Vous êtes sur la page 1sur 22

Revue germanique internationale

14 | 2011
La philologie allemande, figures de pense

Philologie et sciences historiques (1882)

Hermann Usener
Traducteur : Sandrine Maufroy

diteur
CNRS ditions

dition lectronique dition imprime


URL : http://rgi.revues.org/1283 Date de publication : 24 octobre 2011
DOI : 10.4000/rgi.1283 Pagination : 155-178
ISSN : 1775-3988 ISBN : 978-2-271-07333-4
ISSN : 1253-7837

Rfrence lectronique
Hermann Usener, Philologie et sciences historiques (1882) , Revue germanique internationale [En
ligne], 14 | 2011, mis en ligne le 24 octobre 2014, consult le 01 octobre 2016. URL : http://
rgi.revues.org/1283 ; DOI : 10.4000/rgi.1283

Ce document est un fac-simil de l'dition imprime.

Tous droits rservs


Philologie et sciences historiques (1882) 1

Philologie et sciences historiques (1882)


Hermann Usener
Traduction : Sandrine Maufroy

NOTE DE LDITEUR
Discours prononc loccasion de sa nomination comme recteur de luniversit de Bonn
le 18 octobre 1882, dit sous le titre Philologie und Geschichtswissenschaft aux
ditions de Max Cohen und Sohn (Fr. Cohen) en 1882 et rdit dans le volume : Hermann
Usener, Vortrge und Aufstze, d. Albrecht Dieterich, Leipzig, Berlin, Teubner, 1907,
p.1-35.
Les notes de bas de pages sont celles de cette dition, rdiges par Usener.
Entre crochets droits figurent des notes indiques par Usener sur son exemplaire de
travail, mais dont linsertion nest pas assure.
Entre crochets obliques figurent les notes dAlbrecht Dieterich.
Les abrviations utilises dans ces notes, en particulier pour les rfrences
bibliographiques, ont t compltes.
Les notes ajoutes par nous-mmes, rduites au minimum, se trouvent la suite de la
traduction.

NOTE DE L'AUTEUR
Je souhaite prsenter un cercle largi les rflexions suivantes, quune crmonie
universitaire ma donn loccasion dexposer publiquement sous une forme plus brve.
Non que je croie avoir quelque chose de nouveau dire. Au contraire, jai le sentiment
dexprimer ce que la majorit de mes collgues ressent et pense plus ou moins nettement.
Je voulais seulement faire le bilan de lvolution de nos sciences historiques jusqu
aujourdhui. Il me semble ncessaire et important quon le fasse de temps en temps.
Lhistoire dune science ne se borne pas recenser des rsultats. travers son histoire se

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 2

dploie son concept, que les changements de gnration affectent ncessairement. Le


travail scientifique a besoin de se prendre lui-mme comme objet de rflexion sil ne veut
pas errer sans but dans linfini du particulier.
Bonn, 25 octobre 1882.

1 I.
2 Si les sciences se sont spares successivement de la philosophie des Grecs pour prendre
leur indpendance une fois leurs conditions gnrales dexistence dveloppes par leur
mre commune, lhistoire de la philologie moderne offre quant elle le spectacle
mmorable du rajeunissement plein et entier de toutes les sciences par leur plonge aux
sources revigorantes de la littrature antique, alors que seul un long dtour par lOrient
avait permis au Moyen ge de redonner quelque force la tradition antique directe qui se
tarissait. Les grands matres de lAntiquit sous leur forme originelle furent les bquilles
sur lesquelles les sciences, qui seffondraient sous le poids de leur snile faiblesse,
sappuyrent pour se relever. Peu peu, les unes plus rapidement, les autres plus
lentement, au fur et mesure quelles acquraient la force de voler de leurs propres ailes,
elles rejetrent ces appuis et commencrent oublier leurs matres. Cette dimension
gnrale des tudes antiques, qui taient en la possession de tous les hommes cultivs
quelle que ft leur profession, explique quelles furent beaucoup plus lentes devenir une
science accomplie que les disciplines qui avaient pouss sur leur sol. Il y avait des chaires
de posie et dloquence latines et grecques comme celles qui existent encore aujourdhui
en France ; lintroduction la comprhension des modles classiques de posie et de
prose (surtout latines, bien sr), tait tt devenue une profession. Les premiers pas en
direction dune science de lAntiquit navaient t effectus que par les efforts des
grands savants franais du XVIIesicle pour parvenir une connaissance concrte
universelle de lAntiquit sur la base dune connaissance vivante de la langue. Mais la Nuit
de la Saint-Barthlemy, comme une gele nocturne au mois de mai, fltrit
prmaturment cette fleur dlicate ; et lencyclopdisme superficiel auquel leurs efforts
donna naissance tait tout le contraire de la concentration qui seule pouvait conduire la
fondation dune science. La voie nen fut trace que lorsque le gnie de Richard Bentley
porta leur perfection les mthodes de la critique, jeta les fondements de la mtrique et
enseigna comment se servir de celle-ci comme dun outil dune prcision insouponne
autant pour la critique que pour lobservation grammaticale. Son ouvrage le plus clbre,
la dissertation sur les lettres de PhalarisI, brillant modle de critique historique et
littraire, dvoila tout un ensemble dillusions transmises par la tradition ; seule la
connaissance entire et prcise de la littrature antique, taye par lexamen pntrant
des ralits antiques, put aiguiser tel point sa perception des diffrences de styles et de
faons de penser propres chaque sicle que lauthentique et linauthentique se
distinguaient ses yeux avec tant de sret. Trs en avance sur son temps, il laissa en
hritage notre sicle le fruit le plus admirable de sa mthode dobservation fonde sur
la mtrique, la dcouverte du digamma dans notre texte homrique. Ici dans le domaine
linguistique, l dans le domaine historique, Bentley est un chercheur transcendant qui
sait aller au-del de la tradition et dcouvrir des faits assurs qui la dpassent.
3 Aussi imposantes que soient encore aujourdhui ces ralisations, il sagissait lde premiers
lans et de premires impulsions. Ce nest quen Allemagne que ltude de lAntiquit
classique sest constitue en une science philologique bien dlimite.

