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XIV.

UNA TEORA DE LA MOTIVACIN


HUMANA*

A.H.MASLOW

INTRODUCCIN

En un ensayo anterior! se presentaron varias proposiciones que se de-


ban incluir en cualquier teora de la motivacin humana que tuviera
pretensiones de ser definitiva. Estas conclusiones se pueden resumir
brevemente como sigue:
i) Toda la integridad de la organizacin debe ser una de las bases de
las teoras de la motivacin.
ii) El mvil del hambre (o cualquier otro mvil fisiolgico), fue recha-
zado como punto o modelo central para una teora definitiva de la mo-
tivacin. Se demostr que cualquier impulso que sea de base somtica
y 1ocal izable es atpico, y no caracterstico de la motivacin humana.
iii) Semejante teora debe centrarse en objetivos ltimos o bsicos
y subrayarlos, y no en parciales o superficiales, en fines y no en me-
dios hacia estos fines. Semejante hincapi implicara que estbamos
dando un lugar ms central a las motivaciones inconscientes que a las
conscientes.
iv) Por lo general existen varios caminos culturales hacia una misma
meta. Por tanto, los deseos conscientes, especficos, local-culturales, no
son tan fundamentales en la teora de la motivacin como los objetivos
ms bsicos e inconscientes.
v) Toda conducta motivada, sea preparatoria o de consumacin, debe
interpretarse como un canal por el cual se pueden expresar o satisfacer

* Psychological Reoieto 50, julio de 1943, pp. 370-396. Se han combinado y renumerado
las notas de pie de pgina y las referencias pertinentes. Las referencias que no aparean
en el texto fueron omitidas.
1 A. H. Maslow, "A preface to motivation theory", en Psychosomatic Med. S, 1943,
pp. 85-92.
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UNA TEORA DE LA MOTIVACIN HUMANA 249

a la vez muchas necesidades bsicas. Es habitual que un acto tenga ms


de una motivacin.
vi) Prcticamente todos los estados orgnicos deben considerarse co-
mo motivados y motivadores.
vii) Las necesidades humanas se disponen en jerarquas de fuerza. Es
decir, la aparicin de una necesidad suele basarse en la satisfaccin
previa de otra necesidad ms fuerte. El hombre es un animal con deseos
perpetuos. Asimismo, no se puede tratar ninguna necesidad o impulso
motivador como si fuese aislado o discreto; todo impulso motivador se
relaciona con el estado de satisfaccin o de insatisfaccin de otros afanes.
viii) Hacer listas de impulsos motivadores no nos lleva a ninguna
parte, por diversas razones tericas y prcticas. Adems, toda clasifica-
cin de las motivaciones debe enfrentarse al problema de los niveles de
especificidad o de generalizacin de los motivos que van a clasificarse.
ix) Las clasificaciones de motivaciones deben basarse en metas y no
en impulsos instigadores o en una conducta motivada.
x) La teora de la motivacin debe centrarse en el ser humano y no en
el animal.
xi) La situacin o el campo en que reacciona el organismo se debe
tomar en cuenta, pero ese campo por s solo rara vez puede servir como
explicacin exclusiva de la conducta. Adems, este mismo campo debe
interpretarse en trminos del organismo. La teora de campo no puede
ser sustituto de la teora de la motivacin.
xii) No slo se debe tomar en cuenta la integracin del organismo, sino
tambin la posibilidad de reacciones aisladas, especficas, parciales o
segmentadas.
Desde entonces se ha vuelto necesario aadir a stas, otra afirmacin:
xiii) La teora de la motivacin no es sinnimo de teora conductista.
Las motivaciones slo son una clase de determinantes de la conducta.
Aunque la conducta casi siempre es motivada, tambin casi siempre est
biolgica, cultural y situacionalmente determinada.

Este ensayo constituye un intento por formular una teora positiva de la


motivacin que satisfaga estas demandas tericas, y que al mismo tiem-
po se apegue a los hechos conocidos, tanto clnicos y observacionales
como experimentales. Sin embargo, se deriva ms directamente de la
experiencia clnica. Creo que esta teora se encuentra dentro de la tradi-
cin funcionalista de James y Dewey, y se funde con el holismo de
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Wertheimer.? Coldstein- y la psicologa de la Gestal t, y con el dinamismo


de Freuds y Adler.? Esta fusin o sntesis puede llamarse, arbitrariamen-
te, teora de la "dinmica general".
Es mucho ms fcil percibir y criticar los aspectos de la teora de la
motivacin que remediarlos. Esto es causado, en gran parte, por la muy
grave falta de datos slidos en este mbito. Creo que esta falta de hechos
comprobados se debe bsicamente a la ausencia de una teora vlida de
la motivacin. Por consiguiente, se debe considerar que la actual teora
es un programa o marco sugerido para futuras investigaciones, y que
deber sostenerse o caer, no tanto conforme se presenten hechos o testi-
monios, cuanto por las investigaciones que an estn por hacerse, inves-
tigaciones tal vez sugeridas por las preguntas que hemos planteado en
este ensayo.

