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Revue germanique internationale

14 | 2011
La philologie allemande, figures de pense

Gottfried Hermann, un philologue kantien

Clmence Couturier-Heinrich

diteur
CNRS ditions

dition lectronique dition imprime


URL : http://rgi.revues.org/1277 Date de publication : 24 octobre 2011
DOI : 10.4000/rgi.1277 Pagination : 73-90
ISSN : 1775-3988 ISBN : 978-2-271-07333-4
ISSN : 1253-7837

Rfrence lectronique
Clmence Couturier-Heinrich, Gottfried Hermann, un philologue kantien , Revue germanique
internationale [En ligne], 14 | 2011, mis en ligne le 24 octobre 2014, consult le 03 octobre 2016. URL :
http://rgi.revues.org/1277 ; DOI : 10.4000/rgi.1277

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Gottfried Hermann, un philologue kantien 1

Gottfried Hermann, un philologue


kantien
Clmence Couturier-Heinrich

1 Gottfried Johann Jakob Hermann est n le 28 novembre 1772 dans une famille de la bonne
bourgeoisie de Leipzig1. Son nom reste attach celui de sa ville natale, alors situe dans
le duch de Saxe et prospre grce au commerce, car il ne la quitta gure et y fit toute sa
longue carrire universitaire. Son pre, Johann Jakob Heinrich Hermann (1731-1798),
docteur en droit, tait avocat. En 1778 il entra comme membre au tribunal des chevins
de Leipzig, qui rendait, en lien troit avec la facult de droit, des avis et des dcisions sur
des questions juridiques. Il en devint par la suite doyen. Deux prcepteurs successifs
donnrent au jeune Gottfried Hermann sa formation primaire et secondaire. Le premier,
un certain Ritter, choua semble-t-il discipliner son lve, rcalcitrant et davantage
port aux exercices physiques qu ltude scolaire. En 1784, g de onze ans, Hermann
fut plac sous la frule de Karl David Ilgen (1763-1834), qui devint plus tard recteur de
Schulpforta, un des meilleurs tablissements secondaires de Saxe. Ilgen avait entam en
1783 des tudes de thologie et de philologie luniversit de Leipzig. Dot dune forte
personnalit, muni dune solide rudition et dou pour la pdagogie, il gagna le respect et
la confiance de Hermann, dont il ntait lan que de neuf ans. Pendant les deux annes
o il eut en charge sa formation, il lui donna des bases solides pour ltude approfondie
des littratures grecque et latine, se concentrant sur ltude intensive de quelques textes
choisis. Hermann fut toute sa vie reconnaissant Ilgen et lui rendit un hommage public
dans une lettre de lditeur place en tte de son dition des hymnes homriques (
Homeri hymni et epigrammata, 1806).
2 Ainsi prpar aux tudes suprieures, Hermann fut inscrit ds le 27 avril 1786 il navait
pas encore 14ans la facult de droit de luniversit de Leipzig. Le choix de cette
discipline obissait la volont de son pre, qui accepta nanmoins lorientation de plus
en plus philologique du cursus de Hermann. Outre les cours de Christian Daniel Beck
(1757-1832) et surtout de Friedrich Wolfgang Reiz (1733-1790), Hermann suivit des
enseignements de philosophie auprs de Karl Adolph Caesar (1744-1811) et Ernst Platner

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(1744-1818), de mathmatiques auprs de Heinrich August Tpfer (1758-1833) et de


physique auprs de Karl Friedrich Hindenburg (1741-1808). Reiz occupait depuis 1782 la
chaire (ordentliche Professur) de langue grecque et latine et depuis 1785 galement celle,
prestigieuse entre toutes, dloquence et de posie. Aprs avoir t le professeur dIlgen,
il devint le mentor du jeune Hermann, qui le rvra toute sa vie. Reiz orienta en
particulier Hermann vers la mtrique et lengagea suivre lexemple du philologue
anglais Richard Bentley (1662-1742). Il destinait son disciple ltude de Plaute, avec
lequel il le fiana , comme Hermann sen souvient dans un hommage publi en 1844 2.
Plus fondamentalement, Hermann ramenait lhritage reu de Reiz deux principes : ne
se consacrer qu un seul auteur la fois et vrifier soi-mme toute thse scientifique
avant de ladopter. Hermann reut le 19 dcembre 1790 le titre de magister liberalium
artium et publia en 1793 sa thse de doctorat sur les fondements du droit pnal intitule
De fundamento iuris puniendi dissertatio. Pendant ces annes dtudes, il se plongea
galement, par intrt pour le problme du sublime et sur les conseils dun camarade,
dans la lecture des trois Critiques de Kant. Dsireux dapprofondir sa connaissance de la
philosophie kantienne, il passa le semestre dhiver 1793-1794 luniversit dIna pour
suivre les cours de Karl Reinhold (1758-1832). La pense de Kant exera par la suite une
influence dterminante sur les conceptions de Hermann en matire de mtrique, de
grammaire et de thorie littraire (classification des arts en gnral et des genres
littraires en particulier). Cest un des traits qui le singularisent parmi les principaux
reprsentants de la philologie allemande dans la premire moiti du XIXesicle.
3 De retour Leipzig, Hermann obtint, avec un trait sur les genres potiques (De poeseos
generibus) lhabilitation enseigner en tant que Privatdozent la facult de philosophie. Il
commena son activit au semestre dt 1795, traitant dans ses premiers cours aussi bien
de la thorie kantienne de la facult de juger que de lAntigone de Sophocle. Il abandonna
ensuite la philosophie proprement dite pour consacrer exclusivement son enseignement
et ses recherches la philologie classique. Grce ses succs de pdagogue et des
publications remarques, le jeune universitaire neut pas attendre longtemps la
reconnaissance de linstitution. Ds 1798 il fut nomm lge de 26ans professeur
extraordinaire de philosophie. En 1803, il obtint la chaire dloquence, laquelle sajouta
en 1809 celle de posie, ce qui fit de Hermann le successeur de son matre Reiz. Le rle
minent jou par Hermann au sein de luniversit de Leipzig se manifeste galement par
les fonctions administratives quil occupa. Il fut lu doyen de la facult de philosophie une
premire fois en mars 1807, puis exera nouveau cette fonction plusieurs fois dans les
annes 1820. Il tait membre de diffrentes instances collgiales qui concouraient l
autogestion de luniversit et en fut deux fois recteur on dirait aujourdhui prsident,
aux semestres dhiver 1819-1820 et 1823-18243. En tant que professeur ordinaire
dloquence et de posie, Hermann fut amen reprsenter luniversit lors de
nombreuses manifestations officielles, notamment des commmorations, et crivit pour
ces circonstances solennelles des discours ou pomes. Il reut plusieurs dcorations
allemandes et trangres et fut lu membre de nombreuses acadmies et socits
savantes en Europe. Il fut ainsi lun des huit membres associs de lAcadmie des
inscriptions et belles-lettres. Le cinquantenaire de son doctorat fut clbr
conformment lusage mais avec un lustre particulier. La crmonie organise au
Gewandhaus rassembla toute la notabilit leipzigeoise, et une monnaie commmorative
fut mme frappe cette occasion. Hermann mourut le 31 dcembre 1848 sans avoir
jamais interrompu ses activits denseignant depuis ses dbuts en 1795.

