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Revue germanique internationale

14 | 2011
La philologie allemande, figures de pense

Karl Otfried Mller et la France

ve Gran-Aymerich

diteur
CNRS ditions

dition lectronique dition imprime


URL : http://rgi.revues.org/1279 Date de publication : 24 octobre 2011
DOI : 10.4000/rgi.1279 Pagination : 113-124
ISSN : 1775-3988 ISBN : 978-2-271-07333-4
ISSN : 1253-7837

Rfrence lectronique
ve Gran-Aymerich, Karl Otfried Mller et la France , Revue germanique internationale [En ligne],
14 | 2011, mis en ligne le 24 octobre 2014, consult le 02 octobre 2016. URL : http://
rgi.revues.org/1279 ; DOI : 10.4000/rgi.1279

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Karl Otfried Mller et la France 1

Karl Otfried Mller et la France


ve Gran-Aymerich

1 K.O. Mller (1797-1840), le savant antiquaire de Goettingue selon lpithte que lui
applique Alfred Maury1, a, trs tt dans sa brve carrire, connu une grande notorit,
non seulement en Allemagne mais dans toute lEurope et particulirement en Grande-
Bretagne et en France. P. Judet de la Combe envisageait en 1998 K.O. Mller en France 2
pour y mesurer la rception de son uvre, qui savrait plutt partielle et tardive, surtout
dans le champ de lhistoire des religions. La publication de la correspondance que le
savant allemand a entretenue avec Dsir Raoul-Rochette (1790-1854), conservateur du
Cabinet des mdailles et titulaire de la premire chaire darchologie en France 3, permet
denvisager K.O. Mller et la France , la lumire de ses relations avec la communaut
savante franaise contemporaine. Les lettres changes entre 1824 et 1840 manifestent
les transferts scientifiques dont elles sont porteuses, dans le temps mme o ils
slaborent ; outre que cette correspondance, la fois personnelle et scientifique,
constitue une source incomparable pour la comprhension des personnalits et de leurs
traits spcifiques, elle est aussi et surtout un observatoire privilgi des processus de
dfinition et daffirmation des sciences nouvelles qui, en ce premier XIXesicle, sont
introduites dans lAltertumswissenschaft, en France aussi bien quen Allemagne. Cette
correspondance, qui atteste un cheveau complexe de relations multiples entre les
communauts savantes europennes, doit tre prise en compte pour valuer limpact de
luvre de K.O. Mller et sa rception en France.
2 K.O. Mller4 et D. Raoul-Rochette nont eu quune seule occasion de se rencontrer, au
cours du sjour que le professeur de luniversit de Gttingen a fait Paris en 1822. La
capitale franaise est la dernire tape du priple europen quil entreprend, grce une
bourse du gouvernement de Hanovre, pour visiter les muses dantiquits, et qui la
conduit Londres puis en Hollande. Titulaire de la chaire de philologie, de mythologie et
dhistoire de lart, Mller est cette poque lun des rares philologues classiques
dispenser des cours dArchologie der Kunst ; cest pour nourrir son enseignement quil
entend approfondir sa connaissance des monuments de lart antique et quil conoit le
premier manuel5. Cet intrt pour les manifestations matrielles des civilisations antiques

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rejoint les points de vue dAugust Bckh (1785-1867), son matre luniversit de Berlin,
qui, dans son souci de parvenir une connaissance globale de lAntiquit, prne une
philologie historique qui intgre la notion nouvelle de philologie des choses ,
distincte et complmentaire de la philologie des mots 6, ouvrant ainsi la voie
larchologie comme science autonome. Mller sest rvl comme le plus remarquable
disciple de Bckh7 et lun des principaux reprsentants de lcole historique de philologie,
dont il met en uvre les principes dans sa thse soutenue en 1817 sur gine 8 : sollicitant
les sources de toutes catgories, il cre un modle dhistoire locale quil reproduira dans
la srie des Geschichten Hellenischer Stmme und Stdte9. Son originalit et sa qualit font de
cette monographie innovante la premire manifestation de la philologie historique
applique une cit antique et valent son auteur son affectation comme professeur
extraordinaire la prestigieuse universit de Gttingen en 1819. En 1823, il sera tout la
fois promu professeur ordinaire et lu membre de lAkademie der Wissenschaften, ce qui est
rvlateur du prestige dont il jouit rapidement. Ses comptences multiples le font
reconnatre comme le plus universel des philologues allemands , historien et
critique, gographe et ethnographe, archologue et mythologue, diteur et professeur 10.
3 Paris, larchologue ne manque pas de visiter le muse du Louvre, o il est reu par le
comte de Clarac (1777-1847), conservateur des Antiques11, qui, lannonce de sa mort
prmature, se souviendra de lexcellent Mller et du cas quil avait fait de ses propres
travaux sur la sculpture antique. Le philologue noublie cependant pas la mission dont la
charg A. Bckh pour laider dans la composition dun Corpus Inscriptionum Graecarum quil
a entrepris de raliser pour le compte de lAcadmie de Berlin12. Dans ce rle, Mller se
fait pigraphiste et recueille manuscrits et inscriptions dans toutes les villes europennes
o il se rend. Cest dans ces circonstances quil fait la connaissance de D. Raoul-Rochette,
conservateur du Cabinet des mdailles depuis 1818 ; ce dernier est en commerce
pistolaire avec A. Bckh, qui, ds sa nomination, la contact pour obtenir linsertion
dans son Corpus des inscriptions dont il a la responsabilit.
4 Lancien Cabinet du Roi est rattach la Bibliothque royale, o affluent les savants de
toute lEurope et particulirement les Allemands13, qui reoivent, au Dpartement des
manuscrits, laccueil attentif de leur compatriote Karl Benedikt Hase (1780-1864) 14. Dans
ce cadre, le Cabinet joue un rle de premier plan dans lessor de larchologie franaise
comme dans celui des relations scientifiques europennes, puisque non seulement il
recle de trs riches collections, mais est aussi, depuis Aubin-Louis Millin (1759-1818), au
centre dintenses relations entre les communauts savantes franaise et allemande 15.
Raoul-Rochette, qui de surcrot est depuis 1816 membre de lAcadmie des inscriptions et
belles-lettres, poursuit la correspondance engage par son prdcesseur avec Karl August
Bttiger (1760-1835), larchologue de Dresde16. Avec le concours de son collgue et ami
Hase, il entre progressivement en contact avec les grands reprsentants de l
Altertumswissenschaft allemande17, dont K.O. Mller fait partie. Il entretient galement des
relations quivalentes avec les savants anglais et italiens runis au sein de lInstitut de
correspondance archologique de Rome18, auquel la plupart de ses correspondants
allemands et lui-mme appartiennent. Par ailleurs, il assure le seul cours darchologie
dispens en France et, ce titre, apparat comme le chef de file de cette discipline en
formation19. Par sa position institutionnelle et son plan de carrire , D. Raoul-Rochette
se rvle, au mme titre que son collgue Hase, comme lun des plus actifs agents des
transferts culturels et scientifiques luvre dans cette Europe du premier XIXesicle.

