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LAS CLASES SOCIALES EN GRECIA1

La poblacin estaba constituida por ciudadanos y no ciudadanos. En Atenas en la poca


clsica comprende tres categoras legales: ciudadanos libres (politeis), metecos o
forasteros (metoikoi) y siervos (douloi, pertenecientes al pueblo o privados).

http://webquest.infoespacio.net/spip.php?article3

a) LOS CIUDADANOS:

Las distintas actividades que caracterizan la vida de una polis (gora, gimnasio, cultos,
servicio militar y guerra, teatro y actuaciones en la asamblea popular) estaban reservadas
a la minora social que constituan la koinonia ton politon: ni las mujeres, ni los ms
jvenes, ni los metecos (extranjeros domiciliados), ni los esclavos, ni otros grupos -
periecos, siervos, mercenarios-, gozaban del derecho a la plena integracin social y
poltica.

Para ser ciudadano y tomar asiento en la Asamblea ateniense es preciso ser mayor de
edad (18 aos, pero como se hacan dos de servicio militar, slo a los 20 se acceda a
la Asamblea) y ser hijo de padre ateniense; a partir de Pericles, era necesario ser hijo de
padre y de madre ateniense, lo que hizo que sus hijos con la meteca Aspasia, no tuvieran
el derecho de ciudadana, y que la Asamblea tuviera que votar al respecto, ya que los
atenienses podan, por decreto, conceder la ciudadana a un extranjero, y podan
retirrsela a uno de los suyos (atimia).

1
Tomado para fines acadmicos de http://vellocinodeoro.hypotheses.org/579
Desde Soln (594 a.C.) los atenienses estaban divididos en cuatro clases
censitarias:

I. PENTAKOSIOMEDIMNOI: hombres cuyas propiedades podan producir


anualmente quinientas medidas de grano (medimnoi) o ms de 500 metretas de
vino o aceite. Los atenienses de clase noble formaban el grupo de los eupatridas,
y monopolizaban el poder del Areopago.

II. HIPPEIS. Eran los jinetes que podan costearse un caballo y equiparse para el
servicio de caballera.

III. ZEUGITAI U HOPLITAS: Eran aquellos que podan armarse para servir en la
infantera. Solan recoger unos 200 medimnos. Los Zeugitai eran los campesinos
propietarios de tierras

IV. THETES: quienes no podan hacerlo pues no posean tierras, se consideraban los
proletarios de Atenas, con trabajos asalariados.

En un principio, esta clasificacin tuvo un sentido poltico importante, pues la pertenencia


a cada una de ellas comportaba la calificacin para desempear determinadas
magistraturas; por ejemplo, la ley exclua a los thetes del arcontado, y los principales
cargos econmicos, como la tesorera, eran reservados a los pentakosiomedimnoi. Las
dos clases ms acomodadas estaban obligadas al servicio militar con armas propias y a
las mayores magistraturas, lo que a su vez les confera el dominio del tribunal
del Arepago, constitudo por los que haban sido arcontes. Los thetes estaban eximidos
de pagar impuestos, aportados por las clases superiores en una proporcin establecidas.

Pensar que esta divisin reflejaba correspondencas reales con lo econmico, lo social y
lo poltico supondra que los thetes eran el proletariado urbano; los hoplitas campesinos
libres, etc., sin embargo en la Atenas del s.VI-V, no exista el tipo de hombres que
constituye el proletariado urbano que conocemos. El personal de las fbricas existentes
estaba formado por esclavos, no por obreros libres y no haba oficios importantes que no
estuviesen monopolizados por los esclavos. El ateniense medio era un propietario
independiente, artesano, comerciante, tendero o fabricante en la ciudad; y en el campo o
en la aldea artesano, tendero o agricultor.

Era una sociedad mucho ms homognea que la nuestra; haba, claro est, diferencias,
entre nobles y plebeyos, ricos y pobres, hoplitas y thetes, hombres del campo y hombres
de la ciudad, y tales diferencias repercutan en la vida poltica. En los tiempos arcaicos,
una de las funciones de la aristocracia era dar muestra de su riqueza mediante
grandiosas edificaciones pblicas; as, realzaban su honor y, consecuentemente, su
podero. Pero tras las guerras mdicas dejaron de prevalecer en la moralidad popular los
antiguos valores de honor y vergenza. La actividad del Estado despersonaliz el
desarrollo pblico de los ricos y los gastos que antes se hacan como gesto de honor,
ahora se sistematizaron y se convirtieron en un deber cvico, un impuesto. Estos servicios
pblicos eran liturgias y todos se relacionaban con conmemoraciones y actos polticos;
estaban regulados por unas normas, de forma que no se pagase dos aos seguidos por
los mismos servicios, para que no hubiese engaos etc.
La vida cotidiana del ciudadano ateniense est dominada por la atencin que requieren
los asuntos de Estado, pero eso deba ser slo la teora ya que en la prctica, difcilmente
un campesino poda dejar continuamente a su mujer e hijos, y el trabajo en el campo para
acudir a la Asamblea. Sin embargo, al mismo tiempo que desaparecen las ambiciones
honorables de las clases altas, por primera vez en Atenas las clases bajas se
preocuparon por el dinero, y las exigencias de la guerra separaron a los campesinos de la
tierra, por lo que perdieron sus medios de subsistencia.

