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Anton Chejov

El Oso
Anton Chejov

PERSONAJES

Elena Ivanovna POPOVA


terrateniente, viudita y con hoyuelos en las mejillas.

Grigorii Stepanovich SMIRNOV


terrateniente en la segunda juventud.

LUKA, lacayo de Popova


Un viejo.
ACTO UNICO

Sala en la hacienda de Popova.

ESCENA PRIMERA
Popova, que, de luto riguroso, no aparta los ojos de una fotografa, y Luka.

LUKA.- No est bien, seora!... Con eso no consigue usted ms que hacerse
dao! La doncella y la cocinera se han ido al bosque, por fresas. Todo respira
alegra. Hasta el gato se pasea tan contento por el patio atrapando pajaritos,
y usted, en cambio, se est el da entero metida en casa, como en un
convento, y sin darse un gusto. Puede que lleve usted ya un ao sin salir!
POPOVA.- Y no saldr nunca... Para qu?... Mi vida ha terminado! El
descansa en la tumba y yo me he enterrado entre cuatro paredes!... Ambos
hemos muerto!
LUKA.- Vaya! Eso no quisiera uno ni orlo!... Nikolai Mijailovich muri. As
tena que ser. Fue la voluntad de Dios. En paz descanse... Usted ha sufrido
pero basta ya de sufrir. No... No tiene usted que pasarse toda una eternidad
llorando y vestida de luto... Tambin, en tiempos, se muri mi vieja!... Y
qu? Yo tuve mi pena...; llor durante un mes, y con eso bast... Ni siquiera
la vieja mereca que se pasara uno toda una eternidad llorrando! (Suspira) Se
olvida usted de los vecinos. ni hace visitas, ni las recibe... Vivimos, con perdn
de usted, como las araas..., sin ver el mundo. Los ratones se me han comido
la librea Y si no hubiera aqu buena gente..., lo comprendera..., pero nuestra
regin est llena de seores En Riblov se aloja un regimiento, y los oficiales
son unos verdaderos bombones!... En los campamentos hay baile todos los
viernes, y casi a diario la banda militar toca la msica... Vamos seora!...
Madrecita!... Es usted joven y guapa! Una manzanita! No le falta ms que
disfrutar de la vida!..; La belleza que a uno ha heredado no va a ser eterna!
Quin sabe si usted mismo, dentro de unos diez aos, querr pavonearse
delante de los seores oficiales, deslumbrndoles, y ya ser tarde!
POPOVA.- (Con decisin) Te ruego que no vuelvas a hablarme nunca de esto!
Sabes muy bien que, desde que muri Nikolai Mjailovich, la vida ha perdido
para mi todo su valor! Crees que estoy viva..., pero en realidad, solo te lo
parezco! Me he jurado guardar luto hasta el sepulcro, y no volver a ver el
mundo!... Lo oyes?... Que vea su sombra cunto le quiero!... S! Ya s que
para ti no es ningn secreto que acostumbraba tratarme con injusticia y con
crueldad!... Que era hasta infiel!... Pero yo le ser fiel hasta la tumba, y le
demostrar cmo soy capaz de amar!... Desde ah, desde ms all de la
tumba, me ver igual que antes de su muerte!...
LUKA.- En lugar de hablar as, ms le valdra pasearse un poco por el jardn o
mandar enganchar a Toby o a Velikan y hacer una visita a los vecinos...
POPOVA.- Ay!... (Llora)
LUKA.- Seora! Madrecita! Qu le pasa?... Por el amor de Dios!
POPOVA.- Quera l tanto a Toby!... Siempre le montaba cuando iba a
casa de los Korchaguin y de los Vlasov! Y qu manera tan maravillosa tena
de guiar! Cunta gracia haba en su porte cuando tiraba con fuerza de las
riendas! Te acuerdas? ... Oh Toby, Toby! Di que le den hoy, de
suplemento, un octavo de avena!
LUKA.- Como disponga. (Se oye un agudo timbrazo)
POPOVA.- (Estremecindose) Quin ser? Di que no recibo a nadie.
LUKA.- Como disponga. (Sale)

ESCENA II
POPOVA, sola.