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 3

4 La lumire de la littrature classique tire de son sommeil sy tait porte sur des mes
religieuses, et avec la connaissance dune conception naturelle et plus libre de la vie
stait renforce laspiration se librer des chanes que le dogmatisme et la hirarchie
du Moyen ge avaient fait peser sur la vie religieuse. En posant comme exigence suprme
le retour la parole non falsifie de lcriture Sainte, la Rforme fit apparatre clairement
que par elle, le processus de rajeunissement de toutes les sciences qui saccomplissait
alors sous la direction de lhumanisme stendait logiquement la thologie. Mais parmi
les consquences majeures de la Rforme se trouvent les coles protestantes, dont la
fondation et lamnagement devinrent, partir de la lettre de Luther aux conseillers de
toutes les villes dAllemagne (1524), un objet de rivalit entre les princes et les villes de
lAllemagne rforme. Mme si par la suite on renona largement aux exigences dun
Melanchthon et dun Camerarius, il fut de la plus haute importance que le but premier de
ces coles, former des ministres du culte capables dinterprter par eux-mmes les
critures, ait assur une place dans lenseignement scolaire non seulement lhbreu,
mais aussi la langue du Nouveau Testament1. Ce sont les Rformateurs eux-mmes qui
ont rdig les premiers manuels scolaires de grec, grammaires et livres de lectures. Leurs
coles sont parvenues rsister aux ravages de la Guerre de Trente Ans et la dtresse
des poques suivantes. Cest elles que nous devons davoir pu voir clore au dix-
huitime sicle une littrature allemande, une science allemande. Elles taient restes les
lieux o se cultivait une ducation plus leve qui reposait sur la littrature antique, non
seulement latine, mais grecque. Les fondateurs de notre littrature, un Klopstock et un
Lessing, un Hamann et un Herder, en sont sortis. Avec leur aide, la disposition desprit
idaliste et pieuse du protestantisme dAllemagne du Nord, qui ne se laissa pas flchir
sous la misre de lexistence terrestre, mais se trouva force de sy endurcir, a aussi
fcond la science en lui donnant des hommes comme Winckelmann, Johann Jacob Reiske
et Christian Gottlob Heyne.
5 LHistoire de lart antique (1764) de Johann Joachim Winckelmann est le point de dpart non
seulement de larchologie, mais aussi de notre philologie allemande, et mme, peut-on
dire, en un certain sens, de la science historique moderne. Lexemplarit de cette uvre
lui confre une porte qui va bien au-del de son objet. Plein denthousiasme pour la
philosophie platonicienne, nourri dHomre et des Tragiques, Winckelmann alla se placer
devant les uvres dart antiques de Rome. son intuition prodigieuse se dvoila dans des
copies romaines toute la beaut des originaux grecs perdus. Et voil que, supplant la
pauvret des tmoignages littraires et leur donnant vie par la description potiquement
ressentie des statues conserves, il dploie devant nous un tableau de lessor et de la
dcadence de lart antique qui, dans ses grandes lignes, rsiste encore aujourdhui
lpreuve. Pour la premire fois, les lois de la vie organique taient appliques un
domaine de lactivit cratrice. Luvre dart ne nat pas seulement dun pur acte de la
volont de telle manire que sa valeur repose sur le degr de virtuosit technique, mais
lacte de donner forme est aussi dpendant de tout le mouvement spirituel, du got de
lpoque. La vie de lart est donc indissolublement lie la vie de la nation. En nous
apprenant ensuite comprendre la particularit et lessence de lart grec, Winckelmann a
clarifi nos conceptions de lart tout autant quil a lev le voile qui recouvrait la face la
plus brillante de la civilisation hellnique.
6 On sait comment le Laocoon (1766) de Lessing suivit presque immdiatement cette histoire
de lart. Ds 1767, dans son premier livre2, Herder appela de ses vux une histoire de la
littrature et de la sagesse grecques qui, suivant le modle quelle prsente, ne se