LAs NECESIDADES BSICAS

Las necesidades "fisiolgicas"

Las necesidades que suelen tomarse como punto de partida de la teora


de la motivacin son los llamados impulsos fisiolgicos. Dos recientes
.lneas de investigacin nos han obligado a revisar nuestros conceptos
habituales acerca de estas necesidades: primero, el desarrollo del con-
cepto de homeostasis, y segundo, el descubrimiento de que los apetitos
(elecciones de preferencia entre alimentos) son una indicacin bastante
eficiente de verdaderas necesidades o carencias en el organismo.
La homeostasis se refiere a los esfuerzos automticos del cuerpo por
mantener un estado constante y normal del torrente sanguneo. Can-
non" ha descrito es te proceso en relacin con: 1) el contenido de agua que
hay en la sangre; 2) el contenido de sal; 3) el contenido de azcar; 4) el
contenido de protenas; 5) el contenido de grasas; 6) el contenido de
calcio; 7) el contenido de oxgeno; 8) un nivel constante de ion hidrgeno
(equilibrio acidobsco), y 9) la temperatura constante de la sangre. Ob-
viamente, se puede extender esta lista para incluir otros minerales, las
hormonas, vitaminas, etctera.
2 M. Wertheimer, conferencias inditas en la New School for Social Research.
3 K Goldstein, TheOrganism, Nueva York, American Book Co., 1939.
4 S. Freud, NeLV introductonj lectures on psychoanalysis, Nueva York, Norton, 1933.
5 A. Adler, Social interest, Londres, Faber and Faber, 1938.
6 W. B. Cannon, Wisdomof thebody, Nueva York, Norton, 1932.
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Young, en un artculo reciente," ha resumido su trabajo sobre el ape-


tito en relacin con las necesidades corporales. Si el organismo carece de
algn producto qumico, la persona tender a desarrollar un apetito
especfico o hambre parcial de ese elemento alimentario.
Por ello parece imposible, aparte de intil, hacer una lista de las nece-
sidades fisiolgicas fundamentales, pues pueden ser casi cualquier n-
mero que deseemos, de acuerdo con el grado de especificidad de la
descripcin. No podemos declarar homeostticas todas las necesidades
fisiolgicas. An no se ha demostrado que el deseo sexual, el sueo, la
simple actividad y la conducta materna en los animales sean homeost-
ticos. Adems, esta lista no incluira los diversos placeres sensorios (gus-
tos, colores, cosquillas, golpes), que probablemente sean fisiolgicos y
que podran llegar a ser las metas de una conducta motivada.
En un artculo anterior" se ha sealado que estos impulsos fisiolgicos
o necesidades deben considerarse inslitos y no t picos, pues to que son
aislables y localizables en el cuerpo. Es decir, son relativamente inde-
pendientes entre s, de otras motivaciones y del organismo en total y, en
segundo lugar, en muchos casos es posible demostrar una base somtica
localizada y subyacente del impulso. Esto se puede decir menos gene-
ralmente de lo que se haba pensado (las excepciones son la fatiga, el
sueo, las respuestas maternales) pero sigue siendo cierto en los ejem-
plos clsicos de hambre, sexo y sed.
Debe sealarse, una vez ms, que cualquiera de las necesidades fisio-
lgicas y la conducta consumatoria que las acompaa servirn asimis-
mo de canales para otras clases de necesidades. Es decir, quien cree que
tiene hambre puede en realidad es tar buscando ms comodidad o ms
dependencia, aparte de vitaminas o protenas. A la inversa, es posible
satisfacer la necesidad del hambre en parte con otras actividades como
tomar agua o fumar cigarrillos. En otras palabras, aunque esas necesi-
dades fisiolgicas sean relativamente aislables, no lo son por completo.
No hay duda de que estas necesidades fisiolgicas son las ms domi-
nantes de todas. Lo que esto significa especficamente es que en el ser
humano al que algo le falta en la vida de manera extrema, lo ms proba-
ble es que su principal motivacin sean las necesidades fisiolgicas y no