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5 Tout comme Georg Friedrich Creuzer (1771-1858)20 quatre annes plus tard, Paris K.O.
Mller est introduit dans le cercle des antiquisants runis au sein de lAcadmie des
inscriptions et belles-lettres et de la Socit asiatique : il y rencontre aussi bien les
hellnistes et latinistes que les orientalistes dont les proccupations scientifiques se
rejoignent et se recoupent. Il fait en particulier la connaissance de Jean-Antoine Letronne
(1786-1848), hellniste considr comme le fondateur de la mthode pigraphique en
France. Nomm membre de lAcadmie des inscriptions et belles-lettres la mme anne
(1816) que D. Raoul-Rochette, il entretiendra avec son collgue une relation trs
conflictuelle, encore aggrave lorsque les deux hommes partageront, partir de 1832, la
charge de conservateur en chef du Cabinet des mdailles. Les deux adversaires
solliciteront dans leur correspondance larbitrage de K.O. Mller et dautres savants
allemands, au plus fort de leur querelle sur la question de la peinture chez les Anciens.
6 La correspondance entre K.O. Mller et D. Raoul-Rochette commence le 10avril 1824,
linitiative du Franais, qui dplore la brivet du sjour de son collgue allemand Paris
et affirme son dsir de conserver avec lui des relations suivies et de lui tre utile 21.
Cest comme lun des plus fermes et des plus brillants soutiens des tudes
archologiques 22 que le conservateur du Cabinet sadresse au professeur de Gttingen
et, en effet, larchologie, la numismatique et lpigraphie sont tout au long de cette
correspondance au centre des proccupations des deux pistoliers. Les deux hommes
partagent les mmes sujets dtudes : ainsi, LHistoire critique de ltablissement des colonies
grecques de Raoul-Rochette23 rpondent les volumes de la collection des Geschichten
Hellenischer Stmme und Stdte de Mller. Leur intrt se porte aussi sur la civilisation
trusque24 qui est au centre des travaux scientifiques organiss par lInstitut de
correspondance archologique de Rome ; lun et lautre semploient dmontrer que les
vases peints dcouverts par milliers dans les ncroples de Vulci ne sont pas trusques
mais grecs. La publication des Monuments indits25 qui rsulte de la mission de Raoul-
Rochette en Italie26, occupe une place centrale dans sa correspondance avec K.O. Mller et
K.A. Bttiger. Sur ces sujets dtude communs, les deux interlocuteurs sont parfaitement
conscients de leurs divergences de points de vue et de mthodes, qui tiennent leur
appartenance des communauts savantes diffrentes. La philologie est en effet
beaucoup plus fermement tablie en Allemagne quen France et Raoul-Rochette fait de
Mller son guide dans ce domaine. En ce qui concerne larchologie, les deux hommes
font preuve de la mme ardeur la faire valoir et llever au mme rang que la
philologie, au sein de lAltertumswissenschaft : dailleurs, lun et lautre encourent une trs
vive raction des tenants de la philologie pure et dure dans leurs pays respectifs
puisque, lEumenidenstreit qui oppose K.O. Mller G. Hermann 27, rpond la querelle de
Raoul-Rochette et Letronne sur la peinture des Anciens. Les changes entre les deux
promoteurs de larchologie et plus largement de lensemble des sciences de lAntiquit
en Allemagne et en France constituent une tape dcisive dans la reconnaissance de ces
nouvelles disciplines.
7 La correspondance manifeste la complmentarit de leurs travaux comme de leurs
situations institutionnelles respectives : alors que K.O. Mller est lun des plus
remarquables dfenseurs de la philologie historique et appartient une vritable cole
illustre dans de grandes universits allemandes28, D. Raoul-Rochette se trouve
beaucoup plus isol en France. Cependant, sa position au Cabinet des mdailles et
lAcadmie des inscriptions et belles-lettres le met en mesure de promouvoir
larchologie, par les responsabilits quil assume dans lorganisation ou