POPOVA.- (Contemplando la fotografa) Ahora vers, Nicols, cmo s amar y


perdonar! Mi amor se extinguir conmigo cuando mi pobre corazn deje de
latir! (Re entre lgrimas) No te da vergenza?... Yo, tan buenecita..., tan
mujercita fiel..., me he encerrado bajo llave disponindome a guardarte
fidelidad hasta la tumba, mientras que t! ... No te da vergenza,
pichichn?... Me engaabas..., me hacas escenas..., me dejabas sola
semanas enteras!...

ESCENA III
Popova y Luka.

LUKA.- (Entrando, preocupado) Seora... Hay aqu alguien que pregunta por
usted... Quiere ver...
POPOVA.- Supongo que le habrs dicho que desde la muerte de mi marido no
recibo a nadie.
LUKA.- Se lo he dicho, pero no ha querido escucharme. Dice que se trata de
un asunto muy importante.
POPOVA.- No re-ci-bo !
LUKA.- Ya se lo he dicho, pero es un diablo de hombre!... Se enfada y se
entra derecho por las habitaciones!... !Ya est en el comedor!...
POPOVA.- (Contrariada) Bien. Hazle entrar. Qu personas ms mal educadas
hay! (Sale Luka) La gente es fastidiosa!... Para qu puede necesitar de m?...
Qu falta le hace venir a perturbar mi paz?... (Suspira) S!... Est claro que
tendr que retirarme a un convento! (Queda pensativa) S!... A un convento!...

ESCENA IV
Popova, Luka, Smirnov.

SMIRNOV.- (Entrando con LUKA, y dirigindose a este) Tonto! Te gusta demasiado


hablar! Burro! (Con ademn de dignidad, al ver a Popova) Seora... Tengo el honor
de presentarme. Grigorii Stepanovich Smirnov. Teniente de artillera retirado y
terrateniente. Un asunto de suma importancia me obliga a molestarla.
POPOVA.- (Sin tenderle la mano) Qu desea usted?
SMIRNOV.- Su difunto esposo, al que tuve el honor de conocer, me adeudaba
dos letras por valor de mil rublos. Ahora bien; dada la circunstancia de que
maana me veo precisado a pagar los intereses del Banco Rural, le rogara,
seora, que me pagase ese dinero hoy mismo.
POPOVA.- Mil doscientos!... Y por qu razones tena mi marido deudas con
usted?
SMIRNOV.- Me compraba la avena.
POPOVA.- (A Luka, con un suspiro) Ya sabes, Luka... No vayas a olvidarte de decir
que den a Toby un octavo suplemento de avena. (Sale Luka. A Smirnov) Si Nikolai
Mijailovich tena pendiente una deuda con usted, naturalmente yo pagar esa
deuda...; pero hoy disclpeme, por favor. No dispongo de dinero. Mi
administrador regresar pasado maana de la ciudad, y en cuanto llegue le
dar las rdenes oportunas para que se le pague todo lo que se le debe. En
este momento no puedo satisfacer su deseo. Hoy, adems, hace exacta-
mente siete meses que muri mi marido, y no tengo humor para pensar en
asuntos de dinero.
SMIRNOV.- Pues imagine cmo estar mi humor ahora! Si maana no pago
los intereses, tendr que salir volando por la chimenea, pies para que te
quiero!... Me embargarn la hacienda!
POPOVA.- Pasado maana recibir usted su dinero.
SMIRNOV.- Necesito el dinero hoy; no pasado maana!
POPOVA.- Perdone, pero hoy no puedo pagarle.
SMIRNOV.- Y yo no puedo esperar hasta pasado maana!
POPOVA.- Qu se le va a hacer..., si ahora no dispongo de dinero?
SMIRNOV.- No puede, entonces, pagarme?
POPOVA.- No... No puedo.
SMIRNOV.- Hum... Es esa su ltima palabra?
POPOVA.- La ltima.
SMIRNOV.- La ltima? ... De veras?
POPOVA.- De veras.
SMIRNOV.- Pues tantas gracias! Tomo nota de ello! (Alza dos hombros) Y luego
pretenden que conserve uno la sangre fra!... En el viaje me encuentro al
recaudador y me pregunta: Por qu anda usted siempre enfadado, Grigorii
Stepanovich?... Pero Dios mo! ... Cmo no voy a enfadarme si me hace
falta ese dinero como el comer? Ayer sal con el alba de casa, recorr todas
las de mis deudores y no encontr uno solo que me pagara lo que me deba!
Cansado como un perro, tuve que pasar la noche sabe el diablo en dnde!...
En una tabernucha juda, y junto a un tonel de vodka!... Por fin llego aqu...,
a setenta leguas de mi casa..., espero cobrar lo que se me debe y se me
agasaja con humor!... Cmo no voy a enfadarme?
POPOVA.- Creo haberme expresado claramente. Mi administrador regresar de la
ciudad pasado maana, y entonces podr usted cobrar su dinero.
SMIRNOV.- Yo he venido a ver a usted, y no a su administrador! Para qu
diablos, y perdone la expresin, necesito yo de su administrador?
POPOVA.- Perdone, seor mo! No estoy acostumbrada a tan extraas
expresiones y a semejante tono! No quiero escucharle ms! (Sale rpidamente)
ESCENA V
SMIRNOV, Solo.