1 P. T. Young, "The experimental analysis of appetite", en Psychol. Bull, 38, 1941,


pp. 129-164.
8Maslow, " Apteface to motivation theory", op. cit.
252 DEL "NEW DEAL" A MEDIADOS DEL SIGLO

otras. Quien carece de alimentos, seguridad, amor y autoestima, quiz


tenga un hambre de alimentos ms fuerte que de ninguna otra cosa.
Si todas las necesidades estn insatisfechas, y el organismo est do-
minado por las necesidades fisiolgicas, todas las otras necesidades
pueden tornarse inexistentes o quedar en el trasfondo. Entonces se jus-
tifica caracterizar todo el organismo diciendo sencillamente que tie-
ne hambre, pues su conciencia estar casi por completo dominada por
el hambre. Todas las capacidades se ponen al servicio de la satisfaccin
del hambre, y la organizacin de esas capacidades queda determinada
casi del todo por el propsito nico de saciarla. Los receptores yefecto-
res,la inteligencia, la memoria, los hbitos, todo puede definirse enton-
ces, simplemente, como instrumentos destinados a satisfacer el hambre.
Las capacidades que no son tiles para este propsito se adormecen o se
desplazan a segundo plano. El afn de escribir poesa, el deseo de ad-
quirir un automvil, el inters en la historia de la nacin, el deseo de un
nuevo par de zapatos quedan, en caso extremo, olvidados o pasan a ser
de importancia secundaria. Para el hombre extrema y peligrosamente
hambriento no hay otro inters que el del alimento. Suea con alimentos,
recuerda alimentos, piensa en alimentos, se emociona slo con alimen-
tos, nada ms percibe alimentos y no desea nada ms que alimentos. Los
determinantes ms sutiles que de ordinario se funden con los afanes
fisiolgicos, al organizar incluso la alimentacin, la bebida o la conducta
sexual pueden quedar entonces tan abrumados que nos permiten hablar
en este momento (pero slo en este momento) de un puro afn y conducta
de hambre, con el irrestricto afn de saciarla.
Otra caracterstica peculiar del organismo humano cuando queda
dominado por una cierta necesidad es que tambin tiende a cambiar
toda su filosofa del futuro. Para nuestro hombre crnica y extremada-
mente hambriento, se puede definir la Utopa, en trminos llanos, como
el lugar en que abunda el alimento. Tiende a pensar que si slo le garan-
tizaran alimentos por el resto de su vida se sentira perfectamente feliz
y nunca deseara otra cosa. Entonces, la vida misma tiende a quedar
definida en trminos de alimento. Y todo lo dems le parecer carente
de importancia. La libertad, el amor, el sentimiento de la comunidad, el
respeto y la filosofa, todo ser puesto de lado como trivialidades inti-
les, ya que no sirven para llenar el estmago. Se puede decir con justicia
que ese hombre vivir en exclusiva de pan.
No es posible negar que tales cosas son ciertas, pero s se puede negar
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,
su generalidad. Casi por definicin, las condiciones de urgencia son raras
en una sociedad pacfica que funcione con normalidad. El hecho de que
esta perogrullada se olvide se explica sobre todo por dos razones: pri-
mera, las ratas tienen pocas motivaciones aparte de las fisiolgicas, y
dado que gran parte de las investigaciones de motivacin se ha hecho
con estos animales, resulta fcil extrapolar el cuadro de la rata al ser
humano. Segundo, con demasiada frecuencia no se comprende que la
cultura misma es un arma adaptativa, una de cuyas principales funcio-
nes es hacer que las urgencias fisiolgicas ocurran cada vez menos, a
menudo. En casi todas las sociedades conocidas, es rara en lugar de
comn el hambre crnica y extrema, del tipo urgente. En todo caso, esto
puede decirse de los Estados Unidos. El ciudadano estadunidense pro-
medio experimenta apetito, y no hambre, cuando dice" tengo hambre".
Lo ms probable es que slo por accidente conozca el hambre de vida o
muerte, y aun entonces, slo unas cuantas veces durante toda su vida.
Obviamente, una buena manera de oscurecer las motivaciones "su-
periores" y obtener una visin tendenciosa de las capacidades y de la
naturaleza humanas es mantener al organismo extrema y crnicamente
hambriento y sediento. Todo el que trate de convertir un cuadro de
urgencia en un cuadro tpico y que mida todas las metas y deseos del
hombre por su conducta durante una extrema privacin fisiolgica,
estar por cierto mostrndose ciego ante muchas cosas. Es verdad que
el hombre slo vive de pan... cuando no hay pan. Pero, qu ocurre con
los deseos del hombre cuando hay pan abundante, y cuando tiene la
barriga crnicamente llena?
Al punto surgen otras necesidades ("superiores") y stas, en lugar del
hambre fisiolgica, dominan el organismo: Cuando stas a su vez que-
dan satisfechas, vuelven a surgir necesidades nuevas (todava ms "su-
periores"), y as sucesivamente. Esto es lo que queremos decir cuando
afirmamos que las necesidades humanas bsicas estn organizadas en
una jerarqua de prepotencia relativa.
Una de las principales consecuencias es que la satisfaccin se vuelve
un concepto tan importante como la privacin en la teora de las moti-
vaciones, pues libera al organismo de la dominacin de una necesidad
relativamente ms fisiolgica, lo que permite que surjan otras metas ms
sociales. Las necesidades fisiolgicas junto con sus objetivos parciales,
cuando estn crnicamente satisfechas, dejan de existir como determi-
nantes activos u organizadoras de la conducta. Ahora slo existen de
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manera potencial, en el sentido de que podran resurgir para dominar