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 4

contente pas de raconter, mais difie aussi un systme de connaissances II. Cest en
prenant Winckelmann pour guide que prs de vingt ans plus tard (1786-1788), Goethe
apprit en Italie observer et comprendre le monde de lart antique ; cest l quil trouva
la forme de sa posie et de sa prose, qui imprima pour la premire fois au verbe allemand
lharmonie des proportions grecques.
7 Si la posie moderne dItalie et de France fut la fille des tudes humanistes, la littrature
allemande entretient une troite relation de sur sur avec notre philologie. De mme
que cette littrature reut ses impulsions les plus importantes de lAntiquit grecque, le
fait de vivre lavnement dune posie nationale donna la conscience allemande le
contenu qui nous rendit humainement plus proches les phnomnes antiques
correspondants, cest--dire qui nous permit de les comprendre. Homre nous est devenu
accessible grce la dcouverte faite par Herder de la posie des chants populaires, et les
tragdies attiques, grce aux drames de Goethe mris au soleil de lItalie. La personnalit
de pote de Goethe, et elle seule, amena nombre de penseurs de son poque vers la
comprhension de la civilisation grecque. Schiller, Friedrich Schlegel, Wilhelm von
Humboldt se rencontrent sur le mme chemin. On vit dans la posie et lart grecs, dans le
peuple grec lui-mme, le plus haut degr de culture humaine authentique, lquilibre
harmonieux du contenu et de la forme, de lesprit et des sens3. Ltude des Grecs acquit
par l une valeur immdiate pour la formation de lhomme moderne. Ainsi se comprend
le projet de Wilhelm von Humboldt de dvelopper dans un expos cohrent la
signification exemplaire du peuple grec.
8 Cest port par les mmes impulsions que les hros de notre littrature, mais dabord
indpendamment de ces derniers, que sest form le pre fondateur de notre philologie,
Friedrich August Wolf. Le 8 avril 1777, futur tudiant, il jeta bas lopinion alors
commune parmi nous que les tudes philologiques taient une annexe des tudes
thologiques, et malgr toutes les objections du vice-recteur Baldinger, il se fit admettre
au sein de la jeunesse universitaire de la Georgia Augusta en qualit de philologiae studiosus.
dix-huit ans, il portait donc dj en lui la reprsentation prcise dune science
indpendante et unie quil avait la vocation de faire parvenir la reconnaissance
gnrale. Ce qui tait nouveau, ce ntait pas le mot, mais sa signification. Le double sens
du mot logos rendait lexpression apte dsigner aussi bien ltude de la forme que celle
du contenu dune littrature ; il sest conserv et a runi en une mme profession les
reprsentants des diffrentes tendances. Durant lt 1785, cinquime semestre de son
activit denseignant lUniversit, Wolf donna Halle pour la premire fois une srie de
cours sur l Encyclopaedia philologica . Ce qui parvint de plus en plus clairement la
connaissance de Wolf durant ces exposs atteignit sa maturit dans lchange stimulant
dides quil eut avec Humboldt dans les annes 1792-17934 et reut sa forme dfinitive
dans le Tableau systmatique de la science de lAntiquit par lequel il ouvrit en 1807 sa
revue philologique ddie Goethe, le connaisseur et interprte de lesprit grec . La
philologie est donc pour lui la science de lAntiquit classique, et il dfinit son but comme
la connaissance de lhumanit antique elle-mme, connaissance qui provient de
lobservation, conditionne par ltude des restes antiques, dune culture nationale
hautement significative qui sest dveloppe de manire organique 5. Dans ces mots
transparaissent la fois le but pratique quest la formation harmonieuse de lesprit et
de lme 6 et la fin thorique gnrale qui rside dans la connaissance de la nature
humaine7. Il sagit l des ides qui avaient t libres par le dveloppement de notre

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 5

littrature et qui ont rempli et port tous les efforts de Wilhelm von Humboldt dans le
domaine scientifique.
9 Plus encore que Wolf, un de ses lves, le grand August Bckh, a, pendant de longues et
heureuses annes denseignement, contribu par ses cours sur l Encyclopdie et la
mthodologie des sciences philologiques et sur les antiquits grecques implanter chez
nous la reprsentation de la philologie comme science historique particulire. Alors que
Wolf divisa ou plutt dcomposa sa science de lAntiquit en un agrgat de disciplines
assez lche, la construction plus systmatique et la dfinition plus prcise des concepts de
Bckh trahissent linfluence de Schleiermacher. Pour Bckh, la philologie est
reconnaissance du connu , reproduction du produit ; son but est la reconstruction
de lAntiquit ; elle se compose pour lui de la doctrine de lacte de cette reconnaissance
(critique et hermneutique) et de lexposition de la comprhension acquise, les rsultats
matriels.
10 Cette exposition, qui est le vritable contenu de la science, et dont les lments se
rassemblent en un expos de la vie antique prise dans son ensemble tel que lui-mme
avait eu lintention de le raliser pour la civilisation hellnique8, se divise en disciplines
particulires qui soumettent les diffrents aspects de la vie antique un examen
particulier. Il sagit de : 1) la vie publique, traiter par les disciplines de la chronologie, de
la gographie, de lhistoire politique, des antiquits de ltat ; 2) la vie prive (qui inclut
aussi la mtrologie et la numismatique) ; 3) la religion extrieure et lart ; 4) tout le
savoir de lAntiquit classique , cest--dire la mythologie, la philosophie, les diffrentes
sciences, la littrature et la langue, stylistique et mtrique comprises.
11 Relever les faiblesses logiques de cette division serait certes facile, mais aussi strile. On a
tent depuis ddifier de nombreux systmes : aussi diffrents fussent-ils dans le dtail, ils
saccordaient toujours avec celui de Bckh pour ce qui est de la dtermination du but
atteindre et de la tche accomplir. Et cette conception sest rpandue de la philologie
classique vers les philologies smitique, germanique, indienne, romane, etc., qui ont
grandi ct delle et suivant son modle ; chacune de ces philologies est spcifiquement
centre sur une littrature nationale, do elle part pour aider tudier la vie de la nation
concerne dans lhistoire ; si ce nest ltat de la construction, alors ce vers quoi elle tend,
du moins, peut la faire apparatre comme une science historique.
12 II.
13 Mais si la philologie est une science, alors les disciplines particulires qui la composent
doivent ncessairement trouver leur fondement ultime et suffisant dans la nationalit qui
les runit en une unit scientifique. Ceci prsuppose que la nationalit, tout comme
chaque aspect de sa vie dans lhistoire, peut tre considre isolment sans dommage
pour la connaissance. Ce prsuppos et la conclusion qui en dcoule ne tiennent plus,
nous ne pouvons pas nous le dissimuler plus longtemps.
14 Depuis Wolf et Bckh, la connaissance des faits sest considrablement tendue. Llve le
plus minent de Bckh, Karl Otfried Mller, pouvait encore croire quen dmontrant que
les lgendes de Ccrops de Sas, de Danaos et du Phnicien Cadmos ntaient pas des
traditions populaires mais des fictions moiti savantes, on tayait le prsuppos suivant
lequel la vie des Grecs dans lhistoire naurait trouv ses fondements quen elle-mme et
naurait jamais t touche par des influences plus importantes venues de la civilisation
orientale9. Aujourdhui les restes de Babylone et de Ninive, compars avec ce que lon a
trouv dans des tombes grecques et italiques, montrent tous ceux qui ont des yeux pour