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laccomplissement de missions ltranger. Il appartient en effet toutes les commissions


acadmiques mises en place pour donner un programme aux expditions archologiques
qui se multiplient aprs lexpdition militaro-scientifique dgypte et de Syrie : ainsi
contribue-t-il au rapport pour lexpdition de More (1829), pour lExploration
scientifique de lAlgrie (1839), comme pour la mission en Perse de Flandin et Coste
(1839-1841).
8 Lintrt des collections du Cabinet des mdailles et la part que leur conservateur prend
leur enrichissement lui valent de nombreuses sollicitations de la part de ses collgues
trangers. Sa correspondance avec K.O. Mller confirme sa rputation de grande
gnrosit scientifique, puisquil lui communique aussi bien les dcouvertes effectues
par certains voyageurs franais en Mditerrane que les nouvelles acquisitions faites pour
le Cabinet, concourant ainsi aux progrs de ses travaux, comme dailleurs ceux de ses
autres correspondants allemands. Larchologue franais attnue considrablement les
consquences de lisolement que K.O. Mller dplore de subir Gttingen, trs loign
des terrains de dcouvertes : Raoul-Rochette, qui accomplit une longue mission en Grce
en 1838, savre un intermdiaire trs efficace entre Athnes et lAllemagne, transmettant
son ami les dernires nouveauts qui rsultent des travaux de Ludwig Ross (1806-1859) 29
et de Leo von Klenze30 sur lAcropole dAthnes.
9 Un excellent et remarquable exemple de la nature et du fonctionnement des rseaux qui
se mettent en place autour de D. Raoul-Rochette et de K.O. Mller est fourni par ltude
des monnaies de Bactriane entreprise simultanment Paris et Gttingen31. Lun et
lautre ont en mme temps prouv le mme intrt pour ce sujet tout fait neuf, mais ils
y ont t conduits par des voies distinctes : alors que Raoul-Rochette tient de lorientaliste
Georg Friedrich Grotefend (1775-1853) son information sur les monnaies dcouvertes au
Panjab32, Mller, lui, reoit des mains dun voyageur les articles que le britannique James
Prinsep (1799-1840), secrtaire de la Socit asiatique du Bengale, a consacrs aux
mdailles trouves dans les environs de Kaboul. Ces dcouvertes sont dues un groupe
daventuriers europens installs Lahore au service du roi sikh du Panjab33, qui ont
procd de nombreuses fouilles, y compris dans les environs de Kaboul en Afghanistan,
constituant de riches collections numismatiques ; lun dentre eux, le gnral Allard, se
rend Paris en 1834 et propose les monnaies bactriennes au Cabinet des mdailles, o
Raoul-Rochette peut les tudier, ainsi que celles que Honigberger a dposes au Palais
Royal chez le marchand Rollin.
10 Non seulement lchange pistolaire nous fait assister en direct au processus mme
des transferts scientifiques rciproques, mais il nous permet aussi de mesurer ltendue
et la complexit des rseaux trs varis qui rendent possible la circulation des
informations depuis le continent indien jusqu Paris et Gttingen.
11 Ces informations nourrissent ltude des monuments antiques laquelle lun et lautre
travaillent dans des perspectives complmentaires, pour K.O. Mller celle dune
Griechische Geschichte et pour D. Raoul-Rochette celle dune Histoire de lart antique, projets
que ni lun ni lautre ne parviendront raliser, mais qui provoquent lirruption de
lOrient dans le monde classique par les travaux sur Antioche pour lun, et pour lautre,
par le choix dune Histoire de lart o la Grce, ltrurie et Rome sont inscrites dans
une perspective globale, qui permet de les envisager comme des hritires des
civilisations orientales. Les lettres changes ne cessent dvoquer leurs efforts pour
avancer sur ces voies, sans occulter leurs diffrences dapprciation : alors que Raoul-
Rochette, en accord avec son ami L. Ross, se tourne rsolument vers lOrient dont il est

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lun des premiers discerner linfluence exerce sur la Grce et ltrurie, Mller garde un
point de vue hellno-centr , privilgiant le rle dominant des Doriens dans la
formation de la civilisation grecque envisage en elle-mme.
12 De fait, leurs recherches mutuelles centres sur ltude des productions matrielles des
civilisations antiques ouvrent le vaste champ de lhistoire des religions, qui, aprs eux,
connatra un dveloppement considrable, aussi bien en France quen Allemagne.
13 En ce dbut du XIXesicle, il revient F.G. Creuzer de proposer une synthse qui envisage
la Symbolik und Mythologie der alten Vlker en recourant ltude compare des religions et
des mythologies. Dans le houleux dbat que louvrage provoque en Allemagne34, Mller
intervient en 1825 par ses Prolegomena einer wissenschaflichen Mythologie (Gttingen), qui
raffirment les principes scientifiques de la philologie historique appliqus une histoire
compare des religions en gestation. Il sinscrit alors en faux contre la vague
denthousiasme qui saisit le milieu des antiquisants franais, classiques et orientalistes
confondus, qui reoivent le professeur de Heidelberg au sein de lAcadmie des
inscriptions et belles-lettres prcisment en 1825. Lanne suivante, Creuzer se rend
Paris et y fait la connaissance des membres de lAcadmie qui ont soutenu sa candidature,
le matre de lorientalisme franais, Isaac Silvestre de Sacy (1758-1838), mais aussi D.
Raoul-Rochette et son ami Hase, avec lesquels stablissent des relations pistolaires 35.
14 Si par sa Lettre M. Frdric Creuzer 36 Raoul-Rochette manifeste toute sa
considration envers le matre de Heidelberg, qui a ouvert la voie de ltude compare des
religions et des mythologies, il sen dmarque cependant par le point de vue
principalement archologique quil adopte pour tudier les mythes trangers la Grce. Il
met en uvre le concept d archologie compare 37 et, associant histoire de lart et
histoire des religions, il esquisse le rapprochement entre la Grce, ltrurie, Rome et
lAsie, partir de ltude des monuments et des objets qui permet de dceler les
influences orientales.
15 Alors que K.O. Mller et D. Raoul-Rochette affirment, par leurs travaux et leurs changes,
la place de larchologie et de lhistoire de lart dans lAltertumswissenschaft, en y incluant
lhistoire des religions, la Symbolik de F.G. Creuzer veille en un jeune hellniste issu de
lcole normale suprieure, Joseph Daniel Guigniaut (1794-1876)38, le dsir dapprendre
lallemand pour la lire et la traduire. Il entre en relation pistolaire avec Creuzer et,
dtermin se consacrer ltude des religions de lAntiquit, il sengage dans ldition
franaise de cet ouvrage39, qui, selon lui, a prpar ltude compare des religions et des
mythologies 40. Conscient de la ncessit dapporter des claircissements et des
complments au texte allemand, il entreprend de lui donner des commentaires, pour
lesquels simpose lintervention de collaborateurs ; cest J.A. Letronne, adversaire acharn
de Raoul-Rochette, qui lui recommande Alfred Maury41 et Ernest Vinet (1804-1878)42, lun
charg des dveloppements sur la mythologie et lethnographie et lautre sur les
monuments figurs.
16 Dans sa conception de la science ou connaissance des mythes 43, J.D.Guigniaut inclut
larchologie de lart , illustre par lcole historique de la philologie allemande et
particulirement K.O. Mller par son Handbuch der Archologie der Kunst. Il classe
galement D. Raoul-Rochette parmi les antiquaires de talent qui allaient renouveler
larchologie en agrandissant sa sphre 44. Pourtant, si Guigniaut reconnat la validit
des principes scientifiques tablis par Mller dans ses Prolegomena, que le savant franais
connat parfaitement, A. Maury, tout au long de la partie des claircissements 45 qui lui
revient dans la verson franaise de la Symbolik, reproche Mller son hellnisme