al organismo si no se vieran satisfechas. Pero una necesidad que se
satisface deja de ser una necesidad. El organismo queda dominado y su
conducta organizada tan slo por las necesidades insatisfechas. Si se
satisface el hambre, pierde im portancia en la dinmica comn del indi-
viduo.
Esta afirmacin queda un tanto condicionada por una hiptesis
que analizaremos por completo ms adelante: que son justamente aque-
llos individuos en quienes siempre se ha satisfecho una cierta necesi-
dad, los mejor equipados para tolerar su privacin en el futuro y que,
adems, quienes han sido privados en el pasado reaccionarn de manera
distinta a las satisfacciones actuales que quienes nunca han conocido esa
privacin.

Lasnecesidades deseguridad

Si las necesidades fisiolgicas quedan relativamente bien satisfechas,


entonces surge un nuevo conjunto de necesidades a las que podremos
catalogar en forma aproximada como necesidades de seguridad. Todo
lo que se ha dicho de las necesidades fisiolgicas es igualmente cierto,
aunque en menor grado, en el caso de estos deseos. El organismo puede
estar igualmente dominado por ellos. Pueden servir como los organiza-
dores casi exclusivos de la conducta, poniendo a su servicio todas las
capacidades del organismo, el que entonces podremos describir con
bastante justeza como un mecanismo dedicado a la bsqueda de la
seguridad. Tambin podemos decir de los receptores, de los efectores,
del intelecto y de otras capacidades que son, bsicamente, instrumentos
entregados a la bsqueda de la seguridad. Y una vez ms, corno en el
hombre hambriento, vernos que la meta dominante es un poderoso
determinante no slo de su actual cosmovisin y su filosofa, sino tam-
bin de su filosofa del futuro. Prcticamente todo parece menos im-
portante que la seguridad (incluso, a veces, las necesidades fisiolgicas
que, despus de haber sido satisfechas, ahora se subestiman). Podra
decirse que un hombre en este estado, si es lo bastante extremo y crnico,
vive casi en exclusiva para la seguridad.
Aunque en este ensayo nos interesan ante todo las necesidades del
adulto, tal vez podamos acercarnos mejor a un entendimiento de sus
necesidades de seguridad mediante la observacin de lactantes y de
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nios en quienes estas necesidades son mucho ms sencillas y obvias.