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4 Les cours magistraux de Hermann, prononcs en allemand, portaient sur des sujets plus
ou moins gnraux touchant la syntaxe et la stylistique grecques et latines, la
mtrique, la littrature et la mythologie grecques, ainsi qu la mthodologie de la
critique textuelle et de linterprtation. Ses travaux dirigs, mens en latin, taient
consacrs quant eux lexplication duvres littraires de lAntiquit, surtout grecque.
Hermann commentait avec ses tudiants les textes potiques grecs dHomre et Hsiode
Nonnos, en passant par les trois tragiques Eschyle, Sophocle et Euripide, et les bucoliques
Thocrite, Bion et Moschus. Il ne ngligeait pas pour autant les prosateurs Thucydide,
Platon et Aristote, mais se montrait plus clectique dans le domaine de la latinit,
rservant ses enseignements exgtiques Plaute, Trence et Lucrce4. Autant quon
puisse en juger daprs ses lettres et les tmoignages de tiers, Hermann tait aimable,
obligeant, urbain et non dpourvu dhumour dans ses relations avec autrui. Par ailleurs
adepte passionn de lquitation, il tait manifestement dou dun grand talent de
pdagogue qui faisait de lui un enseignant charismatique dont le rayonnement dpassait
largement les frontires de sa discipline. Ainsi, lorsque Robert Schumann quitta en 1828
sa ville natale de Zwickau pour aller faire des tudes de droit Leipzig, Martin Gotthard
Oberlnder, notable local qui avait lui-mme tudi le droit Leipzig lui recommanda
daller entendre les cours de Hermann, ce que le jeune homme fit effectivement au moins
une fois5. Les histoires de la philologie allemande parues autour de 1900, qui reposent
pour une part sur des tmoignages danciens lves, clbrent le pdagogue Hermann y
compris quand elles critiquent les positions thoriques du philologue Hermann pour leur
dogmatisme kantien. Ludwig von Urlichs crit ainsi dans sa Grundlegung und Geschichte der
Philologie que Hermann tait le professeur le plus ft dune jeunesse qui affluait vers lui
en nombre et quil brillait en chaire par toutes les qualits 6. Mme Ulrich von
Wilamowitz-Moellendorf, qui reproche svrement Hermann la rigidit de son
rationalisme kantien, reconnat dans sa Geschichte der Philologie que le Hermann qui
charmait autrui dans les relations personnelles et en chaire tait heureusement tout
autre 7. Hermann dveloppa des relations privilgies de matre lve avec les
tudiants quil admettait dans la socit grecque quil avait fonde peu aprs sa
nomination comme professeur extraordinaire. Cette sorte de club, dont le nombre de
membres tait limit et laccs rserv aux tudiants les plus brillants, prit son nom de
Societas graeca en 1805. Les sances, conduites en latin, taient consacres aux textes
littraires grecs, dont ltablissement, la transmission, mais aussi les difficults
smantiques ou bien encore larrire-plan historique taient discuts. Hermann Kchly,
disciple et biographe de Hermann, livre une description dune sance de la socit
grecque, un vendredi six heures du soir en hiver, dans le froid et lobscurit dun
amphithtre. Hermann arbitre un dbat entre deux tudiants, lun dfendant les thses
dun mmoire quil a rdig (auctor libelli), lautre charg de les rfuter (adversarius) 8. Cest
notamment de cette socit grecque qutaient issus les nombreux lves de Hermann qui
exercrent aux gnrations suivantes dans des universits et des lyces de toute
lAllemagne, tels Friedrich Thiersch (1784-1860) en Bavire, August Meineke (1790-1870)
en Prusse, mais aussi Friedrich Ritschl (1806-1876), qui Hermann cda son ancienne
fiance Plaute 9 et qui fit carrire Bonn et Leipzig, et Karl Lachmann (1793-1851), figure
majeure de la philologie luniversit de Berlin10.
5 De mme que lenseignement de Hermann comportait un volet systmatique et un volet
exgtique, ses trs nombreuses publications se rpartissent entre, dune part, des traits,
articles et recensions sur des sujets allant des plus vastes aux plus pointus, et, dautre

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part, des ditions critiques. Cest dans les ouvrages caractre systmatique, notamment
ceux consacrs la mtrique, que linfluence de Kant est la plus flagrante11. Ds sa thse
dhabilitation De poeseos generibus, Hermann, tout en adaptant avec une certaine
autonomie la terminologie kantienne, suit fidlement Kant dans sa dfinition des
concepts de beau et de sublime et dans sa conception de la finalit formelle. En revanche,
dans la prface du Manuel de mtrique (1799), il corrige le systme des beaux-arts tabli par
Kant afin dy lever la rythmique au rang quelle mrite 12. La nomenclature des genres
littraires tablie par Hermann est galement dinspiration directement kantienne. Ds le
De poeseos generibus, il stait efforc de dduire conceptuellement les genres de la table
kantienne des catgories. La mme dmarche se retrouve dans la leon inaugurale
prononce par Hermann en 1803 quand il prit ses fonctions de professeur ordinaire
dloquence, De differentia prosae et poeticae orationis. Ainsi, derrire la subdivision de la
prose en trois domaines, selon que lobjet est en accord avec la pense, le sentiment ou la
volont du sujet qui le peroit, on retrouve la triade kantienne fondamentale forme par
le concept, lintuition et le jugement, celle-l mme qui dtermine lexistence de trois
Critiques distinctes. De manire analogue mais un niveau danalyse plus fin, Hermann
tablit une liste raisonne des figures de style selon les catgories kantiennes de quantit,
qualit, relation et modalit13. Aprs avoir fond la mtrique en raison kantienne,
comme il en sera question plus loin, Hermann entreprit dans son trait De emendenda
ratione graecae grammaticae (1801) de faire de mme pour la grammaire. Mme qui
considre comme un succs sa construction de la mtrique comme paradigme dune
science kantienne , sa tentative analogue mene dans le domaine grammatical apparat
moins cohrente et moins russie 14. Hermann sefforce de faire correspondre aux
catgories kantiennes de quantit, qualit, relation et modalit les catgories
traditionnelles de la grammaire, savoir respectivement, pour le nom, le nombre, le
genre, le cas et la personne, pour le verbe, le nombre, le genre, le temps et le mode et
pour les particules , linterjection, ladverbe, la prposition et la conjonction.
Lapplication rigoureuse dune logique conceptuelle kantienne ne va pas sans faire
violence aux phnomnes linguistiques quelle est cense permettre dapprhender
rationnellement.
6 Indfectiblement fidle au rationalisme kantien, Hermann le met encore en 1834, dans
son trait De officio interpretis, au fondement de sa thorie de linterprtation. Selon lui,
linterprtation des textes antiques doit saisir lintention de lauteur comme il convient
( sic, uti eum oportet ) 15, cest--dire de manire purement objective comme
prsentation de concepts, sans ajout subjectif de linterprte. Il ny a donc quune seule
interprtation juste. Pour y parvenir, il convient selon Hermann de respecter des rgles
(rigueur dans les distinctions conceptuelles, logique dans lagencement du raisonnement,
adaptation du mode dexplication lobjet et simplicit), qui se ramnent une fois de plus
aux catgories kantiennes et la logique argumentative quelles sous-tendent. Faisant
dans une recension lloge de la mthode suivie par R. Bentley dans son dition des
comdies de Trence, Hermann souligne lrudition infinie du philologue anglais, son
extrme sensibilit et son jugement acr ( vir infinitae doctrinae, acutissimi sensus,
acerrimi iudicii ) 16, trois qualits qui correspondent aux trois facults kantiennes de
connatre, le concept, lintuition et le jugement. Au-del de champs particuliers comme la
mtrique ou la grammaire, la philosophie de Kant dtermine la conception mme qua
Hermann de la philologie. Pour lui, elle doit tre une science fonde sur les facults de
connatre classifies par Kant. Son domaine est celui du savoir et sarrte l o commence
celui de la croyance, conformment la distinction opre par Kant17. Cest ce qui a