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systmatique qui lui a fait ngliger denvisager les origines orientales possibles de
certains mythes. Quant Raoul-Rochette, il est trs peu cit, et son archologie
compare na apparemment pas convaincu les disciples franais de Creuzer.
17 Il faut attendre la fin du XIXesicle pour que les archologues et les historiens des
religions savisent de rvaluer luvre de D. Raoul-Rochette comme celle de K.O. Mller.
Ces deux disciplines sont alors fermement tablies sur de solides principes scientifiques
et ont bnfici de la mise en place dinstitutions de recherche et denseignement.
18 En effet, cest Salomon Reinach (1858-1932), directeur du Muse des Antiquits
nationales de Saint-Germain-en-Laye, que lon doit la dcouverte de la correspondance
allemande de D. Raoul-Rochette et lexacte mesure de son importance pour lhistoire
franco-allemande des sciences de lAntiquit46. Quant lhellniste Georges Perrot
(1832-1914), premier professeur darchologie grecque la Sorbonne (1876) et secrtaire
perptuel de lAcadmie des inscriptions et belles-lettres, il procde en 1906 la
rhabilitation de D. Raoul-Rochette47 et reconnat en lui un prcurseur qui a t le
premier en France envisager les liens entre la Grce et lOrient ; G. Perrot le revendique
mme comme son inspirateur, puisque sa propre Histoire de lart dans lAntiquit 48 suit le
plan conu par Raoul-Rochette qui devait souvrir par lgypte et passer par lOrient,
pour arriver la Grce et lItalie 49.
19 Quant K.O. Mller, la part archologique de son uvre est immdiatement et
unanimement reconnue en France, car ses travaux, qui manifestent lexcellence de l
Altertumswissenschaft allemande, restent cependant perus comme une manation de la
philologie. En cette premire moiti du XIXesicle, larchologie nest pas encore parvenue
simposer comme discipline autonome, et moins en France quen Allemagne. La place
secondaire et restreinte accorde cette discipline en France peut expliquer la
valorisation tardive de D. Raoul-Rochette et de son uvre pionnire.
20 Par ailleurs, les initiateurs de lhistoire des religions en France ne reconnaissent pas le
rle dcisif que jouent les Prolegomena de K.O. Mller dans la dfinition dune
mythologie scientifique et lavnement de lhistoire des religions comme science. Ce
nest en effet quen 1884 quAlbert Rville (1826-1906), premier titulaire de la chaire
dhistoire compare des religions au Collge de France, donne des Prolegomena un
rsum analytique destin pallier labsence de traduction franaise dun trait []
trs peu connu en France de ceux-l mme qui soccupent dhistoire religieuse 50. De fait,
J.D. Guigniaut et ses collaborateurs, emports par leur adhsion luvre de Creuzer,
avaient surtout vu, dans la contribution de K.O. Mller lhistoire des religions, une
critique de la Symbolik et de son auteur.
21 K.O. Mller et D. Raoul-Rochette ensemble se verront reconnus dans leur entreprise
dtablir larchologie comme lun des termes indispensables de ltude scientifique des
civilisations antiques et plus particulirement de leurs religions, lorsque les mmes
archologues, qui rendent justice larchologue franais, se portent vers lhistoire
compare des mythologies et des religions. En effet, alors que G.Perrot reprend
lhypothse de lorigine orientale de la civilisation grecque et applique les principes de l
archologie compare dfinis par D. Raoul-Rochette, S.Reinach associe celui-ci et son
ami Mller lorsquil voque la gense de lhistoire compare des religions. Ds son Manuel
de philologie classique (Paris, 1880), il rappelle dans le dernier livre (XII) intitul
Mythologie , tout ce que cette science nouvelle doit Otfried Mller, le prince des
philologues allemands , qui par ses Prolgomnes une mythologie scientifique, 1825, en

