tous les esprits comme le soleil
claire le corps (X) : n'est-ce pas l cette lumire
dont parle saint Jean qui claire tout homme venant
en ce monde (Saint Jean, I,9) ?La peinture des Enfers
et des Champs lyses est encore due l'esprit
chrtien. C'est le christianisme qui, la place des
chtiments matriels de la mythologie antique, lui
suggre que le crime est lui-mme son propre
chtiment (XVIII). C'est le christianisme enfin qui
lui a inspir cette admirable peinture des Champs
Ely-ses o le bonheur tout matriel des paens est
transfigur et idalis, o la lumire qui enveloppe
les bienheureux est plutt une gloire cleste qu'une
lumire , une lumire qui les nourrit, qui sort
d'eux, qui y entre, qui les pntre, s'incorpore
eux et est pour eux une source intarissable de paix
et de joie, ou encore un abme de dlices o ils
sont plongs comme le poisson dans la mer . C'est
le mme sentiment qui lui inspire de prter ces
bienheureux de la piti pour les misres humaines,
mais une piti douce et paisible qui n'altre pas
leur immuable flicit .
Est-il ncessaire de parler du style, dont les qua-
lits propres apparaissent d'elles-mmes dans les
pages qui prcdent? Mais il peut tre utile d'en
rassembler les principaux caractres. Le trait dis-
tinctif de ce style, dans toutes les uvres de Fnelon,
mais surtout dans le Tlmaque, c'est la grce.
Aucun crivain franais en prose ne l'gale sous ce
rapport. Personne n'a peint comme lui les choses
douces, aimables et naturelles. Quand il peint la
nature, c'est toujours sous les traits les plus simples
et les plus familiers. Il peint d'une manire ravis-
sante la jeunesse (portrait de Tlmaque), la mort
d'un jeune homme (mort d'Hippias et de Pisistrate),
le sjour des bienheureux dans les Champs Elyses.
La grce ne l'abandonne jamais, mme quand il
s'lve la gravit et la grandeur, comme dans le

la plus noble mlancolie ;


discours d'Arcsius sur la vieillesse, o elle se joint
elle se joint aussi la
plus fine mtaphysique, par exemple lorsque, d'aprs
l'Evangile de saint Jean, il peint cette lumire
simple, infinie, immuable, qui se donne tous sans
partage .
Indpendamment de la grce qui, selon La Fon-
taine, est plus belle encore que la beaut, il y a dans
Fnelon beaucoup d'imagination, non pas, comme
dans Bossuet, grande, sublime, profonde, hbraque,
mais vive, brillante, colore, grecque. Son rcit,
dans les beaux endroits (combats, luttes, naufrages),
est rapide, compos de traits sobres, vifs, frappants.
La grce n'exclut pas la force (par exemple dans le
combat d'Adraste et de Tlmaque), ni le pathtique
(le sacrifice d'Idomne), ni le terrible (la mort de
Bocchoris). Cependant son triomphe est surtout
dans la peinture des choses nobles, dlicates et pures.
A l'oppos des autres potes, il a mieux russi dans
la peinture du Paradis que dans celle de l'Enfer.
En rsum, que doit-on penser de Tlmaque Il ?
est difficile d'y voir une uvre de premier ordre,
car ce n'est pas une uvre de cration et d'inven-
tion; ce n'est qu'une suite d'imitations et de souve-
nirs. Son plus grand charme est de nous faire re-
vivre l'antiquit. On ne peut le mettre au rang de
l'Iliade et de YEnide, ni mme du Paradis perdu
et de la Jrusalem dlivre. Mme les Martyrs de
Chateaubriand, qui ne sont pas moins dmods, sont
une uvre plus originale. La peinture des deux civi-
lisations, paenne et chrtienne, dans leurs luttes
et dans leurs conflits, est d'un plus vif intrt que
la recherche d'Ulysse. Le martyre de Cymodoce est
plus pathtique que les prgrinations de Tlma-
que. Le style mme, quoique moins sain et d'une
moins bonne poque, a plus de grandeur et d'clat.
Et cependant on ne lit plus les Martyrs, mais lit-
on beaucoup Tlmaquel C'est le sort des chefs-
d'uvre du pass, surtout dans le roman, aprs leur
priode de succs, de ne plus laisser place qu'
une froide et ddaigneuse estime. Si les tragdies
n'taient pas conserves par le thtre, il en serait
peut-tre de mme pour elles. Le Tlmaque n'en

:
est pas moins une uvre d'une grande beaut; nous
en avons fait ressortir les mrites au second rang,
il n'y a pas d'ouvrages classiques qui mritent
mieux leur renomme.
et ddaigneux de Bossuet :
Devra-t-on maintenant consacrer ce jugement dur
cc ouvrage peu srieux
et peu digne d'un prtre ? C'est l un jugement
injuste;' au fond Tlmaque est srieux, moins
que l'on ne condamne toutes les uvres d'ima-
gination. Est-il indigne d'un prtre ? Nous n'en
savons rien; nous ne savons jusqu'o peut aller
le droit du prtre s'avancer sur le terrain de la
littrature profane. Ce qui est vrai, c'est qu'
aucun degr on n'y sent l'esprit ecclsiastique
et c'est ce qui en fait le charme. Ce que nous
;
aimons dans Fnelon, c'est qu'il n'est pas exclusive-
ment prtre, c'est qu'il peut oublier pour quelque
temps sa robe pour se distraire et se raconter lui-
mme les aventures de son jeune hros. Il a aim
les romans au point d'en faire un lui-mme. Com-
ment ne pas lui pardonner cette faiblesse? Il n'a
pas craint, lui archevque, de peindre l'amour, de
le peindre deux fois, sous la forme de la volupt
enivrante, et sous la forme de la grce ingnue, dans
Eucharis et dans Antiope. Pas un mot de Bossuet
ne donne supposer qu'il ait compris le charme de
l'amour innocent. Ille condamne dans les tragdies,
mme gnreux, et n'en voit jamais que ce qu'il a de
charnel. Fnelon n'a pas cette dfiance monacale;
on voit qu'il aime les jeunes prludes d'un mariage
heureux et vertueux, et n'en exclut pas la tendresse.
Tout cela a quelque chose d'humain qui touche et
qui captive.LeTlmaque n'est donc pas l'uvre
d'un prtre; mais il ne serait pas aussi touchant s'il
n'avait pas t fait par un prtre. Nous accordons
que Fnelon s'est avanc un peu loin pour un arche-
vque; mais nous ne l'en aimons pas moins pour
cela, au contraire; et n'tant pascharg de la cen-
sure ecclsiastique, nous l'absolvons au nom de la
censure littraire.
CHAPITRE VIII

LA POLITIQUE DE FNELON

On s'est souvent demand si les vues politiques


de Fnelon taient les vues d'une politique vraiment
librale, ouverte vers l'avenir, et si ce n'tait pas
plutt un souvenir et un regret du pass, c'est--dire
d'une monarchie aristocratique, o l'autorit des
rois n'ett contenue que par les privilges de la
noblesse.
C'est l, selon nous, une exagration. Sans doute
Fnelon, tant noble et de son sicle, n'a pas pens
et n'et pas consenti l'affaiblissement de la no-
blesse; et Montesquieu lui-mme considrait la no-
blesse comme une partie essentielle du gouverne-
ment monarchique. Mais ce qui fait le plus grand
honneur Fnelon, ce qui prouve qu'il avait l'esprit
tourn vers l'avenir aussi bien que vers le pass,
c'est le sentiment profond qu'il a eu de la ncessit
d'associei\la nation l'autorit royale. Ce qu'il dit,
par exemple, de l'insuffisance du despotisme, est
d'une vrit absolue; et plus d'une fois, dans notre
histoire, les vnements se sont chargs de confir-
mer la vrit et la profondeur de la pense de F-
nelon.
Notre mal, crivait-il en 1710 son ami le duc
de Chevreuse, c'est que cette guerre n'a t jusqu'ici
que l'affaire du roi, qui est ruin et discrdit. Il

:
faudrait en faire l'affaire vritable de tout le corps
de la nation. Elle ne l'est que trop devenue la paix
tant rompue, le corps de la nation se voit dans un
pril prochain d'tre subjugu. Il faudrait qu'il se
rpandt dans toute notre nation une persuasion
intime et constante que c'est la nation elle-mme qui
soutient le poids de cette guerre, comme on persuade
aux Anglais et aux Hollandais que c'est par leur
choix et pour leur intrt qu'ils la font. Je voudrais
qu'on laisst aux hommes les plus considrables
chercher les ressources ncessaires. Ils ne seraient
peut-tre pas d'abord au fait. Aussi serait-ce pour

examen. Alors chacun dirait en lui-mme :


les y mettre que je voudrais les faire entrer dans cet
il n'est
plus question du pass, il est question de l'avenir.
C'est la nation qui doit se sauver elle-mme. (Cor-
respondance, t. I, p. 390.)
Comment soutiendrait-on que l'homme qui a
crit une telle page n'est pas de nos anctres, un
des prcurseurs de l'esprit libral moderne?N'a-t-il
pas eu le juste pressentiment de ce qu'on a appel
le gouvernement du pays par le pays? Qu'il main-
tienne d'ailleurs dans ce qu'il appelle la nation
l'lment aristocratique avec ses privilges, qu'il ait
aussi ml dans ses plans quelques lments d'uto-
pie, c'est ce qui ne dtruit pas la force et l'autorit
des vrais principes qu'il a poss.
Un moment allait venir d'ailleurs o ce n'taient
plus seulement des plans thoriques et gnraux,
plus prs de la morale que de la politique, dont
Fnelon devait avoir s'occuper. Un jour vint o il
se vit la veille de la responsabilit pratique des
applications. Monseigneur tait mort; celui que l'on
avait pendant tout le rgne de Louis XIV appel
le Dauphin, avait disparu en 1711. Le successeur
indiqu, le nouveau Dauphin, tait le duc de Bour-
gogne, l'lve de Fnelon. Rien ne sparait plus le
jeune duc de la royaut qu'un vieillard us et affaibli
dont la mort paraissait prochaine. Dans cette
royaut nouvelle la place de Fnelon tait indique.
Il fallait prparer le plan d'une politique nouvelle
pour ne pas tre pris au dpourvu. C'tait naturelle-
ment Fnelon que. la petite glise du duc de
Bourgogne, des deux ducs, comme on les appelait, le
duc de Beauvillier et le duc de Chevreuse, devait
s'adresser. Il tait difficile de le faire par lettres. Il
fut dcid qu'on se rencontrerait, qu'on se verrait.
Ce fut Chaulnes qu'eut lieu cette rencontre, en
novembre 1711. L se tinrent de longues et impor-
tantes conversations dont les rsultats furent consi-
gns dans des maximes courtes et abrges, des
ttes de chapitre que Fnelon appelait des tables, et
auxquels on est convenu de donner le nom de Tables
de Chaulnes 1. C'est dans ces tables que Fnelon s'est
le plus approch de la politique pratique. Nous y
voyons les principes qu'il et essay d'appliquer,
s'il avait t mis par les vnements la tte du gou-
vernement. Il ne faut pas lui demander plus que le
temps ne le permettait. Ce ne sont pas les principes
de 89; mais si l'on se place l'poque o ces
rgles ont t rdiges, on voit qu'elles taient inspi-
res par un esprit totalement oppos aux principes
de la royaut absolue et du gouvernement de
Louis XIV.

se heurter contre le mal le


:
Et d'abord, rforme de la cour ici Fnelon venait
plus grave, le plus puis-
sant draciner, contre cette puissance occulte qui
plus tard a paralys et renvers Turgot, et qui a
contribu par ses rsistances aveugles transformer
89 en 93, je veux dire la puissance de la cour. Ds

douter, une rvolution :


les premires lignes Fnelon touche, sans s'en
Retranchement de toutes
cc

les pensions non ncessaires. Exclusion des faveurs


inutiles. Modration dans les meubles et dans les
habits. Renoncement aux btiments. Diminution
des appartements. Cessation des doubles emplois.
C'tait, on le voit, la guerre toute la cour. Com-
ment y russir sans s'appuyer sur le peuple? Ds
les premiers pas de la rforme, on voit que c'est une
rvolution que l'on prpare. Il fallait avoir tudi la

1. Voir uvres, t. XXII, Plansde gouvernement, p. 575.


politique dans Tlmaque pour croire que de pareilles
rformes taient possibles. Et cependant, c'tait cette
rforme de la cour qui tait la premire condition du
salut de la monarchie.
Mais c'est surtout au point de vue politique, et
pour ce qui concerne l'intervention du pays dans le
gouvernement, que l'esprit libral du plan deFnelon
clate avec vidence. Il demande en effet que l'on en
revienne aux tats gnraux, ce qu'il appelle les
tats du royaume entier. Il affirme qu'ils seront pai-

sibles et affectueux comme ceux du Languedoc, de
Bretagne , etc. Sans doute la composition de ces
tats sent encore
un peu le moyen ge. L'vque
de chaque diocse en est membre de droit; mais le
dput de la noblesse est lu ainsi que celui du
tiers tat. Il n'est pas question encore de la sup-
pression des ordres; personne n'y songeait alors;

