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D ES M M ES AU TE U RS

LCRAN GLOBA L. Culture-mdias et cinma lge hypermoderne, ditions du


Seuil, coll. La couleur des ides, 2007; rd. [nouveau sous-titre: Du cinma au
smartphone] coll. Points Essais, 2011
L A C U L T U RE - M O N D E. Rponse une socit dsoriente, Odile Jacob, coll.
Penser la socit, 2008.

uvres de Gilles Lipovetsky

LRE DU VID E. Essai sur lindividualisme contemporain, Gallimard, coll. NRF


Essais, 1983; rd. coll. Folio Essais, 1989.
LEMPIRE DE LPHMRE. La mode et son destin dans les socits modernes,
Gallimard, coll. Bibliothque des Sciences humaines, 1987; rd. coll. Folio Essais,
1991.
L E CRPUSCULE DU DEVOI R. Lthique indolore des nouveaux temps dmo-
cratiques, Gallimard, coll. NRF Essais, 1992; rd. coll. Folio Essais, 2000.
L A T R O I S I M E F EM M E. Permanence et rvolution du fminin, Gallimard, coll.
NRF Essais, 1997; rd. coll. Folio Essais, 2006.
LE LUXE TERNE L. De lge du sacr au temps des marques (avec Elyette
Roux), Gallimard, coll. Le Dbat, 2003.
LES TEMPS HY PERM ODE R N E S (avec la collaboration de Sbastien Charles),
Grasset, coll. Nouveau collge de philosophie, 2004; rd. LGF, coll. Le Livre de
poche/ Biblio Essais, 2006.
MTAMORPHOSES DE LA CULTURE LIBRALE. thique, mdias, entre-
prise, Liber, 2005.
LE BONHEUR PARADOXA L. Essai sur la socit dhyperconsommation, Galli-
mard, coll. NRF Essais, 2006; rd. coll. Folio Essais, 2009.
LA SOCIT DE DCEPTION (entretien men par Bertrand Richard), Tex-
tuel, coll. Conversations pour demain, 2006.
L OCCID ENT MO NDIALIS . Controverse sur la culture plantaire (avec Herv
Juvin), Grasset, coll. Nouveau collge de philosophie, 2010; rd. LGF, coll. Le
Livre de poche/ Biblio Essais, 2011.

uvres de Jean Serroy en fin de volume.

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LESTHTISATION DU MONDE

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GILLES LIPOVETSKY
JEAN SERROY

LESTHTISATION
DU MONDE
VIVRE L GE
DU CAPITALISME ARTISTE

GALLIMARD

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ditions Gallimard, 2013.

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INTRODUCTION

Le capitalisme ne bnficie pas, cest le moins que lon


puisse dire, de la meilleure image qui soit. Si lon dressait la
liste des termes et jugements que lon accole le plus fr-
quemment au libralisme conomique, tant dans lopinion
publique que chez nombre dintellectuels, nul doute que
ceux chargs de valeurs ngatives lemporteraient de beau-
coup sur les plus positifs. Ctait vrai hier, ce lest encore
aujourdhui, mme si les diatribes de lanticapitalisme rvo-
lutionnaire ont perdu de leur ancienne crdibilit. Capable
daccrotre les richesses, de produire et diffuser en abon-
dance des biens de toutes sortes, le capitalisme ny parvient
quen gnrant des crises conomiques et sociales profon-
des, en exacerbant les ingalits, en provoquant des catastro-
phes cologiques majeures, en rduisant la protection sociale,
en anantissant les capacits intellectuelles et morales, affec-
tives et esthtiques des individus. Ne faisant siens que la ren-
tabilit et le rgne de largent, le capitalisme apparat comme
un rouleau compresseur ne respectant aucune tradition, ne
vnrant aucun principe suprieur, quil soit thique, culturel
ou cologique. Systme command par un impratif de profit
nayant dautre but que lui-mme, lconomie librale pr-
sente un aspect nihiliste dont les consquences ne sont pas
seulement le chmage et la prcarisation du travail, les inga-