SMIRNOV.- Vaya por Dios!... Humor!... Siete meses que se ha muerto el


marido!... Pero yo no tengo ms remedio que pagar los intereses!... Es lo
que yo les pregunto... Tengo o no que pagarlos?... Bien... Su marido muri...
Humor y dems delicadezas... El administrador, que le lleve el diablo, est
fuera... Pero, bueno..., y yo, qu voy a hacer? Escapar por los aires de mis
acreedores, subido en un globo, o hacer carrerilla e ir a romperme la cabeza
contra la pared?... Grusdev... no est en casa... laroschevich se me ha
escondido...; con Wuritzin estoy pelado a muerte, y por poco le tiro por la
ventana; Masutov tiene colerina, y sta, ahora, me viene con su triste
humor... Ni un canalla paga!... Y todo porque les he mimado demasiado!
Soy un trapo! Un sensible! Les trato con demasiada delicadeza! Pero
esperen..., que ya me irn conociendo! ... Qu diablos! No permitir que me
gasten bromas! Aqu me quedo y me quedar hasta que me paguen! Brrrr...
Qu rabioso estoy! Qu rabioso! Todos los tendones me tiemblan de furia y
me falta la respiracin!... Dios mo!... Si hasta empiezo a sentirme mal!
(Gritando) Criado!...

ESCENA VI
SMIRNOV y LUKA.

LUKA.- (Entrando) Qu desea?


SMIRNOV.- Treme un poco de agua! (Sale Luka) Y qu lgica la suya! Ests
necesitado de fondos hasta el cuello y no te paga porque..., saben ustedes...,
no tiene humor para ocuparse de asuntos de dinero! ... Mujer cien por
cien! Lgica de tocador! Por eso precisamente no quise nunca, ni quiero,
tratar con mujeres! Me resulta mucho ms fcil sentarme sobre un tonel de
plvora que hablar con una mujer! Brrrr... Tanto me ha excitado esa falda
de cola, que hasta se me ha puesto carne de gallina! Solo con ver aunque
sea de lejos, uno de esos seres ideales, me entran convulsiones de furia! Me
ponen a punto de gritar: Socorro!
ESCENA VII
Smirnov y Luka. Este entra y sirve el agua.

LUKA.- La seora est enferma y no recibe.