:
mais le point capital, c'est que les lections devaient
tre libres lections libres; nulle recommanda-
tion du roi qui tournerait en ordre . Les tats se
runiraient tous les trois ans dans une ville fixe,
et continueraient leurs dlibrations aussi longtemps
qu'ils le jugeraient ncessaire, ce qui quivalait la
permanence. Ils pourraient tendre leurs recherches
sur toutes les matires de justice, de politique, de
finances, de guerre, d'alliances et de navigation,
d'agriculture et de commerce. En un mot, tout le
champ de la politique leur tait ouvert. Ils avaient
autorit pour punir les seigneurs violents .
La distinction des puissances temporelle et spiri-
tuelle tait faite avec une juste rciprocit. Fnelon
approuve les liberts gallicanes dans le pass; mais

despotisme royal :
dans le prsent il n'yvoit qu'une extension du
Rome a us autrefois d'un
pouvoir fort arbitraire; mais ses entreprises sont
fort diminues. Maintenant ces entreprises viennent
de la puissance sculire; liberts l'gard du

dominent les vques :


pape; servitudes l'gard du roi. Les laques
abus de l'appel comme
d'abus; abus de vouloir que les laques examinent
les bulles sur la foi. Fnelon conoit un systme
qui n'est pas loin de ce que nous appellerions
aujourd'hui la sparation de l'Eglise et de l'Etat.
En effet, comme exemple de la situation qu'il dsire
pour l'Eglise catholique, il cite l'ancienne glise
protestante en France; elle faisait des pasteurs,
assemblait les fidles, administrait, excommuniait
sans l'intervention de la puissance temporelle . Il

:
rve pour l'Eglise catholique la libert comme en
Hollande et en Turquie Le Grand Turc laisse les
chrtiens libres pour lire et dposer leurs pasteurs.
Mettant l'Eglise en France au mme tat, on aurait
libert qu'onn'a pas d'lire, disposer, assembler.
Le roi est un laque. L'Eglise peut excommunier le
prince; le prince peut faire mourir le pasteur.
L'glise n'a aucun droit d'tablir ou de dposer les
rois.
Sans doute Fnelon n'a pas t jusqu' la scula-
risation de l'tat. Il n'exclut point la religion d'Etat;
et mme il ne prononce absolument rien sur la
:
libert de conscience nanmoins sa politique reli-
gieuse, comme sa politique laque, est une sorte de
pressentiment de l'avenir. Comme dans tout le reste
de ses crits, il y a l un esprit d'indpendance et
de rforme, un sentiment de libert, une part faite
l'individualit, au moins l'existence des corps,
la souverainet de la nation, et son interven-

quelque chose de libral:


tion dans l'tat. Mme son conomie politique a
La France est assez
riche, si elle vend bien son bl, huiles, vins,
toiles, etc. Ce qu'elle achtera des Anglais et des
Hollandais, sont piceries et curiosits nullement
comparables. Laissez libert. Le tout cependant
est un peu gt par les souvenirs de Tlrnaque :
somptuaires pour chaque condition, on ruine
Lois
les nobles pour enrichir les marchands; on cor-
rompt par le luxe la nation dans ses murs, luxe
plus pernicieux que le profit des modes n'est utile.
Dans tous ces projets il y a sans doute de
quoi justifier dans une certaine mesure le mot de
Louis XIV, qui disait que Fnelon tait le plus
cc

bel esprit et le plus chimrique de son royaume .


:
Oui, cela est vrai; mais en mme temps il faut dire
le plus noble, le plus clair, le plus prs de nous
par ses tendances vers le mieux, par le pressenti-
ment du progrs, tout en appartenant encore la
socit du pass par quelques-uns de ses prjugs.
En mme temps que Fnelon avait un sentiment
vif des droits du peuple, il a eu galement un sen-
timent non moins vif des devoirs des rois. Il les
a exposs d'une manire remarquable dans son
Examen de conscience des devoirs de la royaut1. Ici, il
ne s'agit plus de cette morale banale et monotone du
Tlmaque qui semble plutt faite pour des enfants
que pour des hommes. C'est une vraie morale
politique concrte; ce sont des conseils pressants,
prcis, avec force allusions hardies Louis XIV,

Bourgogne :
qui devaient tre reus en secret par le duc de
car qu'et dit le Grand Roi de cette
morale intempestive ?
Dans Xnophon, nous voyons Socrate endoctriner
un jeune ambitieux, Glaucon, qui prtendait s'at-
tacher aux affaires publiques sans rien savoir des
intrts rels et des donnes politiques d'un tat.

incapacit et son impuissance :


Socrate, avec son ironie cruelle, lui fait sentir son
Connaissez-vous,
lui dit Socrate, le nombre de soldats en tat de
porter les armes, les places fortes et les arsenaux,
les revenus et les impts, les lois et les tribu-
naux? etc. ; et chacune de ces questions, Glaucou
est oblig de rpondre qu'il n'a pas encore eu le
temps de s'en occuper. C'est par une interrogation
du mme genre que Fnelon s'adresse au duc de
Bourgogne. Il lui rappelle les nombreuses obliga-

:
tions d'un chef de peuple et les innombrables con-
naissances que ces fonctions exigent Avez-vous
cc

travaill, lui dit-il, vous instruire des lois, cou-

1. uvres, t. XXII, p. 255; cet ouvrage avait t publi


antrieurement sous le titre de Direction pour la conscience
d'un roi. C'est le titre sous lequel il est le plus connu.
?
tumes et usages du royaume Le roi est le souverain
juge; or bien juger, c'est juger suivant les lois. Il
faut les savoir. Les savez-vous et tes-vous en tat
de redresser les juges qui les ignorent? Ce n'est
pas tout de savoir les lois. Il y a en outre des insti-
tutions, mme dans une monarchie absolue. Avez.
vous tudi la vraie force du gouvernement de votre
?
pays Avez-vous cherch connatre quelles sont
?
les bornes de votre autorit Savez-vous par quelles
formes le royaume s'est gouvern sous les diffrentes
?
races Ce que c'taient que les anciens parlements
?
et les tats gnraux qui leur ont succd On le
voit, Fnelon a toujours devant les yeux la proc-
cupation des institutions nationales qui limitaient
originairement le pouvoir royal et il en rappelle
le souvenir au jeune hritier du royaume. Il lui
demande encore de chercher savoir ce que c'est
que l'anarchie, ce que c'est que le pouvoir arbi-
traire, et ce que c'est que la royaut rgle par les
lois, milieu entre les deuxN. Puis viennent des infor-
mations plus positives, analogues celles dont par-
lait Socrate Glaucon : le nombre des hommes qui
composent la nation, celui des femmes, des labou-
reurs, des artisans, des commerants, des prtres,
des nobles, des militaires; le naturel des habitants,
leursusages, leurs franchises, leurs commerces, et
les lois de leur trafic, les tribunaux, les droits des
charges et leurs abus.

:
On s'attend ce que Fnelon se montre svre
pour la guerre. C'est le fond de sa politique a Il
n'y a point de guerre, dit-il, qui, mme heureuse-

un :
ment termine, ne fasse plus de mal que de bien
Etat
on n'a qu' considrer combien elle ruine
de familles, combien elle fait prir d'hommes, com-
bien elle ravage et dpeuple tous les pays, combien

:
elle autorise la licence. Ce n'est pas tout d'viter
la guerre il faut encore, quand on a t forc de la

l'a termine :
faire, tre fidle aux conventions par lesquelles on
a Avez-vous t fidle tenir votre
parole? Il y a les lois de la guerre qu'il ne faut pas
garder moins fidlement que celles de la paix. Il y a
un droit des gens qui est le fond de l'humanit mme,
c'est un lien sacr et inviolable entre les peuples.
Avez-vous excut ponctuellement les traits de
paix? Ne les avez-vous jamais viols sous de beaux
?
prtextes
Enfin l'ouvrage se termine par d'excellents con-
seils sur la connaissance des hommes et le choix
des ministres, la conduite tenir leur gard, l'abus
;
des favoris, etc. tout cela est d'une exprience
avise, claire, justifie par les exemples de tous
les temps, et qui ne serait mme pas encore inutile
consulter aujourd'hui sous une forme toute diff-
rente de gouvernement.
Al'Examen deconscience se rattache dela manire
la plus troite la fameuse Lettre Louis XIV, cette
lettre extraordinaire dont on a souvent mis en doute
l'authenticit, tant elle est hardie, violente, irrespec-
tueuse envers le roi. On ne pouvait croire que
jamais un sujet, un prtre, un subordonn ait pu
parler avec une telle audace. Il est vrai que la lettre
tait anonyme. L'auteur y dissimulait sa qualit
et sa personne, et il affirmait n'tre point connu du
roi, et de n'avoir rien en attendre. Malgr ces
dtours et ces voiles, l'attaque est d'une telle vh-
mence que l'on a cru longtemps, je le rpte, une
lettre apocryphe et fabrique. Mais tous les doutes,
tous les scrupulesont d s'vanouir devant le fait du
manuscrit autographe qui existe encore aujourd'hui.
Ce manuscrit, est-il dit dans la grande dition de
Fnelon, le libraire Renouard en a fait l'acquisition
le 24 fvrier 1825 la vente des livres de feu M. Gen-
til, et il en a publi aussitt une dition trs soigne
avec un fac-simil de la premire page 1.
Ainsi l'authenticit est hors de doute, mais d'autres
questions ont t souleves. La lettre en question
a-t-elle t remise Louis XIV? L'a-t-elle t sous
la forme de la lettre que nous possdons en manu-
scrit? Le marquis de Fnelon, le neveu de l'archev-
que, croitpouvoir l'affirmer. Suivant lui, cette lettre
fut remise au roi par le duc de Beauvillier, et le
roi, loin de s'en offenser, choisit quelque temps
aprs Fnelonpour prcepteur de ses petits-en-
fants . Mais il y a l un anachronisme inadmis-
sible : c'est en 1689 que Fnelon fut nomm pr-
cepteur, et la lettre porte en elle-mme des preuves
videntes qui tmoignent qu'elle est postrieure au
moins 1691. De plus comment admettre que le duc

1. uvres de Fnelon, Correspondance, t. II, p. 329.


de Beauvillier ait t charg de remettre lui-mme
une lettre o il tait trait trs durement, et o il
tait dit que sa faiblesse et sa timidit le dshono-
rait et scandalisait le monde . Par la mme raison,
on ne peut croire que Mme de Maintenon ait eu
cette lettre entre les mains, puisqu'elle tait runie
dans les mmes phrases avec le duc de Beauvil-
lier, comme se dshonorant et scandalisant le
monde par sa lchet. Et cependant de quelle
autre lettre pouvait-il tre question, lorsqu'elle cri-
vait l'archevque de Paris (21 dcembre 1691) :
Voici une lettre qu'on lui a
crite 1 (au Roi) il y a

;
deux ou trois ans. Elle est bien faite; mais de telles
vrits ne peuvent le ramener elles l'irritent en le
dcourageant. Ne connaissez-vous point le style?
Il est difficile que ces paroles puissent faire allu-
sion une autre lettre qu' celle de Fnelon; et
cependant la difficult souleye plus haut subsiste
toujours. La conclusion que l'on a tire gnrale-
ment de ces faits, c'est que l'original que nous poss-
dons est un brouillon que Fnelon a modifi, dont
il. aurait retranch tout ce qui concernait Mme de
Maintenon et le duc de Beauvillier. Avec tout cela
et mme modifie, nous avons peine croire que
cette lettre ait t remise au roi, et les raisons don-
nes par Mme de Maintenon suffisent expliquer
que l'on se soit abstenu.

1. Mme de Maintenon :
dit bien Voici une lettre qu'on
lui a crite ; mais il ne semble pas rsulter videmment
de ces paroles que la lettre ait t reue. De plus, Mme de
Quoi qu'il en soit, voici les principaux passages
de cette lettre que l'on appellerait un pamphlet si elle
n'tait directement adresse la personne du roi,
et sous les apparences du zle, de la fidlit et de
l'attendrissement .
Ce que Fnelon fait surtout ressortir, et ce qui
tait bien, nous l'avons vu, le fond de sa pense, c'est

tisme et au pouvoir absolu :


que la royaut de Louis XIV avait tourn au despo-
Tous vos ministres,
dit-il, ont renvers toutes les anciennes maximes
de l'Etat pour faire monter jusqu'au comble votre
autorit. On n'a plus parl de l'Etat, ni des rgles :
on n'a parl que du roi et de son bon plaisir; on
vous a lev jusqu'au ciel. Mais ce pouvoir absolu

:
n'est qu'une apparence; la ralit du pouvoir est
tout entire entre les mains des ministres Vous
avez cru gouverner, parce que vous avez rgl les
limites entre ceux qui gouvernaient. Ils ont t
durs, hautains, injustes, violents, de mauvaise foi.
Ce que Fnelon reproche le plus svrement au
roi, c'est l'abus de la guerre; il voit l'origine de

lande:
tous les maux du royaume dans la guerre de Hol-
a On fit entreprendre Votre Majest
guerre de Hollande pour votre gloire et pour punir
la

les Hollandais qui avaient fait quelques railleries.


