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Para otros usos de este trmino, vase Suelo (desambiguacin).

Esquema del suelo:

O - Materia orgnica

A - Suelo

B - Subsuelo

C - Material parental

Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biolgicamente activa, que


proviene de la desintegracin o alteracin fsica y qumica de las rocas y de los residuos de las
actividades de seres vivos que se asientan sobre ella.1

Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de estos son:
la deposicin elica, sedimentacin en cursos de agua, meteorizacin, y deposicin de material
orgnico.

De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la formacin del suelo son las
siguientes:

Instalacin de los seres vivos (microorganismos, lquenes, musgos, etc.) sobre ese sustrato
inorgnico. Esta es la fase ms significativa, ya que con sus procesos vitales y metablicos,
continan la meteorizacin de los minerales, iniciada por mecanismos inorgnicos. Adems, los
restos vegetales y animales a travs de la fermentacin y la putrefaccin enriquecen ese sustrato.

Mezcla de todos estos elementos entre s, y con agua y aire intersticiales. Inicialmente, se da la
alteracin de factores fsicos y qumicos de las rocas, realizada, fundamentalmente, por la accin
geolgica del agua y otros agentes geolgicos externos, y posteriormente por la influencia de los
seres vivos, que es fundamental en este proceso de formacin. Se desarrolla as una estructura en
niveles superpuestos, conocida como el perfil de un suelo, y una composicin qumica y biolgica
definida. Las caractersticas locales de los sistemas implicados litologa y relieve, clima y biota
y sus interacciones dan lugar a los diferentes tipos de suelo.
Los procesos de alteracin mecnica y meteorizacin qumica de las rocas, determinan la
formacin de un manto de alteracin o eluvin que, cuando por la accin de los mecanismos de
transporte de laderas, es desplazado de su posicin de origen, se denomina coluvin.

Sobre los materiales del coluvin, puede desarrollarse lo que comnmente se conoce como suelo;
el suelo es el resultado de la dinmica fsica, qumica y biolgica de los materiales alterados del
coluvin, originndose en su seno una diferenciacin vertical en niveles horizontales u horizontes.
En estos procesos, los de carcter biolgico y bioqumico llegan a adquirir una gran importancia, ya
sea por la descomposicin de los productos vegetales y su metabolismo, por los microorganismos
y los animales zapadores.

El conjunto de disciplinas que se abocan al estudio del suelo se engloban en el conjunto


denominado Ciencias del Suelo, aunque entre ellas predomina la edafologa e incluso se usa el
adjetivo edfico para todo lo relativo al suelo. El estudio del suelo implica el anlisis de su
mineraloga, su fsica, su qumica y su biologa.

ndice [ocultar]

1 Tipos de suelos

1.1 Por estructura

1.2 Por caractersticas fsicas

1.3 Clasificacin de los suelos

2 El suelo como sistema ecolgico

3 Fertilidad del suelo

4 Suelo orgnico

5 Formacin del suelo

6 Destruccin de los suelos

6.1 La tala de bosques y la erosin

7 Conservacin

8 Composicin
8.1 Slidos

8.2 Lquidos

8.3 Gases

9 Estructura del suelo

9.1 Horizontes

10 Clasificacin de los suelos

10.1 Textura del suelo

11 Importancia del suelo

12 Ao Internacional de los Suelos

13 Vase tambin

14 Referencias

15 Bibliografa

16 Enlaces externos

Tipos de suelos[editar]

Existen dos clasificaciones para los tipos de suelo, una segn su estructura y otra de acuerdo a sus
formas fsicas.

Por estructura[editar]

Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia orgnica y no son aptos para la
agricultura.

Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcreas, son de color blanco, secos y ridos, y no son
buenos para la agricultura.

Suelos humferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgnica en descomposicin, de color
oscuro, retienen bien el agua y son excelentes para el cultivo.

Suelos arcillosos: Estn formados por granos finos de color amarillento y retienen el agua
formando charcos. Si se mezclan con el humus que es la sustancia compuesta por ciertos
productos orgnicos de naturaleza pueden ser buenos para cultivar.
Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaos, no retienen el agua y no son
buenos para el cultivo.