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10 Lesthtisation du monde

lits sociales et les drames humains, mais aussi la disparition


des formes harmonieuses de la vie, lvanouissement du
charme et de lagrment de la vie en socit: un processus
que Bertrand de Jouvenel appelait la perte damnit1.
Richesse du monde, appauvrissement des existences; triom-
phe du capital, liquidation des savoir-vivre; surpuissance de
la finance, proltarisation des modes de vie.
Le capitalisme apparat ainsi comme un systme incompa-
tible avec une vie esthtique digne de ce nom, avec lharmo-
nie, la beaut, le bien vivre. Lconomie librale ruine les
lments potiques de la vie sociale; elle agence, sur toute la
plante, les mmes paysages urbains froids, monotones et
sans me, elle installe partout les mmes franchises commer-
ciales, homognisant les modles des centres commerciaux,
des lotissements, chanes htelires, rseaux autoroutiers,
quartiers rsidentiels, sites balnaires, aroports: dest en
ouest, du nord au sud, on a le sentiment quici cest comme
ailleurs. Lindustrie cre de la camelote kitsch et ne cesse de
lancer des produits jetables, interchangeables, insignifiants;
la publicit gnre la pollution visuelle des espaces
publics; les mdias vendent des programmes domins par la
btise, la vulgarit, le sexe, la violence, autrement dit du
temps de cerveau humain disponible2. Construisant des mga-
poles chaotiques et asphyxiantes, mettant en danger lcosys-
tme, affadissant les sensations, condamnant les tres vivre
comme des troupeaux standardiss dans un monde sans
saveurs, le mode de production capitaliste est stigmatis comme
barbarie moderne qui appauvrit le sensible, comme ordre
conomique responsable de la dvastation du monde: il
enlaidit la terre entire, la rendant inhabitable tous
points de vue3. Le jugement est largement partag: la dimen-
sion de la beaut recule, celle de la laideur stend. Le proces-
sus enclench avec la rvolution industrielle se poursuit
inexorablement: cest un monde plus disgracieux qui, jour
aprs jour, se dessine.

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Introduction 11

Un tableau si implacable est-il sans faille? Sommes-nous


condamns laccepter en bloc? Si le rgne de largent et
de la cupidit a des effets indniablement calamiteux sur le
plan moral, social et conomique, en va-t-il de mme sur le
plan proprement esthtique? Le capitalisme se rduit-il
cette machine de dchance esthtique et denlaidissement
du monde? Lhypertrophie des marchandises va-t-elle de
pair avec latrophie de la vie sensible et des expriences
esthtiques? Comment penser le domaine esthtique
lheure de lexpansion mondiale de lconomie de march?
Autant de questions auxquelles nous nous proposons ici de
rpondre.
Les aspects ravageurs de lconomie librale simposent
avec une telle vidence quil ne saurait tre question de les
mettre en doute. Reste que des ralits plus amnes nen
existent pas moins qui invitent remettre sur le mtier ce
qui se joue sur la scne du capitalisme de consommation sur-
dvelopp. Nous avons radiographier un ordre cono-
mique dont les effets sont moins unidimensionnels, plus
paradoxaux que ne laffirment ses plus farouches contemp-
teurs.
Au cours de son histoire sculaire, les logiques productives
du systme ont chang. Le temps nest plus o production
industrielle et culture renvoyaient des univers spars, radi-
calement inconciliables; nous sommes au moment o les sys-
tmes de production, de distribution et de consommation
sont imprgns, pntrs, remodels par des oprations de
nature fondamentalement esthtique. Le style, la beaut, la
mobilisation des gots et des sensibilits simposent chaque
jour davantage comme des impratifs stratgiques des mar-
ques: cest un mode de production esthtique qui dfinit le
capitalisme dhyperconsommation. Dans les industries de
consommation, le design, la mode, la publicit, la dcora-
tion, le cinma, le show-business crent en masse des produits
chargs de sduction, ils vhiculent des affects et de la sensi-

