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fsdqfqfqqtant acceptes.

Le principe tel que formul par Guillaume d'Ockham est Les multiples ne doivent
pas tre utiliss sans ncessit (Pluralitas non est ponenda sine necessitate),
dans son ouvrage Quaestiones et decisiones in quatuor libros Sententiarum cum
centilogio theologico, livre II (1319). L'nonc Entia non sunt multiplicanda
praeter necessitatem, littralement Les entits ne doivent pas tre multiplies
par-del ce qui est ncessaire , est une variante souvent attribue Guillaume
d'Ockham, sans cependant qu'il y en ait trace dans ses crits.

Des principes proches du rasoir d'Ockham ont t formuls bien avant ce


philosophe :

Aristote : Il vaut mieux prendre des principes moins nombreux et de nombre


limit, comme fait Empdocle (Physique, Livre I, 4, 188a17)2.
Adage scolaire driv d'Aristote : C'est en vain que l'on fait avec plusieurs ce
que l'on peut faire avec un petit nombre. Frustra fit per plura quod potest fieri
par pauciora. Cit par Guillaume d'Ockham (Summa totius logicae, I, 12) (1323)
Saint Thomas d'Aquin (1225-1274): ...ce qui peut tre accompli par des principes
en petit nombre ne se fait pas par des principes plus nombreux...quod potest
compleri per pauciora principia, non fit per plura. (Summa Theologiae, Prima Pars,
Q.2 art.3 -AG2)
Le rasoir d'Ockham sera galement abondamment repris aprs lui :

tienne Bonnot de Condillac (1715 -1780), en 1746, utilisa pour la premire fois
lexpression rasoir des nominaux dans une note en bas de page de son livre
Essai sur l'origine des connaissances humaines (Ire part., sect. V, 5, note a).
Ernst Mach : Les savants doivent utiliser les concepts les plus simples pour
parvenir leurs rsultats et exclure tout ce qui ne peut tre peru par les sens.
[rf. ncessaire]
Le principe de Morgan (1852-1936) nonce qu' une activit comportementale ne doit
en aucun cas tre interprte comme la consquence d'une facult mentale labore,
si la mme activit comportementale peut tre conue comme le fruit d'une activit
mentale moins leve. [rf. ncessaire]
Bertrand Russell (1914) : le rasoir d'Ockham est la maxime mthodologique suprme
lorsqu'on philosophe (On the Nature of Acquaintance, p. 1453).
Ludwig Wittgenstein (1921) : Si un signe n'a pas d'usage, il n'a pas de
signification. Tel est le sens de la devise d'Occam. (Si tout se passe comme si un
signe avait une signification, c'est qu'alors il en a une.) (Tractatus logico-
philosophicus, 3.3284).
Albert Einstein (1934) : "Tout doit tre le plus simple possible, mais pas plus
simple que a."5
Le rasoir d'Ockham est connu au-del des cercles scientifiques au travers de divers
supports de la culture populaire. Par exemple, l'astrophysicien Hubert Reeves le
cite explicitement dans son ouvrage de vulgarisation scientifique Patience dans
lazur : Si deux thories expliquent galement bien un rsultat, il convient de
trancher en faveur de la plus simple . Le rasoir est galement prconis dans la
srie tlvise Dr House (2004-2012), dont le personnage ponyme accorde une grande
importance la logique et au rationalisme : Quand tu entends des sabots, pense
cheval, pas zbre . La mme mtaphore se retrouve dans le film Red Lights (2012) :
Quand j'entends les battements de sabots, je ne pense pas licornes, je pense
chevaux . De faon plus lgre encore, le rasoir d'Ockham est parodi et invers
dans la srie anime Les Shadoks (1968-1973), dont l'une des devises est :
Pourquoi faire simple quand on peut faire compliqu ?
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