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 6

voir do cet art hellnique, qui semblait stre lev de ses propres forces dune imitation
enfantine et maladroite de la nature la grandeur ingale des formes quil a cres, a
reu ses impulsions extrieures et ses modles rests longtemps influents. Le matre lui-
mme10 a perc la muraille protectrice en montrant, par son tude des poids et des
mesures, le chemin qui mne vers la culture antique. Aucun peuple de lhistoire, mme le
plus talentueux, ne peut tre tudi isolment. Chacun deux passe de lexistence statique
la vie dans lhistoire sous leffet dimpulsions extrieures. On ne peut comprendre ni son
histoire externe, ni son histoire interne si lon ne suit pas les fils qui le relient
lextrieur.
15 Beaucoup plus dcisif pour notre question est le changement que le concept et ltendue
de la science historique elle-mme ont connu depuis lors. Lpoque o lon voyait en elle
lvolution pragmatique des principales affaires politiques des princes et des peuples est
rvolue depuis longtemps. Aujourdhui elle englobe tous les domaines de la vie active,
cratrice et concrte de lhumanit dans ses actions, ses crations. Apparus
successivement avec une grande rapidit, lintrt pour la vie constitutionnelle des
Anglais, la formation dune doctrine conomique, lapplication des concepts historiques
lactivit cratrice et la gographie de C. Ritter avaient largi lhorizon. La grande
dcouverte qui, prpare par Hamann et Herder, fut formule pour la premire fois dans
toute sa clart par Wilhelm von Humboldt, savoir que la langue, les croyances et les
murs sont des formes dexpression directes, des crations en quelque sorte
involontaires de lesprit du peuple, redoubla pour ainsi dire ltendue du domaine de
lhistoire. Les barrires lintrieur desquelles lhistoire atteste volue tombrent, et le
regard acquit le droit de se perdre dans le lointain infini dune histoire avant lhistoire.
la science qui existait jusque-l sajouta la recherche historique comparative. Car si avec
la premire existence sociale des hommes sont poss les dbuts de la langue, des
croyances et des murs, alors lentre dun peuple dans lhistoire survient
ncessairement aprs une longue volution de sa vie culturelle, parcourue avec dautres
peuples, jusqu ce quavec la progression des embranchements et des ramifications des
peuples dune mme souche, il se mette finalement pousser ses propres feuilles et ses
propres fleurs. Le patrimoine partir duquel un peuple fonde pour ainsi dire son foyer
historique doit donc ncessairement, avec une diffrence en plus ou en moins suivant ce
qui a t acquis au cours du processus de sparation, avoir t le bien commun de tous les
peuples dune mme souche. Pour les nations indo-germaniques, aprs que lon eut si
brillamment dmontr lunit de la construction linguistique et dissoci les pousses les
plus jeunes du tronc commun, il ny avait quun pas franchir pour poursuivre aussi
jusqu sa racine, par la recherche des concordances, lhistoire des reprsentations
religieuses et des institutions morales, et en gnral de tout le cercle des reprsentations.
Ces tches difficiles touchent de trs prs lanalyse comparative du vocabulaire, dont il
est impossible dinterprter les lments avec justesse sans une comprhension fine de
lemploi des mots, laquelle seul le philologue se forme.
16 Mme si tout ce programme tait ralis, la science ne pourrait pas encore sarrter l.
Depuis longtemps, lexistence des peuples sans histoire ou naturels avait elle aussi suscit
le vif intrt et lobservation attentive de voyageurs et de missionnaires dont les rcits
ont t soumis un examen critique et rsums dans un expos scientifique de grande
valeur par Theodor WaitzIII. Ces peuples, comme des exemplaires vivants, nous donnent
une ide concrte dtapes prhistoriques que les peuples civiliss ont parcourues ou
sautes une poque recule. Avec eux, le cercle des formes dexistence de lhumanit est

