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Michel Foucault y la Psiquiatra

Por Germn Ariel Salas Lpez

Introduccin

Estando en pleno siglo XXI nos encontramos con un problema de la Medicalizacin, y la


posterior Psiquiatrizacin de la vida, concepto por el cual entenderemos el poder que ejerce
la Medicina, y particularmente, la Psiquiatra en la vida de los ciudadanos de este planeta.
Para desarrollar este trabajo seguiremos una estructura clsica de introduccin, donde
dejaremos en claro el objetivo de esta tesis, y desarrollo, dividido en dos captulos para
lograr segmentar bien la informacin y que ser el lugar donde se desarrollarn las ideas
que fundamentan y defienden la tesis presentada.
En cuanto a su metodologa nos avocaremos a hacer una revisin bibliogrfica de mltiples
fuentes para poder respaldar las ideas expuestas con la mayor solidez posible.
Me gustara en este punto declarar la tesis del presente trabajo como Esclarecer los
conceptos de poder y control de la Psiquiatra. Idea muy controversial por lo dems,
desde los movimientos de 1960 con las ideas anti psiquitricas, hasta la prctica del arte
(me gustara tomarme la libertad de usar los trminos Psiquiatra y El arte como
sinnimos para evitar repetir constantemente dichas palabras, a no ser que se indiqu lo
contrario en el desarrollo), que data desde la antigua Mesopotamia.
Buscaremos por consecuencia en este trabajo, defender la idea de la Psiquiatra y su actuar,
buscando formas de hacer entender su verdadero motivo de ser y trataremos adems, de
echar por tierra ciertas ideas anti psiquitricas que no se funden en hechos slidos. Todo
esto bajo el alero de los pensamientos del filsofo Francs Michel Foucault, del cual
tomaremos sus ideas y las interpretaremos con el fin de cumplir el objetivo de esta tesis.
Desarrollo

Captulo I

Para poder llevar a cabo el cometido de la tesis, debemos contextualizar sucintamente


ciertos trminos, partiendo por la Psiquiatra y su compleja historia. Todo comienza, como
dijimos en la introduccin, por la antigua Mesopotamia, donde se le consideraba a la salud
mental como posesin de demonios, o ira Divina. Y as fue hasta que lleg el turno de la
civilizacin Griega, la cual con figuras como Hipcrates, el padre de la Medicina, con su
teora de los cuatro humores fueron los primeros en poner en pie de apoyo la enfermedad
mental como consecuencia de la enfermedad fsica. Luego, en la Edad Media hubo un
retroceso al modelo religioso, y desde ah hasta el siglo XX se podra decir que no hubo
grandes avances dignos de mencin, sino que es hasta ese mismo siglo donde nace la
Psiquiatra organicista, o es lo mismo decir, la Psiquiatra basada en fundamentos orgnicos
(fsicos).
Paralelo a esto se gestaba otro movimiento, en la 1967, de la mano de David Cooper llega
la Anti Psiquiatra, que esgrimaba los conceptos de la abolicin del yo en el paciente y
una reduccin muy marcada de la esfera de lo mental (algo tremendamente complejo) a lo
puramente biolgico.
Dicho todo esto, cabe la pregunta Y qu tiene que ver Michel Foucault en todo esto?. Y
la respuesta a dicha pregunta es de lo ms interesante, ya que l trabaja con los conceptos
de poder, disciplina, biopoltica y finalmente con el control. Para poder hacer esto de la
manera ms llevadera posible, iremos paso por paso revisando la filosofa del Francs, para
llegar finalmente a unas ideas un poco ms refinadas de Foucault y la Psiquiatra
Lo primero a lo que verteremos esfuerzo es el por qu Foucault se interesa por la cuestin
del poder y su anlisis. A mi parecer esto queda patente en su escrito titulado El sujeto y el
poder, del cual podemos rescatar que1:
Finalmente, todas estas luchas actuales se mueven en torno a la cuestin: Quines
somos? Son un rechazo de estas abstracciones, de la violencia estatal econmica e
ideolgica que ignora quienes somos individualmente, y tambin un rechazo de una
inquisicin cientfica o administrativa que determina quin es uno () Esta forma de poder
se ejerce sobre la vida cotidiana inmediata que clasifica a los individuos en categoras, los
designa por su propia individualidad, los ata a su propia identidad, les impone una ley de
verdad que deben reconocer y que los otros deben reconocer en ellos ()
Pareciera que el autor nos est tratando de decir, de manera ms sencilla, que existe un
conflicto, una lucha del poder y sobre el poder normalizador de la sociedad, hecho que
queda demostrado en las 3 ltimas lneas de la cita. Pero Qu es este poder normalizador?