Cette guerre n'a eu pour fondement qu'un motif de

Maintenon dit que la lettre a t crite il y a deux ou trois


ans, ce qui nous ramne la date donne plus haut par le
marquis de Fnelon, c'est--dire vers 1688. Mais alors com-
ment la lettre contient-elle des allusions postrieures?
gloire u de vengeance, ce quine peut rendre une
guerre juste.
Quelles ont t les consquences de celte politique
?
pour l'intrieur du royaume Fnelon fait de l'tat
de la France cette poque (1691) un tableau
effroyable : ' Vos peuples meurent de faim; la cul-
ture des terres est presque abandonne, tous les
mtiers languissent, tout commerce est ananti. La
France n'est qu'un grand hpital. Les magistrats
sont avilis et puiss. C'est vous-mme qui vous
tes attir tous ces embarras; car, tout le royaume
ayantt ruin, vous avez tout entre vos mains; et
personne ne peut plus vivre que de vos dons.
Bien plus, le peuple perdait sa foi et sa fidlit. On

:
se croirait la veille de la rvolution lorsqu'on
entend Fnelon s'exprimer ainsi Le peuple qui
vous a tant aim, commence perdre l'amiti et la

;
confiance, et mme le respect. Vos victoires ne le
rjouissent plus il est plein d'aigreur et de dses-
poir. La sdition s'allume peu peu de toutes
parts.
Comment enfin Fnelon a-t-il pu faire entendre

:
Louis XIV, si fier de sa dvotion, des paroles
comme celles-ci Vous n'aimez point Dieu; vous
ne le craignez mme que d'une crainte d'esclave.
C'est l'enfer que vous craignez. Votre religion ne
consiste qu'en superstitions, en petites pratiques
superficielles. Vous rapportez tout vous comme si

cruelles paroles:
vous tiez le Dieu de la terre. Voil de bien
tait-il sage, tait-il humain de
parler au roi en termes si amers et si violents? On

:
ne s'tonne point que Mme de Maintenon ait trouv
la lettre trop dure mme fort adoucie, comme on
doit le supposer, peut-tre l'tait-elle encore. Quoi
qu'il en soit, l'homme qui crivait ainsi voyait les
choses comme on les vit la fin du rgne et la
fin du sicle suivant. Il devanait la terrible leon
que l'histoire allait donner aux rois. Peut-tre de
telles vrits (dures ou non) entendues temps
eussent-elles pu conjurer la destine. Ce qu'on ne
peut nier, c'est que Fnelon avait vu plus tt que
personne le mal du despotisme qui minait la monar-
chie, qu'il tait un de ceux que l'clat du grand
rgne n'avait pas tourdis. Une telle clairvoyance la
cour mme, et au milieu du plus grand blouisse-
ment, n'tait pas d'une me mdiocre.
Pour tre tout fait complet sur la politique de
F nelon, il faudrait pouvoir le suivre sur le terrain
pratique, c'est--dire dans ses lettres et ses Mmoires
sur les affaires de la succession d'Espagne 1. Dans

:
ces mmoires, il ne s'agit plus de plansgnraux,
de rformes plus ou moins idales il s'agit de faits
et d'vnements rels et quotidiens, sur lesquels
Fnelon donna son avis avec beaucoup de prcision
et de fermet. Il se montre ici non plus un politique
chimrique, comme dans la peinture de Salente,
mais un politique pratique, trop pratique mme;
car dans les moments dsesprs il veut la paix

1. T. XXII, p. 467.
quand mme, la paix tout prix. C'est Louis XIV
qui a t alors le chimrique, et c'est lui qui a eu
raison. Il a sauv la France, sans la laisser humi-
lier. Nanmoins le Mmoire au duc de Beauvillier,
en 1701, Sur les moyens de prvenir la guerre (u-
vres, t. XXI, p. 467), est d'une politique sage, habile
et bien informe.
CHAPITRE IX

FNELON PHILOSOPHE

On sait en gnral que Fnelon s'est occup de


philosophie; on sait qu'il a crit un Trait de l'Exis-
tence de Dieu, dont on connat surtout les pages
littraires. Mais on ne sait pas qu'il a t un des

littrature philosophique ;
penseurs les plus subtils et les plus hardis de notre
sa mtaphysique, dans
ses hauteurs, par exemple dans la seconde partie
de l'Existence de Dieu, va se rejoindre aux subti-
lits et aux sublimits de sa thologie.

au nombre de trois :
Les ouvrages de Fnelon en philosophie sont

;
1 Rfutation du trait du
P. Malebranche sur la nature etla grdce1 2 le Trait
de l'Existence de Dieu; 3 Lettres sur divers sujets
de religion et de mtaphysique. Ce dernier ouvrage

1. Publi pour la premire fois dans la grande dition de


1827 (t.1).
prsentant moins d'intrt, nous le laisserons de
ct; nous ngligerons galement le premier comme

;
trop technique, et intressant plus l'cole que la
littrature et nous insisterons surtout sur le Trait
de Existence de Dieu.
Ce trait n'est plus un ouvrage de controverse;
c'est un trait dogmatique qui contient toute une
mtaphysique. Il se compose de deux parties, qui
sont, en ralit, deux ouvrages diffrents. La pre-
mire, compose dans lajeunesse de Fnelon, selon le
tmoignage de Ramsay, est une uvre d'un caractre
essentiellement populaire et de forme littraire, sauf
la fin. La seconde est un vritable trait de mta-
physique, de la plus haute porte. L'auteur y adopte
hardiment, en la poussant jusqu'au bout, la mthode
du doute mthodique; il n'expose que les preuves
mtaphysiques de l'existence de Dieu, et s'lve aux
doctrines les plus abstruses et les plus profondes. De
ces deux parties de l'ouvrage, une seule a t publie
du vivant de Fnelon, en 1712, mais sans sa parti-
ci pation. C'estseulement en 1718 que les deux par-
ties ont t runies en un seul ouvrage par les soins
de Ramsay et du marquis de Fnelon. Cette dition
tait trs inexacte, soit par la ngligence, soit par
les scrupules des diteurs, qui ont quelque peu
opr sur Fnelon comme Port-Royal sur Pascal.
La premire partie de YExistence de Dieu est la
plus connue; elle est reste longtemps dans les
classes comme ouvrage de fond. C'est un crit lo-
quent, d'une langue abondante et magnifique, dans
lequel Fnelon s'est inspir des anciens et, en dve-
loppant le clbre argument dit des causes finales et,
dans une langue plus moderne, des merveilles de la
nature. Fnelon a surtout imit le De Natura deoruni
de Cicron, ouvrage dans lequel celui-ci exposait la
doctrine des stociens, qui, sans avoir invent l'argu-
ment des causes finales, lequel remonte jusqu' So-
crate, lui ont donn le plus large dveloppement.
Cet argument se compose, comme on dit en logique,
d'une majeure et d'une mineure. La majeure con-
siste dire que tout ce qui montre de l'ordre et un
art rgl estl'uvre de l'intelligence . La mineure,
c'est que la nature, dans toutes ses uvres, nous
montre de l'ordre et de l'art . La conclusion, c'est
que la nature a une cause intelligente . C'est le
rsum que donne Bossuet de cet argument dans la
Connaissance de Dieu et de soi-mme (chap. iv, 1).
Le premier chapitre de Fnelon, qui est trs
court, contient l'exposition de la majeure. Cette
majeure est une sorte de vrit de sens commun, et
elle a t mise en vidence par les ancien~ l'aide
de comparaisons ingnieuses que Fnelon reproduit,
savoir, par exemple, l'improbabilit, en jetant au
hasard les lettres de l'alphabet, de rencontrer le pome
de l'Iliade, ou mme le premier vers de ce pome;
l'impossibilit de faire un tableau en jetant au hasard
un pinceau plein de couleur sur la toile; tout au plus

le rapporte d'Apelle ;
ferait-on ainsi l'cume d'un cheval, comme la lgende
la certitude absolue avec
laquelle on affirmerait, en rencontrant dans une le
dserte des statues, des monuments, que cette le a
t habite par des hommes, et que ce sont l les
uvres d'une intelligence, etc. ; toutes ces raisons, qui
ne sont que des images, rendent sensible cependant

cord, quand il s'agit des uvres humaines :


l'vidence de l'axiome sur lequel tous tombent d'ac-

quoi ne l'appliquerait-on pas la nature entire?


pour-

Le second chapitre est le plus long de l'ouvrage,


car il se compose de tous les faits qui servent
prouver qu'il y a de l'ordre dans la nature. Dans
l'exposition de ces faits, Fnelon suit en quelque
sorte un ordre ascendant; il va du plus simple au
plus compos, du moins parfait au plus parfait. Il
commence, selon la mthode suivie au moyen ge
dans la Physique, par ce qu'on appelait les lments :
la terre, le feu, l'eau, etc. De l il passe aux astres.
Puis, revenant sur la terre, il arrive aux tres
vivants, et en particulier aux animaux, sur lesquels

machine de l'animal, il remarque que :


il fait des observations trs ingnieuses. Dans la
1 cette
machine a de quoi se dfendre contre ceux qui l'atta-
quent pour la dtruire; 2 elle a de quoi se renou-
veler par la nourriture; 3 elle a de quoi perptuer
son espce par la gnration. Que penserait-on
d'une montre qui fuirait propos, qui se replierait,
se dfendrait et s'chapperait pour se conserver?
Quoi de plus beau qu'une machine qui se rpare et
?
se renouvelle sans cesse Que penserait-on d'un
horloger s'il savait faire des montres qui d'elles-
mmes en produiraient d'autres l'infini, en sorte
que les deux premires fussent suffisantespour mul-
tiplier l'espce?
Des animauxen gnral, Fnelon passe l'homme ;
et il en dcrit d'abord les fonctions corporelles, puis
les facults de l'me. Arriv l, il monte l'chelle
des facults, et partant des sens et de la mmoire,
il arrive jusqu' la raison et jusqu'aux ides, c'est--
dire ces vrits ternelles et universelles qui sont
connues de tous les hommes, dans tous les lieux et
dans tous les pays, et qui sont comme une manation
de la raison divine.

:
Ici l'argument change de caractre. Ce n'est plus
la preuve physique des causes finales c'est l'argu-
ment mtaphysique et platonicien tir des ides.

:
Il y a, dit Fnelon, deux raisons que je trouve en
moi l'une est moi-mme; l'autre est au-dessus de
moi; celle qui est moi est trs imparfaite, fautive,
incertaine, prvenue, prcipite, changeante, opi-
nitre; enfin elle ne possde jamais rien que d'em-
prunt; l'autre est commune tous les hommes,
parfaite, ternelle, immuable, toujours prte se
communiquer et redresser les esprits, incapable
d'tre jamais ni puise, ni partage. O est cette
raison parfaite qui est si prs de moi, si diffrente de
moi? Il faut qu'elle soit quelque chose de rel. O
?
est-elle cette raison suprme N'est-elle pas le Dieu
queje cherche?
Ces dernires pages de la premire partie annon-
cent dj les penses de la seconde; elles en ont
le mme mrite, savoir l'loquence brillante et
sublime, dans l'abstraction. Fnelon, dans cet ordre
d'ides, gale Malebranche par le style, peut-tre
encore avec plus d'lan et d'enthousiasme.
Quant au long dveloppement sur les merveilles
de la nature qui remplit le second chapitre de cette
premire partie, c'est une belle imitation des anciens,
mais peut-tre pas tout fait digne de la science
moderne. Fnelon n'avait pas tudi les sciences;
et il est impossible de parler avec fruit de l'ordre
.de l'univers sans quelque connaissance scientifique.
Aussi l'a-t-on quelquefois trouv en dfaut. Par
: ?
exemple, lorsqu'il nous dit Qui a suspendu ce
globe de la terre qui estimmobile C'tait par trop
ignorer la grande dcouverte de Copernic et de
Galile. Il ne craint pas de dire que le soleil cir-
cule autour de nous tout exprs pour nous servir .
Il montre que la lune est faite pour nous clairer;
mais pourtant elle ne nous claire que pendant un
quart de mois, et le reste du temps elle nous laisse
dans l'obscurit; et les astronomes se sont chargs
de nous dire ce qu'il aurait fallu que Dieu fit pour
que la lune accomplt les fonctions qu'on lui attribue

:
tort. Fnelon s'objecte lui-mme que tout cela est
rgl par des lois immuables. Il rpond Je suppose
le fait . tait-il permis la fin du XVIIe sicle, aprs
Kepler, Galile, Descartes et Newton, de donner
comme une simple supposition et une concession,
qu'il y a des lois dans la nature? Fnelon, en outre,
fait abus des causes finales, et principalement cetabus
que Descartes avait dj condamn, de rapporter
tout l'homme comme au but exclusifde la nature. Il
remarque, par exemple, que l'Ocan a t fait pour
faire communiquer les divers continents; mais s'il
n'y avait pas d'O.can, les continents communique-
raient naturellement, puisqu'il n'yen aurait plus
qu'un; oui, dit-il, mais avec des fatigues incroya-
bles : sans doute, mais l'Ocan est-il moins dan-
gereux ?
En un mot,cette partie de l'ouvrage est d'un esprit
trop peu exact, trop peu familiaris avec les pr-
cisions scientifiques. Que l'oncompare sous ce
rapport l'ouvrage de Fnelon avec celui de Bossuet
sur la Connaissance de Dieu etdesoi-mme. Bossuet.,
lui aussi, a touch aux questions scientifiques, au
moins d'anatomie et de physiologie; mais pour en
parler avec comptence et connaissance de cause,
il avait suivi tout un hiver les confrences de Stnon,
clbre anatomiste du temps. Aussi le chapitre qui
traite du corps, dans l'ouvrage de Bossuet, est-il,
quoique lmentaire, un rsum exact et prcis de
la science de son temps 1.
Nous passerons, dans l'analyse de la seconde
partie de l'Existence de Dieu, sur tout ce qui n'est
que la reproduction de la mthode et des doctrines
cartsiennes. Fnelon suit Descartes pas pas, avec

1. Pour tre tout fait exact, nous devons dire que notre
savant naturaliste M. Georges Pouchet nous affirme que le
passage de Fnelon sur la nutrition (uvres, t. I, p. 38) est
"tout fait au niveau de la science actuelle, et mme avance
sur Bossuet.
plus de subtilit et moins de force. C'est le doute
mthodique, le Jepense,donc je suis, le principe de
l'vidence, la preuve de l'existence de Dieu tire de
l'imperfection de l'tre humain, de l'ide que nous
avons de l'infini, de l'ide de l'Etre ncessaire. Enfin
vient la preuve non cartsienne, mais platonicienne
tire de la nature des ides, preuve par laquelle se
terminait dj la premire partie. Nous laisserons de
ct ces doctrines pour mettre en lumire celles par
lesquelles Fnelon se rattache, non Descartes, ni
mme Platon, mais au noplatonisme d'Alexandrie.