Suelos mixtos: Tiene caractersticas intermedias entre los suelos arenosos y los suelos arcillosos
mezclados.

Por caractersticas fsicas[editar]

Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y afloramientos rocosos, su


espesor es menor a 10 cm y sostiene una vegetacin baja, se conoce tambin como leptosoles que
viene del griego leptos que significa delgado.

Cambisoles: Son suelos jvenes con proceso inicial de acumulacin de arcilla. Se divide en vrtigos,
gleycos, eutrcos y crmicos.

Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulacin de arcilla con saturacin superior al 50%.

Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulacin de arcilla y bajo saturacin de bases al


50%.

Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente con fluctuaciones de nivel


fretico en los primeros 50 cm.

Fluvisoles: Son suelos jvenes formados por depsitos fluviales, la mayora son ricos en calcio.

Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm de profundidad. Es un suelo rico en


materia orgnica sobre roca caliza.

Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro, presentan procesos de contraccin y expansin, se
localizan en superficies de poca pendiente y cercanos escurrimientos superficiales.

Clasificacin de los suelos[editar]

Estructura de un suelo rnker. Tomada en La Pola de Gordn. Len. Espaa.

El suelo se puede clasificar segn su textura: fina o gruesa, y por su estructura: floculada, agregada
o dispersa, lo que define su porosidad que permite una mayor o menor circulacin del agua, y por
lo tanto la existencia de especies vegetales que necesitan concentraciones ms o menos elevadas
de agua o de gases.

El suelo tambin se puede clasificar por sus caractersticas qumicas, por su poder de absorcin de
coloides y por su grado de acidez (pH), que permite la existencia de una vegetacin ms o menos
necesitada de ciertos compuestos.
Los suelos no evolucionados son suelos brutos, muy prximos a la roca madre y apenas tienen
aporte de materia orgnica. Son resultado de fenmenos erosivos o de la acumulacin reciente de
aportes aluviales. De este tipo son los suelos polares y los desiertos, tanto de roca como de arena,
as como las playas.

Los suelos poco evolucionados dependen en gran medida de la naturaleza de la roca madre.
Existen tres tipos bsicos: rnker, rendzina y los suelos de estepa.

Los suelos rnker son ms o menos cidos, como los suelos de tundra y los alpinos.

Los suelos rendzina se forman sobre una roca madre carbonatada, como la caliza, suelen ser fruto
de la erosin y son suelos bsicos.

Los suelos de estepa se desarrollan en climas continentales y mediterrneo subrido. El aporte de


materia orgnica es muy alto. Segn sea la aridez del clima pueden ser de colores desde castaos
hasta rojos.

En los suelos evolucionados encontramos todo tipo de humus, y cierta independencia de la roca
madre. Hay una gran variedad y entre ellos se incluyen los suelos de los bosques templados, los de
regiones con gran abundancia de precipitaciones, los de climas templados y el suelo rojo
mediterrneo. En general, si el clima es propicio y el lugar accesible, la mayora de estos suelos
estn hoy ocupados por explotaciones agrcolas.

El suelo como sistema ecolgico[editar]

Constituye un conjunto complejo de elementos fsicos, qumicos y biolgicos que compone el


sustrato natural en el cual se desarrolla la vida en la superficie de los continentes. El suelo es el
hbitat de una biota especfica de microorganismos y pequeos animales que constituyen el
edafn. El suelo es propio de las tierras emergidas, no existiendo apenas contrapartida
equivalente en los ecosistemas acuticos. Es importante subrayar que el suelo as entendido no se
extiende sobre todos los terrenos, sino que en muchos espacios lo que se pisa es roca fresca, o
una roca alterada slo por meteorizacin, un regolito, que no merece el nombre de suelo.

Desde el punto de vista biolgico, las caractersticas del suelo ms importantes son su
permeabilidad, relacionada con la porosidad, su estructura y su composicin qumica. Los suelos
retienen las sustancias minerales que las plantas necesitan para su nutricin vegetal y que se
liberan por la degradacin de los restos orgnicos. Un buen suelo es condicin primera para la
productividad agrcola.