1
El sujeto y el poder, [en lnea], Mxico, 1988 [fecha de consulta: 22 de mayo del 2016]
Para poder responder esta pregunta, debemos comprender el cmo se ejerce dicho poder,
para despus dilucidar de que se trata en verdad. Me gustara citar nuevamente el texto
anterior2:
() Porque no hay que engaarse: si hablamos de estructuras o de mecanismos de poder,
es slo en la medida en que suponemos que ciertas personas ejercen poder sobre otras.
Esta cita deja patente una realidad muy cruda, el poder existe de momento que una persona
o grupo de ellas ejerce, de alguna manera, poder sobre otras.
Acabando con este punto, queda la duda de cmo analizar la cuestin del poder, pregunta a
la cul Foucault responde de manera satisfactoria con la siguiente cita3:
() As, lo que sera propio de una relacin de poder es que sta sera un modo de accin
sobre acciones. Es decir, las relaciones de poder se encuentran profundamente arraigadas
en el nexo social, y no constituye por encima de la sociedad una estructura suplementaria
con cuya desaparicin radical quiz se pudiera soar () la elaboracin, el
cuestionamiento de las relaciones de poder, y del agonismo entre las relaciones de poder
y la intransitividad de la libertad, es una tarea poltica incesante; y que sta es la tarea
poltica inherente a toda existencia social.

Como segundo eje debemos revisar que es lo que efectivamente Foucault entiende por
poder, para ellos nos basaremos en otro de sus escritos, donde elocuentemente define el
poder como4:
Contamos, en primer lugar, con la afirmacin de que el poder no se da, ni se intercambia,
ni se retoma, sino que se ejerce y slo existe en acto. Contamos, igualmente, con otra
afirmacin: la de que el poder no es, en primer trmino, mantenimiento y prrroga de las
relaciones econmicas, sino, primariamente, una relacin de fuerza en s mismo.
Haciendo una analoga con Marx, Foucault entiende el poder como un ente no traspasable
ni heredable del poder, que en trminos Marxistas implicaran que el poder no es un Capital
per s, sino que es algo ms. Y ese algo ms es el poder en s mismo, con su fuerza propia y
un espritu que no puede ser posedo, sino ms bien slo puede ser utilizado casi como si de
un prstamo se tratase, donde aqul que tenga el poder lo tendr por ciertas circunstancias
puntuales, y nunca de manera arbitraria como sera un reinado o imperio, ms bien sera
como tomar el poder (otorgado por las condiciones en la que vive el empoderado) y
simplemente usarlo para dominar al otro. Ahora, esa toma de poder puede ser muy
interesante de analizar desde muchas aristas, pero por ahora nos quedaremos con la nocin
de que slo existe en el acto mismo del ejercicio del poder.