:
C'est videmment cette source qu'il faut rapporter
sa doctrine sur l'unit absolue de Dieu ses vues sur
cette question sont trs originales, et mme isoles
en quelque sorte dans la philosophie franaise.
Pour Fnelon, comme pour Descartes, Dieu est
l'tre infiniment parfait. Mais si l'on dit tre, est-il
ncessaire d'ajouter parfait ou mme d'ajouter infini?
Il est l'tre par excellence, l'tre ensoi, l'tre en
un mot, sans rien ajouter . Il est donc parfai-
tement un : un vaut mieux que plusieurs. Il est un,
simple, sans composition, sans division, sans nom-
bre, sans succession. C'est la parfaite unit, qui-
valente la parfaite multitude, ou qui la passe infi-
niment. tant le premier tre, il doit tre conu
cc

comme tant tout, non comme plurcs, mais comme


plus omnibus. Il a en vertu et en perfection, c'est--
dire intensivement , ce qu'il ne peut avoir en
multiplication et en tendue, c'est--dire extcn-
sivement .
Pour tous les tres sans exception on peut dire
qu'ils sont ceci ou cela. On ne peut le dire de l'tre
infini. tre une certaine chose prcise, c'est n'tre
que cette chose en particulier. Quand j'ai dit de
l'tre infini qu'il est l'tre simplement, sans rien
ajouter, j'ai tout dit. Sa diffrence est de n'en point
avoir. Le mot d'infini ne lui donne rien d'effectif :
c'est un terme presque superflu.
Dieu ne pouvant tre dfini d'une manire pr-
cise sans le resserrer dans de certaines bornes, il
n'est pas plus esprit que corps, ni plus corps
qu'esprit. Il est ce qu'il y a de rel et de positif
dans les corps et dans les esprits , tout ce qu'il
y a de rel et de positif dans les essences de toutes
les cratures possibles. Otez toutes bornes, toutes
diffrences, vous demeurez dans l'universalit de
l'tre. Quand Mose parle de Dieu, il ne dit pas
: :
Celui qui est esprit; il dit Celui qui est. Celui qui
est esprit n'est qu'esprit; celui qui est, est tout
tre.
On comprend par l qu'il n'y ait pas plusieurs
infinis. Qui dit plusieurs dit une augmentation de
notre tre. Plusieurs infinis seraient infiniment
moins qu'un. Ce qui est compos consiste en des
parties dont l'une n'est pas l'autre. Tout compos
est donc un nombre qui ne peut jamais faire la
:
suprme unit qui est le seul vritable infini en
multipliant l'unit, on la diminue.
Comment de cette unit suprme a pu sortir la
cration? Quelles sont les ides d'aprs lesquelles
Dieu a cr le monde ? Quels sont les exemplaires
ternels que, suivant Platon et son cole, Dieu
aurait contempls en crant?Fnelon rpond comme
:
il suit, cette question
Dieu, tant la perfection absolue, contient en soi
dans son essence une infinit de degrs de per-
fection : ce sont ces degrs de perfection qui sont
la rgle et le modle d'une infinit de cratures pos-
sibles .
Comment peut-il y avoir des degrs dans l'tre

:
infini et absolument parfait? Ce sont des manires
de parler L'homme fini et grossier bgaie toujours
quand il parle de l'tre infini . En ralit ces cc

;
degrs n'ont rien de distingu entre eux. Ils sont
indivisibles mais ce qui est indivisible en Dieu se
divise dans les cratures. Le caractre essentiel de
l'tre infini tant de produire l'tre, l'tre produit,
tant essentiellement fini, est par lui-mme suscep-
tible de degrs . L'tre qui est infiniment, voit
en montant jusqu' l'infini tous les degrs auxquels
il peut communiquer l'tre. Chaque degr de com-
munication possible constitue une essence possible
qui rpond un degr d'tre qui est en Dieu indi-

:
visible avec tous les autres. Voil la source des
vrais universaux, des genres et des espces voil
les modles immuables des ouvrages de Dieu.
Reste expliquer l'individu. Ici, Fnelon choue,
comme tous les philosophes. Il est oblig de con-
fondre l'individualit avec ce qu'il appelle l'exis-
tence actuelle . L'existence actuelle, dit-il, est
prcismentce qui distingueunechose d'une autre.
L'existence actuelle de mon voisinn'est pas la
mienne i l'une est entirement indpendante de
l'autre. Il peut cesser d'tre sans que mon existence
soit en pril. Cette indpendance montre la vri-
table distinction; et c'est la vritable diffrence
individuelle. Il ne nous semble pas que cette
doctrine claircisse beaucoup la notion d'individu :
car si un individu n'est pas dj distinct par lui-
mme, son existence actuelle est absolument iden-
tique l'existence actuelle d'un autre individu. Il
faut donc en revenir prendre l'individu comme
un fait sans autre explication.
Maintenant comment concilier avec la simplicit
absolue de Dieu la multiplicit des attributs divins?
De mme quenotre esprit croit apercevoir des
degrs dans l'unit absolue de la perfection divine,
de mme il croit y apercevoir des perfections

:
diverses et multiples l o il n'y a qu'une seule et
absolue indivisibilit Je me reprsente cet tre
unique par diverses faces, pour ainsi dire par les
divers rapports qu'il a ses ouvrages. C'est ce
qu'on nomme perfections ou attributs. Je donne la
mme chose divers noms suivant ses rapports ext-
rieurs; mais je ne prtends pas par ces divers noms
exprimer des choses rellement diverses. Dieu est
infiniment intelligent, infiniment puissant, infiniment
bon; mais son intelligence, sa bont, sa puissance
ne sont qu'une seule et mme chose. Ce qui pense
en lui est la mme chose que ce qui veut; ce qui
agit, ce qui peut et fait tout, est prcisment la
mme chose que ce qui pense et ce qui veut; ce qui
conserve est la mme chose que ce qui dtruit; ce
qui punit est la mme chose que ce qui pardonne.
En un mot, en lui tout est un, d'une parfaite unit.
Cette distinction des perfections divines que j'admets
en considrant Dieu n'est donc rien de vrai en lui;
mais c'est un ordre et une mthode que je mets
par ncessit dans les oprations successives et bor-
nes de mon esprit pour en faire des espces
d'entrepts et pour contempler l'infini diverses
reprises, en le regardant par rapport aux diverses
choses qu'il fait hors de lui.
On se demande comment une doctrine aussi
hardie peut se concilier avec le dogme chrtien
de la Trinit, comment la pluralit des personnes
divines peut s'entendre dans un tre absolument
un, d'une suprme unit. Dira-t-on que c'est l'es-
prit humain qui distingue les personnes divines
pour proportionner la nature divine la nature
humaine? N'est-ce pas dtruire la ralit des per-
sonnes divines considres en elles-mmes, et par
consquent n'est-ce pas desscher le christianisme
sa source? Dira-t-on que c'est une question de
foi et que la philosophie n'a rien y voir? Toujours
est-il que la Trinit introduit en Dieu la multipli-
it et qu'il ne peut plus tre question d'unit
absolue. La foi nous rvlerait donc un Dieu dans
lequel la pluralit reparat, quoique l'ide d'une
absolue perfection semble exclure toute pluralit.
Nous ne savons si Fnelon a aperu ces difficults,
et comment il a pu les rsoudre pour lui-mme.
Toujours est-il que nous voyons sa doctrine, en
mtaphysique aussi bien qu'en thologie, ctoyer
l'hrsie, quelle que ft d'ailleurs sa volont sincre
de n'y pas toucher.
Quoi qu'il en soit, avec quelle loquence merveil-
leuse et sublime ne parle-t-il pas de cette suprme
et inaccessible unit?
0 multiplicit cre, que tu es pauvre dans ton

:!
abondance apparente Tout nombre est bienttpuis.
Il n'y a que l'unit elle seule est tout, et aprs elle
il n'y a plus rien. La composition n'est qu'une image
trompeuse de l'tre. C'est un je ne sais quoi qui
fond dans mes mains ds que je le presse. 0 Dieu!
il n'y a que vous!moi-mme, je ne suispoint! Q
qui me tirera des nombres, des compositions et des
successions qui sentent si fort le nant?. Ce sont
des nombres magnifiques qui semblent promettre
les units qui les composent; mais ces units ne se

:
trouveront point. Les nombres successifs s'enfuient
toujours celui dont nous parlons n'est dj plus;
le chercher, c'est l'avoir perdu. L'autre qui vient
n'est pas encore. C'est pourtant cette multitude de
nants que j'appelle moi; elle contemple l'tre; elle
le divise pour le contempler, et en le divisant, elle
confesse que la multitude ne peut contempler l'unit
indivisible.
CHAPITRE X

FNELON CRITIQUE LITTRAIRE

Dans la critique littraire, Fnelon est un matre


de premier ordre. Une imagination aimable et riante;
le got vif du pur, du dlicat, du naturel, du libre
et du familier, un sens exquis de l'antiquit, une
ouverture d'esprit suprieure vers des horizons
nouveaux, tout cela tmoignage d'un gnie inn
pour la critique. Boileau a sans doute un got sr
et lev; mais il est bien austre et un peu sec.
Voltaire a bien de l'esprit, mais la grandeur le sur-
passe; Corneille et Pascal l'tonnent et le scanda-
lisent; La Harpe est instruit, srieux, pntrant,
mais il est long et ennuyeux; Vauvenargues seul
a quelque analogie avec Fnelon, et il est de la
mme famille; mais il est un peu court. Fnelon
apporte la critique une grce, une fracheur, une.
navet qui est presque de la posie. Avec lui, les
citations mmes tmoignent du tour heureux de
l'imagination et d'un esprit de choix et de finesse
qu'on ne trouverait point ailleurs.
Tout ce que nous venons de dire est surtout vrai
de laLettre l'Acadmie franaise. Les Dialogues sur
l'loquence ont moins d'agrment et quelquefois
mme manquent de justesse. Nous insisterons surtout
sur le premier de ces deux ouvrages.
Dans la Lettre l'Acadmie, Fnelon se montre
nous, ainsi que dans l'Education des filles, comme
un libral et aussi un peu, en mme temps, comme
un politique. Il est politique, par exemple, dans la
fameuse querelle des anciens et des modernes, o il
plaide la fois le pour et le contre avec tant d'impar-
tialit qu'il est difficile de dire de quel parti il est,
quoique au fond son cur soit pour les anciens. Peut-
tre n'tait-ce pas l de la politique, mais le partage
sincre de son esprit. Fnelon est la fois un antique
et un novateur; il aime passionnment l'antiquit, et
il a en mme temps le got des nouveauts. Il croit
que la posie franaise, l'loquence, l'histoire peu-
vent faire des progrs et il ne voudrait pas les
dcourager par une admiration immobile et super-
stitieuse des anciens. Son christianisme en outre se
refuse renfermer son idal dans l'antiquit, si inf-
rieure en morale et en religion. De l, part toute
politique, cette indcision et ce balancement d'opi-
nion si clectique que l'on remarque dans le dernier
chapitre de la lettre l'Acadmie. Dans le corps de
l'ouvrage au contraire, on voit Fnelon mettre sans
cesse en opposition le got antique et le got moderne,
et donner hautement la prfrence au premier.
Reprenons cependant l'ouvrage par le commence-
ment. Il traite d'abord de la question du vocabulaire
et de la grammaire, et ne se montre point partisan
sans rserve de la rforme de Malherbe :
a Il me semble, dit-il, qu'on a gn et appauvri la
langue depuis environ cent ans, en voulant la puri-
fier. Il est vrai qu'elle tait encore un peu informe et
trop verbeuse; mais le vieux langage se fait regretter
dans Marot, dans Amyot, dans le cardinal d'Ossat,
dans les ouvrages les plus enjous et les plus srieux.
Il avait je ne sais quoi de court, de naf, de hardi,
de vif et de passionn. Fnelon n'a pas nomm
Rabelais et Montaigne; nul doute qu'il n'ait pens
ces auteurs. Fnelon sent donc trs bien ce qu'a
fait disparatre la langue un peu solennelle du
XVIIO sicle; mais il parat croire trop facilement que
l'on peut perfectionner une langue volont. C'est
ainsi qu'il propose soit de faire des mots composs
la manire des Grecs et des Romains, en oubliant que
la tentative de Ronsard en ce genre avait ridicule-
ment chou, soit d'emprunter des mots aux langues
trangres, ce qui ne peut gure se faire que pour
des usages techniques. Il craint, la vrit, l'excs
et l'abus; aussi croit-il devoir confier ce travail
dlicat de nologie non au vulgaire, mais aux per-
sonnes de got . Or c'est prcisment le vulgaire
qui fait les langues; et si l'Acadmie franaisepeut
avoir quelquefois l'autorit suffisante pour interdire
l'usage de certains mots, elle n'aura jamais assez de
pouvoir pour en introduire elle-mme de nouveaux.
Seulement, ce qui appartient aux grands crivains,
c'est l'emploi des mots connus; c'est l'art de
joindre des termes qu'on n'a pas coutume de mettre
ensemble .
Pour ce qui est de l'loquence, Fnelon rsume
rapidement ce qu'il dveloppe ailleurs dans ses Dia-
logues sur l'loquence. Nous y reviendrons. Passons
ses vues sur la posie. Il est svre pour la posie
franaise et en voit clairement les imperfections.
La rime en particulier lui parat une exigence plus
riuisible qu'utile. Elle force allonger le discours
et faire deux ou trois vers pastiches pour en
amener un dont il a besoin . Il dirait volontiers,
comme notre Musset :
Non, je ne connais pas de mtier plus honteux,
Plus sot, plus dgradant pour la cervelle humaine,
Que d'crire trois mots quand il n'en faut que deux.

