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El telfono es un dispositivo de telecomunicacin diseado para transmitir seales acsticas a

distancia por medio de seales elctricas.

Durante mucho tiempo Alexander Graham Bell fue considerado el inventor del telfono, junto a
Elisha Gray. Sin embargo, Bell no fue el inventor de este aparato, sino solamente el primero en
patentarlo. Esto ocurri en 1876. El 11 de junio de 2002 el Congreso de Estados Unidos aprob la
resolucin 269, que se reconoca que el inventor del telfono haba sido Antonio Meucci, que lo
llam teletrfono, y no Bell.1

En 1871 Meucci solo pudo, por dificultades econmicas, presentar una breve descripcin de su
invento, pero no formalizar la patente ante la Oficina de Patentes de Estados Unidos. Aunque
Meucci haba hecho su primer prototipo en 1854, para 1861 Johann Philipp Reis ya haba
desarrollado otro prototipo independientemente, por lo que incluso su solicitud de patente lleg
tarde.

Historia de su invencin

Antonio Meucci (pronunciado [mechi], 1808-1889) fue el inventor del telettrfoni,


posteriormente bautizado como telfono.2

En 1854,3 Meucci construy un telfono para conectar su oficina (en la planta baja de su casa) con
su dormitorio (ubicado en el segundo piso), debido a que su esposa estaba inmovilizada por el
reumatismo. Sin embargo, Meucci careca del dinero suficiente para patentar su invento, aunque
s patent otros inventos que l crea ms redituables, como un filtro econmico para la
depuracin del agua y el uso de la parafina en la fabricacin de velas (que hasta ese momento se
fabricaban con grasa de animales, muy contaminantes y sucias).4

En 1860 Antonio Meucci hizo pblico su invento, el teletrfono. En una demostracin pblica, la
voz de un cantante se trasmiti a una considerable distancia. La prensa italiana de Nueva York
public una descripcin del invento y un tal Sr. Bendelari se llev a Italia una copia del prototipo, y
la documentacin necesaria para producirlo all, pero no se volvi a saber de l, como tampoco se
materializ ninguna de las ofertas que surgieron tras la demostracin.5

Consciente de que alguien poda robarle la patente, pero incapaz de reunir los 250 dlares (unos
7900 dlares de 2016)6 que costaba la patente definitiva, tuvo que conformarse con un cveat
(aviso, trmite preliminar de presentacin de documentacin para el patentamiento, con
vigencia de un ao) que registr el 28 de diciembre de 1871 y que pudo permitirse renovar por
10 dlares (o 314 dlares de 2016)67 solo en 1872 y 1873.5

En cuanto tuvo el acuse de recibo de Patentes, volvi a empearse en demostrar el potencial de su


invento. Para ello, ofreci una demostracin del telgrafo parlante a un empresario llamado
Edward B. Grant, vicepresidente de una filial de la Western Union Telegraph Company. Cada vez
que Meucci trataba de avanzar, se le deca que no haba hueco para su demostracin, as que a los
dos aos, Meucci pidi que le devolvieran su material, a lo que le contestaron que se haba
perdido.8

En 1876, Alexander Graham Bell registr una patente que realmente no describa el telfono pero
lo mencionaba como tal.9 Cuando Meucci que viva cerca de Nueva York se enter, pidi a un
abogado que reclamara ante la oficina de patentes de los Estados Unidos en Washington, algo que
nunca sucedi. Sin embargo, un amigo que tena contactos en Washington, se enter de que toda
la documentacin referente al telgrafo parlante registrada por Meucci se haba perdido.8

Una investigacin posterior puso en evidencia un delito de prevaricacin por parte de algunos
empleados de la oficina de patentes con la compaa de Bell. En un litigio posterior entre la
empresa Bell Telephone Company (creada en 1877) y Western Union, aflor que exista un
acuerdo por el cual Bell pagara a la Western Union un 20 % de los beneficios derivados de la
comercializacin de su invento durante 17 aos.10

Diez aos despus, en un proceso legal de 1886, Meucci tuvo que demandar incluso a su propio
abogado, sobornado por el poderoso Bell. Sin embargo Meucci supo hacer entender al juez que no
caba duda en cuanto a la autora del invento registrado. A pesar de la declaracin pblica del
entonces Secretario de Estado: Existen suficientes pruebas para dar prioridad a Meucci en la
invencin del telfono.10