En el medio natural los suelos ms complejos y potentes (gruesos) acompaan a los ecosistemas
de mayor biomasa y diversidad, de los que son a la vez producto y condicin. En este sentido,
desde el punto de vista de la organizacin jerrquica de los ecosistemas, el suelo es un ecosistema
en s y un subsistema del sistema ecolgico del que forma parte.

Fertilidad del suelo[editar]

La concepcin del trmino fertilidad ha ido modificndose con el tiempo y en la actualidad ms se


acerca al concepto de productividad que a otra cosa. O sea, lo que ofrece potencialidad nutricional
a un suelo no es slo su contenido de nutrientes, sino todos aquellos factores tanto qumicos
como fsicos y biolgicos que influyen sobre la disponibilidad y accesibilidad de los nutrientes por
la planta. Con relativa frecuencia se olvida que el secreto para lograr la expresin concreta de toda
la potencialidad de un suelo radica en contribuir a la accin articulada de cada uno de sus
fracciones particulares. O sea, hay que conocer cada uno de esos componentes del suelo y sobre
todo, la forma en que estn interactuando con el resto para poder, mediante manejo, lograr su
mejor expresin.

Los altos rendimientos en los cultivos son el resultado de mltiples factores que se inician con un
buen diagnstico de la fertilidad del suelo y de la calidad del agua de riego. Es importante utilizar
un adecuado sistema de muestreo, un buen procedimiento de anlisis y un razonable control de
calidad analtica en el laboratorio. El siguiente paso es llevar a cabo una buena interpretacin de
los resultados de los anlisis y posteriormente generar una adecuada recomendacin de la
fertilizacin, a partir de una meta determinada de rendimiento. Los otros factores involucran un
conveniente manejo de la labranza ya sea convencional o de conservacin, una adecuada decisin
en cuanto a genotipos y fechas de siembra a utilizar, un adecuado arreglo de las plantas en el
terreno para captar la mayor cantidad de radiacin, una correcta decisin de formas y pocas de
fertilizacin, un adecuado manejo de la sanidad del cultivo, un buen abastecimiento de agua y una
adecuada aireacin del suelo (Castellanos, 1858).

Suelo orgnico[editar]

Liquen sobre una roca. Tienen gran importancia en la formacin del suelo.
El estudio de la dinmica del suelo muestra que sigue un proceso evolutivo al que son aplicables
por completo los conceptos de la sucesin ecolgica. La formacin de un suelo profundo y
complejo requiere, en condiciones naturales, largos perodos de tiempo y el mnimo de
perturbaciones. Donde las circunstancias ambientales son ms favorables, el desarrollo de un
suelo a partir de un sustrato geolgico bruto requiere cientos de aos, que pueden ser millares en
climas, topografas y litologas menos favorables.

Los procesos que forman el suelo arrancan con la meteorizacin fsica y qumica de la roca bruta.
Contina con el primer establecimiento de una biota, en la que frecuentemente ocupan un lugar
prominente los lquenes, y el desarrollo de una primera vegetacin. El aporte de materia orgnica
pone en marcha la constitucin del edafon. ste est formado por una comunidad de
descomponedores, bacterias y hongos sobre todo y detritvoros, como los colmbolos o los
diplpodos, e incluye tambin a las races de las plantas, con sus micorrizas. El sistema as formado
recicla los nutrientes que circulan por la cadena trfica. Los suelos evolucionados, profundos,
hmedos y permeables suelen contar con las lombrices de tierra, anlidos oligoguetos comedores
de suelo, en su edafn, lo que a su vez favorece una mejor mezcla de las fracciones orgnica y
mineral y la fertilidad del suelo.

Formacin del suelo[editar]

Artculo principal: Pedognesis

Ejemplo de distintas etapas que puede tener el desarrollo del suelo.

La causa principal de la formacin de los suelos es la meteorizacin, que consiste en la alteracin


que experimentan las rocas en contacto con el agua, el aire y los seres vivos. Pueden distinguirse:

Meteorizacin fsica o meteorizacin mecnica es aquella que se produce cuando, al bajar las
temperaturas, el agua que se encuentra en las grietas de las rocas se congela. As aumenta su
volumen y provoca la fractura de las rocas.

Meteorizacin qumica es aquella que se produce cuando los materiales rocosos reaccionan con el
agua o con las sustancias disueltas en ella.