Au lieu de pousser, comme les Parnassiens de


nos jours, la rime riche, il demande, au contraire,
plus de libert. Il se plaint de la monotonie de la
rptition des syllabes finales qui rend si ennuyeuse
la posie hroque, et il prfre les rimes entre-
croises dont M. de La Fontaine a fait un si bon
usage . Il recommande encore l'usage des inver-
sions; moins svre que Boileau pour la posie de
Ronsard, il ne le blme pas d'avoir essay d'enrichir
\a langue potique, mais seulement d'avoir tent trop
de choses la fois, et de n'avoir pas assez consult
le got et le gnie de la nation.
Ce qu'il reproche aussi notre posie (et ici c'est
le got de l'antiquit qui l'inspire), c'est la recher-

beauts simples et ngliges :


che de l'esprit. Il recommande les grces naves, les
point d'clairs, mais
une lumire douce, un sublime familier et naturel.
Les anciens ne craignaient point de nous peindre
un berger avec son troupeau, une nourrice avec un
petit enfant. Titien peint des chevriers, Teniers des
ftes rustiques. Le bon Eume est plus touchant
queCllie. Voyez dans Virgile la peinture touchante
d'un jeune homme qui se meurt, Nisus et Euryale,
la perte d'Eurydice, la peste des animaux, et dans
Homre, Priam aux pieds d'Achille. La vraie gran-
deur consiste se proportionner ce qu'on peint.
Ce
n'est pas le difficile et le rare que je cherche,
c'est le beau, simple, aimable et commode. En un
mot, ce que Fnelon aime en posie, c'est son pro-
pre gnie. Il rve un idal, dont quelques traits du
Tlmaque peuvent nous donner l'ide, et qui serait
comme un mlange de Racine, de La Fontaine et
d'Andr Chnier.
Voil ses vues sur la posie en gnral, voyons
ce qu'il pense en particulier sur la tragdie et la
comdie. Ici il faut avouer que sa robe de prtre le
gne un peu pour goter toutes les beauts de nos
classiques; mais il n'est pas sans avoir raison lors-
qu'il dplore le rle excessif que joue l'amour dans
nos tragdies. C'est la supriorit ou, si l'on veut.
l'originalit du thtre antique d'avoir su trouver le
chemin de l'me sans avoir besoin d'exciter les pas-
sions. Chez les Grecs, la tragdie tait indpendante
de l'amour profane. Quoi de plus ridicule que d'intro-
duire l'amour dans le tragique sujet d'dipe, comme
?
a fait Corneille Fnelon fait mme ce reproche
Racine. Il le blme d'avoir rendu Hippolyte amou-
reux contre la tradition. Il fallait laisser Phdre
seule dans sa fureur. L'action et t unique, courte
et rapide. Oui; mais nous aurions perdu la scne
de la jalousie. Malgr ce qu'il peut y avoir de plau-

:
sible dans quelques-unes de ces critiques, c'est juger
nos tragiques bien svrement que de dire Nos
potes ont rendu les spectacles languissants, fades et
doucereux comme les romans. On n'y parle que de
feux, de chanes et de tourments. On y veut mourir
en se portant bien. Tous les traits sont outrs, et rien
ne montre une vraie passion. Tout cela est bien dur;
Hermione, Roxane et Phdre sont des rponses vic-
torieuses ces svrits. Corneille lui-mme, quoi-
qu'il abuse, en effet, souvent de la langue de la
galanterie, a peint la vraie passion dans le Cid, et ce
n'est pas tre juste pour lui que de le juger par
l'dipe/Il
prte, la vrit, le flanc par son got
pour la dclamation, et les premiers vers de Cinna
prononcs par milie sont en effet bien mal crits;
mais Fnelon ne parat pas assez sensible ce qu'il
y avait de mle et d'hroque dans le cur du vieux
pote. C'est aussi Fnelon qui a le premier, ce
qu'il semble, critiqu le fameux rcit de Thramne,
qu'il trouve dplac et trop long; mais ceux qui ont
entendu ce rcit la scne savent qu'il fait toujours
un grand effet .et qu'il est mme fort touchant. Mais
la simplicit grecque estl'idole de Fnelon. Il oppose
ce long discours le dsespoir d'dipe qui n'est
gure, dit-il, qu'un gmissement et un cri. Un peu
plus, il arriverait la thorie de Diderot qui ne
laisse plus aucun dveloppement au sentiment et
la passion et remplace tout par des pleurs et des
sanglots. On voit nanmoins, malgr ces svrits
pour Phdre, que Fnelon a plus de sympathie pour
Racine que pour Corneille. Il nous apprend un fait
bien intressant et qui n'est pas dans la vie de Ra-
cine par son fils c'est que notre grand pote avait
:

eu l'ide, l'imitation des Grecs, de faire une tra-


gdie sans amour dont l'objet et t Oreste. Enfin,
mme la magnifique scne de Cinna et d'Auguste
ne trouve point grce devant les yeux de notre
critique. Il y blme une pompe et une enflure qui
n'a rien d'antique, et il lui prfre le rcit de
Sutone.
En rsum, on peut dire que Fnelon n'a pas
assez got les beauts de la tragdie franaise. Il y
a du vrai dans ses critiques, et peut-tre un got
svre devra-t-il placer Eschyle et Sophocle au-
dessus de Corneille et de Racine. Mais il n'tait que
juste de dire que les modernes ont surpass les
anciens dans le dveloppement et l'analyse des pas-
sions, et que Corneille n'a pas d'gal pour l'origi-
nalit et la grandeur. On s'tonne aussi que Fnelon
n'ait pas pens la tentative de tragdie sacre qui
nous a donn Esther et Athalie; on voit que ce der-
nier pome n'tait pas encore considr alors comme
le chef-d'uvre de la tragdie franaise.
Si Fnelan est svre pour la tragdie parce qu'il
y a trop d'amour, on devine qu'il le sera plus encore
pour la comdie, qui dgnre trop souvent en
licence. Il dplore les grossirets d'Aristophane et
de Plaute; mais il pardonne Trence dont le gnie
aimable et dlicat avait tant d'affinit avec le sien.
Ce qu'il faut surtout remarquer, c'est le courage
qu'a eu Fnelon d'admirer Molire, tout en faisant
des rserves que l'on peut encore trouver trop sv-

:
res. On devra savoir gr un prtre d'avoir ainsi
parl de notre grand comique Il faut avouer que
Molire est un grand pote comique. Je ne crains
pas dedire qu'il a enfonc plus avant que Trence
dans certains caractres; il a embrass une plus
grande varit de sujets; il a peint par des traits
forts tout ce que nous voyons de drgl et de ridi-
cule. Enfin Molire a ouvert un chemin tout nou-
veau.Encore une fois, je le trouve grand. Evidem-
ment un tel hommage fait Molire le plus grand
honneur; et c'est aussi un honneur pour un prtre
de n'avoir pas craint de parler ainsi. A la vrit, au
moment o Fnelon parlait, il y avait quarante ans
que Molire tait mort. Il tait dj pass la pos-
;
trit et l'on en parlait comme d'un grand homme
de l'antiquit. Il n'en fallait pas moins une certaine
libert d'esprit pour voir en lui autre chose qu'un
histrion, et pour dire
trouve grand .
: Encore une fois, je le
cc

:
Quant aux rserves faites par Fnelon, elles sont
intressantes. Il reproche Molire son style En
pensant bien, il parle souvent mal j il emploie
une multitude de mtaphores qui approchent du
galimatias . A quoi Fnelon fait-il allusion par
?
ces svres critiques Il nous semble nous autres
que Molire crit fort bien, et qu'il manie mer-
veilleusement le vers. Boileau lui demandait o
il trouvait la rime . Fnelon ajoute qu'il aime
mieux sa prose que ses vers, et que YAvare est
moins mal crit que les pices en vers. S'expri-
merait-on autrement sur un mauvais crivain Il y?
aurait, ce nous semble, faire une tude sur le style
de Molire, vu et jug du point de vue de Fnelon :
c'est sans doute le got attique de celui-ci qui n'tait
pas satisfait. Son jugement d'ailleurs prend d'autant
plus d'autorit, lorsqu'on le compare celui de La
Bruyre qui disait galement : Il n'a manqu
Molire que d'viter le jargon et le barbarisme .
Deux autres reproches plus faciles comprendre

Le premier, c'est l'exagration :


de la part de Fnelon sont faits par lui Molire.
Il a outr les
caractres pour plaire au parterre . En second
lieu, il a donn un tour gracieux au vice et une
austrit odieuse et ridicule la vertu . Il enten-
dait parler de Don Juan et du Misanthrope, et
ouvrait ainsi la porte la clbre attaque de Rous-
seau. Enfin Fnelon partage avec Boileau le regret
que Molire soit quelquefois tomb bien bas et ait
imit le comique grossier de la comdie italienne. Il
dirait volontiers comme Boileau :
Dans ce sac ridicule o Scapin s'enveloppe
Je ne reconnais pas l'auteur du Misanthrope.

Il est vrai que ce n'est pas dans la scne du sac


de Scapin que l'on retrouvera l'auteur du Misan-

;
thrope, mais ce n'est pas non plus l qu'il faut le
chercher et parce qu'on a crit le lWisanthrope,
est-ce une raison pour ne plus rire?
L'un des derniers chapitres de la Lettre l'Aca.
dmie est consacr l'histoire. C'est l surtout que
Fnelon nous montre des intuitions neuves et pro-
phtiques, en signalant l'avance les progrs que
l'art de l'histoire devait faire de notre temps. Il
exige d'abord de l'historien l'impartialit : Il ne

-
doit tre d'aucun pays, ni d'aucun temps . C'est
beaucoup demander. Peut-tre y a-t-il quelque
milieu entre une froide indiffrence et une partialit
injuste. Sans doute il ne faut pas falsifier l'histoire;
mais les faits tant ce qu'ils sont, sera-t-il interdit
d'en parler avec motion? La chaleur est-elle inter-
dite un crivain qui raconte la gloire de lapatrie,
et la piti celui qui raconte ses malheurs, enfin
l'indignation lorsqu'on expose les crimes de l'his-
toire? Il n'y a ici qu' craindre l'excs, et se tenir
dans une juste mesure.
Fnelon demande surtout, et c'est ici qu'il est
neuf, que l'on apporte dans l'histoire le sentiment
de la vie et de la ralit : J'aime mieux, dit-il, un

historien peu exact qui estropie les noms, mais qui
peint navement tout le dtail comme Froissart, que
tous les chroniqueurs de Charlemagne. Ce got
de Froissart est une raret au XVIIe sicle, une anti-
cipation du got moderne pour le moyen ge et pour
la couleur. Aprs la vie et le mouvement, Fnelon
recommande l'ordre et la clart. C'est du talent de
la composition chez l'historien que dpend l'intelli-
gence des faits. L'historien doit embrasser etpos'
sder toute son histoire; il doit la voir tout entire
comme d'une seule vue. Il faut en montrer l'unit et
tirer pour ainsi dire d'une seule cause tous les v-
nements. Il doit choisir, sur vingt-endroits, celui
o un fait sera mieux plac pour rpandre la lumire
sur tous les autres. Souvent un fait montre par
avance et de loin dbrouille tout ce qui se prpare;
souvent un autre fait sera mieux dans son jour tant
mis en arrire. Le style doit tre simple et dnu
d'ornements; l'histoire n'en sera que plus courte,
plus vive et plus gracieuse. Un bel esprit mprise
;
une histoire toute nue il veut l'habiller, l'orner de
broderies et en quelque sorte la friser. Le bon histo-
rien au contraire se garde de rien ajouter cette
nudit si noble et si majestueuse . La plupart des
traits qui prcdent, sur l'ordre, la clart, la simpli-
cit, s'appliquent merveille M. Thiers. En voici
d'autres qui semblent viser directement Augustin
Thierry. Ce .que demande Fnelon, c'est ce qu'il
appelle le costume , c'est--dire la vrit de la
couleur historique. Il veut que l'on respecte en
histoire les murs et les usages du pass. On ne
peindra point Clovis entour d'une cour polie, ga-
lante et magnifique; on ne peindra pas non plus
les Franais du temps de Henri II avec des perru-
ques et des cravates, non plus que ceux duXVIIC sicle
avec des barbes et des fraises.
Une autre nouveaut de Fnelon, c'est l'impor-
tance qu'il attache l'histoire des institutions et des
changements.dans le gouvernement des nations. Ici
ce n'est plus Thierry, c'est Guizot qu'il semble pr-
voir et faire pressentir lorsque, par exemple, il nous
montre l'importance des terres saliques chez les
Francs, la diffrence des comts bnficiaires sous
Charlemagne et des comts hrditaires sous ses
successeurs; il demande qu'on distingue les Par-
lements de la seconde race, qui taient les assem-
bles de la nation, des Parlements de la troisime, qui
sont des institutions judiciaires. Il faut connatre;
ajoute-t-il, l'origine des fiefs, le service des feuda-
taires, l'affranchissement des serfs, l'accroissement
des communauts, l'lvation du tiers tat, l'intro-
duction des clercs et celle des troupes perma-
nentes. Ainsi, en quelques traits rapides, Fnelon
rsume tous les grands faits de notre histoire int-
rieure, qui ont t de nos jours l'objet d'tudes si
profondes et si nouvelles.
Nous avons laiss de ct l'loquence, parce que
Fnelon s'en est occup dans un ouvrage part, les
Dialogues sur l'loquence. Cet ouvrage, malgr sa
rputation, est loin d'avoir l'intrt et l'agrment de
la Lettre VAcadmie. D'abord, la forme du dialo-
gue, il faut le reconnatre, malgr l'exemple qu'a
- donn Platon, est loin d'tre favorable. Elle est
longue, froide et monotone; presque personne n'y a
russi. Les trois personnages de Fnelon, A, B, C,
sont des anonymes froids et sans couleur. C ne sert
presque rien; B est un naf qui est tonn de tout.
En ralit, c'est A qui parle tout seul, et qui serait
plus intressant s'il tait rellement seul, et qu'il
et condens tout ce qu'il a dire. L'interlocuteur
ne sert qu' faire quelques objections qu'un auteur
peut tout aussi bien se faire lui-mme s'il le veut.
Le fond de la doctrine, emprunt Platon, est
d'ailleurs trs solide. Elle revient dire qu'il ne
faut pas parler pour parler, plaire pour plaire; mais
parler et plaire pour persuader, et persuader la
vrit et le bien. C'est le dveloppement du fameux
vir bonus dicendi peritus. Quant au genre d'lo-
quence, Fnelon, comme on doit s'y attendre, pr-
fre l'loquence naturelle et rapide l'loquence
fleurie et ornemente. Il prfre Dmosthne Iso-
crate et Cicron. Ici la Lettre l'Acadmie vient
commenter d'une manire brillante et heureuse la
thorie des Dialogues.
C'est surtout propos de l'loquence sacre que
les Dialogues sur l'loquence ont de l'intrt et de
:
l'originalit. Il combat principalement trois dfauts
;
le premier est l'abus des textes le second est l'abus
des divisions; le troisime est l'usage d'apprendre
par cur ses discours. Le premier vient du mau-
vais got; le second de l'abus de la scolastique; le
troisime d'une sorte de paresse qui craint de se
mettre en face d'un sujet, et qui aime mieux arriver
d'avance tout arm. C'est sur ce dernier point que
Fnelon est vif, pressant, persuasif. Il montre la
supriorit de la parole vivante, quoique prpare,
:
sur le discours crit Voyez, dit-il, les avantages
d'un homme qui n'apprend point par cur. Il se
possde; il parle naturellement, les choses coulent
de source, les expressions sont vives et pleines
de mouvement, la chaleur mme qui l'anime lui fait
trouver des expressions et des figures qu'il n'aurait
point prpares dans son tude. Ce qu'on trouve
dans la chaleur de l'action, est tout autrement sen-
sible et naturel; il a un air nglig et ne sent point
l'art. Ajoutez qu'un orateur habile proportionne les
choses l'impression qu'il voit qu'elles font sur
l'auditeur; il reprendles choses d'une autre manire;
il les revt d'images. Vous voyez que l'orateur qui
parle par cur est bien loign de ce but.
Tout cela est la justesse mme, la condition
toutefois qu'on n'entende pas par l que l'orateur
doit tout attendre de l'improvisation. L'improvisa-
tion au contraire, toute seule, est en gnral super-
ficielle et banale. On n'a pas toujours l'me assez
monte pour trouver des expressions brillantes et
de chaleureux effets. Ce n'est que la mditation qui
fournit des penses profondes et des expressions
originales. Fnelon ne dit donc pas qu'il ne faut pas
prparer son discours. Il admet mme qu'on pr-
pare d'avance quelques morceaux brillants et quel-
ques images extraordinaires. Le seul point essentiel

