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La oligarqua al poder.

Consecuencias polticas de la crisis econmica de 1873 en Titulo


Argentina : una mirada al proyecto educativo
Duarte, Daniel - Autor/a; Autor(es)
Hic Rhodus. Crisis capitalista, polmica y controversias (no. 1 dic 2011) En:
Buenos Aires Lugar
Instituto de Investigaciones Gino Germani, Facultad de Ciencias Sociales, UBA Editorial/Editor
2011 Fecha
Coleccin
Poltica educativa; Cambio social; Crisis poltica; Historia; Educacin; Escolaridad; Temas
Crisis econmica; Poltica; Poder; Oligarqua; Argentina;
Artculo Tipo de documento
http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/Argentina/iigg-uba/20120628034219/1_6.pdf URL
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La oligarqua al poder.
Consecuencias polticas de
la crisis econmica de 1873
en Argentina
Una mirada al proyecto educativo

Daniel Duarte.
Facultad de Filosofa y Letras, UBA. CONICET.
ildani87@hotmail.com

Resumen.

El estudio de los conflictos polticos y las crisis econmicas de las dcadas de 1860 y 1870
en Argentina son esenciales para comprender los virajes polticos que delinearon el
Estado. A partir de ellos una fraccin de la burguesa oligrquica alcanz el poder como
principal garante de orden interno e ingreso al mercado mundial. Esas dcadas fueron
importantes en los debates en torno a los lineamientos educativos que deba seguir el
Estado. Sarmiento y Alberdi entran en esa disputa, presentan un debate que excede lo
puramente escolar y logra implementarse, parcialmente, con la llegada de Sarmiento a
la presidencia. La propuesta en ambos traza la necesidad de conjugar una poltica edu
cativa que fortalezca la independencia productiva con una moral ligada al mundo del
trabajo. 1870 es un punto de inflexin. La salida de la guerra permiti impulsar el pro
yecto que Sarmiento recogiera de su viaje por Norteamrica. Sin embargo el impacto de
la crisis de 1873 redujo el ingreso a las arcas del Estado y el nuevo gabinete garantiza
ba, recorte pblico mediante, el pago de la deuda externa. La nueva realidad econmi
ca, el nuevo gobierno y el crecimiento poblacional mediante el proceso migratorio for
zaron un viraje en el proyecto educativo hacia posiciones cvico humansticas cambian
do el eje de las propuestas educativas orientadas a la produccin y el trabajo.

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Introduccin

El proceso de consolidacin estatal argentino, tal como ocurri en el resto del mundo,
no fue un proceso de debates pacficos o simples cruces de opiniones. Fuerzas vivas
lucharon, hasta derramar sangre, para encauzar las tierras del Sud de Amrica en los
caminos del mercado mundial. El periodo estuvo atravesado por interminables conflic
tos polticos, batallas y crisis econmicas. Detrs del debate respecto al proyecto educa
tivo que debera tomar la nueva nacin existe un debate ms amplio que engloba la tota
lidad y se vincula directamente al camino que se debe tomar a partir de esta nueva etapa
en la organizacin nacional.

El impasse marcado por la crisis econmica de 1861 y luego la guerra del Paraguay pro
rrogar por un tiempo la consolidacin de una fraccin particular de la burguesa en el
control del poder. La presidencia de Domingo F. Sarmiento (18681874) es producto de
esa impasse y un periodo caracterizado por una serie de iniciativas en educacin y cul
tura. Una nueva crisis econmica, la de 1873, pondr freno definitivo a las ilusiones de
un desarrollo nacional autnomo. Crisis de la cual emerge una nica clase social con
fuerza suficiente para garantizar, desde la direccin del Estado, los requerimientos del
nuevo orden mundial. As llega a la presidencia Nicols Avellaneda (18741880) quien
clausura el proceso parcialmente abierto durante la presidencia de Sarmiento. Muestra
de ello son los recortes realizados en el rea de la instruccin pblica en pos de garanti
zar, con la sangre y el sudor de los argentinos, el pago de la deuda externa. El viraje
poltico devendr en un cambio en el proyecto educativo nacional.