La actividad biolgica puede contribuir tanto a la meteorizacin fsica como a la qumica.


El suelo puede formarse y evolucionar a partir de la mayor parte de los materiales rocosos,
siempre que permanezcan en una determinada posicin el tiempo suficiente para permitir las
anteriores etapas. Se pueden diferenciar:

Suelos autctonos, formados a partir de la alteracin de la roca que tienen debajo.

Suelos alctonos, formados con materiales provenientes de lugares separados. Son


principalmente suelos de fondos de valle cuya matriz mineral procede de la erosin de las laderas.

La formacin del suelo es un proceso en el que las rocas se dividen en partculas menores
mezclndose con materia orgnica en descomposicin. El lecho rocoso empieza a deshacerse por
los ciclos de hielo-deshielo, por la lluvia y por otras fuerzas del entorno:

El lecho de roca madre se descompone cada vez en partculas menores.

Los organismos de la zona contribuyen a la formacin del suelo desintegrndolo cuando viven en
l y aadiendo materia orgnica tras su muerte. Al desarrollarse el suelo, se forman capas
llamadas horizontes.

El horizonte A, ms prximo a la superficie, suele ser ms rico en materia orgnica, mientras que el
horizonte C contiene ms minerales y sigue parecindose a la roca madre. Con el tiempo, el suelo
puede llegar a sustentar una cobertura gruesa de vegetacin reciclando sus recursos de forma
efectiva

Cuando el suelo es maduro suele contener un horizonte B, donde se almacenan los minerales
lixiviados.

Destruccin de los suelos[editar]

Erosin elica y sobrepastoreo en los pramos arenosos del volcn Chimborazo, Ecuador.

La principal causa de la destruccin de suelos es la erosin, que consiste en el desgaste y


fragmentacin de los materiales de la superficie terrestre por accin del agua, el viento, etc. Los
fragmentos que se desprenden reciben el nombre de detritos.

Los suelos se pueden destruir por las lluvias. Estas van lavando el suelo (lixiviado), quitndole
todos los nutrientes que necesita para poder ser frtil, los rboles no pueden entonces crecer y se
produce una deforestacin que conlleva como consecuencia la desertificacin.
La tala de bosques y la erosin[editar]

Las cifras indican que la destruccin de bosques llega en nuestro pas[cul?] a niveles
abrumadores. Hace 10 aos se hablaba de 400 000 hectreas anuales. Hoy, los ms optimistas se
sitan en 600 000 hectreas en tanto que otros consideran que se estn destrozando 800 000.[cita
requerida]

Datos muy serios[cita requerida] afirman que en el trmino de doce o trece aos se habrn
agotado nuestros rboles[dnde?] y ser necesario importar toda la madera de consumo.

Con las selvas y los montes, se habr extinguido tambin una inmensa variedad de especies
animales y vegetales, que constituyen parte fundamental de nuestro[cul?] patrimonio natural y
del mundo.

Y con la destruccin de la vegetacin, se agotarn tambin las aguas y los suelos. En la actualidad
cada ao sepultamos en el fondo mar cerca de 500 millones de toneladas de tierra frtil
arrastradas por los torrentes que, sin obstculos, desmoronan las laderas desprovistas de la
proteccin de la vegetacin.[cita requerida]

Y los ros, destruido el equilibrio de sus cuencas, y deteriorados sus cursos por el exceso de
sedimentacin, no tienen ya capacidad de navegacin ni de contencin de aguas. En consecuencia,
cada ao aumentan las miles de hectreas inundadas con prdidas incalculables, tanto en vidas
humanas como en recursos materiales.[cita requerida]

Conservacin[editar]

Suelo frtil, bien conservado en Stowbridge, Norfolk, Inglaterra.