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12 Lesthtisation du monde

bilit, agenant un univers esthtique prolifrant et htrogne


par lclectisme des styles qui sy dploie. Avec lesthtisation
de lconomie, nous vivons dans un monde marqu par
labondance de styles, de design, dimages, de narrations, de
paysagisme, de spectacles, de musiques, de produits cosmti-
ques, de sites touristiques, de muses et dexpositions. Si le
capitalisme engendre un monde inhabitable ou le pire
des mondes possibles4, il est galement lorigine dune
vritable conomie esthtique et dune esthtisation de la vie
quotidienne: partout le rel se construit comme une image
en y intgrant une dimension esthtique-motionnelle devenue
centrale dans la comptition que se livrent les marques. Tel est
ce que nous appelons le capitalisme artiste ou cratif transesthti-
que, lequel se caractrise par le poids grandissant des marchs
de la sensibilit et du design process, par un travail systmati-
que de stylisation des biens et des lieux marchands, dintgra-
tion gnralise de lart, du look et de laffect dans lunivers
consumriste. Crant un paysage conomique mondial chao-
tique tout en stylisant lunivers du quotidien, le capitalisme
est moins un ogre dvorant ses propres enfants quun Janus
deux visages.
Cest ainsi que lessor du capitalisme financier contempo-
rain nexclut aucunement la monte en puissance dun capi-
talisme de type artiste en rupture avec le mode de rgulation
fordien de lconomie. Par l, il ne faut pas entendre un
capitalisme qui, moins cynique ou moins agressif, tournerait
le dos aux impratifs de rationalit comptable et de rentabi-
lit maximale, mais un nouveau mode de fonctionnement
exploitant rationnellement et de manire gnralise les
dimensions esthtiques-imaginaires-motionnelles des fins
de profit et de conqute des marchs. Il sensuit que nous
sommes dans un cycle nouveau marqu par une relative d-
diffrentiation des sphres conomiques et esthtiques, par
la drgulation des distinctions entre lconomique et lesth-
tique, lindustrie et le style, la mode et lart, le divertissement
Introduction 13

et le culturel, le commercial et le cratif, la culture de masse et


la haute culture: dsormais, dans les conomies de lhyper-
modernit, ces sphres shybrident, se mlent, se court-circui-
tent, sinterpntrent. Une logique de d-diffrentiation qui
est moins postmoderne quhypermoderne, tant elle sinscrit
dans la dynamique de fond des conomies modernes se
caractrisant par loptimisation des rsultats et le calcul syst-
matique des cots et des bnfices. Paradoxe: plus simpose
lexigence de rationalit chiffre du capitalisme et plus celui-
ci donne une importance de premier plan aux dimensions
cratives, intuitives, motionnelles. La profusion esthtique
hypermoderne est fille des eaux froides du calcul goste
(Marx), de la culture moderne de la rationalit instrumen-
tale et de lefficience conomique.
En ce sens, larraisonnement (Heidegger) est bien, plus
que jamais, la loi du cosmos hypermoderne, ceci prs que
la domination de la rationalit productive et marchande
nlimine nullement la pousse des logiques sensibles et
intuitives, qualitatives et esthtiques. Et simultanment, luni-
formit plantaire du tout calculer5 ne doit pas occulter
lexcroissance des crations vise motionnelle. La loi
homogne de larraisonnement et de lconomisation du
monde est ce qui conduit une esthtisation sans limite en
mme temps que pluraliste, dpourvue dunit et de critres
consensuels. Do la nouvelle phase de modernit qui nous
caractrise: aprs le moment industriel productiviste, voici
lge de lhypermodernit, tout la fois rflexive6 et mo-
tionnelle-esthtique.

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14 Lesthtisation du monde

LES QUATRE GES


DE LESTHTISATION DU MONDE

Avec le capitalisme artiste sagence une forme indite


dconomie, de socit et dart dans lHistoire. Sans doute,
lactivit esthtique est-elle une dimension consubstantielle
au monde humain-social dont Marx disait, dans ses crits de
jeunesse, quil se distingue de lunivers animal en ce quil ne
peut tre faonn sans prendre en compte les lois de la
beaut7. Partout et toujours, y compris dans les socits
primitives sans criture, les hommes ont produit une mul-
titude de phnomnes esthtiques dont tmoignent les paru-
res, peintures du corps, codes culinaires, objets sculpts,
masques, coiffures, musiques, danses, ftes, jeux, formes dhabi-
tat. Point de socit qui ne sengage, dune manire ou dune
autre, dans un travail de stylisation ou dartialisation8 du
monde, lequel est ce qui singularise une poque ou une
socit9 en effectuant lhumanisation et la socialisation des
sens et des gots.
Cette dimension anthropologique et transhistorique de
lactivit esthtique apparat toujours sous des formes et dans
des structures sociales extrmement diffrentes. Pour mettre
en relief ce qua de spcifique lesthtisation hypermoderne
du monde, on adoptera, dans une optique panoramique, le
point de vue de la trs longue dure, en schmatisant
lextrme les logiques constitutives des grands modles histo-
riques du rapport de lart avec le social. cet gard, on peut
mettre en relief quatre grands modles purs qui ont orga-
nis, au cours de lhistoire, le processus immmorial de styli-
sation du monde.