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conduit Hermann parler, dans un article sur Les nymphes fluviales chez picharme et
Eumlos [de Corinthe] (De musis fluvialibus Epicharmi et Eumeli), dun ars nesciendi ou art
(technique) de ne pas savoir propre la philologie18. Il entend par cette formule un de
ses legs les plus clbres la postrit, la conscience que la philologie doit avoir de ses
propres limites, en recherchant ce qui peut tre objet de savoir (objectivement certain et
par consquent partageable) et en abandonnant ce qui ne peut pas ltre la croyance
(individuelle et subjective).
7 Le nom de Hermann reste aujourdhui associ la mtrique, sur laquelle il a publi quatre
ouvrages, dont deux au dbut de sa carrire, qui ont contribu limposer sur la scne
philologique allemande19. Il sagit du trait De metris poetarum graecorum et romanorum de
1796, du Manuel de mtrique en langue vernaculaire paru en 1799, des Elementa doctrinae
metricae (1816) et dun abrg de ces derniers, Epitome doctrinae metricae (1818). Le but
pistmologique et didactique de Hermann tait de substituer la mtrique existante,
purement empirique, une mtrique rationnelle. La mtrique devait cesser dnumrer et
de dcrire les mtres ou types de vers partir de lobservation des textes versifis,
comme elle le faisait depuis lAntiquit mme, pour devenir la science des lois gnrales
du rythme fonde sur une thorie gnrale du rythme elle-mme dveloppe
partir du concept de rythme 20. Ce projet tait dot dun enjeu pdagogique : la
fondation de la mtrique en raison devait dispenser les tudiants de mmoriser les
mtres avec leurs variantes, ce qui peut savrer extrmement fastidieux, et leur
permettre de navoir retenir quun petit nombre de lois qui soient en outre explicables
et non arbitraires.
8 Hermann sattache poser du rythme un concept a priori cest--dire abstraction faite de
toute exprience, dmarche qui peut paratre paradoxale sagissant dun phnomne
sensible. Pour ce faire, il emprunte la deuxime et la troisime analogies de
lexprience traites dans la Critique de la raison pure les concepts de causalit et daction
rciproque, mais en tablissant entre eux un lien ncessaire qui nexiste pas chez Kant 21.
Pour Hermann, le rythme est la forme temporelle de la causalit, forme dtermine par
action rciproque . Il dduit de cette dfinition la loi fondamentale du rythme,
savoir lgalit constante des intervalles de temps lexception du premier22. Daprs le
tmoignage de Wilhelm von Humboldt, qui sest entretenu avec Hermann pendant lt
1795, les intervalles de temps sont les syllabes23. La loi fondamentale du rythme est
dduite de sa dfinition a priori au moyen dun raisonnement rigoureux. Elle constitue
nanmoins le point faible de la thorie hermannienne du rythme. En effet, en nonant
que tous les intervalles de temps dune srie rythmique sont gaux sauf le premier,
Hermann fait de son propre aveu fi de ce qui sobserve effectivement dans les vers grecs
et latins, savoir une alternance de syllabes longues et brves. Il assume cette
contradiction et se propose de prouver dans la suite de la dmonstration que lingalit
des intervalles de temps dcoule de la loi principale du rythme 24. Pour noncer les
autres lois du rythme, Hermann forge les concepts de srie, darsis, de thesis et d
anacrousis. Il emprunte les trois derniers aux thoriciens grecs de la musique et de la
posie, mais en leur donnant un nouveau sens. La srie est lunit pertinente sur le plan
du rythme en posie. Elle ne correspond ni au pied ni au vers et se termine soit par une
csure, soit en fin de vers. Elle comprend dabord larsis, que Hermann dfinit comme une
cause autonome et qui porte un accent de hauteur, lictus, puis la thesis, forme des
syllabes qui suivent la cause comme ses effets 25. Les lois secondaires du rythme

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dterminent la dure, appele par Hermann mesure, de larsis, de la thesis et de l


anacrousis.
9 Cependant, les lois du rythme tablies par Hermann ne lui permettent pas de justifier
toutes les rgles mtriques suivies par les potes de lAntiquit telles que ltude
empirique de leurs vers permet de les reconstituer. Elles nen expliquent rationnellement
quune partie. Pour rendre compte des autres, Hermann invoque le sens inn du beau
dont taient selon lui dots les potes antiques, les Grecs du reste plus que les Latins. Cest
par exemple le cas dans les dveloppements quil consacre la csure trochaque dans le
quatrime pied de lhexamtre pique. Dans ce mtre, explique Hermann, les lois du
rythme permettent plus de csures que les auteurs, du moins les Grecs, nen ont
effectivement pratiqu. Parmi les seize csures thoriquement possibles, la onzime, qui
spare les deux brves dun dactyle plac en quatrime position, est soigneusement
vite par les bons potes 26, non parce quelle serait contraire aux lois du rythme,
mais parce quelle est esthtiquement du plus mauvais effet. Hermann est surtout connu
des philologues daujourdhui pour avoir prohib cette csure. Cette interdiction est
appele loi ou pont de Hermann , pont parce quen excluant une csure elle
relie les moitis du vers, que celle-ci aurait spares27. Rarissime chez les bons potes, la
csure trochaque dans le quatrime pied de lhexamtre est selon Hermann plus
frquente chez les Latins, surtout chez Ovide, Horace et Calpurnius28. Dans la prface du
Manuel de mtrique, Hermann fait figurer la rythmique parmi les beaux-arts. Il dfinit la
mtrique comme la science de la partie mcanique de [la rythmique] , cest--dire
comme une partie de la science des beaux-arts 29. On peut reconnatre derrire cette
distinction la dichotomie kantienne entre fins subjectives et fins objectives, qui
dtermine elle-mme lopposition entre beaux-arts (arts du beau) et arts mcaniques 30.
Cependant, Hermann ne parvient pas maintenir la distinction esquisse ici entre la
rythmique, qui aurait voir avec le beau et le sentiment subjectif de lartiste, et la
mtrique comme science objective. Il doit reconnatre que certaines possibilits offertes
par les lois du rythme ont t exclues juste titre par le sentiment des potes car
elles pouvaient perturber non pas lexactitude du rythme mais sa beaut 31. Loin de
rester cantonns la rythmique, conue par Hermann y compris abstraction faite de
son utilisation dans les arts du langage et dans la musique 32, le beau et le sentiment
dbordent largement dans le champ de la mtrique.
10 Linsuffisance des lois du rythme pour expliquer les pratiques mtriques des potes de
lAntiquit voue ainsi le projet pistmologique et didactique de Hermann lchec. Il est
contraint de lavouer lui-mme lorsquil crit que les contraintes qui ont t dictes aux
auteurs par leur sens intuitif du beau ne peuvent tre apprises qu partir des exemples
des potes et, quand ceux-ci font dfaut, par un entranement personnel de lintuition 33,
cest--dire par la voie empirique, la frquentation assidue des textes antiques versifis.
Ce constat svre sur la dmarche de Hermann ne doit nanmoins pas faire oublier les
rsultats positifs auxquels elle a conduit. Les travaux de mtrique de Hermann ont en
effet permis une meilleure comprhension des mtres antiques, notamment ceux de
Pindare et Plaute, dont llucidation tait peine amorce la fin du XVIIIesicle. Les
spcialistes actuels sont unanimes pour saluer en Hermann le pionnier de la mtrique
moderne ayant ouvert la voie Wilamowitz-Moellendorf34.
11 La notorit dont Hermann jouit encore aujourdhui parmi ses successeurs philologues
tient, on la dit, son statut de pre fondateur de la mtrique moderne, mais aussi et
surtout ses ditions critiques. Dans ce domaine, Hermann sest concentr sur la posie

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grecque, et notamment sur les trois tragiques Eschyle, Sophocle et Euripide. Pendant
toute sa carrire il a travaill une dition complte des tragdies et fragments dEschyle.
Aprs avoir publi en guise dchantillon Les Eumnides en 1799, il na pu mener ce projet
son terme. Ldition complte, en deux volumes, est parue titre posthume en 1852,
termine par un de ses gendres, le philologue et germaniste Moritz Haupt (1808-1874). En
1811, Hermann a pris en charge une dition des tragdies de Sophocle que Karl Gottlob
August Erfurdt (1780-1813) avait commence deux ans auparavant en publiant le volume
consacr Antigone. Hermann a livr dans ce cadre plusieurs ditions de chaque tragdie.
Concernant Euripide, il a publi dabord entre 1810 et 1827 un certain nombre de
tragdies sous une forme adapte aux tudiants qui suivaient ses cours, puis commenc
en 1831 une dition critique complte qui est reste inacheve. Hermann a procur,
respectivement en 1799 et 1830, deux ditions des Nues dAristophane. Il a particip
plusieurs rditions des uvres de Pindare publies par Christian Gottlob Heyne (Pindari
carmina et fragmenta, 1re d. 1773), en fournissant notamment une tude sur les mtres
pindariques, encore trs nigmatiques lpoque. Hermann sest galement intress la
posie pique grecque, notamment aux hymnes homriques (Homeri hymni et epigrammata,
1806) et aux pomes attribus Orphe (Orphica, 1805). Le seul texte grec en prose quil a
dit est la Potique dAristote, publie en 1802 avec une traduction latine, un
commentaire et un essai sur les genres tragique et pique. Parmi les auteurs latins,
Hermann a privilgi Plaute, la fiance que lui avait attribue son matre Reiz. Il a
publi en 1800 le Trinummus et en 1845 les Bacchides, qui encadrent chronologiquement
son uvre dditeur.
12 Hermann est reconnu comme un matre de la critique textuelle , voire comme le
critique textuel par excellence 35, et sa contribution ltablissement des textes est juge
dcisive. Les historiens de la philologie soulignent le grand nombre de ses conjectures qui
ont survcu et sont adoptes dans les ditions actuelles des classiques. Toutefois, ils
signalent aussi le nombre bien suprieur de celles qui ont depuis t rejetes. Ainsi, pour
la tragdie grecque, Roger D. Dawe a dnombr 975 mendations de Hermann retenues
par les diteurs des Oxford Classical Texts36. Mais ce score impressionnant, qui place
Hermann loin devant les autres philologues qui ont contribu ltablissement de ces
textes depuis le XVIIIesicle, ne reprsente quune minorit du nombre total de ses
conjectures. Parmi celles que Hermann propose dans ses Retractationes de 1841 sur le
Philoctte de Sophocle, Dawe estime quenviron une sur quatre sest maintenue 37. Pour les
deux comdies de Plaute, ce taux de russite tombe moins de une sur vingt, en
raison de la mthode suivie par Hermann, qui a appliqu systmatiquement aux textes de
Plaute les rgles mtriques que Bentley avait dgages empiriquement de ceux de
Trence dans son dition de 172638.
13 Pour corriger les textes antiques, Hermann ne sappuyait pas sur la comparaison
systmatique des leons transmises par tous les manuscrits connus, comme le faisait dj
son contemporain le philologue anglais Peter Elmsley (1773-1825) et comme cela devint la
rgle la gnration acadmique suivante avec Lachmann39. De ce point de vue, il ntait
pas en avance sur son temps comme dans dautres domaines. Pour les tragiques grecs et
les hymnes homriques, par exemple, son critre tait la logique interne, dramatique ou
narrative, du passage concern telle quil la concevait. Dawe souligne lemploi trs
frquent par Hermann des adjectifs absurde et inepte dans ses apparats critiques
et remarque que dans certains cas, son esprit logique faisait de lexcs de zle .
Hermann se dispensait souvent la fois de recours au manuscrit et dargumentation