2
El sujeto y el poder, [en lnea], Mxico, 1988 [fecha de consulta: 22 de mayo del 2016]
3
El sujeto y el poder, [en lnea], Mxico, 1988 [fecha de consulta: 22 de mayo del 2016]
4
Michel Foucault, Defender la Sociedad, 1 Edicin, Argentina, Fondo de Cultura Argentina, S.A, 2000. 28p.
Para nuestro tercer eje nos convoca la duda de qu entiende Foucault por disciplina y
biopoltica? Para poder responder dicha disyuntiva, debemos ponernos bajo el alero de otra
obra de Michel Foucault, en la cual concibe que5:
El derecho que se formula como de vida y muerte es en realidad el derecho de hacer
morir o de dejar vivir. Despus de todo, era simbolizado por la espada.
Esto nos hace entender, explicndolo de otra forma, que un soberano ejerce su poder sobre
la vida de sus sbditos de manera tirana y absoluta, dando a entender que la gente segua
viva porque l (rey) no les haca morir de manera activa, y ms bien los dejaban vivir
siempre y cuando no fueran una molestia. Esto es contrastado con la realidad actual, donde
Foucault observa que6:
Podra decirse que el viejo derecho de hacer morir o dejar vivir fue remplazado por el
poder de hacer vivir o de rechazar hacia la muerte.
Con esto ltimo se da a entender que las ciencias, particularmente la Medicina ense al
hombre a hacer vivir, es decir, poder prolongar la vida en casos de muerte inminente,
subsanar molestias, corregir defectos, etc. En el fondo, el hacer vivir implica una
medicalizacin de la vida de momento que busca normalizar las cosas que vuelven al
individuo un ser individual. Con esto se busca lijar cualquier aspereza (diferencias) entre
el vulgo de las personas, siempre visto desde el balcn del poder. Mientras que el nuevo
dejar morir apunta al hecho de que slo cuando se acab la capacidad del esfuerzo
mdico por medicalizar la vida, ser aceptable dejarlo ir, bajar los brazos, como quiera
llamrsele a la discontinuacin del esfuerzo mdico. Es con esto que se establece el bio-
poder, aquel poder que permite calcular la vida, medirla y tomar acciones respecto de sta
para beneficio propio.
El poder sobre la vida se origina desde el control de la vida y el control de cuerpo, y es con
esto que se genera un poder ms alto todava del bio-poder, que implica la invasin total de
la disciplina (como la Medicina) en la vida humana. Respecto de la bio-poltica se dir
que7:
()El segundo, formado algo ms tarde, hacia mediados del siglo XVIII, fue centrado en
el cuerpo-especie, en el cuerpo transido por la mecnica de lo viviente y que sirve de
soporte a los procesos biolgicos: la proliferacin, los nacimientos y la mortalidad, el
nivel de salud, la duracin de la vida y la longevidad, con todas las condiciones que
pueden hacerlos variar; todos esos problemas los toma a su cargo una serie de
intervenciones y controles reguladores: una biopoltica de la poblacin.

5
Michel Foucault, Historia de la sexualidad La voluntad de saber, 25 Edicin, Mxico, Siglo veintiuno
editores, 1998. 163 p.
6
Michel Foucault, Historia de la sexualidad La voluntad de saber, 25 Edicin, Mxico, Siglo veintiuno
editores, 1998. 167 p.
7
Michel Foucault, Historia de la sexualidad La voluntad de saber, 25 Edicin, Mxico, Siglo veintiuno
editores, 1998. 168 p.
Luego, la bio-poltica viene a ser el control de los problemas relacionados con la poblacin.
Finalmente llegamos al punto ms interesante, a m parecer, por Michel Foucault Cmo se
vincula biopoltica con el control? Para responder esta interrogante tendremos que pedir
ayuda a Deleuze, que dir que8:
Se trata de las sociedades de control, que estn sustituyendo a las disciplinarias.
Control es el nombre propuesto por Burroughs para designar al nuevo monstruo que
Foucault reconoci como nuestro futuro inmediato () As, por ejemplo, en la crisis del
hospital como medio de encierro, es posible que la sectorializacin, los hospitales de da o
la asistencia domiciliaria hayan supuesto en un principio nuevas libertades; no obstante,
participan igualmente de mecanismos de control que no tienen nada que envidiar a los ms
terribles encierros ()
Esta cita nos da a entender que existen formas de control camufladas de beneficios (el no
estar en el hospital y estar en la casa por ejemplo) lo cual es muy similar a la idea del
panptico, donde se encuentra este guardia ecunime que controla todas las habitaciones
(el hospital, el manicomio, la casa, etc.) y que adems controla a todos los residentes de las
habitaciones (el enfermo, el loco, etc.).
En las sociedades disciplinarias siempre haba que volver a empezar (terminada la
escuela, empieza el cuartel, despus de ste viene la fbrica), mientras que en las
sociedades de control nunca se termina nada: la empresa, la formacin o el servicio son
los estados metaestables y coexistentes de una misma modulacin, una especie de
deformador universal.
Ac se trata de decir que el poder es omnipresente (y omnipotente) respecto de su ejercicio,
nunca acaba, es un continuo.