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Introduction 15

Lartialisation rituelle

Pendant des millnaires, les arts en vigueur dans les socits


dites primitives nont nullement t crs dans une intention
esthtique et en vue dune consommation purement esthti-
que, dsintresse et gratuite, mais dans un but principale-
ment rituel. Dans ces cultures, ce qui relve du style ne peut
tre dtach de lorganisation religieuse, magique, clanique et
sexuelle. Insres dans des systmes collectifs qui leur don-
nent sens, les formes esthtiques ne sont pas des phnomnes
fonctionnement autonome et spar: cest la structuration
sociale et religieuse qui partout rgle le jeu des formes artisti-
ques. On est dans des socits o les conventions esthtiques,
lorganisation sociale et le religieux sont structurellement lis
et indiffrencis. Traduisant lorganisation du cosmos, illus-
trant des mythes, exprimant la tribu, le clan, le sexe, rythmant
les moments importants de la vie sociale, les masques, les coif-
fes, les peintures du visage et du corps, les sculptures, les dan-
ses ont dabord une fonction et une valeur rituelles et
religieuses.
Parce que lart na pas dexistence spare, il informe la
totalit de la vie: prier, travailler, changer, combattre, tou-
tes ces activits comportent des dimensions esthtiques qui
sont tout sauf futiles ou priphriques, tant elles sont nces-
saires au succs des diffrentes oprations sociales et indivi-
duelles. La naissance, la mort, les rites de passage, la chasse,
le mariage, la guerre donnent lieu partout un travail
dartialisation fait de danses, de chants, de ftiches, de paru-
res, de rcits rituels strictement diffrencis selon lge et le
sexe. Artialisation dont les formes ne sont pas destines
tre admires pour leur beaut, mais donner des pouvoirs
pratiques: gurir les maladies, contrecarrer les esprits nga-
tifs, faire tomber la pluie, faire alliance avec les morts.
16 Lesthtisation du monde

Nombre de ces objets rituels ne sont pas fabriqus pour


tre conservs: ils sont jets, dtruits aprs usage, ou bien
repeints avant chaque nouvelle crmonie. Point dartistes
professionnels illustres, point duvres dart dsintresses,
point mme souvent de termes tels que art, esthtique,
beaut. Et cependant, comme le soulignait Mauss, limpor-
tance du phnomne esthtique dans toutes les socits qui
nous ont prcds est considrable10.
Pareil contrle du tout collectif sur les formes esthtiques
nexclut certes pas, dans telle ou telle circonstance, une cer-
taine libert de cration ou dexpressivit individuelle. Mais
ce sont l des phnomnes limits et ponctuels, tant les
pratiques esthtiques, dans ces socits, sont foncirement
commandes par leurs fonctions cultuelles et sociales saccom-
pagnant de rgles extrmement prcises. Partout, les arts
sont excuts dans le respect de rgles draconiennes et la
fidlit la tradition. Il ne sagit pas dinnover et dinventer
de nouveaux codes mais dobir aux canons reus des anc-
tres ou des dieux. Cest une artialisation rituelle, tradition-
nelle, religieuse, qui a marqu le plus long moment de
lhistoire des styles: une artialisation pr-rflexive, sans systme
de valeurs essentiellement artistiques, sans dessein esthtique
spcifique et autonome.

Lesthtisation aristocratique

Hritier de lAntiquit classique11, que lhumanisme de la


Renaissance rhabilite et revendique expressment, un
deuxime moment se met en place la sortie du Moyen ge
et stend jusquau XVIIIesicle. Il constitue les prmices de la
modernit esthtique avec lavnement du statut dartiste
dtach de celui de lartisan, avec lide du pouvoir crateur
de lartiste-gnie signant ses uvres, avec lunification des
Introduction 17