En todo este cuadro, las mujeres, por muy hijas y esposas de ciudadanos que fueran,
tampoco intervenan en la vida de la polis ni tenan voto. Sin llegar a la tpica idea de que
no haba ms mujeres por la calle que las esclavas (pensemos en verduleras como la
madre de Esquines), s que es cierto que la mujer rica permaneca recluida en casa, en el
gineceo, y no participaba en fiestas, banquetes ni ms actos pblicos que algunos de
carcter religioso.
Muchas mujeres atenienses trabajaban de nodrizas, vendedoras, comadronas pero no
eran lo mismo que las bailarinas, msicas y prostitutas, mal consideradas pero con un
grado de libertad superior al de las dems, y las heteras, generalmente extranjeras,
nicas mujeres cultas que abran sus salones a los intelectuales y artistas, asistan a
fiestas, etc.

b) LOS METECOS: Si los atenienses podan dedicar tanto tiempo a la poltica de su


ciudad y a pasear por el gora es porque los metecos y los esclavos les descargaban de
toda actividad econmica. Mientras que ciudades como Esparta practicaban
peridicamente la expulsin de extranjeros, Atenas, ms liberal, permiti que muchos
griegos no atenienses vivieran en su suelo y gozaran de importantes derechos. Estos
extranjeros residentes eran los metecos (metoikos: el que vive al lado), que no slo eran
griegos sino tambin haba fenicios, frigios, egipcios e, incluso, rabes y vivan sobre
todo en el Pireo. El meteco no tenia derechos polticos ni algunos derechos civiles (por
ejemplo, no puede comprar suelo), y debia ser representado por un ciudadano ante los
tribunales, etc.. En casos de gran mrito se les otorgaba la isoteleia o igualdad de
cargas con los ciudadanos. En el s.V los metecos de Atenas representaban casi la mitad
del nmero de ciudadanos; estaban sujetos a las mismas obligaciones financieras que
stos y pagaban un impuesto especial, el metoikion: doce dracmas anuales los hombres y
seis las mujeres (equivala al salario de seis o tres das de trabajo) por derecho de
residencia. Adems, podan frecuentar los gimnasios pblicos (no as los esclavos),
podan ingresar en el ejrcito y en la flota como remeros, podan poseer esclavos y
adquirir bienes inmuebles, pero no tierras o casas.

Podan ejercer determinadas funciones pblicas (heraldo, mdico, recaudador) pero la


mayora se dedicaba a lo que hoy llamaramos profesiones liberales. Eran numerosos en
el artesanado y la industria -telares, tratamiento de pieles y cueros, cermica,
metalurgia-. Ocupaban tambin el primer lugar en el comercio, tanto al por mayor como
el minorista; eran comerciantes e importadores. Y los principales banqueros de Atenas
(trapezivth) eran metecos o antiguos esclavos que, una vez liberados, haban logrado el
estatuto de metecos.

Esta situacin permita a muchos metecos dar una buena educacin a sus hijos, que as
destacaban en profesiones como artista, mdico u orador, como Lisias. Pero muchos
hombres de talento ya famosos iban a Atenas atrados por su incomparable esplendor:
Herdoto de Halicarnaso -historiador-, Hipcrates de Cos -mdico-, Polignoto de Tasos -
pintor-, Anaxgoras de Clazmene, Hipdamo de Mileto -arquitecto- y el caso de los
sofistas, sabios o profesores de la elocuencia.
Es indudable que los metecos contribuyeron al podero econmico y al prestigio
intelectual y artstico de Atenas.

c) LOS ESCLAVOS: El meteco que dejaba de pagar el metoikion o que intentaba usurpar
la ciudadana se converta en esclavo. La esclavitud se acepta en la Grecia clsica como
un hecho; Aristteles[1] (Poltica I, 1-2) defiende la diferencia entre hombres libres y
esclavos como determinada por la naturaleza, y la guerra como medio legtimo de
conseguirlos, pero se da cuenta de que la nica justificacin de la esclavitud es la
necesidad, ya que en una ciudad griega la vida econmica se basaba en el trabajo de los
esclavos. En el campo, salvo en las minas de Laurin, eran menos numerosos porque los
pequeos propietarios no eran muy ricos. Podan, eso s, alquilarlos para los trabajos
temporales, ya que los ciudadanos y los metecos ricos invertan su dinero en la compra y
mantenimiento de mano de obra servil que alquilaban en determinados periodos.
Cuando se tomaba una ciudad, todos sus habitantes eran esclavizados; tambin la
piratera era otra forma de suministro, y en tiempo de paz, el padre de familia entre los
brbaros tena derecho de vender a sus hijos y se podan vender tambin los deudores
insolventes. Los que peores situaciones tenan eran los empleados en los molinos para
que girase la muela y para triturar el grano, y los de las minas.