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jeta les fondements 51. De mme, lorsquil prsente en 1911 son Esquisse dune histoire
de lexgse mythologique , il ne manque pas dvoquer la grande cole de philologie
classique en Allemagne, qui ragit contre Creuzer [] et entra dans une voie nouvelle
grce au gnie de lillustre Otfried Mller 52. En ce qui concerne Raoul-Rochette, son
archologie compare savre trs proche dune mthode dexgse fonde sur
lvaluation de linfluence des images sur la formation des mythes que S. Reinach
expose en 190953 et qui consiste par exemple tenter de dterminer dans la gense des
mythes grecs, le rle des monuments phniciens 54.
22 Dans ses relations avec la France, K.O. Mller a eu un accs privilgi au milieu savant par
la correspondance entretenue avec le reprsentant franais dune archologie en
gestation et encore marginalise du point de vue institutionnel. Ce nest pas le moindre
intrt de ces changes pistolaires, scientifiques et amicaux que davoir concouru
conforter lentreprise difficile, dans laquelle D. Raoul-Rochette sest courageusement
engag, pour fonder scientifiquement une discipline novatrice, dont le champ se trouve
considrablement largi par la dmonstration de ses incidences sur lhistoire compare
des religions. Les relations pistolaires attestent, dans ce cas comme dans dautres, la
rciprocit des changes et leur efficacit dans la dfense et illustration de sciences en
cours de lgitimation, en France comme en Allemagne.

NOTES
1. A. Maury (1817-1892), le futur directeur gnral des Archives, apporte son concours Joseph
Daniel Guigniaut (1794-1876), pour sa traduction et ldition de la Symbolik de F.G. Creuzer :
Religions de lAntiquit, considres principalement dans leurs formes symboliques et mythologiques,
ouvrage traduit de lallemand du Dr.Frdric Creuzer par J.D. Guigniaut, 10 vol., Paris, 1825-1851.
Maury fournit de nombreuses contributions aux tudes historiques, mythologiques et archologiques
pour servir de Notes et claircissements aux religions de lAsie occidentale et de lAsie Mineure, de la Grce
et de lItalie, Paris, Firmin Didot frres, 1849, qui composent le t. 2 ; citation p.1158.
2. P. Judet de la Combe, Le savant antiquaire de Goettingue. K.O. Mller en France , in :
William M. Calder III, Renate Schlesier (d.), Zwischen Rationalismus und Romantik. K.O. Mller und
die antike Kultur, Darmstadt, 1998, p.283-311.
3. Voir ltude de cette correspondance associe celle de K.B. Hase (1780-1864) par ve Gran-
Aymerich et Jrgen von Ungern-Sternberg, LAntiquit partage. Correspondances franco-allemandes.
1823-1861, Mmoires de lAcadmie des inscriptions et belles-lettres, Paris, sous presse. Une partie de la
correspondance allemande de D. Raoul-Rochette est conserve la Bibliothque de lInstitut de
France, ms. 2065, alors que le Cabinet des mdailles a rcemment acquis certains lments de sa
correspondance avec quelques savants allemands et italiens essentiellement. Pour lAllemagne,
les deux fonds se compltent trs efficacement.Sur D. Raoul-Rochette, voir ve Gran-Aymerich et
Natacha Lubtchansky, Raoul-Rochette, Dsir (Saint-Amand, Cher, 9 mars 1790-Paris, 5 juillet
1854) , in : Philippe Snchal et Claire Barbillon (dir.), Dictionnaire des historiens de lart actifs en
France de 1789 1920, site web de lINHA, 2009.