:
de sa thorie est que l'orateur ne doit point apprendre
par cur rciter n'est point parler. L'orateur qui
rcite devient une sorte d'acteur qui dbite le travail
d'autrui. Rien n'empche d'ailleurs, comme faisaient
les anciens, d'crire aprs coup son discours si l'on
veut lui donner toute la perfection de l'art; mais
par l mme on s'interdit de le prononcer de nou-
veau.
On peut aussi approuver ce que Fnelon dit de
l'abus des divisions; mais il faut entendre par l les
;
divisions trop subtiles et reposant sur des antithses
.autrement la division est dans la nature des choses,
et un discours non divis manquerait d'ordre et de
clart.

l' loquence:
Telles sont les principales vues de Fnelon sur
c'est toujours le mme esprit, le
mme got- qu'il porte partout, savoir le got du
simple, du naturel et du familier. Il n'est pas non
plus exempt de l'esprit de chimre, lorsqu'il attribue
l'inspiration du moment une puissance et une
.fcondit qu'elle n'a pas toujours.
CHAPITRE XI

FNELON A CAMBRAI

C'est au mois d'aot 1696 que Fnelon fut invit


par le roi se rendre dans la ville de Cambrai, dont
il avait t nomm archevque, pour y attendre le
jugement de Rome dans l'affaire des Maximes.
C'tait l'exil; et, depuis ce moment, Fnelon ne
reparut point la cour, et mme ne sortit plus de
son diocse. Quelles y furent sa vie, ses habitudes,
ses occupations, ses preuves? C'est ce que nous
apprend un aimable crivain, qui nous permettra
d'user avec libert de son intressante tude sur ce
sujet1.
Cambrai venait, quelques annes auparavant,
d'tre runi la France par le trait de Nimgue.
C'tait un riche domaine, un palais magnifique.

1. Fnelon Cambrai, par Emmanuel de Broglie, 18844


L'archevque de Cambrai tait donc un vrai grand
seigneur. Fnelon sut y organiser savie avec gran-
deur et simplicit.
Le secrtaire de Bossuet, l'abb Le Dieu, nous a
laiss le tableau d'une journe de Fnelon, laquelle
il avait assist. On croit y tre soi-mme, tant les
dtails y sont prcis et vivants. Le prlat tait en
habits longs, violets, soutane et simarre avec des
parements, boutons et boutonnires d'carlate cra-
moisie. Il ne portait la ceinture ni glands ni
franges d'or, et il avait son chapeau un simple
cordon de soie verte, des gants blancs aux mains,
point de canne ni de manteau. Comme on tait dj
venu avertir pour dner, il se leva et m'invita
venir prendre place sa table. Tous les convives
l'attendaient la salle manger. On lava les mains
sans faon. Le prlat bnit la table et prit la pre-
mire place. L'abb de Chanterac tait sa gauche;
chacun se plaa sans distinction; la place de la
droite tant vide, il me fit signe de m'y mettre. La
table fut servie magnifiquement et dlicatement.
Plusieurs potages; de bon buf et de bon mouton,
des entres et ragots de toute sorte, un grand rti,
des perdreaux et gibiers de toute faon, un magni-
fique fruit, de bon vin rouge, point de bire, le linge
propre, le pain trs bon, une grande vaisselle d'ar-
gent. L'archevque prit la peine de me servir de sa
main ce qu'il y avait de plus dlicat; je le remerciai
le chapeau la main; et chaque fois il ne manqua
jamais de m'oter son chapeau. L'entretien fut trs
ais, doux et mme gai. Le prlat parlait son tour
et laissait chacun une honnte libert. Le prlat
mangea trs peu, et seulement des nourritures
douces; il ne but aussi que deux ou trois coups d'un
petit vin blanc faible en couleur. Aussi est-il d'une
maigreur extrme. Il ne laisse pas que de se bien
porter. Je crois que c'est le chagrin qui le ronge. Il
a l'air trs mortifi. Aprs le dner, toute la com-
pagnie alla la grande chambre coucher de
M. l'archevque. Il tait assis devant la chemine,
environ le milieu de la chambre, ayant prs de lui
une petite table pour crire. On apporta du caf; il
y en eut pour tout le monde. La conversation roula
sur les nouvelles du temps. Aprs le souper, on me
fit parler de la mort de M. de Meaux. On me demanda
s'il s'tait vu mourir, s'il avait reu les sacrements.
Mais le prlat me demanda nommment qui l'avait
prpar la mort. J'ai cru qu'en faisant cette der-
nire question, il pensait que M. de Meaux avait
besoin la mort d'un bon conseil et d'une personne
d'autorit aprs tant d'affaires importantes et dli-
;
cates et dans tous ces entretiens, M. l'arche-
vque n'a pas dit le moindre mot la louange de
M. de Meaux. On a pilogu sur ce silence de
Fnelon, on y a vu un signe de rancune et d'ani-
mosit. Les amis du prlat ont rpondu que des
louanges eussent t suspectes d'hypocrisie. Il me
semble qu'il y aurait eu un milieu entre les deux
conduites. Il est probable que Fnelon, malgr tout
son esprit, n'a pas trouv sur-le-champ ce qu'il fallait
dire, et qu'il aima mieux se taire que de parler
vide et contre son sentiment.
En mme temps que nous avons, par un tmoin
tranger, la description de la vie extrieure de
Fnelon, nous avons par Fnelon lui-mme le
tableau de sa vie intrieure, de ses faiblesses, de ses
troubles, peut-tre de ses regrets et de ses craintes.
Je hais le monde, crit-il, je le mprise; il me flatte
nanmoins un peu. Je sens la vieillesse qui avance
insensiblement et je m'accoutume elle sans me
dtacher de la vie; quand je m'examine, je crois
rver et je me vois comme une image dans un songe;
il me semble que je n'ai nulle envie de tter du
monde; je sens comme une barrire entre lui et moi
qui m'loigne de le dsirer, et qui ferait, ce me
semble, que j'en serais embarrass s'il fallait un
jour le revoir. Il y a en moi un fond d'intrt propre
et de lgret dont je suis honteux. La moindre
chose triste pour moi m'accable, la moindre qui me
flatte un peu me relve sans mesure. Rien n'est si
humiliant que d'tre si tendre pour soi, si dur pour
autrui, si poltron la vue de l'ombre d'une croix, si
lger pour secouer tout la moindre lueur flat-
teuse. Mais tout est bon. Dieu nous ouvre un trange
livre pour nous instruire quand il nous fait lire dans
notre propre cur. Je suis moi-mme tout un
grand diocse plus accablant que celui du dehors
et que je ne saurais rformer.
La seule distraction de Fnelon taitla promenade.
C'tait pour lui prtexte conversation avec ses
amis, et il y dployait un esprit enchanteur. Per-
sonne, dit Saint-Simon, ne possdait mieux que lui
l'heureux talent d'une conversation aise, lgre
et toujours dcente; son commerce tait enchanteur;
sa pit facile, gale, n'effarouchait personne; jamais
il ne voulait avoir plus d'esprit que ceux auxquels il
parlait.
Voyons-le maintenant dans son administration
piscopale. Aussitt appel l'archevch de Cambrai
en 1694, Fnelon s'tait engag, contre l'usage d'un
grand nombre de prlats d'alors, demeurer haque

donc point beaucoup ce qu'il s'tait promis :


anne neuf mois dans son diocse. L'exil ne changea

trois mois de sjour de plus et l'absence de la


ce fut

cour. La grande difficult fut de se concilier les


esprits. Cambrai venait peine d'tre runi la
couronne. Le peuple tait flamand et, par la langue,
par les murs et les habitudes, trs oppos l'esprit
franais. Toute une partie du diocse qui spirituel-
lement relevait de Fnelon tait reste sous la domi-
nation de l'Empire; il fallait donc gouverner un pays
tranger et presque ennemi. La difficult devait tre
encore plus grande pendant la guerre qui durant
plusieurs annes mit aux prises la France et l'Em-
pire, et qui fut surtout porte dans les provinces
flamandes. On voit quels efforts Fnelon avait faire
pour se concilier toutes les populations. Son mer-
veilleux don de plaire et son ingnieuse dextrit
eurent se montrer sous toutes les formes, et russi,
rent avec le temps ramener les esprits. Il exposait
:
ainsi au duc de Beauvillier les heureux effets de sa
conduite Je travaille doucement et je mnage les
esprits pour me mettre porte de leur tre utile; ils
m'aiment assez parce qu'ils me trouvent sans hauteur,
tranquille et d'une conduite uniforme. Ils ne m'ont
trouv ni rigoureux, ni intress, ni artificieux; ils se
fient assez moi; et nos bons Flamands, tout gros-
siers qu'ils paraissent, sont plus fins que je ne veux
tre.
Une grande partie de son temps Cambrai fut
occupe par sa controverse avec les Jansnistes. On
s'tonne qu'un thologien qui lui-mme venait d'tre
dnonc au Saint-Sige comme suspect d'hrsie,
et qui avait vu le danger d'une orthodoxie trop
troite, se soit prononc avec tant d'nergie contre
une doctrine qui avait pour elle tant de grands
esprits. Il semble mme qu'un archevque con-
damn par le pape n'avait pas grande autorit pour
fixer la part du vrai et du faux dans le conflit que
le jansnisme avait soulev au sein de l'Eglise.
Quelques-uns ont cherch dans la condamnation
de Fnelon le motif de sa svrit contre le jan-
snisme. Il aurait voulu, a-t-on dit, se faire bien-
venir du roi et de l'glise et faire oublier ses pro-
pres erreurs. Cela est possible et il tait sans doute
fcheux pour un chef de l'glise d'avoir attir sur
lui la censure de la plus haute autorit catholique.
Cependant, parce qu'il avait err, fallait-il qu'il
renont son rle d'archevque, et qu'il devnt le
?
complice de toutes les erreurs Fnelon avait tou-
jours t oppos au jansnisme. Il ne pouvait pas
dmentir ses propres opinions une fois la tte
d'un diocse o il tait obligatoire pour lui plus que
jamais de faire respecter la foi. Fnelon tait d'ail-
leurs amen cette controverse, non par un zle
purement thorique et doctrinal, mais par la nces-
sit mme de son gouvernement piscopal. C'est que
la Flandre, soumise son autorit spirituelle, tait
peuple de jansnistes. C'tait l le foyer de leur
zle thologique. Fnelon, en tant qu'archevque,
ne pouvait pas rester indiffrent leurs entreprises.
Il devait les combattre ou renoncer ses fonctions,
ce qu'il n'avait nulle raison de faire. Il nous semble
donc que l'ardeur apporte par Fnelon dans cette
controverse n'a pas dpass ce qui non seulement
tait son droit, mais mme son devoir.
Au reste, si, dogmatiquement et dialectiquement,
Fnelon se montrait svre pour les doctrines jan-
snistes, il faisait preuve dans la pratique de la plus
grande douceur et d'une vraie tolrance l'gard
des personnes. Voici ce que dit Saint-Simon, tmoin
:
peu prvenu, comme on sait Fnelon fut toujours
uniforme dans sa conduite. Les Pays-Bas fourmil-
laient de jansnistes ou de gens rputs tels. Son
diocse en particulier, et Cambrai mme en tait
plein. L'un et l'autre leur furent des lieux de con-
stant asile et de paix. Heureux et contents d'y trouver
du repos, ils ne s'murent de rien l'gard de leur
archevque, qui, contraire leur doctrine, leur lais-
sait toute sorte de tranquillit. Ils se reposrent
sur d'autres de leur dfense dogmatique, et don-
nrent peu d'atteintes l'amour gnral que tous
portaientFnelon1.