SMIRNOV.- Fuera! (Sale Luka) Est enferma y no recibe!... Qu importa! No
me hace falta que me recibas! Me quedar aqu hasta que me devuelvas el
dinero! Y si sigues enferma una semana, una semana permanecer aqu!...
Que te dura la enfermedad un ao?... Tambin yo un ao!... Cobrar lo que
es mo, madrecita! No me conmovers con tu luto ni con los hoyuelos en tus
mejillas! Ya conocemos esos hoyuelos!... (Se acerca a la ventana y grita) Semin!
Desengancha!. No nos vamos tan pronto! Me quedo aqu! Di en la cuadra
que den avena a los caballos! Otra vez, animal, el caballo de la izquierda se
ha enredado en la rienda!... (Remedando) No es nada!... Ya te har yo a ti
ver si es o no es nada! (Se aparta de la ventana) Ah! Qu fastidio!... Un calor
insoportable..., ni uno solo que te haya pagado..., la noche en blanco..., y
ahora aqu, por aadidura, esta falda de cola de luto con su triste humor!...
Me duele la cabeza... Si bebiera un poco de vodka?... Quiz si... (Gritando)
Criado!... (Entra Luka)
LUKA.- Qu se le ofrece?
SMIRNOV.- Treme una copa de vodka! (Sale LUKA) Uf!... (Se sienta y se examina)
Bueno... Vaya figura la ma!... Lleno de polvo..., con los zapatos sucios..., sin
lavar y sin peinar y con paja en el chaleco... Quin sabe si la seora me ha
tomado por un bandido. (Bosteza) Desde luego es algo incorrecto presentarse
en un saln con esta figura, pero qu se le va a hacer!... No soy un invitado,
soy un acreedor y los acreedores no usan un traje especial... (Entra Luka y sirve
el vodka)
LUKA.- Se toma usted muchas libertades, seor.
SMIRNOV.- (Enfadado) Cmo?
LUKA.- Yo.., No, nada... Yo quera...
SMIRNOV.- Sabes con quin ests hablando? A callar!
LUKA.- (Aparte) Este diablo ha llegado aqu para desdicha nuestra. Le trajo una
fuerza maligna. (Sale)
SMIRNOV.- Ah, qu furioso estoy! Tan furioso, que me sentira capaz de
hacer aicos el mundo! Si hasta empiezo a encontrarme mal!... (Gritando)
Criado!...
ESCENA VIII
POPOVA Y SMIRNOV