La conservacin de los suelos se lograr con la educacin de las personas. Debemos tener en
cuenta que un suelo se forma durante un lapso de miles y miles de aos, gracias a la accin de
factores como el viento, la temperatura y el agua. Estos, lentamente van desmenuzando las rocas,
hasta reducirlas a pequeas partculas, que al unirse con los restos de plantas y animales
conforman el suelo.
Una vez formado, el suelo es protegido y conservado por la vegetacin que crece sobre su
superficie. Cuando el hombre corta los rboles y deja expuestas las partculas del suelo a la accin
del sol, el viento y el agua, se produce la temida erosin. La capa vegetal es arrastrada hacia el
fondo de los ocanos, y aquellos terrenos frtiles quedan transformados en desiertos. Dicho
empobrecimiento del suelo tambin es causado por desyerbar con azadn, por las quemas, por el
uso exagerado de herbicidas y fertilizantes, entre otros.

Para detener la destruccin de este recurso, se hace urgente iniciar la plantacin de rboles y la
defensa de los bosques nativos. El agricultor debe adquirir la sana costumbre de rotar los cultivos,
de trazar los surcos en sentido diferente a la pendiente del terreno, de plantar barreras vivas para
evitar el rodamiento de las partculas. De todos es el compromiso de proteger las fuentes de agua,
como ros y quebradas, conservando toda la vegetacin de la cuenca.

Composicin[editar]

Los componentes del suelo se pueden dividir en slidos, lquidos y gaseosos.

Slidos[editar]

Este conjunto de componentes representa lo que podra denominarse el esqueleto mineral del
suelo. Y entre estos, componentes slidos, del suelo destacan:

Silicatos, tanto residuales o no completamente meteorizados, (micas, feldespatos, y


fundamentalmente cuarzo).

Como productos no plenamente formados, singularmente los minerales de arcilla, (caolinita, illita,
etc.).

xidos e hidrxidos de Fe (hematites, limonita, goethita) y de Al (gibbsita, boehmita), liberados


por el mismo procedimiento que las arcillas.

Clastos y granos poliminerales como materiales residuales de la alteracin mecnica y qumica


incompleta de la roca originaria.

Otros diversos compuestos minerales cuya presencia o ausencia y abundancia condicionan el tipo
de suelo y su evolucin.
Carbonatos (calcita, dolomita).

Sulfatos (aljez).

Cloruros y nitratos.

Slidos de naturaleza orgnica o complejos rgano-minerales, la materia orgnica muerta


existente sobre la superficie, el humus o mantillo:

Humus joven o bruto formado por restos distinguibles de hojas, ramas y restos de animales.

Humus elaborado formado por sustancias orgnicas resultantes de la total descomposicin del
humus bruto, de un color negro, con mezcla de derivados nitrogenados (amonaco, nitratos),
hidrocarburos, celulosa, etc. Segn el tipo de reaccin cido-base que predomine en el suelo, ste
puede ser cido, neutro o alcalino, lo que viene determinado tambin por la roca madre y
condiciona estrechamente las especies vegetales que pueden vivir sobre el mismo.

Lquidos[editar]

Esta fraccin est formada por una disolucin a causa de las sales y los iones ms comunes como
Na+, K+, Ca2+, Cl-, NO3-, as como por una amplia serie de sustancias orgnicas. La importancia
de esta fase lquida en el suelo estriba en que ste es el vehculo de las sustancias qumicas en el
seno del sistema.

El agua en el suelo puede estar relacionada en tres formas diferentes con el esqueleto slido:

Tipos de lquido en el suelo.

La primera, est constituida por una partcula muy delgada, en la que la fuerza dominante que une
el agua a la partcula slida es de carcter molecular, y tan slida que esta agua solamente puede
eliminarse del suelo en hornos de alta temperatura. Esta parte del agua no es aprovechable por el
sistema radicular de las plantas.

La segunda es retenida entre las partculas por las fuerzas capilares, las cuales, en funcin de la
textura pueden ser mayores que la fuerza de la gravedad. Esta porcin del agua no percola, pero
puede ser utilizada por las plantas.

Finalmente, el agua que excede al agua capilar, que en ocasiones puede llenar todos los espacios
intersticiales en las capas superiores del suelo, con el tiempo percola y va a alimentar los acuferos
ms profundos. Cuando todos los espacios intersticiales estn llenos de agua, el suelo se dice
saturado.
Gases[editar]

La fraccin de gases est constituida fundamentalmente por los gases atmosfricos y tiene gran
variabilidad en su composicin, por el consumo de O2, y la produccin de CO2 dixido de carbono.
El primero siempre menos abundante que en el aire libre y el segundo ms, como consecuencia
del metabolismo respiratorio de los seres vivos del suelo, incluidas las races y los hongos. Otros
gases comunes en suelos con mal drenaje son el metano (CH4 ) y el xido nitroso (N2O).