Las crisis econmicas de la dcada de 18601870 son el elemento clave para entender los
virajes polticos y la llegada de una fraccin particular de la burguesa al control del
Estado. Por otro lado no exista, en palabras de Milcades Pea, una clase social revolu
cionaria que pudiera arrancar la iniciativa de manos de la oligarqua:

Hoy sabemos que hacia 1890 estaba ya dada la necesidad de una revolucin que contuviera la ena
jenacin de la economa nacional al capital imperialista y que liquidara el monopolio terrateniente
de la tierra, junto con la democratizacin del sistema poltico. stas eran tareas burguesas y tambin
revolucionarias. (Pea, 1975)

En este escenario se discutir el proyecto educativo. Entre abril y mayo de 1882 se reali
za en Buenos Aires el Congreso Pedaggico Internacional, cuya convocatoria deca ser
una reunin de profesores y personas competentes para tratar en conferencias y discu
siones pedaggicas cuestiones relativas a la enseanza y a la educacin, con el objeto de
impulsarlas y mejorarlas. (Bravo, 1985: 19) Pero dicho congreso no impuls ninguna
discusin, sino que cerr un debate de largos aos. El mximo apogeo, pero tambin el
cierre de estos debates, se dar en 1884 con la sancin de la Ley 1420.

Sarmiento y Alberdi. Un debate ms all de lo puramente escolar.

Tradicionalmente se adjudica a Sarmiento el planeamiento de la educacin pblica


argentina. Pero, para ser ms exactos, slo podemos adjudicarle los lineamientos gene
rales del proyecto, en el que no estuvo solo, sino acompaado por toda una corriente de

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pensamiento liberalpositivista vinculada a los sectores oligrquicos dirigentes. Dicha


corriente defender los planteos iluministas de laicidad y educacin pblica. El prime
ro centralmente ante una bsqueda de mayor autonoma con el fin de distanciarse de los
influjos vaticanos y fortalecer el control estatal (aunque de ningn modo prohbe la edu
cacin religiosa catlica). La educacin pblica, con el objeto de que la enseanza cum
pla frente a una poblacin creciente y extranjera el papel moralizador que contribui
r a la eliminacin de los focos de resistencia al gobierno central que an permanecan
en el interior del pas (Tedesco, 2009).

El planteo acerca del tipo de educacin no se encuentra distanciado del planteo acerca
del modelo de pas. La propuesta en ambos traza la necesidad de conjugar una poltica
educativa que fortalezca la independencia productiva con una moral ligada al mundo
del trabajo, cambiando de rumbo respecto al camino ganadero al que se orientaba la eco
noma argentina. Segn Halpern Donghi la preocupacin de Sarmiento era la de encon
trar un orden republicano, un proyecto educativo que consolidase la paz social fren
te a cualquier prdica disolvente pero comprometindose con el laicismo al enfrentar el
proyecto reaccionario de Flix Fras. Por otra parte Halpern Donghi tilda de autorita
rismo progresista el proyecto de Juan Bautista Alberdi. ste, frente al ejemplo de las
revoluciones europeas, plantear que la forma en que la elite deba mantener la discipli
na era a travs del rigor poltico y del activismo econmico que considera posible den
tro del capitalismo. El debate que se entabla entre estos autores conformar las bases del
proyecto educativo del pas naciente, pero los conflictos econmicos y polticos poste
riores a la dcada de 1850 comprometern estos ideales. La dialctica del proceso puede
verse en una frase sintetizadora:

En suma, mientras la Argentina parece haber encontrado finalmente el camino que le haba seala
do Alberdi, y haberse constituido en una repblica posible, hay un aspecto de la previsin alberdia
na que se cumple mal: el Estado no ha resultado ser el instrumento pasivo de una elite econmica
cuyos objetivos de largo plazo sin duda comparte, pero con la cual no ha alcanzado ninguna coinci
dencia puntual de intereses e inspiraciones (Halperin Donghi, 1982).

El reparto de la tierra, el libre acceso al crdito, la educacin pblica, la democracia, son


tareas esenciales para el desarrollo de una burguesa independiente. A ellas apelar
Sarmiento, quien buscar imitar el camino tomado por los Estados Unidos. En este con
texto, piensa una educacin que profundice un desarrollo que libere finalmente al pas
de su base colonial hispana y le permita seguir el ejemplar camino del pas del norte. La
minera y la agricultura se convertan en el pensamiento de Sarmiento en las indus
trias necesarias para la exportacin y la competencia a partir de la pequea propiedad.
Anlogamente, repudiaba la organizacin econmica nacional a partir del latifundio, al
punto de vincular el espacio rural a la barbarie frente a la civilizacin de la urbanidad.