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4. Voir Wolfhart Unte, Karl Otfried Mller , in : William W. Calder III (d.), Classical
Scholarship.A biographical Encyclopedia, New York, Londres, 1990, p.310-319 ; Klaus Fittschen,
Mller Karl Otfried, Neue Deutsche Biographie, t. 18, Berlin, 1997, p.323-326.
5. Handbuch der Archologie der Kunst, Breslau, 1830, ouvrage traduit par Pol Nicard, lui-mme
lve de D. Raoul-Rochette, qui recourait ldition allemande pour son cours darchologie du
Cabinet des mdailles : Nouveau Manuel complet darchologie, 3vol. et un atlas, Paris, Librairie
encyclopdique du Roret, 1841-1842.
6. Ces expressions sont employes par Jean Antoine Letronne (1786-1848), hellniste et pur
philologue, dans une lettre K.O.Mller (6 juin 1837), o il le flicite dtre comptent dans les
deux domaines. Letronne traduit ainsi la Sachphilologie et la Wortphilologie dfinies par Bckh.
Voir Siegfried Reiter, Carl Otfried Mller. Briefe aus einem Gelehrtenleben (1797-1840), 2 vol., Berlin,
Akademie Verlag, 1950.
7. Une grande amiti lie le matre et le disciple, comme en tmoigne leur correspondance :
August Bckh, Briefwechsel zwischen August Bckh und Karl Otfried Mller, Leipzig, Teubner, 1883.
8. Aegeneticorum Liber, Berlin, 1817. Le sujet lui avait t suggr par Bckh lui-mme, la suite
des travaux de dgagement du temple dgine et du dtachement de sa frise, conduits en 1811
par le groupe des Xenoi (les Danois Brndsted et Koes, les britanniques Cockerell et Foster et
lallemand Linck). Les marbres avaient t vendus LouisI er de Bavire pour la Glyptothque de
Munich.
9. Srie dont le premier volume consacr Orchomenos und die Mynier parat en 1820 Breslau,
suivi en 1824 par Die Dorier.
10. Karl Hillebrand, traducteur de lHistoire de la littrature grecque jusqu Alexandre le Grand par
Otfried Mller, dans son tude sur Otfried Mller et sur lcole historique de la philologie
allemande , Paris, Aug. Durand et Pdone-Lauriel, 3 vol., 1866, vol.1, p.XXVI.
11. Il a t nomm ce poste par Louis XVIII en 1818 et loccupera jusquen 1847. Il est lauteur
dun important Muse de sculpture antique et moderne, 11 vol., Paris, 1826-1841, auquel K.O. Mller
recourt pour la rdaction de son Handbuch der Archologie der Kunst.
12. Corpus Inscriptionum Graecarum, auctoritate et impensis Academiae regiae Borusiae, 3 vol., Berlin,
1825-1843.
13. Voir Hans Ulrich Seifert , Deutsche Benutzer der Pariser Nationalbibliothek in den Jahren
1789-1815 , Francia. Forschungen zur westeuropischen Geschichte. Frhe Neuzeit. Rvolution-Empire.
1500-1815, 18/2, 1991, (p.151-206), p.180.
14. Philologue form aux universits de Ina et Helmstedt, il gagne Paris o il parvient en 1801
et, ds 1805, obtient un poste la Bibliothque royale, o il devient en 1832 conservateur en chef-
administrateur des manuscrits grecs. Son abondante correspondance est conserve au Goethe-
und-Schiller Archiv de Weimar. Voir ve Gran-Aymerich, Jrgen von Ungern-Sternberg, op.cit. ;
Sandrine Maufroy, Un mdiateur culturel sous la Monarchie de juillet : Karl Benedikt Hase (1780-1864),
Mmoire de Diplme dtudes approfondies, Paris VIII-Vincennes-Saint-Denis, 2003.
15. Millin est Garde des mdailles du Cabinet du Roi de 1795 sa mort. Voir Genevive Espagne et
Bndicte Savoy ds., Aubin-Louis Millin et lAllemagne. Le Magasin encyclopdique-Les lettres Karl
August Bttiger, Hildesheim, Zrich, New York, Georg Olms Verlag, 2005.
16. Voir Ren Sternke, Bttiger und der archologische Diskurs, Berlin, Akademie Verlag, 2008.
17. Comme lattestent les lettres changes et conserves au Goethe-und-Schiller Archiv de
Weimar (Bestand 108 K.B. Hase). Voir ve Gran-Aymerich, Jrgen von Ungern-Sternberg, op.cit. ;
ve Gran-Aymerich, Karl Benedikt Hase (1780-1864) et Dsir Raoul-Rochette (1790-1854)
daprs leur correspondance : deux mdiateurs culturels entre France et Allemagne la
Bibliothque nationale (1801-1864) , in : C. Bonnet et V. Krings (d.), Scrire et crire sur
lAntiquit. Lapport des correspondances lhistoire des travaux scientifiques, Grenoble, Jrme Millon.,
2008, p.83-103.

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Karl Otfried Mller et la France 9

18. Cr en 1829 linitiative de la Socit des Hyperborens romains (dont Eduard Gerhard et
Theodor Panofka, correspondants de Raoul-Rochette) et des ducs de Luynes et de Blacas. Il sagit
de la premire instance internationale pour les sciences de lAntiquit. Pour son rle dans
llaboration de ces sciences et les relations scientifiques internationales, voir ve Gran-
Aymerich, Les correspondances dantiquisants allemands et franais au XIXesicle : sociabilit
savante et fabrique de la science , in : Stefan Rebenich, Barbara von Reibnitz, Thomas Spth,
Translating Antiquity. Antike Bilder im europischen Kulturtransfer, Ble, 2010, p.211-240.
19. Raoul-Rochette a en effet repris en 1824 le cours cr en 1796 pour A.L. Millin et rattach la
charge de conservateur du Cabinet des mdailles. La premire chaire universitaire darchologie
sera attribue, en 1876 seulement, lhellniste Georges Perrot (1832-1914). Voir ve Gran-
Aymerich, Les Chercheurs de pass. 1798/1945. Aux sources de larchologie, Paris, CNRS ditions, 2007 2.
20. Philologue et archologue, professeur luniversit de Heidelberg (1804-1858), il est lun des
initiateurs de lhistoire des religions par sa Symbolik und Mythologie der alten Vlker, besonders der
Griechen, 4 vol., Leipzig, Darmstadt, 1810-1812. Pour ses relations avec les antiquisants franais et
la rception de son uvre en France, voir Josphine Jacquier, Zwischen Wissenschaft und
Phantastik. Zur Reception der Symbolik in Frankreich , in : Frank Engehausen, Armin Schlechter,
Jrgen Paul Schwindt (d.), Friedrich Creuzer 1771-1858. Philologie und Mythologie im Zeitalter der
Romantik. (Begleitband zur Ausstellung in der Universittsbibliothek Heidelberg,
12.Februar-8.Mai 2008), Heidelberg, Verlag Regionalkultur, 2008, p.113-126, et Sotera Fornaro,
Friedrich Creuzer (1771-1858) lAcadmie des inscriptions et belles-lettres , Flaubert. Revue
critique et gntique, 4/2010, Flaubert et lhistoire des religions, [en ligne].
21. Voir ve Gran-Aymerich, Jrgen von Ungern-Sternberg, op.cit.
22. Ibid., lettre du 22 mars 1828.
23. 4 vol., Paris, Treuttel et Wrtz, 1815.
24. Alors que que Raoul-Rochette publie G. Micali : LItalie avant la domination des Romains,
traduction de Joly et Fauriel, dite par D. Raoul-Rochette, de Giuseppe Micali, LItalia avanti il
dominio dei Romani, Florence, 1810, Paris, Treuttel et Wrtz, 1824, Mller rpond au concours
lanc par lAcadmie de Berlin et remporte le premier prix avec son ouvrage Die Etrusker, 2 vol.,
Breslau, 1828.
25. Monuments indits dantiquit figure grecque, trusque et romaine, recueillis pendant un voyage en
Italie et en Sicile, dans les annes 1826 et 1827, 2 vol., Paris, Imprimerie royale, 1828-1833.
26. En 1826-1827 ; investi dune mission du ministre de lInstruction publique, il sillonne lItalie
et la Sicile.
27. Gottfried Johann Jacob Hermann (1772-1848) est professeur lUniversit de Leipzig et lun
des plus grands reprsentants de la philologie allemande ; en 1835, il est lu associ tranger de
lAIBL avec lappui de J.A. Letronne. Il a publi une violente critique de ldition par Mller des
Eumnides dEschyle : Gottfried Johann Jakob Hermanns Recension von Herrn K.O. Mllers Eumeniden des
Aeschylus. Mit Zustzen, Leipzig, 1835. Voir Franco Ferrari, LEumenidenstreit , in : Seminario
su K.O. Mller , Annali della scuola superiore di Pisa, classe di lettere e filosofia, serie III, vol.XIV-3,
Pise, 1984,p.893-1226.
28. Ainsi par A. Bckh Berlin, F. Thiersch Munich, ou encore F.G. Welcker Bonn, sans
oublier K.A. Bttiger aux muses de Dresde.
29. Form luniversit de Kiel, il sest rendu en Grce en 1831 grce une bourse du
gouvernement danois. Il sjournera Athnes jusquen 1845. lavnement du roi Othon, fils de
LouisIer de Bavire, il devient en 1834 conservateur des antiquits dAthnes, dirige les fouilles de
lAcropole puis assure les cours darchologie luniversit. De retour en Allemagne, il est
nomm luniversit de Halle. Bien que non conserve, sa correspondance avec Raoul-Rochette
est assure.
30. Leo von Klenze (1784-1864), clbre architecte no-classique, attach au service des rois de
Bavire MaximilienIer puis LouisIer. Nomm Commissaire royal , il se rendit Athnes en juillet