Estructura del suelo[editar]

Artculo principal: Estructura del suelo

Horizontes del suelo.

Se entiende la estructura de un suelo como la distribucin o diferentes proporciones que


presentan los distintos tamaos de las partculas slidas que lo conforman, y son:

Materiales finos, (arcillas y limos), de gran abundancia con relacin a su volumen, lo que los
confiere una serie de propiedades especficas, como:

Cohesin.

Adherencia.

Absorcin de agua.

Retencin de agua.

Materiales medios, formados por tamaos arena.

Materiales gruesos, entre los que se encuentran fragmentos de la roca madre, an sin degradar,
de tamao variable.

Los componentes slidos, no quedan sueltos y dispersos, sino ms o menos aglutinados por el
humus y los complejos rgano-minerales, creando unas divisiones horizontales denominadas
horizontes del suelo.

La evolucin natural del suelo produce una estructura vertical estratificada (no en el sentido que
el trmino tiene en Geologa) a la que se conoce como perfil. Las capas que se observan se llaman
horizontes y su diferenciacin se debe tanto a su dinmica interna como al transporte vertical.
El transporte vertical tiene dos dimensiones con distinta influencia segn los suelos. La lixiviacin,
o lavado, la produce el agua que se infiltra y penetra verticalmente desde la superficie,
arrastrando sustancias que se depositan sobre todo por adsorcin. La otra dimensin es el ascenso
vertical, por capilaridad, importante sobre todo en los climas donde alternan estaciones hmedas
con estaciones secas.

Se llama roca madre a la que proporciona su matriz mineral al suelo. Se distinguen suelos
autctonos, que se asientan sobre su roca madre, lo que representa la situacin ms comn, y
suelos alctonos, formados con una matriz mineral aportada desde otro lugar por los procesos
geolgicos de transporte.

Horizontes[editar]

Se llaman horizontes del suelo a una serie de niveles horizontales que se desarrollan en el interior
del mismo y que presentan diferentes caracteres de composicin, textura, adherencia, etc. El
perfil del suelo es la organizacin vertical de todos estos horizontes.

Clsicamente, se distingue en los suelos completos o evolucionados tres horizontes fundamentales


que desde la superficie hacia abajo son:

Horizonte O, "Capa superficial del horizonte A"

Horizonte A o zona de lavado vertical: Es el ms superficial y en l enraza la vegetacin herbcea.


Su color es generalmente oscuro por la abundancia de materia orgnica descompuesta o humus
elaborado, determinando el paso del agua arrastrndola hacia abajo, de fragmentos de tamao
fino y de compuestos solubles.

Horizonte B o zona de precipitado: Carece prcticamente de humus, por lo que su color es ms


claro (pardo o rojo), en l se depositan los materiales arrastrados desde arriba, principalmente,
materiales arcillosos, xidos e hidrxidos metlicos, etc., situndose en este nivel los
encostramientos calcreos ridos y las corazas laterticas tropicales.

Horizonte C o subsuelo: Est constituido por la parte ms alta del material rocoso in situ, sobre el
que se apoya el suelo, ms o menos fragmentado por la alteracin mecnica y la qumica (la
alteracin qumica es casi inexistente ya que en las primeras etapas de formacin de un suelo no
suele existir colonizacin orgnica), pero en l an puede reconocerse las caractersticas originales
del mismo.

Horizonte D o horizonte R (roca madre o material rocoso): es el material rocoso subyacente que
no ha sufrido ninguna alteracin qumica o fsica significativa. Algunos distinguen entre D, cuando
el suelo es autctono y el horizonte representa a la roca madre, y R, cuando el suelo es alctono y
la roca representa slo una base fsica sin una relacin especial con la composicin mineral del
suelo que tiene encima.