Alberdi tambin es crtico del parasitismo de la oligarqua argentina. Piensa la necesi


dad de una independencia comercial con respecto a Europa pero vinculada a ella. Un
pueblo, segn el autor, puede llegar a ser independiente slo cuando es civilizado. Para
poder tener libertad poltica debe tener primero libertad industrial. Exista similitud
entre ambos programas polticos y su aplicacin en el mbito de la instruccin pblica.
Alberdi plantea que nuestra juventud debe ser educada en la vida industrial, y para
ello ser instruda en las artes y ciencias auxiliares de la industria () La industria es el
nico medio de encaminar la juventud al orden (1971: 78)

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La educacin tena en el pensamiento de Sarmiento un poder transformador, que de no


verse acompaado por una estructura acorde no podra aplicarse a la realidad. Critica
fuertemente la educacin de elite fomentada durante la presidencia de Mitre cuando se
impuls la apertura de algunos colegios secundarios para educar a los hijos de las fami
lias patricias dejando de lado la educacin de las masas. Su fascinacin por el sistema
escolar norteamericano lo lleva a tratar de importar tal proyecto pedaggico, sin embar
go este no cuadrar con la estructura social que la oligarqua pretenda para Argentina.

La dcada de 1860. Contexto histrico.

Los aos que van de 1860 a 1870 cerraron un largo periodo de revoluciones y guerras
civiles que concluyeron por conformar los estados nacionales a lo largo de todo el con
tinente. Hechos centrales se desarrollaron a la par: por un lado la Guerra Civil nortea
mericana, por el otro el enfrentamiento entre la Confederacin Argentina y el Estado de
Buenos Aires.

El desarrollo industrial en Norteamrica requera de la ampliacin del mercado de


mano de obra libre y el control efectivo sobre territorios productores de materias pri
mas. Estas necesidades de la clase social ms desarrollada del norte forz medidas pol
ticas que, en muchos casos, iban en detrimento directo de los intereses de los grandes
terratenientes del sur, defensores del esclavismo y principales abastecedores de algodn
de las industrias textiles inglesas. La ofensiva poltica nortea pronto devino en una
ofensiva militar del sur que en diferentes momentos de la guerra exigi la secesin. La
iniciativa de los Estados del Sur pareca demarcar una victoria segura, pero la ofensiva
del ejrcito del norte en 1864 y la conquista de puntos estratgicos concluyeron por vol
car la guerra a favor de la Unin.

Una consecuencia de la Guerra de Secesin, central para la historia sudamericana, fue la


abrupta cada de las exportaciones de algodn de los estados sureos a Inglaterra y el
aumento de los precios de dicho producto. Los industriales britnicos se vieron forza
dos a variar sus mercados comenzaron a adquirir algodn de la India y otras colo
nias adems de diversificar las materias primas para abastecer sus industrias recu
rriendo, entre otras, a lanas provenientes de Sudamrica. Con los resultados de la
Guerra de Secesin norteamericana los industriales ingleses perdan en los Estados del
sur un aliado para la obtencin de materias primas. Inglaterra no poda permitir lo
mismo en Amrica del Sur.

La injerencia del mercado mundial haba profundizado la divergencia entre los diferen
tes intereses de las burguesas sudamericanas. Los Estados de Buenos Aires y la
Confederacin Argentina llegaran a un nuevo enfrentamiento armado. Aunque la bata
lla de Cepeda dej al Estado de Buenos Aires al borde de la disolucin, Urquiza, repre
sentante mximo de la Confederacin, prioriz los intereses exportadores de su provin
cia en lugar de la unidad nacional. El constante debilitamiento econmico del interior y
la autonoma poltica portea llevaron a un nuevo enfrentamiento armado fomentado
por el entonces presidente de la Confederacin, Santiago Derqui.

Mitre y la oligarqua portea haban tomado la decisin de ir a la guerra: Urquiza, en

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cambio, se opuso a ella intentando llegar a un arreglo. La traicin de Urquiza a los inte
reses regionales en funcin de proteger los propios no pudo evitar el enfrentamiento
que se desarroll en el arroyo Pavn el 17 de septiembre de 1861 y concluy con la vic
toria portea pese a las notables desventajas respecto al ejrcito de la Confederacin.
Segn Milcades Pea, en muchas ocasiones pudo Urquiza aplastar militarmente por
largo tiempo a la oligarqua portea sobre todo despus de su victoria en Cepeda, y
sin embargo, prefiri la conciliacin permitindole rehacer su podero militar (1975a:
28). A pesar de poseer un ejrcito ms numeroso, y una caballera que haba destrozado
a la de Mitre en batalla, el caudillo entrerriano prefiri retirarse otorgando la victoria al
ejercito de Buenos Aires. Esta accin fue el paso que determin la supremaca de la oli
garqua portea, la alianza con las oligarquas del interior y la consolidacin de un
Estado que ingres finalmente unificado al mercado mundial.