arts particuliers dans le concept unitaire dart dans son sens


moderne, sappliquant tous les beaux-arts, avec des uvres
destines plaire un public fortun et instruit et non plus
simplement communiquer les enseignements religieux et
rpondre aux exigences des dignitaires de lglise. La mis-
sion proprement esthtique de lart prend du relief, lartiste
devant sefforcer dliminer toutes les imperfections et
rechercher les images conformes ce quil y a de plus beau,
de plus harmonieux dans la nature. Avec lmancipation
progressive des artistes vis--vis des corporations, ceux-ci vont
bnficier, au travers de leurs contrats avec les commanditai-
res, dune marge dinitiative inconnue jusqualors: laven-
ture de lautonomisation du domaine artistique et esthtique
est en marche.
Ce moment sculaire est contemporain de la vie de cour,
de lapparition de la mode et de ses jeux dlgance, des trai-
ts de bonnes manires, mais aussi dune architecture
offrant limage mme du raffinement et de la grce, dun
urbanisme dinspiration esthtique, de jardins qui ressem-
blent des tableaux avec terrasses, sculptures, plans deau,
fontaines, vastes perspectives, destins charmer et mer-
veiller le regard. Non plus seulement la commoditas, mais la
grce des formes harmonieuses, le plaisir esthtique, la
venustas (Alberti), dans des cits plaisantes, belles, dappa-
rence dlectable et daimable sjour (Francesco di Giorgio
Martini). Les artistes sont sollicits et convis dans les cours
europennes pour crer des dcors magnifiques, embellir
lintrieur des chteaux et lordonnancement des parcs. Les
glises, voulant sduire et attirer les fidles, offrent, avec
lge baroque, un spectacle thtral outrance avec des faa-
des surcharges de sculptures, des structures qui disparais-
sent sous les ornementations, des effets doptique, des jeux
dombre et de lumire, des baldaquins, tabernacles, chaires,
ostensoirs, calices, ciboires abondamment dcors: tout un
art exubrant se dploie pour crer un spectacle grandiose,

Extrait de la publication
18 Lesthtisation du monde

mettre en valeur la beaut du dcor et la splendeur des orne-


ments. Les monarques, les princes, les classes aristocratiques
se lancent dans de grands travaux destins rendre leurs vil-
les et leurs rsidences plus admirables; ils font difier des
chteaux marqus par llgance du style, ils construisent
des palais, des htels, des villas somptueuses, entours de
parcs immenses peupls de statues et confis aux meilleurs
architectes. Ils remodlent les villes selon un point de vue
esthtique, crant des places composes de maisons aux faa-
des harmonieuses et alignes, des rues offrant de grands effets
de perspective: lembellissement des villes est devenu un
objectif politique majeur. Simpose un art urbain, une
mise en scne thtrale de la ville et de la nature ennoblis-
sant lenvironnement habit et rehaussant le prestige, la
magnificence, la gloire des rois et des princes.
partir de la Renaissance, lart, la beaut, les valeurs esthti-
ques ont acquis une valeur, une dignit, une importance
sociale nouvelles dont tmoignent lamnagement urbain,
les architectures, les jardins, le mobilier, les uvres de cristal
et de faence, le nu en peinture et en sculpture, les idaux
dharmonie et de proportion. Got de lart et volont de sty-
lisation du cadre de vie qui fonctionnent comme moyen
dauto-affirmation sociale, manire de marquer son rang et
de rehausser le prestige des puissants. Pendant tout ce cycle,
lintense processus desthtisation (lgance, raffinement,
grce des formes) en vigueur dans les hautes sphres de la
socit nest pas impuls par des logiques conomiques: il
est sous-tendu par des logiques sociales, par les stratgies
politiques de la thtralisation du pouvoir, par limpratif
aristocratique de reprsentation sociale et le primat des com-
ptitions pour le statut et le prestige constitutives des soci-
ts holistes o limportance de la relation aux hommes
lemporte sur celle de la relation des hommes aux choses12 .
Lclipse de lunivers chevaleresque, le dsarmement des
grands seigneurs, la constitution dune socit et dun homme

Extrait de la publication
Introduction 19

de cour, la lacisation dun certain nombre de valeurs ont


rendu possible un processus litaire de stylisation des for-
mes, desthtisation des normes de vie et des gots (raffi-
nement des dcors, intrt croissant pour la musique,
belle galanterie, art de la conversation, lgance du lan-
gage et de la mode): une premire forme de socit esthti-
que est ne au cur des socits aristocratiques dAncien
Rgime. Lincipit de La Princesse de Clves, roman embl-
matique de cette socit de cour et de cette civilisation
des murs13, le constate comme une vidence: La
magnificence et la galanterie nont jamais paru en France
avec tant dclat14