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 7

dsormais ferm, et lon peut se placer un niveau suprieur de comparaison pour passer
ltude des lois gnrales daprs lesquelles les formes dexpression particulires de la
vie des peuples se dveloppent et se conditionnent mutuellement, la connaissance de la
nature humaine elle-mme. Ainsi, la science historique sapplique maintenant passer de
lindividuel au gnral, sattachant dduire les concepts de labondance du savoir factuel
et sefforant de remplacer la spculation a priori, de lenvotement duquel elle se libre
avec peine et progressivement, par la connaissance atteste empiriquement. Les peuples
et groupes de peuples particuliers napparaissent cette science gnrale et globale que
comme diffrentes formes dun type dorganisme dont elle tudie la constitution normale
et les conditions de vie, tandis que leurs spcificits individuelles lui sont en elles-mmes
indiffrentes et ne prennent de limportance pour elle que comme correctif. La somme de
notre savoir sur les peuples passs et actuels se runit en une ethnologie, dont le rapport
avec la science quon peut, si lon veut, appeler anthropologie en un sens lev nest autre
que celui quune science naturelle descriptive entretient avec lanatomie et avec la
physiologie de lexistence organique. La zoologie et la botanique ont cess dtre
seulement descriptives et ont commenc tre des sciences lorsquelles sont passes la
recherche anatomique et physiologique. Dans le domaine historique aussi, la science au
sens propre du terme (je vous prie de ne pas confondre lactivit scientifique avec la
science) ne commence quavec la recherche de lois gnrales valables pour lhumanit
elle-mme. Une tude mene sur un exemplaire permet dj de trouver une loi ; mais
pour tre valable, cette dernire doit tre mise lpreuve. De mme, ltude approfondie
dun peuple peut conduire la dcouverte de lois historiques : mais il est ncessaire de
procder une comparaison gnralise par tapes des autres peuples pour pouvoir
reconnatre dans la modalit dun phnomne particulier une vritable loi. Cette science
historique se divise donc en disciplines qui, peu prs comparables aux diffrentes
branches de lanatomie et de la physiologie, tudient chacune un organe ou une fonction
de la vie humaine, et non pas en disciplines qui offrent une sorte dhistoire naturelle
descriptive de peuples particuliers. Chaque aspect essentiel de lexistence historique est
appel former le contenu dune discipline qui trouve son unit et son fondement ultime
dans une prdisposition ou dans un besoin de la nature humaine : langue, croyances,
murs et droit, organisation de la socit et de ltat, posie et science, etc.
17 III.
18 Construire la philologie comme la fait Bckh est aujourdhui impossible. Cest comme si
lon voulait dcouper et mettre bout bout tous les passages dun livre qui traitent dun
peuple particulier sans se soucier du contexte de chacun deux. Aujourdhui, un simple
colier a dj fait cent fois lexprience que la comprhension la plus simple dun
phnomne concret ne sobtient souvent quaprs avoir t les illres que le philologue
se plaisait dhabitude mettre droite et gauche de ses yeux. Pour la langue, les
croyances et les murs, dont la possession sest poursuivie depuis les temps
prhistoriques, cela va de soi. La connaissance des lois phontiques et flexionnelles, de la
formation et de la signification fondamentale des mots particuliers, la comprhension des
conceptions dposes dans les personnages divins et dans les lgendes, celle des restes de
murs anciennes seraient dans la plupart des cas impossibles si la comparaison ne nous
permettait pas de prendre connaissance des phnomnes particuliers sous leur forme
originelle, dgags des lments accidentels. La dcouverte faite par R. Westphal du vers
originel indo-europen a clair le dveloppement prodigieux des formes mtriques chez
les Grecs11. Mme les crations artistiques et littraires ralises dans lhistoire nous

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 8

conduisent, parce quelles senracinent dans le trsor des ides populaires, au-del des
bornes dune existence nationale singulire. La connaissance historique dun phnomne
individuel ne devient possible que lorsque les conditions relles sont donnes ; ce nest
qualors que nous pouvons constater en quoi consista la cration de lindividu et
comment elle se dveloppa, et sparer le particulier du gnral. Pour saisir lessence dun
phnomne, il faut avoir une vue densemble de la totalit dont il fait partie. Cest par la
comparaison entre des langues apparentes que le grammairien apprend comprendre
les faits linguistiques quil constate ; il saisit leur essence et leurs lois en observant la
progression de la palatalisation des consonnes dentales et vlaires (Zetazismus), comme
SchleicherIV, ou du redoublement, comme PottV, dans toutes les langues ou du moins dans
un nombre suffisant de langues diffrentes. Des travaux de ce genre donnent naissance
la science linguistique, que le grammairien individuel doit avoir lui aussi lesprit durant
ses recherches, sil veut diriger son travail vers un but constant. La mme chose vaut pour
les domaines des croyances, des murs et du droit, etc. Les exigences que lon pose ainsi
la science sont loin dtre purement idales. Cherchez et vous trouverez , dit-on. Mais
il faut savoir ou avoir une ide de ce que lon a chercher. Les disciplines historiques de la
philologie telles que Bckh les a penses se sont intgres des disciplines plus globales
et plus gnrales de la science historique, du contexte desquelles lobservation
philologique ralise sur un peuple particulier ne peut pas tre spare sans
renoncement la connaissance scientifique. La philologie comprise ainsi nest pas une
science, mais un cercle dtudes.
19 Cest en vain que lon a tent de donner la philologie classique le rang de science en
introduisant le concept dexemplarit12. Il est clair que les Grecs, par leur activit
cratrice dans les domaines de la littrature et de lart, et les Romains, par leur
organisation des affaires politiques et juridiques, sont devenus et restent des exemples
pour lensemble de lhumanit qui leur a succd ; dans chacun de ces domaines, lhistoire
na donn quune seule fois un peuple des conditions si compltes de dveloppement
organique et sans entraves jusquau plus haut niveau. Mais il reste que le concept
dexemplarit pourrait tout au plus accorder la philologie une priorit sur ses surs
scientifiques que personne ne lui conteste : la prtention tre une science particulire,
et non pas seulement un cercle dtudes, agrgat de disciplines historiques maintenues
ensemble par lidentit du peuple et lintrt pratique, cette prtention, le concept
dexemplarit ne peut la reconnatre aucune philologie.
20 Il faut donc en rester l : la philologie nest pas une science historique. Elle a pu et d
apparatre comme telle lpoque o la science historique sous son concept actuel
nexistait pas encore et o elle se rvla pour la premire fois dans son domaine
particulier au philologue classique. Mais nous sommes capables de reconnatre leur
juste valeur la justification de ces systmes de la science de lAntiquit et limportance
quils eurent pour leur poque. Ils ont fait pour la premire fois une coupe en un point
travers toute lpaisseur de lexistence humaine et constitu ainsi les disciplines dont le
dveloppement au cours de notre sicle a donn naissance aux sciences historiques
gnrales.
21 Ctait le temps o la science historique moderne produisait ses premires fleurs. Toute
chose ne dure quun temps. Aujourdhui, la fleur a perdu ses ptales, non sous leffet
dune main brutale, mais par suite dune croissance organique. sa place, larbre est plein
de fruits qui poussent et qui mrissent.
22 IV.