La tesis de Pea plantea que la diferencia central entre la guerra civil sudamericana y la
que ocurra en Norteamrica es que aqu no se enfrentaron proyectos econmicos
opuestos, sino diferentes facciones de un mismo proyecto (Pea, 1975a). Como produc
to de la derrota en Pavn el presidente de la Confederacin Santiago Derqui y posterior
mente su vicepresidente, Pedernera, se vieron obligados a renunciar. Pocos das despus
Mitre accedera a la presidencia de la Nacin dispuesto a unificar el territorio a sangre
y fuego eliminando las montoneras federales del interior que todava se oponan al
poder central.

Guerra, crisis y reordenamiento social

El tipo de desarrollo particular del Paraguay lo converta en un pas relativamente inde


pendiente del capital ingls y por lo tanto en una factible amenaza. El apoyo brindado
por el caudillo paraguayo Solano Lpez al Partido Blanco uruguayo fue la excusa para
iniciar el conflicto armado. Las fuerzas del Partido Colorado y sus aliados del Imperio
de Brasil, con el apoyo directo del Imperio Britnico, declararon la guerra, que fue inme
diatamente acompaada por Argentina frente al intento de las tropas paraguayas de
atravesar su territorio rumbo al Uruguay. En 1865, ya como lder militar, Mitre planifi
c una campaa de tan solo dos meses para someter al gobierno paraguayo. La guerra
fue profundamente anti popular, particularmente en el Litoral argentino. En cambio los
terratenientes litoraleos, especialmente Urquiza, se beneficiaron con la venta de pertre
chos militares producidos en sus propias tierras y el ingreso de oro brasileo a cambio
de productos para sus tropas (Pomer, 2008).

El fin de la guerra de secesin norteamericana provoc una importante crisis econmi


ca en el Reino Unido por el aumento del precio del algodn. Adems los norteamerica
nos repatriaron sus fondos europeos y redujeron la compra de mercancas britnicas
provocando el cierre de fbricas la reduccin de salarios y el aumento del nivel de des
empleo (Flamant y SingerKerel, 1971). La crisis impact con una cada en la compra de
materias primas a la Argentina lo que abri un fuerte debate al interior de los sectores
liberales y un nuevo sector de corte proteccionista (Chiaramonte, 1971). Ese ao se
funda la Sociedad Rural Argentina, la asociacin de la oligarqua terrateniente por la
defensa de sus intereses ante el cuadro de crisis econmica mundial. Sin embargo la
guerra del Paraguay atena los efectos de la crisis gracias al ingreso de oro brasileo

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que acolchon la cada en el ingreso de libras britnicas y al creciente mercado para


pertrechos militares.

Durante 1866, con la guerra y la crisis econmica en proceso, Sarmiento se encontraba


en Estados Unidos como ministro plenipotenciario del gobierno de Mitre. All estudi
el sistema norteamericano de educacin y prest particular atencin a las sociedades de
lectura ideadas por Franklin, en las que encontr el complemento ideal de su plan para
el sistema educativo argentino. Mediante correspondencia con Camilo Rojo, gobernador
de San Juan, explica la importancia que cumplan estas sociedades en la instruccin
pblica, impulsando al gobernador a la fundacin de una de ellas, la primera en su tipo
en el pas, creada en la capital sanjuanina el 17 de junio de 1866 bajo el nombre de
Sociedad Franklin.

Con la continuidad de la guerra y el error de Mitre en su previsin de una campaa de


solo dos meses al Paraguay, fue necesario en 1868 elegir un nuevo presidente, un candi
dato de consenso entre los diferentes sectores de la clase poltica argentina y que ade
ms apoyase la guerra al Paraguay. El elegido para el cargo fue Domingo F. Sarmiento,
quien haba vuelto de su misin en los Estados Unidos luego de la muerte de su hijo en
el campo de batalla. Sarmiento, convencido que el desarrollo nacional vendra de la
mano de la clase ilustrada portea, apoy la campaa contra el Paraguay, donde vea el
centro del barbarismo sudamericano.