Los caracteres, textura y estructura de los horizontes pueden variar ampliamente, pudiendo llegar
de un horizonte A de centmetros a metros. Otra explicacin ms corta es la siguiente

La profundidad del suelo depende de factores como la inclinacin, que permite el arrastre de la
tierra por las aguas, y la naturaleza del lecho rocoso. La piedra caliza, por ejemplo, se erosiona ms
que la arenisca, por lo que produce ms productos de descomposicin. Pero el factor ms
importante es el clima y el efecto erosivo de los agentes atmosfricos.

Clasificacin de los suelos[editar]

Artculo principal: Clasificacin de suelos

Para denominar los diferentes tipos de suelo que podemos encontrar en el mundo, se han
desarrollado diversos tipos de clasificaciones que, mediante distintos criterios, establecen
diferentes tipologas de suelo. De entre estas clasificaciones, las ms utilizadas son:

Clasificacin climtica o zonal, que se ajustan o no, a las caractersticas de la zona bioclimtica
donde se haya desarrollado un tipo concreto de suelo, teniendo as en cuenta diversos factores
como son los climticos y los biolgicos, sobre todo los referentes a la vegetacin. Esta
clasificacin ha sido la tradicionalmente usada por la llamada Escuela Rusa.

Clasificacin gentica, en la que se tiene en cuenta la forma y condiciones en las que se ha


desarrollado la gnesis de un suelo, teniendo en cuenta por tanto, muchas ms variables y
criterios para la clasificacin.

Clasificacin analtica (conocida como soil taxonomy), en la que se definen unos horizontes de
diagnstico y una serie de caracteres de referencia de los mismos. Es la establecida por la Escuela
Americana.

Hoy da, las clasificaciones ms utilizadas se basan fundamentalmente en el perfil del suelo,
condicionado por el clima. Se atiende a una doble divisin: zona climtica y, dentro de cada zona,
el grado de evolucin. Dentro de sta, se pueden referir tres principales modelos edficos que
responderan a las siguientes denominaciones:

Podzol: es un suelo tpico de climas hmedos y fros.

Chernozem: es un suelo caracterstico de las regiones de climas hmedos con veranos clidos.

Latosol o suelo latertico: es frecuente en regiones tropicales de climas clidos y hmedos, como
Venezuela y en Argentina (Noreste, Provincia de Misiones, frontera con Brasil).

Textura del suelo[editar]

Artculos principales: Textura del suelo y Granulometra.

La textura del suelo est determinada por la proporcin de los tamaos de las partculas que lo
conforman. Para los suelos en los que todas las partculas tienen una granulometra similar,
internacionalmente se usan varias clasificaciones, diferencindose unas de otras principalmente
en los lmites entre las diferentes clases. En un orden creciente de granulometra pueden
clasificarse los tipos de suelos en arcilla, limo, arena, grava, guijarros, barro o bloques.

En funcin de cmo se encuentren mezclados los materiales de granulometras diferentes, adems


de su grado de compactacin, el suelo presentar caractersticas diferentes como su
permeabilidad o su capacidad de retencin de agua y su capacidad de usar desechos como abono
para el crecimiento de las plantas.

Importancia del suelo[editar]

El suelo tiene gran importancia porque interviene en el ciclo del agua y los ciclos de los elementos
y en l tienen lugar gran parte de las transformaciones de la energa y de la materia de todos los
ecosistemas.

Adems, como su regeneracin es muy lenta, el suelo debe considerarse como un recurso no
renovable y cada vez ms escaso, debido a que est sometido a constantes procesos de
degradacin y destruccin de origen natural o antropolgico.

Ao Internacional de los Suelos[editar]


La 68 sesin de la Asamblea General de la ONU declar 2015 Ao Internacional de los Suelos
(A/RES/68/232). El Ao Internacional de los Suelos 2015 tiene como objetivo aumentar la
concienciacin y la comprensin de la importancia del suelo para la seguridad alimentaria y las
funciones ecosistmicas esenciales.

La Organizacin de la Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) es la encargada


de implementar el Ao Internacional de los Suelos 2015 (AIS) en el marco de la Alianza Mundial
por el Suelo y en colaboracin con los gobiernos y la secretara de la Convencin de las Naciones
Unidas de Lucha contra la Desertificacin (CNULD).