POPOVA.- (Entrando con los ojos bajos) Muy seor mo... Hace mucho tiempo que
en mi retiro me he desacostumbrado a la voz humana, y no soporto los gritos.
Le ruego encarecidamente que no altere mi paz.
SMIRNOV.- Pgueme ese dinero y me marchar!
POPOVA.- Ya le dije, que no dispongo de ese dinero, y que espere hasta
pasado maana.
SMIRNOV.- Y yo, tambin, tuve el honor de decirle que es hoy y no pasado
maana cuando lo necesito! Si hoy no me paga, maana tendr que
ahorcarme!
POPOVA.- Pero qu quiere que le haga, si no tengo el dinero?
SMIRNOV.- No piensa usted, entonces, pagarme ahora?
POPOVA.- Me es imposible.
SMIRNOV.- En ese caso, aqu me quedo y aqu permanecer hasta cobrar! (Se
sienta) Va usted a pagarme pasado maana?... Magnfico! Hasta pasado
maana seguir sentado como lo estoy ahora! (Se levanta, de pronto, de un salto)
Pero yo le pregunto: Tengo o no tengo que pagar maana esos intereses?...
Cree, acaso, que bromeo?
POPOVA.- Seor mo... Le ruego que no grite. Esto no es una cuadra.
SMIRNOV.- Lo que le estoy preguntando no tiene la menor referencia con las
cuadras! Le pregunto si tengo o no que pagar maana esos intereses!
POPOVA.- No sabe usted comportarse ante las mujeres!
SMIRNOV.- S perfectamente comportarme ante las mujeres!
POPOVA.- No! No lo sabe usted! Es usted un mal educado! Un bruto! Las
personas correctas no hablan as a las mujeres!
SMIRNOV.- Mire con lo que sale!... Pues cmo quiere que le hable? ... En
francs, acaso?... (Con rabia cortesa fingida) Madame... Je vous prie!.. Qu
felicidad me produce el que no me pague lo que me debe!... Oh!... pardon
por haberla molestado... Qu tiempo tan maravilloso hace hoy!... Ah, y ese
luto!... Qu bien le va a la cara!... (Se acompaa de gestos afectados)
POPOVA.- No tiene usted nada de inteligente y, adems. es grosero!
SMIRNOV.- (Remedndola) No tiene usted nada de inteligente y, adems es
grosero!... Y es que no s realmente comportarme ante las mujeres!...
Seora, sepa que en mi vida he visto muchas ms mujeres que gorriones!
Tres veces me he batido a duelo, y siempre por culpa de las mujeres! A doce
mujeres he dejado abandonadas: nueve me abandonaron a m! S, seora!...
Hubo un tiempo en el que yo me conduca como un necio..., me arrojaba a
los pies de las damas..., compona madrigales..., haca chocar mis talones...,
amaba, sufra, suspiraba mirando a la luna, me derreta, me congelaba!...
Amaba apasionadamente, frenticamente, de todas maneras, diablos!, y
charlaba como una urraca! La ternura de sentimientos me cost la mitad de
mis bienes, pero ahora, se acab!... Ya no me engaarn ms! Basta!... Los
ojos negros, los ojos apasionados, los labios color carmes, los hoyuelos en las
mejillas, la luna, los murmullos, el aliento tmido!... Por nada de esto, seora,
dara ahora ni un centavo de cobre!... No aludo a nadie que est presente,
pero la verdad es que todas las mujeres son afectadas, presumidas,
melindrosas, chismosas, embusteras, vanidosas, mezquinas, crueles, poseen
una lgica abominable y, en relacin con esta cosita (Se lleva la mano a la frente),
permtame que le diga, en alas de la sinceridad, que un gorrin vale mil veces
ms que un filsofo con faldas. Tomemos para ejemplo a uno de esos seres
ideales..., todo muselina, ter..., una medio diosa provista de un milln de
encantos... Mirmosla al alma, y qu es, en realidad?... Un vulgar cocodrilo!
(Ase con las manos el respaldo de la silla, que cruje y se rompe) Pero lo que ms indigna
es que ese cocodrilo, sin saber por qu, se imagina que su obra de arte, su
privilegio y su monopolio es la ternura de sentimientos... Y qu diablos! Que