Una razn de la apariencia ms clara de la reaccin de amenaza o de
peligro en los nios pequeos es que no inhiben esa reaccin, mientras
que a los adultos de nuestra sociedad se les ha enseado a inhibirla a
toda costa. De este modo, aun cuando los adultos sientan amenazada su
seguridad no podremos verlo en la superficie. Los nios pequeos re-
accionarn de manera total y como si se sintieran en peligro si se les
asusta o se les deja caer sbitamente, se les atemoriza con ruidos fuertes,
con una luz deslumbrante o con algn otro estmulo sensorio poco
usual, como mediante una ruda manipulacin, falta de apoyo general
en los brazos de la madre o un apoyo inadecuado."
En los infantes tambin podemos ver una reaccin mucho ms directa
a varios tipos de enfermedades corporales. A veces, estas enfermedades
parecen amenazas inmediatas perse, y al parecer hacen que el nio se
sienta inseguro. Por ejemplo, el vmito, el clico u otros dolores agudos
parecen hacer que el nio contemple todo el mundo de manera distinta.
En semejante momento de dolor puede plantearse que, para el nio, la
apariencia de todo el mundo cambia sbitamente de lo soleado a lo
tenebroso, por decirlo as, y se vuelve un lugar en que puede ocurrir
cualquier cosa, en que lo antes estable de pronto se torna inestable. De
ese modo, el nio que a causa de mala alimentacin cae enfermo puede
desarrollar durante un da o dos temor, pesadillas y una necesidad de
proteccin y tranquilidad que nunca se le haban notado antes de su
enfermedad.
Otro indicador de la necesidad de seguridad del nio es su preferen-
cia por algn tipo de ininterrumpida rutina o ritmo. Parece desear un
mundo predecible y ordenado. Por ejemplo, la injusticia, la parcialidad o
la incongruencia en la conducta de los padres parecen hacer que el nio se
sienta angustiado e inseguro. Esta actitud acaso no se deba tanto a la injus-
ticia perse o a algn dolor en particular sino, antes bien, a que este trato
amenaza con hacer que el mundo parezca indigno de confianza, inseguro
o impredecible. Los nios pequeos parecen crecer mejor con un sistema
que tiene al menos un cierto lineamiento de rigidez, en que hay algn

9 Al crecer el nio, el simple conocimiento y la familiaridad, as como un mejor


desarrollo motor, hacen que estos peligros" parezcan cada vez menos temibles y ms
11

controlables. Puede decirse que a lo largo de la vida una de las principales funciones de
la educacin es esta neutralizacin de aparentes peligros por medio del conocimiento,
por ejemplo: No tengo miedo al rayo, porque s algo respecto a l.
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tipo de programa, alguna clase de rutina, algo con lo que se pueda contar
no slo en el presente, sino tambin lejos en el futuro. Tal vez podramos
expresar esto ms precisamente diciendo que el nio necesita un mundo
organizado y no uno desorganizado o mal estructurado.
El papel central de los padres y la organizacin de la familia normal
son indiscutibles. Las rias, las agresiones fsicas, la separacin, el divor-
cio o lamuerte en la familia pueden ser particularmente aterradores.
Tambin los estallidos de ira de los padres o las amenazas de castigo
dirigidas al nio, como insultarlo, hablarle con rudeza, sacudirlo, tratar-
lo brutalmente o el castigo fsico a veces producen un pnico y un terror
tan totales en el nio, que debemos suponer que en ello hay ms que el
simple dolor fsico. Aunque es cierto que en algunos nios este terror
tambin puede representar el temor de perder el amor de sus padres,
asimismo puede surgir en nios totalmente rechazados, que parecen
aferrarse a sus padres ms por simple deseo de seguridad y proteccin
que por una esperanza de amor.
Someter al nio comn a estmulos o situaciones nuevas, poco familia-
res, extraas y desconcertantes, con frecuencia causa la reaccin de pe-
ligro o terror, como por ejemplo perderse o aun separarse de sus padres
durante breve tiempo, encontrarse ante rostros nuevos, situaciones o
tareas nuevas, la vista de objetos extraos, desconocidos o incontrolables,
enfermedad o muerte. Sobre todo en esos momentos, el hecho de que el
nio se aferre frenticamente a sus padres es prueba elocuente de su
papel como protectores (adems de ser quienes le dan alimento y amor).
A partir de estas observaciones y de otras similares podemos genera-
lizar diciendo que el nio comn en nuestra sociedad prefiere en general
un mundo seguro, ordenado, predecible y organizado con el que pueda
contar, en el cual no ocurran cosas inesperadas, incontrolables y peligro-
sas y en el que, en todo caso, tiene padres todopoderosos que lo prote-
gern y le darn refugio contra todo peligro.
El hecho de que estas reacciones puedan observarse tan fcilmente en
los nios es, en cierto modo, prueba de que los nios de nuestra sociedad
se sienten demasiado inseguros (o, en una palabra, que han sido mal-
criados). Los nios criados en una familia amorosa, que nunca los ame-
naza, ordinariamente no reaccionan como lo he descrito antes.'? En tales
10 M. Shirley, "Chldren's adjustments to a strange situation", en J. Abnorm. (Soc.)
Psychol. 37, 1942, pp. 201-217.
UNA TEORA DE LA MOTIVAON HUMANA 257