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explicite et nhsitait pas, loccasion, employer largument dautorit du type mme


les novices savent que 40. propos des hymnes homriques, Georg Danek fait observer
que la critique textuelle hermannienne, tout en empruntant ses formulations au registre
de la rationalit, repose en dernire analyse sur une argumentation subjective qui opre
avec des critres esthtiques tels que la logique narrative41.
14 Une partie non ngligeable de la production scientifique de Hermann relve du genre
polmique. La controverse la plus fameuse est celle qui la oppos August Bckh
(1785-1867), collgue un peu plus jeune qui faisait une brillante carrire Berlin42. La
querelle entre Hermann et Bckh, qui dura plusieurs dcennies jusquaux annes 1840, se
joua la fois dans leur correspondance prive et dans des publications plus ou moins
exclusivement voues la poursuite de ce duel intellectuel. Elle fut dclenche par deux
intrusions de Bckh dans des domaines qui apparaissaient comme des chasses gardes
de Hermann, la tragdie attique et la mtrique pindarique. Bckh publia en effet coup
sur coup en 1808 Graecae tragoediae principum, Aeschylis, Sophoclis, Euripidis, num ea, quae
supersunt [], ddi Hermann et accompagn dune prface aux accents presque
flagorneurs, et en 1809 ber die Versmae des Pindaros, dans lequel il apportait la preuve
que les mots ne sont jamais coups ou presque dans les pomes de Pindare. La dispute
mtrique se poursuivit au fil de la parution des uvres de Pindare dites par Bckh 43,
qui, grce la distinction entre clon et vers, absente chez Hermann, avait effectivement
tabli le dcoupage correct des vers de Pindare et savourait son triomphe sur son an.
Dans sa premire phase, qui se conclut par un vif change sur le vers pitrite par
publications interposes en 1824-1825, la polmique entre Hermann et Bckh fut donc
une querelle de mtriciens, dont lenjeu tait le mrite davoir le premier reconstitu les
vers antiques. Leur affrontement prit un tour nouveau lorsque Bckh publia en 1825 le
premier fascicule de son Corpus inscriptionum graecarum. Hermann en fit immdiatement
paratre une recension dans laquelle, loin de faire un compte rendu du travail de Bckh
sur les inscriptions grecques, il se livre une violente attaque ad personam et cherche
discrditer son adversaire en fustigeant son prtendu manque de matrise du grec. Bckh
rpondit brivement et dlgua un lve la tche de rfuter point par point la recension
de Hermann. Celui-ci publia en 1826 les trois textes, assortis dune prface, de notes et
dappendices, sous le titre ber Herrn Professor Bckhs Behandlung der Griechischen
Inschriften. Bckh rpliqua par un article dans le premier volume du Rheinisches Museum
de 1827, puis dans le premier volume complet du Corpus inscriptionum graecarum, qui parut
en 1828.
15 La querelle entre Hermann et Bckh a t interprte, notamment par Conrad Bursian44,
comme laffrontement de deux coles, la philologie de la langue ou des mots (
Sprachphilologie / Wortphilologie), reprsente par Hermann, et la philologie des choses
(Sachphilologie), reprsente par Bckh. Cette lecture a depuis t remise en cause, mais
demeure un lieu commun tenace de lhistoire de la philologie allemande. De fait, elle
repose sur des dclarations des protagonistes eux-mmes. Ainsi, dans la prface du
volume polmique de 1826 voqu plus haut, Hermann sen prend aux philologues des
choses et leur oppose les vrais philologues qui tiennent les uvres de lesprit des
Anciens pour ce quil y a de plus minent et de plus important et considrent la langue
comme le portique, difficile gravir, qui donne accs lAntiquit dans son ensemble 45.
Neuf ans auparavant, dans lintroduction de son tude sur Les finances publiques des
Athniens (1817), Bckh avait quant lui reproch aux philologues des mots de se
complaire dans une recherche linguistique () concentre sur les dtails les plus infimes

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Gottfried Hermann, un philologue kantien 9

et dans une critique non pas des mots mais des syllabes et des lettres , qui selon lui
loignaient la philologie de la vie et du point atteint par les sciences dans leur volution 46.
Cependant, dans un article rcent, Thomas Poiss a montr quil sagit l de formules
vides , forges par leurs auteurs pour les besoins de la polmique. Selon lui, jamais
Bckh naurait admis que la langue ne lintressait pas ou quil ne la matrisait pas
parfaitement (), pas plus que Hermann naurait admis que les choses ne lintressaient
pas ou quil ne les matrisait pas 47. En ralit, Hermann et Bckh voluaient tous les
deux dans le cadre de la philologie classique comme science de lAntiquit telle que
Friedrich August Wolf lavait conue en 1807 en numrant 24 sous-domaines. Ils
comptaient mme tous les deux la langue et la littrature au nombre des choses , cest-
-dire des objets dtude de leur discipline. Leurs positions divergeaient seulement sur la
place quelles devaient prendre dans le systme de la philologie. Bckh avoue ne les y
avoir intgres que tardivement, tandis que Hermann les plaait au premier rang. Daprs
Poiss, ce qui spare vritablement Hermann et Bckh cest leur approche radicalement
diffrente de la comprhension en elle-mme. Pour le rationaliste Hermann, la
comprhension nest pas un problme. Le philologue peut et doit comprendre le texte
sic, uti eum oportet , cest--dire comme lauteur lui-mme la compris. Au contraire, pour
Bckh, romantique historiciste influenc par lhermneutique de Schleiermacher et
Friedrich Schlegel, la comprhension est en elle-mme problmatique dans la mesure o
plusieurs manires de comprendre sont toujours possibles48.
16 Une autre controverse, moins tendue dans le temps, a oppos Hermann Georg
Friedrich Creuzer (1771-1858), professeur ordinaire de philologie et dhistoire ancienne
luniversit de Heidelberg partir de 180449. Cette polmique est un des lments
constitutifs de la rception tumultueuse dont fit lobjet la monumentale tude de Creuzer
sur la Symbolique et mythologie des peuples anciens, particulirement des Grecs, qui parut en
quatre volumes Heidelberg de 1810 1812. Dans le quatrime volume, Creuzer traite
notamment des mythes de Dmter et de Persphone et des mystres dleusis. Il sappuie
entre autres rfrences sur les nigmatiques vers 265-267 de lhymne homrique
Dmter50, quil est le premier comprendre comme se rapportant non une guerre
relle mais des simulacres rituels de combats excuts chaque anne pendant une fte
religieuse. Or Hermann stait pench sur ce passage difficile dans son dition des hymnes
homriques (Homeri hymni et epigrammata, 1806). Sa solution consistait supprimer un
certain nombre de vers un peu plus loin dans le texte. Creuzer, dont la Symbolique tait
dj attaque deux critiques reintant louvrage taient parues en 1811 et 1812 dans la
Allgemeine Jenaische Litteratur-Zeitung crivit Hermann, dont lautorit de critique
textuel tait solidement tablie, pour lui demander son avis sur son interprtation des
vers 265-267 de lhymne Dmter. Il sensuivit une correspondance que Creuzer publia
en 1818 sous le titre Briefe ber Homer und Hesiodus vorzglich ber die Theogonie. Bien que le
premier des deux noms dauteurs figurant sur la page de titre soit celui de Hermann,
lditeur du volume est bien Creuzer. Il est lauteur unique de la prface. Cest lui qui a
choisi les extraits de lettres publis. Ainsi, la premire lettre de Hermann telle quelle
figure dans le recueil commence par une approbation sans rserve de linterprtation par
Creuzer des vers 265-267 de lhymne Dmter. Creuzer a pourvu la troisime et dernire
lettre de Hermann de notes dans lesquelles il rfute largumentation de son
correspondant. Enfin, il fait figurer en guise de sixime et dernire lettre un long essai il
occupe presque les deux tiers du livre qui lui donne pour ainsi dire le dernier mot.
Hermann fut contraint dy rpondre par un opuscule spar, ber das Wesen und die
Behandlung der Mythologie. Ein Brief an Herrn Hofrath Creuzer (1819). Deux articles de