me cuelguen de ese clavo patas arriba!... Acaso la mujer es capaz de querer
a nadie aparte de a sus pekineses?... En el amor no sabe ms que llorar y
lloriquear! Ah donde el hombre sufre y se sacrifica, ah ella, como nica
manera de expresar el amor, solo sabe agitar ms vivamente la cola de su
vestido e intentar agarrarte por la nariz!... Usted tiene la desdicha de ser
mujer, y por experiencia debe conocer la naturaleza femenina!... Bien...,
dgame, con franqueza: Ha conocido en su vida una mujer sincera, fiel y
constante?... No! No la ha conocido!... Solo las viejas y las feas son capaces
de fidelidad y de constancia! Antes se encontrara un gato con cuernos que
una mujer constante!
POPOYA.- Permtame! Quin entonces, segn usted, es fiel y constante en el
amor? No ser el hombre, ciertamente?
SMIRNOV.- S, seora, el hombre!
POPOVA.- El hombre! (Re con risa sarcstica) El hombre fiel y constante en el
amor! Qu novedad! (Acalorndose) Y qu derecho le asiste para decir eso?
Los hombres..., fieles y constantes! Si le interesa saberlo, puedo comunicarle
que, de todos los hombres que he conocido y que conozco el mejor fue mi
difunto marido!... Le am apasionadamente, con todo mi ser, como solo
puede amar una mujer joven e inteligente! Le entregu mi felicidad, mi vida,
mis bienes!... Solo me consolaba su presencia! Le aclamaba como una
idlatra..., y... Este mejor de todos los hombres, me engaaba
constantemente con la mayor desvergenza! Despus de su muerte, en su
mesa encontr un cajn entero lleno de cartas amorosas y mientras vivi...,
es terrible recordarlo..., me dejaba sola semanas enteras! Delante de mis
ojos haca la corte a otras mujeres, me engaaba, dilapidaba mi fortuna, se
burlaba de mis sentimientos! No obstante, a pesar de todo esto, yo le amaba
y le fui fiel y, por si fuera poco, ahora, despus de su muerte, contino
guardndole fidelidad y constancia! Me he enterrado para siempre entre
estas cuatro paredes, y hasta la tumba llevar este luto!
SMIRNOV.- (Con risa despreciativa) Luto!... No lo comprendo... Por quin me
toma usted?... Como si no supiera yo por qu viste usted ese domin negro y
se ha enterrado entre cuatro paredes! Claro!... Resulta tan enigmtico!... Tan
potico!... Cuando, por delante de sus ventanas, pase algn joven oficial o
algn poeta, levantar los ojos y pensar: Aqu vive la misteriosa "Tatuara",
que, por amor a su marido, se ha enterrado entre cuatro paredes... Vaya,
vaya!... Ya conocemos esos cuentos!
POPOVA.- (Alborotndose) Cmo? Qu derecho tiene a hablarme de ese
modo?
SMIRNOV.- Usted se habr enterrado aqu viva, pero no se olvida de
empolvarse!
POPOVA.- Pero! ... Cmo se atreve a decirme cosas semejantes?
SMIRNOV.- No grite, por favor! No soy su asalariado! Permtame solamente
que d a las cosas su nombre! Como no soy mujer, acostumbro expresar mis
opiniones con precisin! Tenga la bondad de no gritar!
POPOVA.- Quien grita no soy yo, sino usted! Haga el favor de dejarme en
paz!
SMIRNOV.- Pgueme ese dinero y me marchar!
POPOVA.- No le pagar!
SMIRNOV.- S, seora, me pagar!
POPOVA.- Pues sepa que, para importunarle, no cobrar nada! As que...,
puede dejarme tranquila!
SMIRNOV.- Como no tengo el gusto de ser ni su esposo ni su prometido, le
ruego, por favor, que no me haga escenas! (Se sienta) Me desagradan!
POPOVA.- (Ahogndose de clera) Se sienta usted?
SMIRNOV.- Me siento!
POPOVA.- Le ruego se marche!
SMIRNOV.- Devulvame el dinero! (Aparte) Qu rabia la ma! Qu rabia!
POPOVA.- No tengo gana de hablar con descarados! Salga de aqu! (Pausa)
Qu hace? No se marcha?... No?...
SMIRNOV.- No!
POPOVA.- No?
SMIRNOV.- No!
POPOVA.- Bien! (Toca el timbre)