nios, las reacciones al peligro suelen surgir por lo comn ante objetos
o situaciones que tambin los adultos consideraran peligrosos.P
En nuestra cultura, el adulto saludable, normal y afortunado ha lo-
grado satisfacer en gran medida sus necesidades de seguridad. La so-
ciedad "buena", pacfica, donde todo transcurre normalmente, suele
hacer que sus miembros se sientan bastante seguros ante animales fero-
ces, temperaturas extremas, delincuentes, asaltos y asesinatos, tirana,
etc. Por tanto, en sentido muy real, ya no tiene necesidades de seguridad
como motivadores activos; as como un hombre saciado ya no siente
hambre, un hombre seguro ya no se siente en peligro. Si deseamos ver
estas necesidades directa y claramente, debemos observar individuos
neurticos o casi neurticos, as como a los parias econmicos y sociales.
Entre estos dos extremos, slo podemos percibir las expresiones de
necesidades de seguridad en fenmenos como, por ejemplo, la preferen-
cia comn por un empleo que ofrezca estabilidad y proteccin, el deseo
de contar con una cuenta de ahorros y seguros de varios tipos (mdico,
dental, de desempleo, de incapacidad o de vejez).
Otros aspectos generales de la bsqueda de seguridad y estabilidad
en el mundo pueden verse en la muy comn preferencia por las cosas
familiares ms que por las exticas, o por lo conocido por encima de lo
desconocido. La tendencia a profesar alguna religin o filosofa del
mundo que organice el universo y los hombres en una especie de con-
junto satisfactoriamente coherente y significativo, tambin es t motiva-
da en parte por la bsqueda de seguridad. Tambin aqu podemos enu-
merar a la ciencia y la filosofa en general como motivadas en parte por
las necesidades'de seguridad (ms adelante veremos que tambin hay
otras motivaciones de la labor cientfica, filosfica o religiosa).
De otro modo, las necesidades de seguridad aparecen como movili-
zador activo y dominante de los recursos del organismo tan slo en casos
de urgencia como guerra, enfermedad, catstrofes naturales, oleadas de
11 Una 11 serie de pruebas" para la seguridad podra consistir en colocar al nio ante
un pequeo coheteque explotara o presentarle un rostro con bigote, hacer que la madre
saliera de la habitacin. colocarlo en 10alto de una escalera o junto a una jeringa hipo-
drmica, que un ratn se le acerque, etc. Desde luego, no puedo recomendar
seriamenteel uso deliberado de tales11 pruebas", pues muy bien podrfancausar dao al
nio. Pero estas situacionesYotras similares ocurren por docenas en la vida cotidiana y
se las puede observar. No hay razn para que estos estmulos no se empleen. por
ejemplo, con chimpancs jvenes.
258 DEL "NEW DEAL" A MEDIADOS DEL SIGLO

crmenes, desorganizacin social, neurosis, lesiones cerebrales o situa-


ciones crnicamente malas.
En nuestra sociedad, algunos adultos neurticos son, en muchos as-
pectos, cornoel nio que se siente inseguro en su afn de seguridad,
aunque en los primeros adopta una apariencia un tanto especial. Reac-
cionan a menudo a peligros desconocidos y psicolgicos en un mundo
que les parece hostil, abrumador y amenazante. Tales individuos siem-
pre se comportan como si fuese inminente una gran catstrofe, es decir,
suelen responder como a una emergencia. Sus necesidades de seguridad
a menudo encuentran su expresin explcita en la bsqueda de un pro-
tector o de una persona ms fuerte de la que puedan depender o, tal vez,
de un Fhrer.
Puede ser til describir al individuo neurtico en forma ligeramente
distinta como una persona adulta que ha conservado sus actitudes in-
fantiles hacia el mundo; de este modo, puede decirse que el adulto
neurtico se comporta"como si" siempre tuviese miedo de recibir nal-
gadas o la desaprobacin de su madre, ser abandonado por sus padres
o de que le quiten el alimento. Es como si sus actitudes pueriles de
reaccin de temor y amenaza ante un mundo peligroso se hubiesen
ocultado sin ser afectadas por los procesos de crecimiento y aprendizaje,
y hoy pudiesen ser despertadas por cualquier estmulo que hiciera que
un nio se sintiera en peligro y amenazado.P
La neurosis en que la bsqueda de seguridad adopta su forma ms
clara se encuentra en la neurosis obsesivo-eompulsiva. Los obsesivos-
compulsivos intentan frenticamente ordenar y estabilizar el mundo, de
modo que nunca surjan peligros incontrolables, inesperados o descono-
cidos.P Se protegen con toda clase de ceremonias, reglas y frmulas,
para estar preparados contra toda posible contingencia y de modo que
no puedan surgir nuevas eventualidades. Se asemejan mucho a los casos
de lesin cerebral descritos por Coldstein.w que logran mantener el
equilibrio evitando todo lo que les parezca extrao y poco familiar