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Karl Otfried Mller et la France 10

1834, pour y proposer au roi Othon un programme de sauvegarde du patrimoine archologique et


un plan pour la construction de la ville nouvelle.
31. Ce sujet revient rgulirement dans les lettres partir de la fin 1835 jusquen 1839 : ve
Gran-Aymerich, Jrgen von Ungern-Sternberg, op.cit. Raoul-Rochette publie en effet une Notice
sur quelques mdailles grecques indites, appartenant des rois inconnus de la Bactriane et de
lInde , Journal des savants, 1834-1844, alors que Mller fait la recension de trois numros du
Journal of the Asiatic Society of Bengal, Calcutta, no31 juillet 1833, no 33 septembre 1834, n o 35
novembre 1834, dans les Gttingische Gelehrte Anzeigen 177, 178 et 179 de 1835, p.1762-1783.
32. Par une lettre du 3 novembre 1834, qui ne figure pas dans le dossier de la correspondance des
deux savants conserve la Bibliothque de lInstitut de France, ms. 2065. Professeur de latin au
Gymnasium de Gttingen, Grotefend est le premier proposer un systme de dchiffrement pour
les critures cuniformes, mais il naccdera jamais lenseignement universitaire.
33. En font partie des Franais, dont le gnral Jean-Franois Allard (1785-1839), condamn
lexil aprs Waterloo pour sa participation aux Cent jours, et dautres officiers, des Britanniques
et un Allemand, le docteur J.M. Honigberger, mdecin du roi Ranjit Singh Lahore. Tous
soumettent le fruit de leurs dcouvertes James Prinsep, qui procde ltude Calcutta.
34. Sur le retentissement de la Symbolique en Allemagne , voir Marc Mathieu Mnch, La
Symbolique de Friedrich Creuzer, Paris, Ophrys, 1976, chap.IV, et sur la rception de la querelle
allemande en France, P. Judet de la Combe, Eigentliche oder symbolische Namen. Die
Streitfrage der griechischen Mythologie in Leipzig und Paris zu Beginn des 19. Jahrhunderts , in
: M. Espagne, M. Middell (d.), Von der Elbe an die Seine. Kulturtransfer zwischen Sachsen und
Frankreich im 18. und 19. Jahrhundert, Leipziger Universittsverlag, 1993, p.314-329.
35. Voir les souvenirs de Creuzer recueillis dans Aus dem Leben eines alten Professors, Leipzig,
Darmstadt, 1848.
36. En ouverture au Mmoire sur les reprsentations figures du personnage dAtlas, Paris,
P.Renouard, 1835.
37. Mmoires darchologie compare, asiatique, grecque et trusque. Observations
prliminaires. Premier mmoire sur lHercule assyrien et phnicien, considr dans ses rapports
avec lHercule hellnique , in : Mmoires de lInstitut royal de France, Acadmie des inscriptions et
belles-lettres t.XVII, 2e partie, 1848 (p.1-404) ; Observations sur larchologie compare
asiatique, grecque, trusque et romaine , ibid., t. XVII, II, 1847-1850 (p.1-8) ; Mmoire sur
lHercule assyrien et phnicien (p.9-374) ; Appendice A la croix anse (p.375-387) ;
Appendice B la pyra (p.388-404).
38. Titulaire de la chaire de gographie compare la Sorbonne, il sera lu membre de
lAcadmie des inscriptions et belles-lettres en 1837. Voir Henri Wallon, Notice historique sur la vie
et les travaux de M. Joseph-Daniel Guigniaut, Institut de France, sance publique annuelle des cinq
acadmies, 25 octobre 1876.
39. Religions de lAntiquit, considres principalement dans leurs formes symboliques et mythologiques,
ouvrage traduit de lallemand du Dr.Frdric Creuzer par J.D. Guigniaut, 10 vol., Paris, 1825-1851. Voir
Marc Mathieu Mnch, Joseph-Daniel Guigniaut et sa traduction de la Symbolique de Creuzer, Rennes,
1978 (i.e. 1981).
40. J.D. Guigniaut, Notice historique sur la vie et les travaux de Georges-Frdric Creuzer (1771-1858), lu
la sance publique annuelle du 31 juillet 1863, Paris, 1864.
41. Voir note 1.
42. Ernest Vinet (1804-1878), archologue bibliothcaire de lcole des beaux-arts, est li
Raoul-Rochelte par ldition posthume du Dictionnaire des beaux-arts, Paris, Firmin-Didot,
1858-1874, et par celle en 1867 du dernier cahier de Choix de peintures de Pompi, avec une
introduction sur lhistoire de la peinture chez les Grecs et les Romains, Paris, Imprimerie royale,
1844-1856.
43. Expose dans larticle Mythologie , Revue archologique I, 1844, p.145-166.