8
Post-Scriptum sobre las sociedades de control, [En lnea], 2006, disponible en http://polis.revues.org/5509
[Fecha de consulta: 22 de mayo del 2016
Captulo II

En este captulo tomaremos todas las ideas del Captulo I y las aplicaremos al ejercicio de
la Psiquiatra.
Debemos partir describiendo a la Psiquiatra como el rea de la medicina dedicada al
estudio y tratamiento de las patologas mentales, que por tanto, est trabajando en la mdula
del sufrimiento humano, si aceptamos como idea el hecho de que la mente (y todos sus
derivados, como el sufrimiento) es lo que nos diferencia de las dems especies. Luego,
tratar la mente humana se tratar de una de las formas ms puras de tratamiento y alivio
para aquellos que reciban dicha ayuda.
Sin embargo, la Psiquiatra no encuentra un mundo sin resistencias, muy por el contrario, es
una de las especialidades mdicas que ms criticismo recibe, esto debido a los movimientos
llamados anti-psiquitricos que busca ensuciar el nombre de dicha especialidad.
Ahora, aterricemos este trabajo a lo que nos convoca, que es la filosofa del poder de
Michel Foucault. Si recordamos los conceptos que trabajamos en el captulo I de este
ensayo, podremos empezar a ver cmo se va entretejiendo los dichos de Foucault y sus
aplicaciones en la Psiquiatra, y una eventual anti-psiquiatra. Por motivos de orden, iremos
desde el primer punto expuesto hasta el ltimo.
Primero que nada, debemos analizar la cuestin del poder, que es una de las primeras citas
del presente trabajo. Llama particularmente la atencin la seccin que dice () Esta
forma de poder se ejerce sobre la vida cotidiana inmediata que clasifica a los individuos en
categoras (). Debemos decir, respecto de esta idea, que la Psiquiatra s se encarga de
clasificar a los individuos de manera que caigan en ciertas categoras (el esquizofrnico, el
deprimido, el ansioso, etc.) Y detrs de esa categorizacin de la mente humana est el
concepto de dominancia geopoltica que implica ponerle una etiqueta a algo tan sublime
como lo es la mente. Ahora, pareciera que le estamos dando la razn a la anti psiquiatra al
decir estas palabras, puesto que la Psiquiatra queda en mal pie, sin embargo, debemos
analizar el espritu de dicha categorizacin, el cual busca simplemente organizar de algn
modo aquello que trata, que es la mente humana, y que por tanto, la Psiquiatra si bien
clasifica (e iatrognicamente estigmatiza) a la gente, no lo hace de una manera que busque
perjudicar al ser humano que recibe un diagnstico, sino que ms bien lo hace con la
intencin salvaguardar cierto orden, es ms se ha planteado dejar de lado los diagnsticos
como etiquetas para demostrar que la enfermedad y la persona son entidades distintas (e.g.
persona que padece de depresin, en vez de depresivo). Luego, para cerrar este punto,
debemos reconocer que se necesita una franca mejora de las formas de llevar a cabo un
diagnstico, para no caer en estigmatizaciones. Para apoyar este ltimo punto, podemos
usar un contraejemplo de lo que implica ceirse ciegamente a los mtodos diagnsticos9 :