A pesar de que el Gobierno de Estados Unidos inici acciones legales por fraude contra la patente
de Alexander Graham Bell, el proceso embarranc en el arenal de los recursos por los abogados de
Bell, hasta cerrarse en 1889 debido a la muerte de Meucci.8
Meucci falleci pobre y amargado y jams vio la gloria y el reconocimiento de su talento, el cual
choc con su escaso conocimiento del ingls y su poca desenvoltura ante las artimaas legales y
los ingentes intereses econmicos de las grandes corporaciones de Estados Unidos.11

El 11 de junio de 2002, el Boletn Oficial de la Cmara de Representantes de los Estados Unidos


public la Resolucin n. 269, por la que se honra la vida y el trabajo del inventor
italoestadounidense. En la misma se reconoce que fue ms bien Antonio Meucci en vez de
Alexander Graham Bell quien invent el telfono.12 Reconoci adems que Meucci demostr y
public su invento en 1860 y concluye con un reconocimiento a su autora en dicha invencin.

Evolucin del telfono y su utilizacin

Telfono digital Panasonic.

Desde su concepcin original se han ido introduciendo mejoras sucesivas, fuese en el propio
aparato telefnico como en los mtodos y sistemas de explotacin de la red.

En lo que se refiere al propio aparato telefnico, se pueden sealar varias cosas:

La introduccin del micrfono de carbn, que aumentaba de forma considerable la potencia


emitida, y por tanto el alcance mximo de la comunicacin.

El dispositivo antilocal Luink, para evitar la perturbacin en la audicin causada por el ruido
ambiente del local donde est instalado el telfono.

La marcacin por pulsos mediante el denominado disco de marcar.

La marcacin por tonos multifrecuencia.

La introduccin del micrfono electret o electret, micrfono de condensador, prcticamente


usado en todos los aparatos modernos, que mejora de forma considerable la calidad del sonido.

En cuanto a los mtodos y sistemas de explotacin de la red telefnica, se pueden sealar:


La telefona fija o convencional, que es aquella que hace referencia a las lneas y equipos que se
encargan de la comunicacin entre terminales telefnicos no portables, y generalmente enlazados
entre ellos o con la central por medio de conductores metlicos.

La central telefnica de conmutacin manual para la interconexin mediante la intervencin de un


operador/a de distintos telfonos (Harlond)[cita requerida], creando de esta forma un primer
modelo de red. Primeramente fueron las centrales manuales de batera local (telfonos
alimentados por pilas o bateras) y posteriormente fueron las centrales manuales de batera
central (telfonos alimentados desde la central).

La introduccin de las centrales telefnicas de conmutacin automtica, constituidas mediante


dispositivos electromecnicos, de las que han existido, y en algunos casos an existen, diversos
sistemas: sistema de conmutacin rotary (en Espaa sistemas 7A1, 7A2, 7D, 7BR, AGF), y sistema
con conmutador de barras cruzadas (En Espaa: Sistemas Pentaconta 1000, PC32, ARF) y otros
ms complejos.

Las centrales de conmutacin automtica electromecnicas, pero controladas por computadora


(En Espaa: Sistema MORE). Tambin llamadas centrales semielectrnicas (en Espaa: sistemas
Pentaconta 2000, Metaconta, ARE).

Las centrales digitales de conmutacin automtica totalmente electrnicas y controladas por


ordenador, la prctica totalidad de las actuales, que permiten multitud de servicios
complementarios al propio establecimiento de la comunicacin (los denominados servicios de
valor aadido). En Espaa: Sistemas AXE (de Ericsson), Sistema 12 o 1240 (Alcatel) y sistema 5ESS
(Lucent).

La introduccin de la Red Digital de Servicios Integrados (RDSI) y las tcnicas DSL o de banda ancha
(ADSL, HDSL, etc,), que permiten la transmisin de datos a ms alta velocidad.

La telefona mvil o celular, que posibilita la transmisin inalmbrica de voz y datos, pudiendo ser
estos a alta velocidad en los nuevos equipos de tercera generacin.

Existen casos particulares, en telefona fija, en los que la conexin con la central se hace por
medios radioelctricos, como es el caso de la telefona rural mediante acceso celular (TRAC), en la
que se utiliza parte de la infraestructura de telefona mvil para facilitar servicio telefnico a zonas
de difcil acceso para las lneas convencionales de hilo de cobre. No obstante, estas lneas a todos
los efectos se consideran como de telefona fija.

Funcionamiento

Figura 1. Circuito de conversacin simplificado.