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 9

23 Mais quest-ce alors que la philologie, si les disciplines qui la faisaient apparatre comme
une science lui sont enleves et sont intgres dans un ensemble plus large ?
24 ct de Bckh et en opposition radicale avec lui est intervenue lcole de Gottfried
Hermann. Les besoins de la jeunesse et des hommes cultivs exigent laide active du
philologue pour la constitution de textes lisibles et la comprhension de leur sens. En
consquence, ce deuxime courant considrait que la tche du philologue consistait
exclusivement dans lexgse et la critique des classiques, en y incluant bien sr les
auxiliaires indispensables de cette activit, la grammaire et la mtrique. Hermann lui-
mme na pas pu renier la tendance allemande au savoir systmatique, et ce dautant
moins quen son ge le plus rceptif, il avait t vivement marqu par ltude de la
philosophie kantienne. En sappuyant sur les travaux de Bentley et sur la richesse de ses
propres observations, Gottfried Hermann a conu le premier difice doctrinal relatif la
mtrique antique ; il a apport une contribution essentielle lapproche systmatique de
la grammaire grecque, il a tent de dduire une potique de la critique de la facult de
juger de Kant ; enfin, en traant dun trait sr lhistoire de lhexamtre de Homre aux
derniers rejetons de la posie grecque, il a fourni un modle grandiose dexploitation de
lobservation de la mtrique au profit de la recherche en histoire littraire. Mais toutes
ces ralisations restent dans le cadre de ce qui lui apparaissait comme la tche essentielle
: elles nont pour but que de faciliter la rsolution adquate de cette tche par la
production de moyens auxiliaires rationnels et fiables.
25 La partialit avec laquelle on insista ici sur la supriorit de la comprhension
scientifique, l sur celle de la formation technique, suscita un combat qui fut men durant
des annes avec une pret croissante et au cours duquel Hermann et ses lves Lobeck et
Fritzsche se mesurrent Creuzer, Welcker, Bckh, K.O. Mller. La pugnacit de Hermann
fut nourrie par les dficits et les conclusions htives auxquelles toute reconstruction
crative de processus historiques succombe ncessairement plus ou moins, ainsi que par
son propre manque de sens et de rceptivit pour lobservation des volutions historiques
organiques, dfaut qui pouvait aller chez ses adeptes jusqu la ngation absurde de
lintrt que prsentent les ralits concrtes. Jentends encore les paroles
dconcertantes par lesquelles lun de mes professeurs lUniversit13 salua la parution
dun ouvrage sur le triomphe romain14 : Comment un homme sens peut-il crire un
essai sur le triomphe ? Soit ! Sil a expliquer un passage de Tite-Live qui en parle, il lui
est loisible de collecter des passages qui y ont trait pour claircir ce qui pose problme.
Mais un livre ? Qui se pose de lui-mme des questions sur le triomphe ? . Il y a longtemps
que labme qui sparait les deux camps a t combl par le progrs des tudes, et sans le
vouloir, alors que la recherche historique voyait ses exigences crotre, la jeune gnration
de lcole de Hermann a dj particip au travail qui porte sur les ralits concrtes.
Reisig, dj, aurait t pouss prononcer les paroles de rconciliation si une mort
prcoce navait pas brutalement interrompu son ascension. Ce rle fut donc dvolu son
lve le plus remarquable, notre Friedrich Ritschl. Il reconnut avec Bckh que la tche de
la philologie tait la reproduction de la vie de lAntiquit classique par la connaissance
et la vision de ses formes dexpression essentielles , tout en constatant cependant que
cette reproduction ntait pas seulement idelle et du ressort de la science historique,
mais quelle tait aussi relle et dirige vers la conservation et la restauration des
monuments littraires15.
26 ma connaissance, Hermann et son cole nont pas donn de justification gnrale de
leur point de vue oppos. Nos collgues de lAntiquit classique, qui avaient dj pour