Lesthtisation moderne du monde

Le troisime grand moment historique organisant les rap-


ports de lart et de la socit correspond lge moderne en
Occident. Trouvant son panouissement partir des XVIIIe et
XIXesicles, il concide avec le dveloppement dune sphre
artistique plus complexe, plus diffrencie, saffranchissant
des anciens pouvoirs religieux et nobiliaires. Tandis que les
artistes smancipent progressivement de la tutelle de lglise,
de laristocratie, puis de la commande bourgeoise, lart
simpose comme un systme haut degr dautonomie pos-
sdant ses instances de slection et de conscration (acad-
mies, salons, thtres, muses, marchands, collectionneurs,
maisons ddition, critiques, revues), ses lois, ses valeurs et
ses principes propres de lgitimit. mesure que le champ
de lart sautonomise, les artistes revendiquent haut et fort
une libert cratrice en vue duvres nayant de compte
rendre qu elles-mmes et ne se pliant plus aux demandes
venant du dehors. Une mancipation sociale des artistes
toute relative en ce quelle sest accompagne dune dpen-

Extrait de la publication
20 Lesthtisation du monde

dance dun nouveau genre, la dpendance conomique


lgard des lois du march.
Mais tandis que lart proprement dit revendique son
orgueilleuse souverainet dans le mpris de largent et la
haine du monde bourgeois, se constitue un art commer-
cial qui, tourn vers la recherche du profit, le succs imm-
diat et temporaire, tend devenir un monde conomique
comme les autres en sadaptant aux demandes du public et
en offrant des produits sans risques, obsolescence
rapide. Tout oppose ces deux univers de lart: leur esthti-
que, leurs publics, aussi bien que leur rapport lconomi-
que. Lge moderne sest agenc dans lopposition radicale
entre lart et le commercial, la culture et lindustrie, lart et
le divertissement, le pur et limpur, lauthentique et le kitsch,
lart dlite et la culture de masse, les avant-gardes et les ins-
titutions. Un systme de deux modes antagonistes de produc-
tion, de circulation et de conscration, qui sest dvelopp
pour lessentiel dans les seules limites du monde occidental.
Cette configuration sociale-historique apporte avec elle un
bouleversement gnral des valeurs, lart se trouvant investi
dune mission plus haute que jamais. la fin du XVIIIesicle,
Schiller affirme que cest par lducation esthtique et la pra-
tique des arts que lhumanit peut avancer vers la libert, la
raison et le Bien. Et pour les romantiques allemands, le
beau, voie daccs lAbsolu, est plac, avec lart, au sommet
de la hirarchie des valeurs. Lge moderne a constitu le
cadre dans lequel sest effectue une exceptionnelle sacrali-
sation de la posie et de lart, seuls reconnus capables
dexprimer les vrits les plus fondamentales de la vie et du
monde. Tandis que dans la foule du criticisme kantien, la
philosophie doit renoncer rvler lAbsolu et que la
science doit se contenter dnoncer les lois de lapparence
phnomnale des choses, on attribue lart le pouvoir de
faire connatre et contempler lessence mme du monde.
Dsormais, lart est plac au-dessus de la socit, dessinant

Extrait de la publication
Introduction 21

un pouvoir spirituel laque nouveau. Non plus une sphre


destine offrir de lagrment mais ce qui rvle les vrits
ultimes qui chappent la science et la philosophie: un
accs lAbsolu en mme temps quun nouvel instrument de
salut. Le pote concurrence le prtre et prend sa place en
matire de dvoilement ultime de ltre15: la scularisation
du monde a t le tremplin de la religion moderne de lart16.
Sacralisation de lart qui sillustre aussi bien dans linven-
tion et le dveloppement de linstitution musale. En extrayant
les uvres de leur contexte culturel dorigine, en les cou-
pant de leur usage traditionnel et religieux, en ne les limi-
tant plus lusage priv et la collection personnelle mais
en les offrant au regard de tous, le muse met en scne leur
valeur proprement esthtique, universelle et intemporelle; il
transforme des objets pratiques ou cultuels en objets esthti-
ques devant tre admirs, contempls pour eux-mmes, pour
leur beaut dfiant le temps. Lieu de rvlation esthtique
destin faire connatre des uvres uniques, irremplaables,
inalinables, le muse a charge de les rendre immortelles.
Tandis quil dsacralise les objets culturels, il les dote en
retour dun statut quasi religieux, les chefs-duvre devant
tre isols, protgs, restaurs, en tant que tmoins du gnie
cratif de lhumanit. Espace de ftichisation vou llva-
tion spirituelle du public dmocratique, le muse est empreint
de rites, de solennit, dun certain climat sacral (silence,
recueillement, contemplation): il simpose comme temple lac
de lart17.
Lart est cens procurer lextase de linfiniment grand et
de linfiniment beau, faire contempler la perfection, autre-
ment dit ouvrir les portes de lexprience de labsolu, dun
au-del de la vie ordinaire. Il est devenu le lieu et la voie
mme de la vie idale autrefois dvolue la religion18. Rien
nest plus haut, plus prcieux, plus sublime que lart, lequel
permet, grce la splendeur quil produit, de supporter la
hideur du monde et la mdiocrit de lexistence. Lesthti-
22 Lesthtisation du monde