12 No todas las personas neurticas se sienten inseguras. La neurosis puede tener, en


su centro, una sofocacin de las necesidades de afecto y estima en una persona que est
generalmente segura.
13 A. H. Maslow y B. Mittelmann, Principies of abnormal psychology, Nueva York,
Harper and Row, 1941.
14 Goldstein, op. cit.
UNA TEORA DE LA MOTIVACIN HUMANA 259

y ordenando su restringido mundo er forma tan limpia, disciplinada y


ordenada que puedan esperar todo 10 que pueda ocurrir. Tratan de
disponer el mundo de modo que no pueda ocurrir nada inesperado
(peligros). Y si acaso, no por culpa suya, llega a suceder algo inesperado,
sufren una reaccin de pnico, como si el hecho inesperado constituyera
un peligro grave. Lo que podemos ver tan slo como una preferencia
relativa en la persona saludable, es decir, una preferencia por 10familiar,
se convierte en necesidad de vida o muerte en los casos anormales.

Necesidad deamor

Si estn bastante satisfechas las necesidades fisiolgicas y de seguridad,


entonces surgirn las necesidades de amor, afecto y pertenencia a un
grupo, y todo el ciclo ya descrito se repetir con este nuevo centro. Ahora
la persona sentir, como nunca, la ausencia de amigos, de una novia, de
una esposa o de tener hijos. Sentir hambre de tener relaciones afectuo-
sas con personas en general, a saber, de llegar a tener un lugar en su
grupo, y se esforzar intensamente por alcanzar este objetivo. Desear
conseguir ese lugar ms que nada en el mundo, y hasta podr olvidar
que en un tiempo, cuando tena hambre, haba desdeado el amor.
En nuestra sociedad, el descuido de estas necesidades es el ncleo que
ms a menudo se encuentra en casos de mala adaptacin y de una
psicopatologa ms grave. El amor y el afecto, as como su posible expre-
sin en la sexualidad, suelen ser considerados con ambivalencia, y sue-
len estar protegidos con muchas restricciones e inhibiciones. Prctica-
mente todos los tericos de la psicopatologa han considerado que el
descuido de la necesidad de amor es bsico en el cuadro de la mala
adaptacin. Por tanto, se han hecho muchos estudios clnicos de esta
necesidad, y tal vez sepamos ms acerca de ella que de ninguna otra,
salvo de las fisiolgicas."
Algo que debe subrayarse alUegar aqu es que amor no es sinnimo
de sexo. El sexo se puede estudiar como necesidad puramente fisiolgi-
ca. La conductasexual ordinaria est multideterminada, es decir, deter-
minada no slo por las necesidades sexuales sino tambin por otras,
15 Maslow y Mittelmann, 011. cit.
260 DEL "NEW DEAL" A MEDIADOS DEL SIGLO

entre ellas, sobre todo por las necesidades de amor y de afecto. Tampoco
debemos pasar por alto el hecho de que la necesidad de amor incluye
dar y recibir amor .16

La necesidad deestima

En nuestra sociedad, todos (con unas cuantas excepciones patolgicas)