Efectos de la crisis en la poltica nacional y en la poltica educativa

Analizar los conflictos polticos y econmicos de la dcada de 1860 nos permite com
prender la llegada de Sarmiento a la presidencia argentina y el programa cientfico edu
cativo que intenta imponer desde ese cargo. El ao de 1870 puede ser entendido como
un punto de inflexin. Con la conclusin de la Guerra del Paraguay el nuevo gobierno
aceler las tareas abandonadas como producto del conflicto tales como el desarrollo de
un programa educativo nico para todo el territorio. Sarmiento profundiz su poltica
educativa, la cual consider esencial para la conformacin de una sociedad civil forma
da en las tcnicas y ciencias que permitieran el desarrollo econmico del Estado, as
como a la formacin de una poblacin libre del barbarismo y la incultura. Este periodo
es el ms rico en apertura de escuelas, en l arriban al pas maestras norteamericanas
para vigorizar la propuesta sarmientina de educacin primaria. En 1868 el viajero
Germn Burmeister convence a Sarmiento de la necesidad de instalar establecimientos
cientficos para resguardar al hombre civilizado. Sarmiento escucha el pedido, convo
ca profesores extranjeros para ensear fsica, matemtica y ciencias naturales en los cole
gios del pas y destina a varios de ellos a fundar el departamento de Ciencias Exactas de
la Universidad de Crdoba. El proyecto se convirti en la ley 322 y se promulg el 11 de
septiembre de 1869. La reforma educativa fue tambin impulsada por el Ministro de
Instruccin Pblica y Justicia Nicols Avellaneda, quien atribua a la ciencia moderna
un lugar estratgico para el desarrollo econmico del pas. Sarmiento necesita para su
proyecto civilizatorio instituciones educativas libres de la impronta teolgica y el ascen
dente espaol. La Universidad de Crdoba, la ciudad de Crdoba () sern su labora
torio.1 Burmeister se convierte en 1870 en inspector de la Universidad de Crdoba, y
all se inaugura en 1871 el Observatorio Astronmico Nacional. Ese mismo ao se inau

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gura en la ciudad la Exposicin de los productos del suelo e industria argentina, una
exposicin internacional que permita en sus pabellones exponer productos y trabajos
de cada provincia argentina as como de diferentes pases europeos y americanos.

En 1871 se dict la ley de subvenciones con el objetivo de fundar nuevas escuelas. En


1872 ya existan en el pas ms de 1600 escuelas primarias. Fue en esta presidencia
durante la cual se tomaron importantes medidas para la difusin de la educacin pbli
ca y la diversificacin de la enseanza mediante proyectos tcnicos, agropecuarios y
bachilleratos. Es en este contexto que entendemos el surgimiento de la ley 419 Protectora
de Bibliotecas Populares, las cuales venan a brindar un apoyo necesario para la instruc
cin pblica. Tambin se fundan escuelas normales, como por ejemplo la Escuela
Normal de Paran (1871), la Escuela Normal de Maestros de Concepcin del Uruguay
(1873), la Escuela Normal de Tucumn (1874). A estas debemos sumar las Escuelas de
Minera de San Juan y Catamarca (1870) y las escuelas agropecuarias de Salta, Tucumn
y Mendoza el mismo ao. En el marco de un importante impulso a la educacin agro
pecuaria se promulg el 24 de Septiembre de 1870 la Ley Nacional 430 que institua el
Departamento de Enseanza Profesional de Agronoma (Plencovich, Constantini y
Bocchicchio, 2009).