que sest substitue la religion et lthique: la vie ne vaut


que par la beaut, divers artistes affirmant la ncessit de
sacrifier vie matrielle, vie politique et familiale la vocation
artiste: il sagit pour eux de vivre pour lart, de vouer leur
existence sa grandeur.
Affirmant leur autonomie, les artistes modernes sinsur-
gent contre les conventions, investissent sans cesse de nou-
veaux objets, sapproprient tous les lments du rel des
fins purement esthtiques. Sest ainsi impos le droit de tout
styliser, de tout transmuer en uvre dart, ft-ce le mdio-
cre, le trivial, lindigne, les machines, les collages rsultant
du hasard, lespace urbain: lge de lgalit dmocratique a
rendu possible laffirmation de lgale dignit esthtique de
tous les sujets, la libert souveraine des artistes de qualifier
dart tout ce quils crent et exposent. Face la souverainet
absolue de lartiste, il ny a plus de ralit qui ne puisse tre
transforme en uvre et perception esthtiques. Aprs Apol-
linaire et Marinetti, les surralistes lancent le slogan La posie
est partout. Rompant avec toute fonction htrogne de
lart, se construisant dans la transgression des codes et des
hirarchies tablies, lart moderne a mis en marche une
dynamique desthtisation du monde sans limite, nimporte
quel objet pouvant tre trait dun point de vue esthtique,
tre annex, absorb dans la sphre de lart par la seule dci-
sion de lartiste.
Mais lambition des artistes modernes a dpass de beau-
coup lhorizon exclusivement artistique. Avec les avant-gar-
des sont nes les nouvelles utopies de lart, celui-ci ayant
pour but ultime dtre un vecteur de transformation des
conditions de vie et des mentalits, une force politique au
service de la nouvelle socit et de lhomme nouveau. En
opposition lart pour lart et au symbolisme, Breton dclare
que cest une erreur de considrer lart comme une fin et
Tatline proclame: Lart est mort! Vive lart de la machine.
Refusant lautonomie de lart, ne reconnaissant aucune valeur
uvres de Jean Serroy

ROMAN ET RALIT. Les Histoires comiques au XVIIesicle, Minard, 1981.


LA COMDIE LGE CLASSIQUE (avec Michel Gilot), Belin, 1997.
P O T E S F R A N A I S D E L G E B AR O Q U E. Anthologie (1571-1677), Impri-
merie nationale, coll. La Salamandre, 1999.
L A D RM E, 1900-1930. Mmoire dhier, De Bore, 2001.
ENTRE DEUX SICLES. 20ans de cinma contemporain, La Martinire, 2006.
L E S F R O M A GE S D U F R OM A G E R (avec Bernard Mure-Ravaud), Glnat, coll.
Le verre et lassiette, 2009; nouvelle dition 2011.
L ES VINS D U RHNE. Ctes et valle, Glnat, 2013.
SHABILLER COMME AU CINMA , La Martinire, 2013.
Lesthtisation
du monde.
Vivre l'ge
du capitalisme artiste
Gilles Lipovetsky
et Jean Serroy

Cette dition lectronique du livre


Lesthtisation du monde. Vivre l'ge du capitalisme artiste
de Gilles Lipovetsky et Jean Serroy
a t ralise le 30 mai 2013
par les ditions Gallimard.
Elle repose sur ldition papier du mme ouvrage
(ISBN : 9782070140794 - Numro ddition : 251014).
Code Sodis : N55119 - ISBN : 9782072487101
Numro ddition : 251017.

Extrait de la publication