1. Malgr le tmoignage de Saint-Simon, nous savions


cependant que tout le monde ne jugeait pas aussi favorable-
ment que lui la conduite de Fnelon l'gard des jansnistes.
Pour claircir ce point, nous nous sommes adress l'obli-
geance de notre collgue et ami M. Gazier, si profondment
vers dans l'histoire des choses jansnistes du XVIIe et du

reproduisons intgralement :
XVIne sicle. Voici, en rponse nos demandes d'informa-
tions, la lettre qu'il a bien voulu nous adresser et que nous
Saint-Simon est en gnral
assez dur pour Fnelon; peu s'en faut, dit Sainte-Beuve, qu'il
n'ait fait de lui une de ses victimes. On lit pourtant, dans les
Mmoires (anne 1711, aprs la mort de Monseigneur), que
ce prlat, si oppos au jansnisme, contre lequel il engagea
de grands combats de plume , laissa toujours toute sorte
de tranquillit aux jansnistes ou gens rputs tels dont
le diocse de Cambrai tait plein . Le fait est d'autant
plus curieux que Fnelon, depuis la publication de certaines
de ses lettres Seignelay, ne peut plus tre propos comme
un modle de tolrance; sous ce rapport comme sous beau-
coup d'autres, il tait de son sicle. Mais ces contradictions
s'expliquent si l'on prend la peine de lire "sa correspondance
en rapprochant les unes des autres des lettres qui semblent
avoir t parpilles dessein, et surtout si l'on tudie les
pices d'archives qui ont trait cette affaire, particulire-
ment les lettres conserves dans les archives du Vatican..Ces
lettres, transportes Paris par ordre de Napolon, en 1810,
ont t copies, en 1814, avant d'tre renvoyes Rome, et
elles jettent un jour tout fait nouveau sur la conduite du
prlat. Elles prouvent jusqu' l'vidence qu'il paya largement
tribut la faiblesse humaine. Ennemi irrconciliable de ceux
qui avaient poursuivi sa condamnation, il voulut goter
le plaisir de la vengeance. Il tenta d'abord de faire anath-
matiser le thologien Habcrt, ami particulier de Noailles,
puis il s'attaqua, de concert avec les jsuites, que Noailles
avait blesss au cur, au Nouveau Testament de l'oratorien
Quesnel,publi depuis plus de trente ans, approuv plusieurs
reprises par Noailles, et dfendu par Bossuet. Le silence
tait oppos aux mesures de violence :
Mme douceur l'gard des protestants. Fnelon
Le bruit
public de ce pays est que le Conseil, sur les affaires
des huguenots, ne prend que des partis de rigueur.
Ce n'estpas le vrai esprit de l'Evangile. Il donna la

:
preuve de cette tolrance dans diverses circon-
stances, entre autres celle-ci des paysans proches
des frontires passaient pour nouveaux convertis et
suivaient en apparence le culte catholique, puis ils
passaient la frontire pour aller assister aux actes
de leur ancienne religion. Fnelon, dsol de cette
profanation sacrilge, leur fit obtenir des passe-
ports pour passer l'tranger, ce qui tait alors
une grande faveur, car on interdisait svrement
l'abandon du territoire.

dans l'glise tait, dit Saint-Simon, le partage naturel d'un


vque dont la doctrine avait t solennellement condamne.
Il avait trop d'esprit pour ne le pas sentir, mais il eut trop
:
d'ambition. A l'ambition se joignait le dsir de se venger.
Lorsque la bulle Unigenitus parut, Fnelon s'cria cc Cent
une propositions condamnes, quelle honte pour les appro-
!
bateurs d'un tel livre et il demanda que les approbateurs
fussent condamns aussi, et il poussa Noailles dans ses
derniers retranchements, prodiguant les lettres, les dmar-
ches de toute sorte, les mmoires, les dnonciations mme.
Il avait si bien manuvr que Louis XIY, si fort prvenu
contre lui, tait sur le point de le rappeler, quand il mourut
en janvier 1715, la porte du comble de ses dsirs. Il
ressort en effet des lettres conserves au Yatican que pour
vaincre les rsistances de Noailles, le roi devait assembler
un concile national charg d'excommunier et de dposer cet
archevque de Paris. Le prsident de ce concile devait tre
Fnelon, qui acceptait et pour lequel on demandait la

:
pourpre. Ainsi s'explique le mot de Louis XIV apprenant sa
mort Il nous manquera bien au besoin .
Une autre partie importante de la vie de Fne-
lon Cambrai fut sa noble et gnreuse conduite

:
pendant la guerre. Voici, suivant M. Emmanuel de
Broglie, les principaux traits de ce tableau Lors-
qu'en 1708, la guerre fut reporte par nos dfaites
jusque dans les environs de Cambrai, la charit de
Fnelon s'tendit avec les besoins, et ses aumnes
devinrent plus abondantes. Le clerg de campagne,
ne vivant que de la dme, tait entirement ruin,
et dans l'impossibilit de fournir l'tat les dons
extraordinaires imposs par la guerre. Fnelon
prend la taxe son compte, et l'acquitte de ses
deniers. L'anne suivante) aprs Malplaquet, Cam-
brai fut rempli de plerins et de fuyards qui s'y
rfugirent en foule avec leurs troupeaux. Fnelon
ouvrit toutes grandes les portes de son palais. Tout
fut occup. Les cours et les jardins furent remplis
de bestiaux et de btes cornes soustraites au

:
pillage des troupes ennemies. Fnelon nourrissait
ce monde ses dpens, disant Dieu nous aidera.
Puis ce fut le tour des officiers et des soldats
blesss. Fnelon ouvrit encore sa maison; il eut
150 personnes sa table. Il fit vacuer son smi-
naire pour y mettre les blesss, qui furent soignes
ses dpens. Il fournissait en mme temps aux
armes franaises du bl qui, aprs le terrible hiver
de 1709, les empcha de mourir de faim. Mme les
ennemis n'chapprent point sa bienfaisance
Il s'acquit, dit Saint-Simon, l'amour des
:
ennemis

par ses soins pour les personnes retenues Cam-


brai, logeant aussi chez lui les officiers ennemis,
et rpandant ses libralits sur leurs soldats comme
sur les ntres, en sorte que les. chefs de leurs
troupes, le prince Eugne et le duc de Marlborough,
lui marqurent sans cesse leur attention en toutes
choses, jusqu' ne point fourrager ses terres,
pargner celles qu'il leur faisait recommander.
Par l, les terres de l'archevque de Cambrai devin-
rent des lieux de refuge pour les paysans; et ces
terres bien cultives fournirent du bl en abondance
que Fnelon mit la disposition de l'arme, et qui
ne lui fut jamais pay. Il est incroyable, dit Saint-
Simon, jusqu' quel point son nom et sa rputation
furent ports par cette conduite. Le roi, qui ne la
pouvait ignorer, et qui tant d'applaudissements
dplaisaient, et Mme de Maintenon encore davan-
tage, ne put s'empcher de lui faire dire plusieurs
fois qu'il lui savait gr des secours qu'il donnait
ses troupes.
La plus importante circonstance qui ait signal
les dernires annes de la vie de Fnelon, ce fut
d'abord l'avnement subit du duc de Bourgogne, son
lve, au rle de dauphin, et au bout de six mois, la
mort de ce prince avec qui s'vanouissaient toutes les
esprances de Fnelon pour le pays et peut-tre
aussi pour lui-mme. La mort de Monseigneur,
raconte si tragiquement par Saint-Simon, avait mis
fin au rle subordonn et timor du duc de Bour-
gogne. Il tait devenu l'idole de la cour. Louis XIV
l'avait associ au gouvernement. La petite glise du
duc de Beauvillier et de Chevreuse, si longtemps
suspecte et menace pour sa fidlit Fnelon, rede-
vint, au contraire, l'toile des courtisans. Fnelon,
Cambrai, eut le contrecoup de cet blouissement
gnral. On savait le rle qu'il jouerait sous le futur
prince, et la faveur lui revenait. Tout passa par
Cambrai. Fnelon continua correspondre avec le
jeune prince et lui donner les conseils que deman-
dait sa jeunesse. Puis on se runit pour prparer
des plans de gouvernement; nous avons rsum ce
que l'on appelle les Tables de Chaullles. Tout se
prparait pour un nouveau rgne, jeune, brillant,
gnreux, o devaient rgner le patriotisme, la paix
et la vertu. Un coup terrible vint couper court
toutes ces esprances. La duchesse de Bourgogne
mourut aprs une courte maladie; et peu de jours
aprs, le duc de Bourgogne, son tour, atteint d'une
maladie inconnue, et comme s'il et perdu l'me de
sa vie, mourut lui-mme le 16 fvrier 1712, non sans
quelque soupon de poison, soupon que Fnelon
lui-mme n'cartait pas tout fait. Quelle priptie!
Quelle rvolution mystrieuse, venant tout coup

duc de Bourgogne le Rgent !


substituer au rgne de la vertu le rgne du vice, au
Quel coup surtout
pour Fnelon si frapp dj par l'exil, par la per-
scution, et auquel un rayon de lumire inattendu
paraissait avoir un instant rouvert le chemin de la
cour etde la fortune! Quelle lutte dans cette me
entre les derniers regrets incompressibles d'une
ambition profane et lgitime, et les humbles, les
nobles soumissions de la pit chrtienne ! Pour
le coup il connut la vanit des vanits humaines, la
chute des illusions trompes, les tristesses d'une
vieillesse sans espoir, sans remuement et sans plai-
sir. L'amour de Dieu, pour lequel il avait tant souf-
fert, lui devait sans doute rendre la consolation et le
courage en de si tristes conjonctures. Qui croirait
que c'est aprs ces tristes preuves, et quelques
mois avant sa mort, que Fnelon composa cette belle
Lettre VAcadmie franaise, si riante, si fleurie, si
pleine de souvenirs paens et d'un tour si mondain
?
et si aimable Les lettres sont les grandes consola-
trics, dans un autre sens, mais avec non moins de
douceur que la religion.
Fnelon ne survcut que trs peu d'annes son
lve. Le chagrin, les occupations, une constitution
dlicat avaient us sa sant. Une circonstance mal-
heureuse dtermina un branlement fatal. Dans une
de ses tournes piscopales son carrosse versa. Per-
sonne ne fut bless; mais, dit Saint-Simon, il aper-
ut tout le pril, et eut dans sa faible machine toute
la commotion de cet accident. Il arriva incommod
Cambrai. La fivre survint; et Fnelon vit que son
heure tait venue. Soit dgot du monde si conti-
nuellement trompeur pour lui, et de sa figure qui
passe, soit pit entretenue par un long usage, il
parut insensible tout ce qu'il quittait et unique-
ment occup de ce qu'il, allait trouver, avec une
tranquillit et une paix qui n'excluaient pas le trou-
ble, et qui embrassaient la pnitence, le dtache-
ment etle soin unique des choses spirituelles, et
enfin une confiance qui ne faisait que surnager la
crainte et l'humilit.
Fnelon tomba malade le 1er janvier 1715; il
mourut le septime de la mme anne, huit mois
avant Louis XIV. Nous avons un rcit touchant
de cette mort par un tmoin oculaire. Ce rcit est
trop long pour tre reproduit tout entier; nous en
donnerons quelques extraits d'aprs l'Histoire du
cardinal de Bausset1.
Cette maladie qui ne dura que six jours avec
des douleurs trs aigus tait une fivre continue dont
la cause tait cache. Pendant ces six jours entiers,
il ne voulut tre entretenu que de la lecture de
l'Ecriture sainte. Pendant les premiers jours on
ne dfrait que par intervalles ses instances, on
craignait que l'application qu'il portait cette
lecture n'empcht l'effet des remdes et n'aigrt
son mal. On ne lui lut d'abord que le livre de Tobie;
et peu peu on y ajoutait, suivant les occasions,
quelques textes sur la fragilit des biens qui passent
et sur l'esprance de ceux qui durent jamais.
Il se fit porter de la petite chambre qu'il occu-
pait habituellement dans la grande chambre. Il
dsira que tous les membres de son chapitre pussent
y entrer et tre prsents cet acte de religion avant
de recevoir le viatique, il adressa tous les assis-
tants quelques paroles d'dification que je n'ai pu

1. Tome IV, liv. 8, p. 376.


entendre; me trouvant alors trop loign de son
lit.- -

Dans l'aprs-midi du
quatrime jour de sa
maladie, M. l'abb de Beaumont et' M. le marquis
de Fnelon, ses neveux, arrivrent en poste de Paris;