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 10

lessentiel la mme conception du mtier, lont formule avec la plus grande prcision
souhaitable.
27 Ds que ltude de la posie nationale se fut leve Alexandrie dune occupation de
dilettante une activit spcialise, nous voyons lancienne dnomination de kritikoi, qui
fut conserve encore longtemps par les Pergamens, cder la place celle, nouvelle, de
grammatikoi. Avec le tact raffin qui caractrise la formation des mots grecs, ils
dsignrent ainsi le mot crit comme lobjet de lactivit philologique : non pas ce qui est
dit, qui fait partie de la vie et svanouit avec le son prononc, ni ce qui est pens, dont il
revient au philosophe de dvelopper les lois. Ils concevaient leur travail comme lexercice
dun art, tchn. Revendiquer pour lui le rang de science (pistm) fut de tout temps si
loin de leur pense que mme pour nommer ldifice scientifique dont la fondation et le
dveloppement leur tenait principalement cur, la doctrine de la langue, ils nont
jamais utilis que le mot tchn, ars. Ce nest qu la fin de la priode alexandrine, aprs
des essais insatisfaisants, quapparut un systme encyclopdique qui correspondait bien
la ralit de la philologie antique. Tyrannion dAmisos16 VI divisa lactivit philologique en
quatre parties ou fonctions (mr, erga, officia) : rcitation, explication, critique textuelle,
jugement matriel et esthtique (kritikon au sens antique du terme). Il leur adjoignit le
mme nombre de conditions indispensables ou outils (organa) : savoir lexicographique,
historique et antiquaire, mtrique, grammatical. Certes, crer et dvelopper cet arsenal
de moyens a toujours t considr par la philologie comme son devoir. Mais il tient la
nature de loutil que lart qui veut lutiliser ne doit pas ncessairement se charger aussi de
le crer. Et cest ainsi que le deuxime outil, lhistorikon, notion de toute faon trs
extensible et indtermine, se retrouve en grande partie en dehors de la sphre du
grammairien antique.
28 Malgr limperfection logique de ce schma, la vrit quil renferme saute aux yeux. Nul
besoin de sattarder sur le fait que si lexgse et la critique se prsentent comme des
activits scientifiques, elles nen sont pas pour autant une science, mais lexercice dun art
ou une mthode. Lexgse et la critique sont aussi pratiques par le juriste, le thologien,
lhistorien au sens large du terme ; mais dans la mesure o ceux-ci ne daignent pas
sabaisser au niveau de lexamen philologique, ils ont recours des moyens matriels. Le
caractre distinctif de linterprtation philologique est le tact grammatical ou, si lon veut
: la matrise, la virtuosit (un Grec laurait exprim au mieux en parlant dart grammatik
). Jentends par l la facult de comprendre la forme linguistique des monuments
littraires comme une forme de la pense, de saisir la forme linguistique exactement telle
quelle sort de lesprit de lcrivain par un processus involontaire ou par une cration de
la volont. Toute exgse est la connaissance dune adquation entre un contenu et une
forme. Mais comme les penses nont pour nous vie et existence qu travers la mdiation
de la langue, il est clair que la forme sous laquelle elles se manifestent conditionne leur
contenu tout autant que cette forme est conditionne par la mdiation. Saisir avec
prcision ces fines interactions entre le contenu et la forme, entre la matire linguistique
et sa valeur, et pouvoir en faire une application sre la critique et lexgse requiert
un travail intellectuel qui ne peut que graver dans lme de chaque individu la vrit de la
phrase lart est long, mais la vie est courte . Personne napprend totalement sa langue
maternelle ; il en va de mme, plus forte raison, dune langue trangre, morte. La
langue est infinie, comme lesprit humain et lunivers qui sy refltent. Sa connaissance
exige, si lon veut quelle slve jusqu la facult de partager et de rendre avec autant de
gnie ce quun autre a ressenti, comme cela est requis par lexgse et la critique, la

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 11

totalit des forces dun homme. Peu ont russi atteindre la matrise parfaite, et lun des
plus grands dentre eux a exprim en soupirant utinam essem bonus grammaticusVII combien
il se sentait loin de la possder pleinement. Cette matrise linguistique laquelle le
philologue doit aspirer tient le milieu entre le savoir-faire avec lequel nous manions et
comprenons une langue dans la vie courante et la science de la langue ; elle est conscience
linguistique. Le seul savoir ne suffit pas pour dterminer les limites de la libert
individuelle lintrieur de la loi gnrale. Laptitude manier les langues antiques en
prose et en vers a t considre avec raison comme une bonne preuve de comptence
philologique, mais on conviendra que sil en est ainsi, cest seulement parce quune telle
aptitude indique le degr atteint dans la comprhension et la connaissance vivantes de la
langue morte. Le tact grammatical spcifique du philologue est le rsultat du talent, de
lexprience et de lobservation personnels, dvelopps et mris par des efforts ardents
pour parvenir la comprhension rationnelle et historique des phnomnes
linguistiques. Aussi ncessaires que soient pour elle le savoir et la comprhension
scientifique, cette aptitude elle-mme ne peut pas se transmettre. Seul peut tre veill et
duqu un lan, un besoin, un dsir ardent qui, sil se meut avec assez de force, progresse
par lui-mme jusqu lacquisition de cette virtuosit. Lhomme vaut par lui-mme VIII
est encore plus vrai pour le philologue que pour tout autre.
29 La base de toute activit philologique est donc la grammaire : non pas la grammaire
livresque, mais la grammaire vivante, non pas une science, mais un art. Or le progrs de la
science a successivement dtach de la philologie de Bckh toutes les disciplines
scientifiques et les a intgres un contexte plus large. Ce qui est rest, linterprtation et
la critique, ce nest pas une science, mais la pratique dun art. Et lon conviendra que
mme la grammaire, qui y est indissolublement lie comme condition de scientificit,
prend dans sa relation avec cet art la forme dune comptence pratique ou dune activit
de comprhension exerce avec virtuosit. Simpose alors delle-mme la question de
savoir si la reconnaissance de ces prmisses ne vide pas la philologie de tout contenu. Le
seul fait de poser la question amne dterminer le rapport de la philologie la science
historique, dans laquelle elle semble se fondre.
30 V.
31 Toute pratique dun art est soit sa propre fin, soit seulement un moyen pour atteindre
une autre fin.
32 Elle est sa propre fin si elle cherche reprsenter quelque chose de beau en elle ou hors
delle. De fait, la restitution critique et divinatoire magistrale dune uvre littraire,
comme lEschyle de Hermann, le Plaute de Ritschl, le Lucrce de Lachmann ou le Festus de
Scaliger, et son interprtation accomplie peuvent tre qualifies duvre dart. Laptitude
comprendre le gnie dune uvre et la divination critique sont des qualits cratrices
dont la mise en pratique est comparable lacte mme de lesprit qui a donn naissance
luvre littraire. Mais cet art philologique, on en conviendra, atteint son summum
lorsque le lecteur cultiv le remarque le moins, lorsquil peut goter lharmonie de
luvre si pleinement et si librement quil na de pense et dadmiration que pour son
crateur originel. En dautres termes, cela veut donc dire que l o cet art pourrait
apparatre comme tant sa propre fin, il est seulement un moyen pour atteindre une
autre fin.
33 Cette fin est, prise pratiquement, la formation de lhomme par lappropriation
comprhensive de ce que lhomme a pens et cr de beau et de grand. Mais mme sil va
de soi ou sil devrait aller de soi que toute personne souhaitant guider notre jeunesse vers