Se diferenciaba los esclavos nacidos en la casa de los que haban sido comprados. En la
ciudad (aparte de en las fbricas, en el puerto -carga y descarga-, en los bancos), los
esclavos garantizaban el servicio domstico (segn Platn, un ciudadano acomodado
tena unos 50 esclavos, y un ateniense medio una docena: portero, cocinero, pedagogo, y
sirvientas).

El propio Estado era propietario de esclavos (empleados de la Asamblea y el Consejo,


verdugos, barrenderos, policia -arqueros escitas-, empleados de la fbrica de moneda) as
como los santuarios. Eran una especie de funcionarios que vivan donde queran (excepto
los arqueros escitas) y reciban un sueldo, cosa que tambin les pasaba a muchos
esclavos de la industria y el comercio.

Tanto los esclavos pblicos como los privados no tenan ningn derecho, eran como
cosas (mercancia humana segn la ley) que ni siquiera podan declarar en los
tribunales. Pero en Atenas, las condiciones no eran las de los miserables hilotas en
Esparta: la ley defenda al esclavo contra los ultrajes y las violencias. Adems, cuando era
comprado, se integraba en la familia con un ritual: se le haca sentar en el hogar y la
duea de la casa pona sobre su cabeza higos, nueces y golosinas; al mismo tiempo se le
pona nombre. El esclavo participaba de las oraciones y de las fiestas, y era enterrado en
la sepultura familiar.

La forma de emplear a los esclavos era muy variada. Muy pocos eran los dedicados a la
agricultura, pues los propios colonos ticos se ocupaban del cultivo y del transporte de los
productos agrcolas al mercado. Anloga era la circunstancia de los artesanos meores
que trabajaban en la ciudad. Pero al expandirse las industrias e intensificarse el comercio,
se crearon empresas manufactureras en las que trabajaban entre 20 y 30 esclavos
(produccin de utensilios de metal, muebles, artculos de piel, de tejidos, cermica); los
esclavos ms leales podan desempear funciones de direccin o administracin.
Los esclavos pblicos se encargaban, por ejemplo, del trabajo en las minas de Laurin,
de donde se sacaba la plata para acuar moneda, y donde llegaron a trabajar 30.000
esclavos a mediados del s.IV. Tambin haba ujieres, pregoneros, cajeros, verdugos,
escribanos e, incluso, en el S. V el servicio de policia corra a cargo de esclavos del
Estado: una polica de 300 escitas se ocupaba del maentenimiento del orden enlas calles
y en las asambleas. Las esclavas trabajaban en las hilanderas, lavanderas etc, o bien se
encaminaban hacia la prostitucin.

Mejores condiciones de vida tenan los oijketaiv, los dedicados al cuidado y gobierno de la
casa y de la familia. Se encargaban de las labores de la casa o servan en particular a un
miembro de la famila. Los atenienses ms acaudalados tenan esclavos y esclavas para
las tareas ms diversas: guardianes, cocineros, concubinas o les confiaban
responsabilidades como la de mdico o la de preceptor.

El estado jurdico del esclavo en Atenas era limitado por el derecho del amo a disponer de
l o ella a su antojo. Podan casarse, pero sus hijos pertenecan al amo, podan declarar
en juicios como testigos, pero, a diferencia del hombre libre, el esclavo poda ser torturado
y encarcelado. En algunos casos, no obstanet, un ciudadano libre en la miseria poda
envidiar la suerte del esclavo, al que el amo le garantizaba la subsistencia.

El esclavo poda autorrescatarse ofreciendo a su dueo un precio adecuado[2] o poda


ser liberado como premio por su amo, pero la manumisin no comportaba la concesin de
derechos civiles, sino que tena un estatus semejante al del meteco aunque poda
ascender en la escala social. Tambin hubo casos de manumisiones decididas por el
pueblo, por haber combatido junto a ciudadanos como voluntarios.
Considerando la relativa libertad de que gozaban los esclavos, su posibilidad de ser
manumitidos y de alcanzar cualquier grado de la escala social, es bastante lgico que
nunca en Atenas llegaran a producir una revuelta social. Si aadimos la falta de
conciencia de clase. El hecho de que procedieran de distintos pases y el aislamiento en
las casas y fbricas, impedan las uniones y relaciones recprocas. Y sin embargo, los
primeros movimientos encaminados a la abolicin de la esclavitud surgieron en Atenas, a
cargo de sofistas como Hipiass y Antfono y poetas como Sfocles y Eurpides.

d) LOS BRBAROS: La palabra brbaro procede directamente del griego


bavrbaro extranjero, forastero, no griego. Se trata de un timo onomatopyico y bajo
esta nomenclatura se encontraban aquellas personas cuya lengua sonaba en los odos
griegos como barbarbar. Los brbaros son propiamente los extranjeros, diferenciados de
los xevnoi, que son los forasteros, es decir, griegos de otra polis, con los que se pueden
establecer relaciones de hospitalidad. Como brbaros, diferencindolos de los griegos,
encontramos a los medos, persas y egipcios.

[1] El esclavo era definido por Aristteles como instrumento con alma
[2] Los esclavos-trabajadores podan quedarse parte de su salario si se encargaban de su
propia subsistencia.