;
il prouva une sensible consolation en les-voyant; il
leur demanda qui leur avait donn l'alarme la dou-
leur ne leurpermit pas d'articuler un seul mot; ils
se contentrent de montrer M. l'abb de Fnelon
qui se trouvait Cambrai lorsque la maladie se
dclara. Ils avaient pris la prcaution d'amener
avec eux le clbre Chirac quiconfra immdiate-
;
ment avec les mdecins du pays ils convinrent de
le faire saigner une seconde fois, et de lui donner
l'mtique; l'effet en fut prompt et parut d'abord le
soulager; mais on reconnut bientt que le mal tait
plus fort que les remdes.
Il souffrit beaucoup le reste du jour et pendant
sa dernire nuit; mais il se rjouissait d'tre sem-
blable Jsus-Christ souffrant. La fivre redoublait
par intervalle et lui causait des transports dont il
tait pein, quoiqu'il ne lui chappt jamais rien de
violent ni de peu convenable.- Lorsque -le redou-
blement cessait, on le voyait aussitt joindre les
mains, lever les yeux vers. le ciel, se soumettre
avec-abandon et s'unir Dieu avec une grande
paix.
- Je suis encore attendri quand je pense'au spec-
tacle touchant de cette dernire nuit. Toutes les
personnes de sa pieuse famille qui taient runies
Cambrai, vinrent l'une aprs l'autre dans ces
intervalles de pleine libert d'esprit demander et
recevoir sa bndiction. Quelques autres personnes
de la ville se prsentrent aussi; ses domestiques
vinrent ensuite, tous ensemble, en fondant en
larmes. M. l'abb Le Vayer la reut aussi pour le
sminaire et pour le diocse. M. l'abb Le Vayer
rcita ensuite les prires des agonisants, en y mlant
des paroles courtes et touchantes de l'Ecriture.
Il expira doucement cinq heures et demie du
matin, le 7 janvier 1715.
Nous croyons que notre saint et pieux arche-
vque est mort saintement comme il a vcu. On ne
trouva point chez lui d'argent comptant; les pertes
et les grandes dpenses que lui avait causes le
voisinage des armes pendant les trois dernires
campagnes, sans qu'il et rien absolument retranch
des aumnes qu'il faisait aux couvents de cette ville,
aux pauvres ordinaires de son diocse, aux filles de
la Charit pour les pauvres malades, aux paroisses
qu'il visitait, aux tudiants de son diocse, et une
multitude d'autres personnes, avaient absolument
puis ses revenus. Il n'a rien laiss sa famille
du prix de son mobilier ni des arrrages qui lui sont
dus par ses fermiers.
La mort de Fnelon eut un retentissement prodi-
gieux en Europe, o ses vertus et son gnie taient
admirs plus encore qu'en France. On ne sait quelle

:
impression sa mort produisit sur Louis XIV. Le
mot qui lui est attribu Il nous manquera bien
au besoin , ne parat pas s'appuyer sur des tmoi-
gnages bien authentiques. Mme de Maintenon parle

:
de lui dans une lettre Mme de Caylus dans des
termes qui paraissent bien froids Je suis fche
de la mort de M. de Cambrai; c'est un ami que
j'avais perdu par le quitisme; mais on prtend
qu'il aurait pu faire du bien dans le Concile, si on
pousse les choses jusque-l. Peut-tre est-ce
cette dernire hypothse que le mot de Louis XIV,
s'il est vrai, faisait allusion. Ce qui est certain, c'est
qu'une grande gloire disparaissait qui pouvait briller
encore un certain temps; car Fnelon n'avait que
soixante-cinq ans. Saint-Simon parat croire que le
duc d'Orlans l'et appel aux premires places.
Qu'et pu faire Fnelon la cour du rgent? Selon
toute apparence, il et refus d'entrer dans les
affaires; et il n'y a pas regretter pour lui cette
rentre dans le monde, qui n'et pas t en harmo-
nie avec son ge et avec sa pit.
En parlant de ses chances de retour dans le

:
monde et au pouvoir, Saint-Simon s'exprime sur
Fnelon dans des termes assez durs C'est par
cette autorit de prophte qu'il s'tait acquise sur les
siens, qu'il s'tait accoutum une domination qui
sous sa douceur ne voulait point de rsistance.
Aussi n'aurait-il point souffert de compagnons s'il
ft revenu la cour et entr dans le Conseil; une
fois ancr et hors des besoins des autres, il et t
bien dangereux non seulement de lui rsister, mais
de n'tre pas toujours pour lui dans la souplesse et
l'admiration 1. Ainsi, malgr sa douceur et ses
sductions, il pouvait bien y avoir dans Fnelon je
ne sais quoi de dur et d'imprieux, qui se ft mani-
fest s'il tait parvenu au pouvoir. -
On en voit quelque chose dans ses lettres au duc
de Bourgogne. Il n'et pas t un conseiller com-
mode pour un souverain. Il et t excr des cour-
tisans. Ennemi du despotisme, il et t peut-tre
despote pour le bien. Mais nous n'avons pas juger
ce qui n'a pas eu lieu, et Fnelon, par malheur ou
par bonheur, a chapp cette chance d'agrandir
ou ce risque de ternir son nom.
Malgr sa svrit pour Fnelon, Saint-Simon est
encore le tmoin le plus favorable et qui nous laisse
l'ide la plus noble de ce grand homme. Sur sa vie

prime: Ses aumnes ,


et son sjour Cambrai, voici comment il s'ex-
ses visites piscopales
renouveles plusieurs fois l'anne, la sagesse et la
douceur de son gouvernement, ses prdications
frquentes dans les villes et dans les villages, la
facilit de son accs, son humanit envers les petits,
sa politesse envers les autres, ses grces naturelles
qui rehaussaient le prix de ce qu'il disait et faisait
le firent adorer de son peuple, et les prtres,
dont il se dclarait le pre et le frre, le portrent
tous dans leur cur. Parmi tant d'art et d'ardeur
de plaire, rien de bas, de commun, d'affect, de
dplac; jamais de scandale, ni rien de violent

1. Memoires) t. XI, p. 439.


contre personne; tout en lui et chez lui dans la plus
grande dcence 1. Que pourraient demander de
plus les plus vifs admirateurs de Fnelon! Si tel
tait le langage d'un ennemi, que ne devait pas tre
celui des amis?
Pour conclure, rappelons quelques-uns des traits
principaux qui se dgagent de la figure de Fnelon,
telle que nous avons essay de la peindre. Ce qui nous
parat surnager par-dessus tout, c'est la libralit
de l'esprit et surtout cette libralit dans une me
croyante o rien n'a pntr, ce qu'il semble, du
doute moderne et des inquitudes de la libre pense.
Aussi attach la foi qu'aucun chrtien de son
temps (sauf quelques points discutables de haute
thologie), il a su joindre, avec une aisance parfaite,
cette obissance fidle l'autorit avec un got vif
et large pour le nouveau; il a pressenti les besoins
de l'esprit moderne; il a pens sur quelques points
essentiels comme nous pensons nous-mmes; il est
un de nos contemporains. Le XVIIIe sicle a voulu
l'accaparer; mais il tait d'une nature trop fine pour
ce sicle violent et grossier; il est mieux d'accord
avec le ntre qui est le sicle des nuances, des qui-
libres, des hardiesses tempres par l'quit, par
l'intelligence nette de toutes choses. Fnelon est un
nuanc, un dlicat, un esprit vraiment libre et vrai-
ment ouvert. En toutes choses, il est pour la solu-
tion librale, et nous dirions aujourd'hui avance.

1. Mmoires, t. XI, p. 441.


En littrature, il a dpass Boileau; en thologie et
en philosophie, Bossuet; en politique, Richelieu et
Louis XIV. Il est pour l'instruction des femmes,
pour les tentatives nouvelles enlittrature, pour le

rainet nationale:
doute mthodique de Descartes, et pour la souve-
en thologie et en philosophie
il va jusqu'au surfin etau sublime. Il a os dire aux
roisles vrits les plus fortes; et en particulier il
a crit au Roi de France la lettre la plus extraordi-
:
naire qu'on ait jamais vue cette fois cependant il a
manqu son vrai gnie en remplaant la mesure
et la dlicatesse par la violence et par une duret
inopportune; cette fois, mais cette fois seulement, le
libral est all jusqu'au rvolutionnaire.
Comme homme, il est permis de dire que Fnelon
a t un personnage des plus compliqus. Il a t
aim et respect par les plus grands de sontemps ;
Maintenon disait :
il a t aussi combattu par les plus grands. Mme de
Je ne connais rien de franc

duplicit et d'hypocrisie :
comme M. de Cambrai . Et Bossuet l'accusait de
rabattons de ce juge-
ment tout ce qui vient de la colre du combat;
il reste de la souplesse et de la finesse plus que
n'en devrait avoir un saint ou un ange. Fnelon
n'est ni un ange, ni un saint. Il a t homme; il a
t ambitieux; c'tait son droit; il s'est dfendu avec
fiert, avec tmrit et aussi avec habilet, quelque-
fois peut-tre avec ruse. Mais tout cela est couvert
par la grandeur; de son exil et par sa noble existence
d'archevque. Le grand et le noble, voil ce qui
fond, vraie comme toutes les lgendes :
domine dans sa vie. La lgende fnelonienne est, au
il reste le

:
personnage le plus sduisant et le plus enchanteur
du XVIIe sicle effacer et faire disparatre ce ct du
Fnelon classique au profit d'un Fnelon de conven-
tion dont Saint-Simon aurait fourni les principaux
traits, serait une injustice. Quand on juge les grands
hommes, il faut, pour n'tre pas dupe, faire quelque
part la malignit; mais ce serait une triste philo-
sophie, comme le disait Rousseau, que celle qui
nous forcerait d'avilir Socrate et de calomnier
Rgulus .

FIN
NOTICE BIBLIOGRAPHIQUE

Trait de l'ducation des filles, compos en 1681, publi en


1687,in-12.
Trait du ministre des pasteurs, 1688, in-12.
Explication des maximes dessaints, 1697, in-12." La meil-
leure dition est celle de Bruxelles, 1698, in-12.
Tous les ouvrages de controverse sur la question du qui-
tisme, et notamment les rponses ou rpliques de Fnelon
Bossuet, ont paru en 1697 et 1698. On en trouvera l'num-

;
ration dans le tome IV des uvres de Fnelon (dition de
Versailles) avertissement de l'diteur.
Aventures de Tlmaque. Aprs avoir accord le privilge
pour l'impression de ce livre, Louis XIV le fit suspendre lors-
qu'on tait la page 208. Cette premire dition (1699) porte
le titre de : Suite du IV livre de l'Odysse et ne comprenait
que quatre livres et demi. La mme anne, parut l'ouvrage
complet en cinq parties. Dans les ditions suivantes, la divi-
sion en livres tait tout fait arbitraire. En 1717, le neveu
de Fnelon donna une dition en vingt-quatre livres, avec
une dissertation de Ramsai sur la posie pique.
Ce fut le modle de toutes les ditions qui suivirent et qui
sont innombrables. On signale surtout, en 1799 (an VII), une
dition de Bosquillon avec variantes, notes critiques et his-
toriques des ditions prcdentes; et celle de M. Adry (1811)
avec un texte corrig soit sur les manuscrits, soit sur les
meilleures ditions, avec l'indication des critiques, satires,
apologies, parodies, traductions et imitations de l'ouvrage.
Les traductions trangres sont innombrables.
Dialogues des morts, 1714, in-12. L'dition de 1718 (2 vol.),
donne par Ramsay, en contient un plus grand nombre. Les
dialogues entre Parrhasius et Paulius, Lonard de Vinci et
Poussin parurent en 1730, la suite de la vie de Mignard
par l'abb de Mouville; les autres en 1787, dans l'dition in-
4 des uvres de Fnelon.
Dialogues sur l'loquence en gnral et sur celle de la chaire
en particulier, avec une lettre l'Acadmiefranaise, publis
par Ramsai en 1718, in-12.
uvres spirituelles (Anvers, 2vol. in-12,1718, et Rouen, 1720,
4 vol. petit in-12), comprenant les Lettres spirituelles.
Examen de la conscience d'unroi, imprim pour la pre-
mire fois la suite du Tlmaque de Hollande, 1734, rim-
prim Londres et la Haye en 1747, in-12, sous le titre de
Directionspour la conscience d'un roi.
Lettres sur divers sujets concernant la religion et la mta-
physique, au nombre de cinq, 1718.
Dmonstration de l'existence de Dieu tire de la connaissance
de la nature et proportionne la faible intelligence des plus
simples, 1713, in-12, avec une prface de P. Tournemine qui
fut dsapprouve par Fnelon. En 1718 parut une dition
complte avec les deux parties.
Recueilsde sermons choisissurdiffrentssujets, 1710, in-
12. (Ils ne sont pas tous de Fnelon.)
Essai sur le gouvernement civil, rdig par le chevalier de
Ramsay d'aprs les conversations de Fnelon avec le Prten-
dant Jacques III (Londres, 1721).

COLLECTION DES UVRES


Pendant longtemps il n'y a pas eu d'ditions compltes de
Fnelon; mais il y a eu des collectionsplus ou moins com-
pltes.
1 uvres de Fnelon, en neuf volumes in-4", Paris,
Didot, 1787-1792, par l'abb Gallard et l'abb de Querbeuf,
avec une Vie de Fnelon par ce dernier.
2 dition de 1810, en 10 vol. in-8 ou in-12.
3 dition de Toulouse, 19 vol. in-12, p.lus complte que les
prcdentes, 1809-1811.
4 dition de Besanon, 27 volumes (1827), encore incom-
plte.
;
50 dition de Versailles (1820-1830), chez Lebel. 23 vo-
lumes d'oeuvres 11 vol. de Correspondance.
(indition de Saint-Sulpice (10 vol. grand in-8), plus com-
plte que les prcdentes. (Paris,1851 et 1852, Chez Leroux,
Jouby et Gaume.)

FENELON
SUR LA VIE ET LA PERSOA'^E DE

l" Ilistoire de la vie et des ouvrages de Fnelon par le che-


valier de Ramsai (Londres, 1723).
20 Abrg de l'ouvrage de Ramsai par le
marquis de
Fnelon.
3 Vie deFnelon par le P. Querbeuf en tte de son
di-
tion (1787-1792).
4 Histoire de Fnelon par le cardinal de
Baussfft,1808,
3 vol. in-8, 1827, 4 vol.in-18.Mise en tte
de la grande
dition de Versailles.
TABLE DES MATIRES

CHAPITRE 1
LA JEUNESSE DE FNELON 5

(DEL'DUCATIONDES FILLES)).
CHAPITRE II
19

CHAPITRE III
FNELON PRCEPTEUR DU DUC DE BOURGOGNE 3G

FNELON ET MME GUYON.


CHAPITRE IV
52

BOSSUET ET FNELON. CHAPITRE V


78

CHAPITRE VI
FNELON. DIRECTEUR DE CONSCIENCE. 107

CHAPITRE VII
TLMAQUE 122

LAPOLITIQUE DE FNELON.
CHAPITRE VIII
135

CHAPITRE IX
FNELON PHILOSOPHE. 151