ESCENA IX
LUKA.

POPOVA.- Luka! Haz que se marche este seor!


LUKA.- (Acercndose a Smirnov) Seor, srvase salir cuando se lo ordenan. No
tiene por qu seguir aqu.
SMIRNOV.- (Levantndose de un salto) T a callar! Sabes con quin ests
hablando? Te har picadillo!
LUKA.- (Llevndose la mano al corazn) Ay Dios mo! ...Santos todos del cielo!...
(Cae en una butaca) Ay!... Ay!... Me desmayo! Me falta la respiracin!

POPOVA.- Dnde est Dascha? ... Dascha! (Grita) Dascha! Pelagueia!


Dascha! (Toca el timbre)
LUKA.- Ay!... Se fueron todos por la fresa!... No hay nadie en casa! Me
mareo! Agua!...
POPOVA.- Salga inmediatamente de aqu!
SMIRNOV.- Tenga la bondad de ser ms corts.
POPOVA.- (Apretando los puos y pataleando) Es usted un mujik! Un oso brutal!
Un monstruo!
SMIRNOV.- Cmo? Qu dice usted?
POPOVA.- He dicho que es usted un oso, un monstruo!
SMIRNOV.- (Avanzando hacia ella) Veamos! Qu derecho la asiste para
ofenderme?
POPOVA.- Le he ofendido, s! Y qu? Cree que le tengo miedo?
SMIRNOV.- Y usted, a su vez, cree que porque es usted uno de esos seres
ideales tiene derecho a ofenderme, sin tener que pagar por ello?... S?... La
desafo!...
LUKA.- Ay Dios mo! Santos todos del cielo! Agua!
SMIRNOV.- ... a batirse!
POPOVA.- Porque tenga usted buenos puos y una garganta de toro, cree
que le temo?... S, eh?... Monstruo!
SMIRNOV.- La desafo! No consiento que nadie me ofenda! No reparar en
que es usted una mujer, una dbil criatura!
POPOVA.- (Tratando de cubrir la voz de l con la suya) Oso! Oso! Oso!
SMIRNOV.- Ya es hora de poner fin al prejuicio de que solo los hombres
tienen que pagar por las ofensas! Qu diablos! Si hay igualdad de derechos,
hay igualdad de deberes!
POPOVA.- Quiere que nos batamos? Pues bien, nos batiremos!
SMIRNOV.- Al instante!
POPOVA.- Al instante! Mi marido muri, pero ah estn sus pistolas! Ahora
mismo las traigo. (Sale y vuelve rpidamente) Con qu deleite meter una bala en
su frente de plomo! Al diablo con usted! (Sale)
SMIRNOV.- Tirar sobre ella como sobre un conejo. No soy un chiquillo! No
soy un cachorro sentimental! Para m no existen los seres dbiles!
LUKA.- Padrecito querido! (Se pone de rodillas) Hazme la merced! Ten piedad
de m,.., pobre viejo! Mrchate! Me has dado un susto mortal y encima
pretendes batirte !
SMIRNOV.- (Sin escucharle) Batirse!... Ah est la igualdad de derechos! Esa es
la emancipacin! ... Disparar sobre ella por principio y, sin embargo..., qu
mujer! (Remedndola) Al diablo con l! Le meter una bala en su frente de
plomo! ... Qu mujer!... Estaba arrebatada! La brillaban los ojos! Acept
el desafo!... Palabra de honor que es la primera vez en mi vida que veo una
mujer igual!...
LUKA.- Mrchate, padrecito! Eternamente rogar por ti!
SMIRNOV.- Es toda una mujer! Eso!... Una verdadera mujer!... No es una
plasta! Es fuego, plvora, cohete!... Hasta me da lstima matarla!
LUKA.- (Llorando) Padrecito! Mrchate, querido!
SMIRNOV.- Decididamente me gusta! Decididamente! A pesar de los
hoyuelos en las mejillas, me gusta! Me siento hasta dispuesto a perdonarla la
deuda, y en cuanto a mi furia..., se apag! Es una mujer extraordinaria!

ESCENA X
Popova.