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Hermann de la mme poque, De mythologia Graecorum antiquissima dissertatio (1817) et De


historiae Graecae primordiis dissertatio (1818) sinscrivent galement dans le contexte de la
polmique avec Creuzer.
17 Le seul point commun entre Hermann et Creuzer sur la mythologie est leur interprtation
allgorique des popes les plus anciennes. Selon eux, les mythes grecs taient
originellement porteurs dun contenu religieux dont la connaissance sest perdue au fil
des gnrations, de telle sorte quils sont devenus de simples fables ou contes potiques.
Hermann et Creuzer pensent lun et lautre quHomre et Hsiode ne pouvaient plus,
leur poque, comprendre les thologumes vhiculs initialement par les mythes et que
les actions relates dans leurs popes respectives tmoignent de cette incomprhension.
Mais tandis que Creuzer se situe ouvertement dans la ligne de lallgorse no-
platonicienne, Hermann sinscrit dans la tradition de lallgorse stocienne : il considre
que la sagesse originellement dpose dans les mythes se concentre dans les noms
propres et tente de la reconstituer au moyen dtymologies aventureuses. Le rsultat
auquel il parvient se compose de connaissances gographiques, de prceptes moraux ou
de faits historiques51. En outre, Hermann et Creuzer tirent de leur prsuppos commun
des conclusions opposes quant linterprtation des textes dHomre et Hsiode. Pour
Hermann, la connaissance de la religion grecque archaque nest pas ncessaire
lexgte de lIliade, de lOdysse et de la Thogonie, puisquHomre et Hsiode en taient
dpourvus. Pour Creuzer, il faut chercher cette religion dans des sources plus anciennes.
De fait, et cest l le nud de leur querelle mythologique, Hermann et Creuzer ne
staient pas donn le mme objet scientifique. La fin poursuivie par Hermann tait la
comprhension des textes. Il ne sintressait la religion grecque que dans la mesure o
sa connaissance pouvait tre un moyen en vue de cette fin. Inversement, Creuzer
cherchait comprendre la religion grecque et considrait les textes uniquement comme
une source dinformations ce sujet52. Plus fondamentalement, les deux hommes avaient
des modes de pense opposs : Creuzer tait port mettre au jour la similitude, voire
lidentit entre les objets, Hermann au contraire faire apparatre les diffrences entre
eux. Dans ses lettres, il appelle frquemment Creuzer viter la confusion et le
dsordre , et proteste contre sa faon de [mlanger] les mythes de tous les peuples, de
tous les lieux, de toutes les poques de telle sorte quil ny a plus de distinction possible
53. cet antagonisme qui ressortit au fonctionnement intellectuel, Glenn W. Most

superpose la fracture entre un Hermann indfectiblement attach aux Lumires et luttant


de toutes ses forces pour ramener la philologie allemande au XVIIIesicle, et un Creuzer
romantique cherchant au contraire la faire entrer dans le XIXesicle. Il propose du reste
une hypothse intressante pour expliquer la frquence et lintensit des polmiques au
sein de la philologie allemande au lendemain de sa refondation par Wolf comme science
pluridisciplinaire de lAntiquit. Selon lui, nombre de ses reprsentants pensaient que
pour parvenir de bons rsultats, chacun devait matriser tous les domaines numrs
par Wolf, ce qui les conduisait quitter leurs sphres de comptences respectives, do
dinvitables conflits54. Quoi quil en soit, lintrt de Hermann pour lhistoire de la
religion grecque, qui avait t veill par la sollicitation de Creuzer, demeura un pisode
relativement court dans sa carrire scientifique. Ses changes avec Creuzer ne
modifirent pas son approche : dans son article de 1844 De Hesiodi Theogoniae forma
antiquissima, il ne dit rien ou presque des contenus religieux du texte mais reprend sa
dmonstration de 1806 sur les multiples interpolations et la structure originelle du
pome.

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18 Hermann a aussi t en contact avec des personnalits intellectuelles extrieures au


cercle de la philologie universitaire, telles Wilhelm von Humboldt et Goethe. W. von
Humboldt (1767-1835) avait reu une solide formation philologique, dabord grce ses
prcepteurs55, puis en suivant luniversit de Gttingen en 1788-1789 lenseignement de
Heyne, qui le considrait comme un de ses meilleurs lves. Pendant les quelque dix-huit
mois o il dirigea la section de lenseignement au ministre prussien de lintrieur
(1809-1810), il fonda notamment luniversit de Berlin qui porte son nom et celui de son
frre cadet Alexandre. Mais Hermann ne se trouva jamais avec lui en situation de
concurrence scientifique comme cela fut le cas avec Bckh dune part et Creuzer dautre
part56. Humboldt rendit une premire visite Hermann au cours de lt 1795. Lors de
leur entretien, Hermann lui prsenta dans les grandes lignes le contenu du De metris
poetarum graecorum et romanorum quil tait sur le point de publier. Dans le rcit de la
rencontre fait le 6 juillet 1795 Friedrich August Wolf, Humboldt porte un jugement
ambivalent sur la thorie kantienne du rythme que lui a expose le metricus Herrmann
[sic] de Leipzig . Dun ct, il la trouve ridicule, voire franchement grotesque, dun autre
ct il constate quelle explique de manire trs satisfaisante quelques rgles mtriques
dont [il] navai[t] jusqualors aperu aucun fondement du tout 57. Au dbut de lanne
1797, Humboldt lut attentivement le De metris, en particulier le chapitre consacr
lhexamtre pique, la demande de Goethe, qui rdigeait son pope Hermann et Dorothe
et cherchait complter ses notions de mtrique grecque58. Ce travail conduisit Humboldt
rviser son jugement sur la mtrique hermannienne, laquelle il adhra dsormais sans
rserve.
19 Lessentiel des changes entre Hermann et Humboldt se situe dans les annes 1809-1816
et porte sur la traduction de lAgamemnon dEschyle que Humboldt avait commence
prcisment durant lhiver 1796-1797 et quil rvisa inlassablement jusqu sa parution en
1816, pendant les loisirs que lui laissrent ses fonctions ministrielles puis diplomatiques.
Cette traduction prsente la particularit de reproduire la syllabe prs la versification
de loriginal grec. Au dbut de lanne 1809, Wolf lut le manuscrit rapport dItalie
lautomne prcdent par Humboldt et se dclara prt le publier dans sa revue Muse de
la science de lAntiquit. Wolf puis Humboldt crivirent alors Hermann, qui prparait une
dition complte des uvres et fragments dEschyle. Hermann accepta de leur
communiquer ses mendations dans le texte dAgamemnon et fit un loge enthousiaste des
qualits de traducteur de Humboldt. Mais aprs un examen approfondi du manuscrit de
Humboldt, Wolf parvint la conclusion quune nouvelle rvision tait ncessaire. Nomm
ambassadeur de Prusse Vienne en 1810, Humboldt ne put la mener bien dans les dlais
prvus et la publication neut pas lieu. Avant de partir pour lAutriche, il ngocia avec
Hermann les conditions de son recrutement luniversit de Berlin. Bien quayant obtenu
des concessions substantielles59, Hermann renona finalement ce poste ce qui profita
Bckh. Cet pisode pourrait avoir momentanment altr ses relations avec Humboldt. Il
tait manifestement oubli lorsque celui-ci, arrivant Leipzig le 20 octobre 1813,
lendemain du dernier jour de la bataille des Nations, dans lescorte de lempereur
Franois dAutriche, se prsenta chez Hermann avec sa traduction dAgamemnon encore
une fois entirement remanie. Les deux hommes conclurent un arrangement aux termes
duquel Humboldt suivrait dans sa traduction les corrections apportes par Hermann au
texte grec, tandis que celui-ci fournirait une dition critique du texte dEschyle et la
publierait avec la traduction de Humboldt en vis--vis. Une anecdote diffuse par le
philologue Friedrich Gottlieb Welcker et lhistorien Heinrich von Treischke montre