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Karl Otfried Mller et la France 11

44. Voir Notice cite note 40.


45. T. II, 3e partie, 1849.
46. Il y a t conduit par la lecture de la correspondance entre A. Bckh et K.O. Mller, tous deux
interlocuteurs de Raoul-Rochette. Il prend conscience de lcheveau complexe des relations entre
communauts savantes allemande et franaise, lorsquil retrouve chez lune des filles de
larchologue franais son abondante correspondance internationale dont il prlve les lettres de
ses principaux interlocuteurs allemands. Aprs avoir envisag de publier ce dossier, il en fait le
dpt la Bibliothque de lInstitut de France o il est encore conserv aujourdhui (ms. 2065).
47. Notice sur la vie et les travaux de Dsir Raoul-Rochette lue dans la sance annuelle du 16
novembre 1906 , Comptes rendus de lAcadmie des inscriptions et belles-lettres (CRAI),1906
(p.638-701).
48. Georges Perrot et Charles Chipiez, Histoire de lart dans lAntiquit, 10 vol., Paris, 1882-1914.
49. CRAI, 1906, p.639.
50. tude sur la mythologie grecque daprs Otfried Mller , Revue dhistoire des religions 9,
1884, p.133-166 et p.273-306 ; ibid., p.342.
51. S. Reinach, Manuel de philologie classique, Paris, 1880, p.342.
52. Salomon Reinach, Cultes, mythes et religions, d. Herv Duchne, Paris, Robert Laffont, 1996,
(p.13-32), p.23.
53. Ibid., p.705-715.
54. Ibid., p.707.

RSUMS
Karl Otfried Mller (1797-1840) fut lun des plus brillants reprsentants de lcole historique
allemande fonde, au sein de lAltertumswissenschaft, par son matre August Bckh (1785-1867).
la suite de ce dernier, K.O. Mller sattacha rendre compte de la civilisation et de lhistoire
grecques sous tous leurs aspects, en faisant appel toutes les sciences appliques aux
productions matrielles aussi bien quintellectuelles du monde antique larchologie, lhistoire
de lart, lpigraphie ou la numismatique, au mme titre que la philologie. Ses liens avec la France
ne se limitrent pas son seul sjour parisien de 1822 et la correspondance quil entretint avec
Dsir Raoul-Rochette (1790-1854), conservateur du Cabinet des mdailles, tmoigne des
transferts scientifiques luvre entre lAllemagne et la France et de leur rle primordial dans
llaboration et laffirmation des sciences de lAntiquit . Cette relation inscrite dans la dure
apporte des informations qui modifient quelque peu lvaluation de la rception de luvre de
K.O. Mller en France.

Karl Otfried Mller (1797-1840) was one of the most brilliant agents of the German historical
school created by his master August Bckh (1785-1867) within the Altertumswissenschaft . Like
his teacher, K.O. Mller devoted himself to the study of Greek civilisation and history considered
in all their aspects, using sciences relative to the material and intellectual productions of the
Ancient world : archaeology, art history, epigraphy, numismatology, with everything equal to
that of philology. His bond with France does not concern only his stay in Paris in 1822. Actually,
his correspondence with Dsir Raoul-Rochette (1790-1854), curator of the Cabinet des mdailles,
illustrates the scientific transfers between Germany and France and the major role they played in

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Karl Otfried Mller et la France 12

developing and strengthening the Sciences of Antiquity . This durable relationship sheds a
new light on the reception of Mllers work in France.

Karl Otfried Mller (1797-1840) war einer der hervorragendsten Vertreter der deutschen
historisch ausgerichteten Altertumswissenschaft, die sein Lehrer August Bckh (1785-1867)
begrndet hatte. In seiner Nachfolge widmete er sich der Erforschung der griechischen
Geschichte und Kultur in all ihren Aspekten und zog dabei smtliche Disziplinen gleichermaen
heran, die sich mit der materiellen und der literarischen Hinterlassenschaft der Alten Welt
beschftigen : Archologie, Kunstgeschichte, Epigraphik, Numismatik ebenso wie die Philologie.
Seine Verbindung zu Frankreich beschrnkte sich nicht auf seinen einzigen Aufenthalt in Paris
im Jahre 1822. Insbesondere ist sein Briefwechsel mit Dsir Raoul-Rochette (1790-1854),
Konservator am Cabinet des mdailles, ein Zeugnis fr den damaligen wissenschaftlichen
Austausch zwischen Deutschland und Frankreich sowie fr dessen fhrende Rolle bei der
Entwicklung und Durchsetzung der Altertumswissenschaft. Diese langjhrige Beziehung
vermittelt Informationen, die die Bewertung der Rezeption von K.O. Mllers Werk in Frankreich
in mancher Hinsicht verndern.

AUTEUR
VE GRAN-AYMERICH
Chercheur auprs de lAcadmie des Inscriptions et Belles-Lettres

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