POPOVA.- (Entrando con unas pistolas) Aqu estn las pistolas; pero, antes de
batirnos, tendr que ensearme a disparar. Ni una sola vez en la vida he
tenido entre las manos una pistola.
LUKA.- Que Dios nos tenga de su mano! Corro en busca del jardinero y del
cochero! Cmo nos habr cado esto en la cabeza? (Sale)
SMIRNOV.- (Examinando las pistolas) Ver usted... Existen varias clases de
pistolas. Hay las llamadas Mortmer, especiales para los duelos. Las que usted
tiene pertenecen al sistema Smith y Vesson, de accin triple. Magnficas
pistolas! No costarn menos de veinte rublos el par! Deber usted sostenerla
as... (Aparte) Qu ojos!... Qu mujer!
POPOVA.- As?...
SMIRNOV.- S, as... Luego, levantar el gatillo y apuntar as... Con la cabeza un
poco ms echada hacia atrs y la mano debidamente extendida... As...
Luego, con el dedo aprieta usted esta cosita..., y eso es todo. La nica regla
importante es conservar la serenidad y apuntar sin prisa... Hay que procurar
que no tiemble la mano.
POPOVA.- Bien... Pero en una habitacin no resulta cmodo batirse. Vamos al
jardn.
SMIRNOV.- Vamos. Solo que voy a advertirle de una cosa... De que pienso
disparar al aire.
POPOVA.- Eso es lo que faltaba! Y por qu?
SMIRNOV.- Porque..., porque... El porqu es asunto mo.
POPOVA..- Se ha acobardado, verdad?... Vaya! Pues no seor! Usted ahora
no me viene con rodeos! Haga el favor de seguirme! No recobrar la
tranquilidad hasta que le atraviese la frente! Esa frente que tanto aborrezco!
Se ha acobardado?
SMIRNOV.- S. Me he acobardado.
POPOVA.- Miente usted! Por qu no quiere batirse?
SMIRNOV.- Porque..., porque... usted me gusta.
POPOVA.- (Con risa sarcstica) As que le gusto? Se atreve a decirme que le
gusto? (Sealando a la puerta) Mrchese! (Smirnov, en silencio, deja caer el revlver,
toma su gorra y se dirige a la puerta. Al llegar a esta, vuelve la cabeza, y, por espacio de un
minuto, ambos se miran sin decir palabra. Luego se acerca, indeciso, a Popova)
SMIRNOV.- Escuche... Sigue enojada?... Yo tambin soy endiabladamente
rabioso, pero comprenda que... No s cmo expresarme... Es el caso que...
Ver usted... Historias de este gnero... Es decir... (Con un grito) Acaso tengo la
culpa de que me guste usted?... (Ase con ambas manos el respaldo de la silla, que cruje
y se rompe) Diablos! Qu mobiliario ms frgil es el suyo!... Usted me
gusta!... Me comprende?... Casi estoy enamorado!
POPOVA.- Aprtese de m! Le detesto!
SMIRNOV.- Dios mo!... Qu mujer! No he visto en mi vida nada parecido!
Estoy perdido! Estoy perdido! Me atraparon en el cepo como a un ratn!
POPOVA.- Aprtese, si no quiere que dispare!
SMIRNOV.- Dispare usted! No es usted capaz de imaginar la felicidad que
supondra para m morir bajo la mirada de esos ojos maravillosos! Morir
vctima del revlver manejado por esa manita de terciopelo! Estoy loco!
Piense y decida ahora mismo, pues, si me marcho, no volver aqu ms!
Decida! Soy noble, persona honorable, poseo diez mil rublos de renta anual,
hago blanco en una moneda lanzada al aire, mis caballos son magnficos!...
Quiere usted ser mi mujer?
POPOVA.- (Con indignacin, blandiendo la pistola) A batirse! Le desafo!
SMIRNOV.- Estoy loco! No comprendo nada! (Gritando) Criado!... Agua!
POPOVA.- (Gritando tambin) Le desafo!
SMIRNOV.- He perdido la razn! Me enamor como un chiquillo, como un
tonto! (Le toma la mano. Ella lanza un grito de dolor) La amo! (Se pone de rodillas) La
amo como nunca he amado! Abandon a doce mujeres! Nueve me
abandonaron a m..., pero a ninguna de ellas am tanto como la amo a usted!...
Aqu me tiene de rodillas como un simple! Convertido en jalea y ofrecindole
mi mano!... Qu vergenza! Qu vergenza!... Haca cinco aos que no me
enamoraba! Me haba dado palabra a m mismo de no volverme a enamorar,
y ahora, de pronto, me enamoro hasta los tutanos!... Le ofrezco mi mano!...
Acepta?... S o no... No quiere?... Pues no me importa! (Levantndose, se
encamina rpidamente hacia la puerta)
POPOVA.- Espere!
SMIRNOV.- (Detenindose) Qu?
POPOVA.- Nada! Mrchese! O, si no..., espere! No! Mrchese! Mrchese!...
Le aborrezco! O no..., no se marche! Si supiera usted lo rabiosa que estoy!
(Arroja la pistola sobre la mesa) Esta porquera me ha dejado dormidos los dedos!
(La furia la hace romper el pauelo) Por qu se queda ah? Fuera!

SMIRNOV.- Adis!
POPOVA.- S, s! Mrchese! (Gritando) Adnde va? Espere!... O, si no!...
Mrchese! Ah, qu rabia! No se acerque!
SMIRNOV.- (Acercndose a ella) Qu furioso me siento contra m mismo!
Haberme enamorado como un colegial! Haberme hincado de rodillas!...
Hasta se me puso carne de gallina! (Brutalmente) La amo!... Por qu me
habr enamorado de usted?... Maana tengo que pagar los intereses, la siega
ha empezado y usted ahora, por aadidura!... (La toma por la cintura) Nunca me
lo perdonar!
POPOVA.- Aprtese! Fuera las manos! Le detesto! Le desafo! (Un largo beso)

ESCENA XI
Luka con un hacha, el jardinero con un rastrillo, el cochero con una horquilla y mozos de
labranza con picas.

LUKA.- (Al ver abrazarse a la pareja) Dios mo! (Pausa)


POPOVA.- (Bajando los ojos) Luka! Di que hoy no den avena a Toby!

Teln