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Humboldt et Hermann arpentant le champ de bataille de Leipzig, le premier dclarant au


second : Vous voyez, mon cher ! Les empires seffondrent, mais un bon vers demeure
ternellement 60. Le projet dune dition bilingue dAgamemnon naboutit pas, car
lditeur de Hermann, Fleischer, tait oppos cette formule, mais Humboldt sen tint
effectivement la ligne de conduite quil stait fixe, savoir, dune part, suivre
aveuglment le texte tabli par Hermann61 et, dautre part, conformer parfaitement ses
vers allemands lanalyse faite par Hermann des mtres de loriginal.
20 Hermann est galement un des reprsentants du monde savant qui ont stimul la pense
et la crativit de Goethe62. La premire rencontre entre les deux hommes eut lieu le 7
mai 1800 Leipzig, o Goethe rendit visite au philologue, dont les travaux de mtrique
lintressaient depuis la parution du De metris en 1796. Goethe avait achet louvrage et
lavait tudi par le truchement de Humboldt dbut 1797. En 1800, il se trouvait lapoge
de sa priode classicisante commune avec Schiller et tous deux cherchaient rendre plus
rigoureuse leur versification lantique. Aussi la mtrique fut-elle un des thmes abords
lors de lentretien de Hermann avec Goethe. Vingt ans scoulrent avant quils ne se
revoient, de nouveau linitiative de Goethe, en mai 1820 Carlsbad, o ils sjournaient
simultanment. Goethe avait suivi la controverse entre Hermann et Creuzer sur la
mythologie et reconnaissait sa propre conception de lAntiquit dans les positions
dfendues par Hermann. Sans que lintress en et conscience, Goethe avait enrl le
philologue de Leipzig aux avant-postes dans son programme artistique et culturel, diffus
par la revue ber Kunst und Alterthum lance en 1818 63. Grce cette convergence de vues
et lentente humaine entre les deux hommes, cette deuxime rencontre inaugura une
fructueuse correspondance dans laquelle ils changrent jusquen 1831 lettres et
publications. Les articles de Hermann furent une lecture trs fconde pour Goethe,
comme le montre lexemple de deux dissertationes parues en 1819 et jointes par Hermann
sa premire lettre, du 31 juillet 1820, De musis fluvialibus Epicharmi et Eumeli et De
compositione tetralogiarum tragicarum. La premire contient la fameuse sentence de
Hermann sur la nesciendi ars et scientia, que Goethe transposa de la philologie la
gologie64. Il la cite en conclusion dun article sur le Horn, une montagne aux curieuses
formations basaltiques, publi en 1820 dans sa revue Zur Naturwissenschaft berhaupt, o
elle ne sert pas tant ritrer le topos de la ncessaire modestie du savant qu remettre
en cause les thories plutonistes sur la formation de la Terre. Restant cette fois dans le
champ de la thorie littraire, Goethe publia en 1823 dans ber Kunst und Alterthum un
rsum de larticle de Hermann sur la structure des ttralogies tragiques. Goethe applique
les thses de Hermann la pratique thtrale et laisse de ct leur systmatisme kantien.
Bien que de manire totalement implicite, il sagit aussi pour lui de dfendre
rtrospectivement son travail la tte du thtre de Weimar et les digressions extra-
gnriques contenues dans ses propres pices.
21 La crativit potique de Goethe fut tout particulirement stimule par les recherches de
Hermann sur les pices perdues dauteurs grecs. Son article sur deux fragments du
Phaethon dEuripide (Euripides fragmenta duo Phaethontis e cod[ice] Claromontano edita, 1821),
que Goethe reut le 15 juillet 1821, incita ce dernier tenter, avec le concours des
philologues Karl Wilhelm Gttling et Friedrich Wilhelm Riemer, une reconstitution en
allemand de la tragdie dEuripide, quil publia en 1823 dans ber Kunst und Alterthum,
avant dy revenir en 1827 dans la mme revue pour tenir compte dautres indices
recueillis entre temps. Cette reconstitution est considre par Christoph Michel comme
une russite car elle est en elle-mme complte et constitue une authentique grande

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conjecture, susceptible dtre discute 65. En outre, certaines options de Goethe ont t
confirmes par la recherche ultrieure. Le travail de Goethe sur le Phaethon dEuripide
influena la rdaction de lintermde dHlne dans le Second Faust, comme en tmoignent
ltrange fin dEuphorion, dont lesprit, libr du corps, slve sous la forme dune
flamme, et lextrme laconisme de la scne Bocage ombrag . Goethe a lui-mme
soulign la fcondit de la reconstitution de Phaethon suscite par larticle de Hermann en
la qualifiant de point vital (Lebenspunct) auquel pouvaient par la suite se rattacher
bien des choses 66. Pourtant, aprs sa lettre Hermann du 19otobre 1823, Goethe cessa
pendant huit ans de lui crire, tandis quil continuait de recevoir depuis Leipzig des
publications accompagnes ou non de lettres. Christoph Michel explique ce silence
comme celui, beaucoup plus long, qui avait spar les rencontres de Leipzig et de
Carlsbad. Selon lui, Goethe avait tellement intgr Hermann dans la gestion de ses
ressources intellectuelles quil nprouvait pas le besoin de lui manifester sa sympathie
de manire conventionnelle. Il reprit la plume le 12 novembre 1831, aprs avoir reu de
Hermann son dition dIphignie en Aulide dEuripide, qui lui tait ddie, pour faire le
bilan de leur collaboration et en largir la porte. Quant lhistorien des ides qui
sexprime au dbut du XXIesicle, il lui apparat que Goethe a vcu ses changes avec
Hermann comme un lointain cho de limbrication des approches artistique et savante,
notamment antiquaire, qui avait selon lui caractris la Renaissance, comme la
ralisation dune utopie nostalgique laquelle il tait profondment attach, celle dune
transversalit intellectuelle potentiellement universelle, loppos de la spcialisation
des disciplines scientifiques et de leurs reprsentants qui samorait inluctablement au
dbut du XIXesicle.

NOTES
1. Sur la vie et luvre de Hermann, voir notamment : Hermann Kchly, Gottfried Hermann,
Heidelberg, Winter, 1874 ; Conrad Bursian, Geschichte der classischen Philologie in Deutschland von
den Anfngen bis zur Gegenwart, vol.2, Munich et Leipzig, Oldenburg, 1883, p.666-687 ; Rudolf
Pfeiffer, Die Klassische Philologie von Petrarca bis Mommsen, Munich, Beck, 1982, p.219 sq. ; Ernst
Gnther Schmidt, Gottfried Hermann , in : Ward W. Briggs et William M. Calder III (d.),
Classical Scholarship.A biographical Encyclopedia, New York, Londres, Garland Publishing, 1990,
p.160-175 ; Kurt Sier, Eva Wckener-Gade (d.), Gottfried Hermann (1772-1848), Tbingen, Narr,
2010. Pour la biographie de Hermann, voir plus particulirement, dans ce dernier ouvrage :
Rainer Kling, Gottfried Hermanns Leben und seine Bedeutung fr die Universitt Leipzig ,
p.1-18.
2. Gottfried Hermann, Opuscula, vol.8, Leipzig, Fleischer, 1877, p.458. Voir Marcus Deufert, Quid
aliud est Plautina emendare quam ludere ? Gottfried Hermanns Bedeutung fr die Plautusphilologie
des 19. Jahrhunderts , in : Kurt Sier, Eva Wckener-Gade (d.), op.cit., (p.277-297), p.281.
3. Le nombre dtudiants inscrits luniversit de Leipzig tait de 911 en 1817 et de 1287 dans les
annes 1826-1830 (voir Rainer Kling, op.cit., p.17).
4. On trouvera une liste des sujets denseignement de Hermann dans : Hermann Kchly, op.cit.,
p.193-196.