Sin embargo, la rpida vinculacin del pas al mercado mundial no lo dejar ajeno a los
impactos de la crisis econmica. La crisis de los ferrocarriles de 1873 puede ser conside
rada la primera crisis econmica sostenida en el tiempo y de alcance global. Iniciada en
Austria se extiende al resto de Europa. Los precios descienden persistentemente y el
ciclo de prosperidad industrial sostenido del que gozaba el Reino Unido desde 1869 se
interrumpe iniciando una etapa de depresin (Flamant y SingerKerel, 1971). Este perio
do de prosperidad haba permitido la exportacin de capitales al mundo y, particular
mente, a la Argentina. De paso, observemos que la considerable entrada de capital
ingls desde la dcada anterior contribuye a que, pese al estallido de la crisis en 1873, la
expansin del crdito contine hasta que la depresin se ahonde, sacudiendo en 1875 al
mundo financiero privado y oficial (Chiaramonte, 1971: 103). La crisis, el pago de los
capitales britnicos adquiridos en forma de deuda y el crack sufrido en el pas por la dis
minucin en el ingreso del oro brasileo, fuerzan a los sectores terratenientes y a la clase
poltica defensora de sus intereses a reorganizarse. Abandonan el compromiso que per
mitira el retorno de Mitre a la presidencia a cambio de una figura ms estable y funcio
nal a sus intereses. El elegido para ocupar la presidencia a partir de 1874 sera el hasta
entonces ministro de Instruccin Pblica Nicols Avellaneda. Con esta candidatura sec
tores oligrquicos porteos y del interior buscaron, estructurndose en torno al Partido
Nacional, controlar definitivamente el poder del Estado.

Mitre no abandon sus pretensiones. As, las elecciones presidenciales de 1874 enfren
taron a Avellaneda como candidato de consenso entre sectores que ocupaban cada vez
ms espacios de poder en el Estado y a Mitre como candidato del Partido Nacionalista,
apoyado solo por algunos terratenientes porteos. Por otro lado los sectores que apoyan
a Avellaneda como candidato fijan un pacto. Alsina, lder del autonomismo porteo,
acepta la unidad, brinda sus votos para garantizar la victoria de Avellaneda en el
Colegio Electoral, se convierte en ministro de Guerra del nuevo gobierno y se consolida
como prximo candidato a la presidencia. Mitre no acepta la derrota y se rebela toman
do las armas contra el gobierno nacional, pero es derrotado en Santa Rosa y La Verde a
manos de Arias y un joven Julio A. Roca.

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El nuevo gobierno deber hacer frente a la crisis econmica que se avecina. La cada de
los precios de las materias primas luego de la crisis de 1873 redujo el ingreso a las arcas
del Estado y la garanta del presidente Avellaneda de pagar a los acreedores con la san
gre y el sudor de los argentinos se manifestaba en los recortes en el mbito pblico. La
oligarqua terrateniente haba accedido al poder para desarrollar un plan de gobierno
que defienda sus intereses. El recrudecimiento de la crisis en 1875 profundiz la polti
ca de recortes al gasto pblico, entre ellos el de educacin, retrocediendo con las medi
das tomadas a partir de 1870.

En su diario de viaje, donde analiza detenidamente el estado de la educacin, Adolfo


Posadas afirma que los entusiasmos impulsivos del perodo de 1870 1875 se haban,
al parecer, enfriado, en parte, bajo el desfavorable influjo de una gran crisis econmica
(Posadas, 1912: 198). Una serie de hechos confirman este anlisis. A partir de 1875 la
apertura de colegios primarios sufri un freno, comenz una reaccin del claustro de
profesores de la Universidad de Crdoba quienes cansados de la intervencin fuerzan
en 1875 la renuncia de Burmeister y se dicta el 26 de septiembre de ese ao la ley de edu
cacin comn de la provincia de Buenos Aires. De esta ltima Pablo Pineau en su tesis
de doctorado nos dice que resulta del proyecto triunfante de grupos conservadores que
impulsan como propuesta instaurar a travs de la escuela un imaginario civilizatorio.
El proyecto est encabezado adaptndose a las nuevas condiciones por el mismsi
mo Sarmiento, quien hacia 1878 nota ya el fracaso del modelo de instruccin pblica en
Buenos Aires, fracaso del cual culpa a la barbarie, al gobierno y a la iglesia.

En 1876 se cerraron las escuelas de minera de Catamarca, y las de agricultura de Salta,


Tucumn y Santa Catalina en Buenos Aires abierta en 1870. Ese mismo ao se derog la
ley 419 de bibliotecas populares. El abandono de ese proyecto ha sido explicado desde
la incapacidad social para afrontar los retos que las bibliotecas populares imponan,
hasta que la obra de Sarmiento y Avellaneda no tuvo arraigo en el espritu del pueblo,
ya sea por la falta de un trabajo de preparacin previa de ste o por las circunstancias
respecto de la cooperacin entre las sociedades y el Estado. (Manrique Zago, 1995)
Entendemos que los motivos son de una envergadura aun mayor. La derogacin de la
ley 419 y la reduccin en la cantidad de libros enviados a las bibliotecas entre otras
seran consecuencia de un Estado que recorta constantemente fondos del presupuesto
educativo como producto del impacto de la crisis de 1873 en Argentina.