sienten la necesidad o el deseo de contar con un concepto de uno mismo
estable y firmemente basado, de autorrespeto, autoestima y de la estima
de los dems. Con autoestima firmemente basada queremos decir que
se fundamenta en una capacidad real; un logro y el respeto de los dems.
Estas necesidades se pueden clasificar en dos conjuntos subsidiarios.
Son, primero, el deseo de fuerza, de xito, de adecuacin, de confianza
frente al mundo y de independencia y Iibertad.'? En segundo lugar,
tenemos lo que podemos llamar el deseo de reputacin o prestigio (que
definimos como respeto o estima de otros), reconocimiento, atencin,
importancia o apreciacin." Estas necesidades han sido relativamente
subrayadas por Alfred Adler y sus seguidores, y relativamente descui-
dadas por Freud y los psicoanalistas. Sin embargo, hoy se est manifes-
tando una creciente apreciacin de su importancia central.
La satisfaccin de la necesidad de autoestima produce sentimientos
de confianza, dignidad, fuerza, capacidad y adecuacin de ser til y
necesario en este mundo. Pero el descuido de estas necesidades produce
sentimientos de inferioridad, debilidad e impotencia. A su vez, estos
16 Para ms detalles, vase A. H. Maslow, "The dynamics of psychological security-
insecurity", en Characier and Pers. 10, 1942, pp. 331-344, Y J. Plant, Personalityand the
cultural patiem, Nueva York, Commonwealth Fund, 1937, cap. 5.
17 No sabemos si este deseo particular es universal o no. La pregunta decisiva, de
especial importancia hoy, es: "Los hombres esclavizados y dominados, se sienten ine-
vitablemente insatisfechos y rebeldes?" Podemos suponer, sobre la base de datos clni-
cos conocidos por todos, que un hombre que ha conocido la verdadera libertad (que no
ha recibido una paga por abandonar la seguridad, sino que, en cambio, la edific sobre
la base de una adecuada seguridad), no permitir fcilmente que se le quite. Pero no
sabemos si esto puede decirse de la persona nacida en la esclavitud. Los hechos del
prximo decenio debern darnos una respuesta Vase un anlisis de este problema en
E. Frornm, Escnpefrom freedom, Nueva York, Farrar and Rinehart, 1941.
18 Tal vez el deseo de prestigio y respeto de los dems sea subsidiario del deseo de
autoestima o confianza en uno mismo. La observacin de los nios parece indicar que
es as, pero los datos clnicos no apoyan semejante conclusin.
UNA TEORA DE LA MOTIVACIN HUMANA 261

sentimientos hacen surgir un desaliento bsico, o bien tendencias com-


pensatorias o neurticas. Si estudiamos neurosis traumticas graves,
lograremos apreciar la necesidad de una confianza propia bsica, y
comprender lo impotentes que las personas se sienten sin ella.'?

La necesidad deautorrealizacin

Aun si se satisfacen todas estas necesidades, a menudo (si no siempre)


podemos esperar que pronto se desarrolle un nuevo descontento e in-
quietud a menos que la persona est haciendo aquello para lo que ms
sirve. Un msico debe dedicarse a la msica, un pintor debe pintar, un
poeta debe escribir si no quiere acabar siendo infeliz. Lo que un hombre
pueda ser, debe serlo. A esta necesidad podemos llamarla de autorreali-
zacin.
Este trmino, acuado por Kurt Goldstein, se emplea en este ensayo
en forma mucho ms especfica y limitada. Se refiere al deseo de com-
pletarse, es decir, la tendencia a realizar lo que se era en potencia. Pode-
mos describir esta tendencia como el deseo de volverse ms y ms lo que
se es, de volverse todo lo que se es capaz de ser.
Desde luego, la forma especfica que tomarn estas necesidades vara
mucho de una persona a otra. En una puede adoptar la forma del deseo
de ser una madre ideal, en otra puede ser la de expresarse en el atletismo
yen otra ms puede expresarse en pintar cuadros o inventar. No es
necesariamente un impulso creador, aunque en quienes tengan capaci-
de creacin adoptar esta forma
La 'clara manifestacin de estas necesidades se basa en la anterior
satisfaccin de las necesidades fisiolgicas, de seguridad, de amor y
estimacin. A la gente que ha satisfecho estas necesidades la llamaremos
gente bsicamente satisfecha, y de ellas esperamos la creatividad ms
plena (y ms sana).2Dado que en nuestra sociedad las personas bsica-
19 A. Kardiner, The Traumatic Neuroses ofOur Time, Nueva York, Hoeber, 1941. Para
un anlisis ms extenso de la autoestima normal, as como para informes de varios
investigadores, vase A. H. Maslow, "Dominance, personality and social behavior in
women", en J. Soc. Psychol. 10, 1939, pp. 3-39.
20 No hay duda de que la conducta creadora, como pintar, tiene como cualquier otra
conducta en mltiples determinantes. Se la puede ver en las personas"innatamente
creadoras", estn satisfechaso no, felices o infelices, hambrientas o insaciadas. Tambin
262 DEL "NEW DEAL" A MEDIADOS DEL SIGLO

mente satisfechas son la excepcin, no sabemos mucho acerca de la


autorrealizacin, ni experimental ni clnicamente. Y quedar all como
interesante problema por investigar [oo.].

es claro que la actividad creadora puede ser compensadora, de mejora o simplemente


econmica. Tengo la impresin (an no confirmada), de que es posible distinguir los
productos artsticos e intelectuales de personas bsicamente satisfechas mediante una
simple inspeccin En todo caso, tambin aquf debemos distinguir, de manera dinmica,
la.propajsonducta manifiesta de sus diversas motivaciones o propsitos.