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5. Le journal de Schumann pour lanne 1828 porte les deux mentions suivantes : Professeur
Herrmann [sic] recommand par Oberlnder et, sous la date du 23 aot, Juridicum
Herrmann (Robert Schumann, Tagebcher, d. Georg Eismann, vol.1 (1827-1838), Leipzig, SEB
Deutscher Verlag fr Musik, 1971, p.43 et 123).
6. Ludwig von Urlichs, Grundlegung und Geschichte der Philologie, in : Iwan von Mller (d.),
Handbuch der Klassischen Altertumswissenschaft in systematischer Darstellung, vol.1, 2 e dition,
Munich, Beck, 1892, p.125.
7. Ulrich von Wilamowitz-Moellendorf, Geschichte der Philologie, Leipzig, Teubner, 1921, p.49.
8. Hermann Kchly, op.cit., p.79.
9. Gottfried Hermann, Opuscula, vol.8, p.459, voir Marcus Deufert, op.cit., p.282.
10. Sur les lves de Hermann, voir Ulrich Schindel, Hermann als akademischer Lehrer. Die
Gttinger Professoren Karl Friedrich Hermann und Hermann Saupe , in : Kurt Sier et Eva
Wckener-Gade (d.), op.cit., (p.19-34), p.20-21 et Jonas Flter, Gottfried Hermann und Wilhelm
von Humboldt. Aspekte neuhumanistischer Bildung in Sachsen und Preuen , ibid., (p.35-49),
p.46.
11. Cette influence est tudie en dtail dans : Michael Schramm, Hermann und Kant :
Philologie als (Kantische) Wissenschaft , ibid., p.83-121. Voir aussi Antonio La Penna, Sugli inizi
della filologia positivistica in Germania , in : Antonio Santucci (d.), Scienza e filosofia nella
cultura positivistica, Milano, Feltrinelli, 1982, p.427-445.
12. Gottfried Hermann, Handbuch der Metrik, Leipzig, Fleischer, 1799, p. XXXII.
13. Voir Emmanuel Kant, Critique de la raison pure, traduction de A. Tremesaygues et B. Pacaud,
Paris, PUF, 4e dition, 1993, p.94.
14. Michael Schramm, op.cit., p.105.
15. Gottfried Hermann, Opuscula, vol.7, Leipzig, Fleischer, 1839, p.100.
16. Gottfried Hermann, Opuscula, vol.2, Leipzig, Fleischer, 1827, p.264-267.
17. Voir Emmanuel Kant, op.cit., p.552.
18. Gottfried Hermann, Opuscula, vol.2, p.280. Plus loin, p.288, Hermann parle de nesciendi ars et
scientia.
19. Du vivant de Hermann, sa mtrique si ce nest son contenu, du moins son existence a
rapidement t connue dans les milieux cultivs, comme en tmoigne la mention moqueuse du
De metris ou du Manuel de mtrique faite par Jean Paul dans le Cours prparatoire desthtique, dont
ldition dfinitive date de 1813. Jean Paul sen prend aux critiques littraires, quil accuse de
placer lrudition au sommet de leur chelle de valeurs. Sadressant eux, il formule en latin
leur devise, et illustre par un cas particulier ltat desprit quelle exprime : Malo unam glossam
quam centum textus [je prfre une glose cent textes], dites-vous, et pour la mtrique de
Hermann, vous cdez volontiers les cent vingt-trois tragdies perdues de Sophocle, sil en reste
sept pour expliquer la mtrique (Jean Paul, Werke, d. Norbert Mller, vol.5, Munich, Hanser,
1987, p.391).
20. Gottfried Hermann, Handbuch der Metrik, p.VI-X.
21. Hermann fait de laction rciproque la condition de possibilit de la causalit, ce qui, daprs
Michael Schramm, est sans quivalent dans la philosophie de lpoque. La dmonstration de
Hermann nest selon Schramm pas concevable dans la Critique de la raison pure, mais nen est pas
moins kantienne dans sa substance (voir Michael Schramm, op.cit., p.102-103).
22. Gottfried Hermann, Handbuch der Metrik, p.9.
23. Voir Wilhelm von Humboldt, Briefe an Friedrich August Wolf, d. Philip Mattson, Berlin, New
York, de Gruyter, 1990, p.123.
24. Gottfried Hermann, Handbuch der Metrik, p.9-10.
25. Ibid., p.12-13.
26. Gottfried Hermann, Elementa doctrinae metricae, Leipzig, Fleischer, 1816, p.338.

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27. Voir Wolf H. Friedrich, ber den Hexameter , in : Herbert Anton et al. (d.), Geist und
Zeichen. Festschrift fr Arthur Henkel, Heidelberg, Winter, 1977, p.114 ; Ernst Gnther Schmidt,
op.cit., p.165 ; Kurt Sier et Eva Wckener-Gade (d.), op.cit., p. VIII.
28. Voir Gottfried Hermann, De metris poetarum graecorum et romanorum, Leipzig, Fleischer, 1796,
p.273-274 ; Handbuch der Metrik, p.127 ; Elementa doctrinae metricae, p.338-339.
29. Gottfried Hermann, Handbuch der Metrik, p.XXXII.
30. Voir Michael Schramm, op.cit., p.98 et p.120.
31. Gottfried Hermann, Handbuch der Metrik, p.28.
32. Ibid., p.XI.
33. Ibid.
34. Voir Ernst Gnther Schmidt, op.cit., p.165 ; L.P.E. Parker, Metre, Greek , in : Simon
Hornblower et Antony Spawforth (d.), The Oxford Classical Dictionnary, 3 e dition, Oxford, New
York, Oxford University Press, 1996, p.974 ; Michael Schramm, op.cit., p.104. Pour une
prsentation plus dtaille de la thorie hermannienne du rythme et de sa rception, voir
Clmence Couturier-Heinrich, Aux origines de la posie allemande. Les thories du rythme des Lumires
au Romantisme, Paris, CNRS ditions, 2004, p.142-159.
35. Voir Georg Danek, Gottfried Hermann und die Homerforschung , in : Kurt Sier, Eva
Wckener-Gade (d.), op.cit., p.185 et Roger D. Dawe, Hermann and Tragedy , ibid., p.256.
36. Voir Roger D. Dawe, op.cit., p.256.
37. Ibid., p.263.
38. Voir Marcus Deufert, op.cit., p.278 et p.286. Selon Deufert, ce procd, en soi minemment
contestable, a nanmoins eu pour effet positif de donner une impulsion dcisive la philologie
plautienne du XIXesicle (voir ibid., p.279, 293 et 295-296). Pour les hymnes homriques, G. Danek
indique que ldition critique la plus rcente reprend, rien que dans les textes les plus longs,
64corrections de Hermann et en mentionne 44 autres (voir Danek, op.cit., p.185).
39. Voir Roger D. Dawe, op.cit., p.256 et p.258. Avec la libert de ton propre au style scientifique
anglo-saxon, Dawe crit que Hermann cite les manuscrits ad libitum , comme si leurs leons
taient des chocolats choisir dans une bote . Voir aussi Marcus Deufert, op.cit., p.298 ; Otto
Jahn, Gottfried Hermann. Eine Gedchtnisrede, Leipzig, Weidmann, 1849, p.20 ; Sebastiano
Timpanaro, La genesi del metodo del Lachmann, Padoue, Liviana, 4 e dition, 1990, p.36-37.
40. Roger D. Dawe, op.cit., p.259-260 et p.264.
41. Voir Georg Danek, op.cit., p.195.
42. Sur Bckh, voir larticle de Marc de Launay dans le prsent volume. Bckh prit en 1811,
vingt-cinq ans, le poste de professor poeseos et eloquentiae luniversit de Berlin en vue duquel
Hermann avait ngoci pour lui-mme les conditions financires avec Wilhelm von Humboldt,
avant de renoncer finalement quitter Leipzig (voir Thomas Poiss, Zur Idee der Philologie. Der
Streit zwischen Gottfried Hermann und August Bckh , in : Kurt Sier, Eva Wckener-Gade (d.),
op.cit., (p.143-163), p.148). Sur la querelle entre Hermann et Bckh, voir Ernst Vogt, Der
Methodenstreit zwischen Hermann und Bckh und seine Bedeutung fr die Geschichte der
Philologie , in : Helmut Flaschar et alii (d.), Philologie und Hermeneutik im 19. Jahrhundert. Zur
Geschichte und Methodologie der Geisteswissenschaften, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1979,
p.103-121 ; Wilfried Nippel, Philologenstreit und Schulpolitik. Zur Kontroverse zwischen
Gottfried Hermann und August Bckh , in : Wolfgang Kttler et alii (d.), Geschichtsdiskurs, vol.3 :
Die Epoche der Historisierung, Francfort-sur-le-Main, Fischer-Taschenbuch-Verlag, 1997, p.244-253
; Thomas Poiss, op.cit.
43. August Bckh, Pindari opera quae supersunt, vol.I, Leipzig, Weigel, 1811, vol.II.1 (Scholia), 1819,
vol.II.2, 1821.
44. Voir Conrad Bursian, op.cit., p.665-666.
45. Gottfried Hermann, ber Herrn Professor Bckhs Behandlung der Griechischen Inschriften, Leipzig,
Fleischer, 1826, p.8. On notera que Hermann ne prsente pas ici la langue comme lobjet ultime