Conclusin

El proyecto educativo que finalmente se impone en la dcada de 1880 opta por una edu
cacin humansticoenciclopdica, frente a la orientacin tcnica propuesta por los pen
sadores que analizamos. Alberdi planteaba que no era necesario este tipo de formacin
para moralizar al ciudadano: se llega a la moral ms presto por el camino de los hbi
tos laboriosos y productivos... que no por la instruccin abstracta. Para Alberdi la edu
cacin era un elemento de menor eficacia comparada con la inmigracin masiva, la
expansin del ferrocarril y otros elementos civilizadores. Sarmiento, por su parte, con
cibi a la educacin como el factor prioritario en el proceso de cambio y modernizacin.
Tedesco muestra cmo la educacin en Sarmiento tiene un doble propsito. Por un lado,
promover el aumento de la produccin a travs de la preparacin de personal capacita

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do y brindar la estabilidad poltica necesaria para que las funciones de produccin se


realicen normalmente. Por otro, promover el respeto de la vida y la propiedad privada
(Tedesco, 2009).

La hiptesis de Juan Carlos Tedesco al respecto consiste en sostener que

los grupos dirigentes asignaron a la educacin una funcin poltica y no una funcin econmica; en
tanto los cambios econmicos ocurridos en este perodo no implicaron la necesidad de recurrir a la
formacin local de recursos humanos, la estructura del sistema educativo cambi solo en aquellos
aspectos susceptibles de interesar polticamente y en funcin de ese mismo inters poltico. Lo ori
ginal del caso argentino es que las fuerzas que actuaron en el enfrentamiento poltico coincidieron
cuando cada una de ellas estuvo en la cspide del poder en mantener alejada la enseanza de las
orientaciones productivas (2009: 36).

Tanto Sarmiento como Manuel Pizarro (Ministro de justicia, culto e instruccin pblica
del gobierno de Roca) notaban el atraso industrial de la poblacin y los gastos que se
pagaban por la exportacin de estos servicios. La orientacin humanstica frente a la tc
nica es la que lleva a Tedesco a afirmar que una educacin destinada a perpetuar en una
elite las funciones directivas de la sociedad es la que permite hablar de la educacin
argentina del siglo pasado como de una educacin oligrquica. Aqu es donde nos pare
ce importante sealar que la crisis mundial actu como bisagra para el fortalecimiento
de un rgimen poltico particular y la instauracin del viraje en las polticas, entre ellas
la educativa.

Las esperanzas de Sarmiento y Alberdi estaban puestas de antemano en una clase social
que no era revolucionaria, ni poda serlo. La burguesa oligrquica argentina no pudo
ni intent hacer lo mismo que su equivalente norteamericana. No pudo dar salida a los
intereses nacionales; as el proyecto educativo corri la misma suerte. La educacin
pblica solo poda comportarse como una tarea democrtica acabada en el marco de un
Estado que permitiera el desarrollo independiente de la Nacin. En el ideario de
Sarmiento y Alberdi esto es claro: ambos ven la necesidad de un proyecto nacional inde
pendiente, donde la educacin jugar un papel primordial. Pero el periodo abierto
desde la dcada de 1870 con el imperialismo, como nueva etapa capitalista, har eviden
te que cualquier desarrollo independiente requerir de una lucha que la clase dirigente
argentina no estar dispuesta a dar. Los requerimientos de la descomposicin capitalis
ta nos obligan a un nuevo perodo donde la tarea de educacin pblica solo puede vin
cularse a los intereses populares apoyndose en un programa de la clase obrera para
realizarse como un elemento verdaderamente transformador.

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HIC RHODUS. CRISIS C A P I TA L I S TA , P O L M I C A Y C O N T R OV E R S I A S . N M E R O 1. D I C I E M B R E DE 2011

Notas

1 Esta informacin fue obtenida del texto de Cicerchia, Ricardo Cordoba, del libro de Devoto, F. y Madero, M.
Historia de la vida privada en Argentina, vol III. En l se tratan las fuentes originales tales como las Obras Completas
de Sarmiento. La Universidad de Crdoba era en ese momento la nica de alcance nacional y el mejor espacio
donde dar una disputa ideolgica con la teologa. El fracaso del proyecto cientficoeducativo explica en parte la
reaccin de la institucin que culmin con la rebelin universitaria de 1918.

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