El telfono convencional est formado por dos circuitos que funcionan juntos: el circuito de
conversacin, que es la parte analgica, y el circuito de marcacin, que se encarga de la marcacin
y llamada.

Tanto las seales de voz como las de marcacin y llamada (sealizacin), as como la alimentacin,
comparten el mismo par de hilos; a esto a veces se le llama sealizacin dentro de la banda (de
voz).

La impedancia caracterstica de la lnea es 600 . Lo ms llamativo es que las seales procedentes


del telfono hacia la central y las que se dirigen a l desde ella viajan por esa misma lnea de slo
dos hilos. Para poder combinar en una misma lnea dos seales (ondas electromagnticas) que
viajen en sentidos opuestos y para luego poder separarlas se utiliza un dispositivo llamado
transformador hbrido o bobina hbrida, que no es ms que un acoplador de potencia (duplexor).

Circuito de conversacin: la hbrida telefnica

El circuito de conversacin consta de cuatro componentes principales: la bobina hbrida; el


auricular; el micrfono de carbn y una impedancia de 600 , para equilibrar la hbrida. La hbrida
consiste en un transformador con tres bobinados, L1, L2 y L3, segn se muestra en la figura 1. Los
componentes se conectan de acuerdo a la misma figura 1.

Transferencia de seal desde el micrfono a la lnea

La seal que se origina en el micrfono se reparte a partes iguales entre L1 y L2. La primera va a la
lnea y la segunda se pierde en la carga, pero L1 y L2 inducen corrientes iguales y de sentido
contrario en L3, que se cancelan entre s, evitando que la seal del micrfono alcance el auricular.
En la prctica la impedancia de la carga no es exactamente igual a la impedancia de la lnea, por lo
que las corrientes inducidas en L3 no se anulan completamente. Esto tiene un efecto til, cual es
que parte de la seal generada en el micrfono se escuche tambin en el auricular local (efecto
side tone), lo que permite que quin habla se escuche asimismo percibiendo que el circuito no
est muerto.

Transferencia de seal desde la lnea al auricular

Figura 2. Circuito de conversacin.


La seal que viene por la lnea provoca la circulacin de corrientes tanto por L1 como por L2. Estas
corrientes inducen, sumndose, en L3 la corriente que se lleva al auricular. Si bien la seal que
viene por la lnea provoca la circulacin de una pequea corriente por el micrfono, este hecho no
afecta la conversacin telefnica.

El circuito de conversacin real es algo ms complejo: a) aade un varistor a la entrada, para


mantener la polarizacin del micrfono a un nivel constante, independientemente de lo lejos que
est la central local; y b) mejora el efecto side tone, conectando el auricular a la impedancia de
carga, para que el usuario tenga una pequea realimentacin y pueda or lo que dice. Sin ella,
tendera a elevar mucho la voz.

En la actualidad los terminales telefnicos son construidos con hbridas de estado slido y no en
base al transformador multibobinado indicado anteriormente. Las hbridas de estado slido, que
se construyen con un circuito integrado ad hoc (como el MC34014P de Motorola) y unos cuantos
componentes electrnicos, tienen una respuesta de frecuencia ms plana ya que no usan
bobinados. Los bobinados (impedancia inductiva) introducen distorsin al atenuar mucho ms las
seales de alta frecuencia que las de baja frecuencia.

Las hbridas de estado slido se utilizan en conjunto con micrfonos de condensador y


altoparlantes de 16 ohms.

Circuito de marcacin

Figura 3. Telfono completo.

Finalmente, el circuito de marcacin mecnico, formado por el disco, que, cuando retrocede,
acciona un interruptor el nmero de veces que corresponde al dgito. El cero tiene 10 pulsos. El
timbre va conectado a la lnea a travs del gancho, que es un conmutador que se acciona al
descolgar. Una tensin alterna de 75 V en la lnea hace sonar el timbre.

Marcacin por tonos

Como la lnea alimenta el micrfono a 48 V, esta tensin se puede utilizar para alimentar, tambin,
circuitos electrnicos. Uno de ellos es el marcador por tonos. Tiene lugar mediante un teclado que
contiene los dgitos y alguna tecla ms (* y #), cuya pulsacin produce el envo de dos tonos
simultneos para cada pulsacin. Estos circuitos podan ser tanto bipolares (IL, normalmente)
como CMOS, y aadan nuevas prestaciones, como repeticin del ltimo nmero (redial) o
memorias para marcacin rpida, pulsando una sola tecla.