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de la connaissance philologique mais au contraire comme un moyen dapprhender toutes les


dimensions, y compris non linguistiques et non littraires, de lAntiquit.
46. August Bckh, Die Staatshaushaltung der Athener, Berlin, Reimer, vol.1, p. V-VI.
47. Voir Thomas Poiss, op.cit., p.150-151. Poiss mentionne titre dexemple que dans sa critique
de ldition des Eumnides par Karl Otfried Mller, Hermann sappuie sur des realia, des
connaissances factuelles sur la pratique thtrale des Grecs.
48. Voir ibid., p.152-160, p.153 pour lexpression cite.
49. Sur Creuzer, voir larticle de Mildred Galland-Szymkowiak dans le prsent volume. Sur la
controverse Hermann/Creuzer, voir Glenn W. Most, Hermann gegen Creuzer ber die
Mythologie , in : Kurt Sier, Eva Wckener-Gade (d.), op.cit., p.165-179.
50. Due David Ruhnken, la premire dition de ce texte la principale source crite sur les
mystres leusiniens remontait seulement 1780.
51. Voir Glenn W. Most, op.cit., p.174-175. Most reprend son compte le jugement svre de
Wilamowitz sur lallgorse hermannienne des mythes grecs, quil considre comme un curieux
mlange dobstination arbitraire et drudition borne .
52. Parmi les facteurs qui entretinrent la querelle, il ne faut pas ngliger ceux dordre personnel.
Most souligne que Creuzer occupait une position lgrement infrieure celle de Hermann sur
lchelle sociale et oppose au temprament bouillant du premier celui, plutt froid , du
second (Glenn W. Most, op.cit., p.171).
53. Cit ibid., p.172.
54. Voir ibid., p.176-177.
55. Joachim Heinrich Campe (1746-1818) et Gottlob Johann Christian Kunth (1757-1829), qui fit
donner aux frres Humboldt des leons prives par les plus minents spcialistes berlinois des
diffrentes disciplines.
56. Sur les relations entre Hermann et Humboldt, voir Clmence Couturier-Heinrich, op.cit.,
p.163-168 et Jonas Flter, op.cit., p.46-48.
57. Wilhelm von Humboldt, op.cit., p.122-123. Voir aussi la lettre crite quelques jours plus tard
par Humboldt Friedrich Schiller : Siegfried Seidel (d.), Der Briefwechsel zwischen Friedrich Schiller
und Wilhelm von Humboldt, vol.1, Berlin, Aufbau-Verlag, 1962, p.64-65.
58. Voir Clmence Couturier-Heinrich, op.cit., p.196-197.
59. savoir un salaire de 2000 Taler alors que la norme tait de 1500, un cheval pour pratiquer
lquitation, son sport favori, et le dcanat (voir Thomas Poiss, op.cit., p.148).
60. Wilhelm von Humboldt, op.cit., p.419.
61. Ibid., p.311.
62. Sur les relations entre Hermann et Goethe, voir Paul Primer, Goethes Beziehungen zu Gottfried
Hermann, Francfort-sur-le-Main, Knauer, 1913 ; Christoph Michel, Gottfried Hermanns
Briefwechsel mit Goethe (1820-1831) , in : Kurt Sier, Eva Wckener-Gade (d.), op.cit., p.51-82 et
Christoph Michel (d.), Johann Wolfgang Goethe Gottfried Hermann. Briefwechsel 1820-1831,
Tbingen, Narr, 2012 ( paratre).
63. Voir la lettre de Goethe Sulpiz Boissere du 16 janvier 1818, in : Christoph Michel,
Gottfried Hermanns Briefwechsel mit Goethe (1820-1831) , op.cit., p.59.
64. Voir ibid., p.63.
65. Ibid., p.76. Au contraire, C. Michel souligne lchec de la tentative de reconstitution du
Philoctte dEschyle, entreprise aprs la lecture de la De Aeschyli Philocteta dissertatio de Hermann
(1825, reue par Goethe le 5 fvrier 1826) et qui avorta bientt car le matriau, trop parcellaire,
ne permettait pas Goethe de se faire demble une ide de lensemble, voir ibid., p.77-79.
66. Dans larticle Euripides Phaethon (ber Kunst und Alterthum, vol.VI, 1 er cahier, 1827) et
dans la lettre Zelter du 12 aot 1826, voir ibid., p.75.

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RSUMS
Gottfried Hermann (1772-1848) a fait ses tudes, puis sa carrire denseignant et de chercheur
Leipzig. Parmi les philologues classiques allemands de la premire moiti du XIXesicle, il se
singularise par linfluence que la philosophie de Kant a exerc sur ses conceptions thoriques
dans plusieurs domaines, notamment la mtrique. Reconnu pour ses ditions principalement de
textes grecs comme un matre, voire comme le matre de la critique textuelle, Hermann nest
cependant pas linventeur de la recension systmatique des leons transmises par les manuscrits.
Des polmiques dcisives pour lavenir de la philologie allemande lont oppos Creuzer au sujet
de la mythologie grecque et surtout Bckh. Linterprtation traditionnelle de cette dernire
querelle comme un affrontement entre philologie des mots et philologie des choses doit
nanmoins tre revue. Enfin, Hermann a entretenu des contacts fructueux avec des personnalits
intellectuelles extrieures la philologie universitaire telles que Wilhelm von Humboldt et
Goethe.

Gottfried Hermann (1772-1848) studied, taught and did research in Leipzig. The influence of
Kants philosophy on his ideas, particularly on metrics, sets him apart from other German
classical scholars of the first half of the 19th century. Because of his editions mainly of Greek
texts he was regarded as a master, or even as the master of textual criticism, though he did not
invent the systematic recensio of all the versions of a single text. His debate with Creuzer over
Greek mythology and above all his opposition to Bckh turned out to be decisive for the future of
German classical scholarship.Nonetheless, the traditional interpretation of his opposition to
Bckh as a fight between philology of words and philology of things should be re-
examined. Hermanns contacts with intellectuals other than university scholars, such as Wilhelm
von Humboldt and Goethe, proved most productive.

Gottfried Hermann (1772-1848) studierte, lehrte und forschte in Leipzig. Der Einfluss der
Philosophie Kants auf seine theoretische Ausrichtung in smtlichen Disziplinen, insbesondere
der Metrik, ist einmalig in der deutschen Altphilologie des 19. Jahrhunderts. Hermanns
Ausgaben mehrheitlich griechischer Texte lassen ihn als einen, ja in manchen Augen sogar als
den Meister der Textkritik berhaupt erscheinen. Er war allerdings nicht der Erfinder der
systematischen recensio aller berlieferten Lesarten. Seine Auseinandersetzung mit Creuzer ber
die griechische Mythologie, aber vor allem diejenige mit Bckh waren wegweisend fr die
Zukunft der deutschen Philologie. Die traditionelle Deutung letzteren Streits als einer
Auseinandersetzung zwischen Wort- und Sachphilologie ist jedoch revisionsbedrftig.
Schlielich stand Hermann in fruchtbarem Kontakt mit zeitgenssischen Geistesgren wie
Wilhelm von Humboldt und Goethe, die nicht zur Universittsphilologie gehrten.

AUTEUR
CLMENCE COUTURIER-HEINRICH
Matre de confrences luniversit dAmiens

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