9
Amparo Belloch, Bonifacio Sandn, Francisco Ramos, Manual de Psicopatologa, edicin revisada, Madrid,
McGraw Hill, 2009. 46 p.
Tiende a considerar al individuo (enfermo mental) como algo pasivo. Si aceptamos el
concepto de enfermedad, hemos de considerar al sujeto enfermo con todas las
implicaciones, positivas y negativas, que conlleva. Hacindonos eco de las palabras de
Kraepelin (1913), el sujeto enfermo se acepta y es aceptado como tal, gozando de los
mismos privilegios en la sociedad y en el trabajo que otro sujeto normal. El enfermo juega
un papel pasivo al no ser el agente responsable del inicio y posterior curacin del
trastorno (es decir, es un mero intermediario entre el mdico y la enfermedad). Por el
contrario, el papel del mdico es activo, ya que cuenta con la capacidad y medios
adecuados para solucionar el problema.
El segundo punto a tratar ser el de la cuestin del poder con Foucault, citando de ms
arriba: (Refirindose al poder) sino que se ejerce y slo existe en acto. El poder
psiquitrico existe desde el momento que se hace un diagnstico en adelante, donde se
estigmatiza a la persona que recibe el diagnstico. Ahora, la idea de Foucault sobre el poder
pulula sobre la concepcin de alguien que usa dicho poder para poder aprovecharse de
aqul otro, sin embargo, en la psiquiatra ocurre algo interesante, y es que el paciente, por
tal o cual motivo, entrega su voluntad al mdico Psiquiatra, no generndose un abuso del
poder, o enajenacin alguna, sino que ms bien se regula el poder en esta dada paciente-
mdico mediante el uso de la conversacin y el comn acuerdo, al menos en el paciente
extra-hospitalario.
El tercer punto trata del problema de la disciplina y la biopoltica, respecto a la cual
Foucault dice que en la actualidad hacemos vivir, y dejamos morir; en esto Foucault no
puede estar ms en lo acertado, la actual psiquiatrizacin de la vida es un problema grave
y que le compete a todo profesional de la salud, especialmente la salud mental. Desde tener
nios empastillados por dficit atencional hasta adultos tomando antipsicticos sin
padecer de psicosis. En toda esta gama de experiencias existe una psiquiatrizacin de la
vida. Pero Qu hacer contra ella? La respuesta es sencilla, las acciones ms complejas. Se
debera buscar mtodos fiables de diagnstico de patologas y gastar todas las alternativas
no farmacolgicas que existan, sin embargo, es un poco la sociedad en la cual estamos
inmersos que nos obliga a tomar el camino fcil de psiquiatrizar todo lo posible, siendo
que hay vas igual de viables de otra manera.
Finalmente, y a mi parecer, el tema ms candente de Foucault con la psiquiatra guarda
relacin con la biopoltica y el control. Claramente existen formas de control ocultas como
beneficios, como la existencia de agentes psicotrpicos, que anestesian las emociones del
paciente para que ste est menos reactivo a situaciones que le aquejan, esto, por supuesto,
tiene un lado macabro, como lo es la Psiquiatra Sovitica que trataba como pacientes a
todos los que se oponan al rgimen Comunista. Sin embargo este control tambin es
necesario al momento de recuperar la funcionalidad del paciente que se encuentra aquejado
por su malestar psquico. Sin embargo, el control y los psicotrpicos son un tema
demasiado extenso que lamentablemente no se alcanza a desarrollar en este escueto ensayo,
pero si debemos decir que existe una delgada lnea que separa el uso del abuso.
A modo de ir terminando este ensayo me gustara concluir con la idea de que la Psiquiatra
tiene muchos desafos por delante desde un punto de vista epistemolgico, puesto que se
debe enfrentar a muchos vidos opositores, y a veces, ni los mismos psiquiatras pueden
salvaguardar su propia especialidad. Luego, hago el llamado a conversar estos temas, que
se discutan, porque a travs de la cooperacin social se podr llegar a definiciones ms
finas y elegantes de las patologas psiquitricas.