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 12

la comprhension des langues et des chefs-duvre antiques doive tre un philologue


accompli qui ait dpass le stade de labsence dautonomie et du dilettantisme, et bien
que la poigne de plus en plus rduite damateurs cultivs qui sont attachs lAntiquit
accueille notre activit de mdiation avec reconnaissance, il reste que dans la pratique, ce
but est loin dtre atteint.
34 La thologie et la jurisprudence continueraient dexister en tant que sciences historiques
et philosophiques mme si elles navaient plus, dans nos universits, la tche de former,
lune des prtres, lautre des juges. La philologie classique subsisterait elle aussi mme si
le souhait ultime de tous les ennemis de la culture allemande avait t atteint et que les
coles technologiques avaient remplac les lyces. Philologein, leffort ardent pour
ressentir et repenser ce que des hommes minents ont senti et pens avant nous, est un
besoin inn de ltre humain non moins rel que philosophein, la recherche de la vrit ;
tout tre humain pratique sans le vouloir, ft-ce sans grand art, lart de linterprtation
linguistique. La philologie est aussi ternelle que lintrt de lhomme pour lhomme. Il
est vrai que Platon, plein du sentiment de fiert que lui inspirait sa recherche ardente de
vrit absolue, naccordait au mot crit, par comparaison la parole orale, que la valeur
dun petit jeu, et na ainsi pas su donner de place lactivit philologique au royaume de
la science. Il compare17 les commentaires des paroles des potes aux festins organiss par
les gens incultes qui, parce quils sont incapables de mener par eux-mmes une
conversation intelligente, sont contraints de louer les voix dautres personnes, celles des
joueuses de flte et dinstruments cordes, pour se faire divertirIX. Il en va autrement
dAristote, cette incarnation de lhistoria ionienne authentique. Ouvert lart de la posie
et de lloquence, plein dintrt pour le pass aussi, il fut le premier rassembler des
lments documentaires sur lhistoire de la posie lyrique et du drame et dduire dune
vue densemble de toute la posie de sa nation les lois de la composition potique, il a
esquiss la fois une synthse des essais thoriques antrieurs et son propre systme de
lart rhtorique, il a donn la premire impulsion lhistoire de la science. de nombreux
gards, les Anciens ont eu raison de voir en lui le fondateur de la philologie. Depuis que la
grammaire srieuse existe, on nous traite, nous autres philologues, de rats de
bibliothques, de coupeurs de cheveux en quatre et de ratiocineurs18. LAptre lui-mme19
semble confirmer cette vue des choses lorsquil dit : la lettre tue, mais lesprit vivifie .
Le danger dun desschement intrieur existe effectivement pour qui ne voit pas la fin au-
del du moyen. Mais travers les lettres souffle lesprit qui les a crites, et entre les
feuilles rient les fruits dor de la vraie vie, la vie spirituelle20. Qui cueille ces fruits rcolte
les produits de larbre de la connaissance historique.
35 Lalpha et lomga de toute recherche historique est le mot crit ; nous pouvons mme
dire encore plus prcisment : la littrature. Il est vrai que les inscriptions de lAntiquit
et les archives des temps modernes livrent lhistorien des matriaux inestimables par
leur caractre direct et leur valeur documentaire. Mais les faits pigraphiques restent
largement lettre morte tant que la tradition littraire ne leur a pas assign la place qui
leur revient, na pas fait connatre leur contexte, na pas donn chair et sang aux noms
vides. Les archives seules, fussent-elles des rapports dambassades vnitiens, ne
permettent pas dcrire lhistoire ; cest la littrature qui rvle les forces agissantes
dune poque. Les crations de lart peuvent bien enchanter lamateur par leur seule
beaut formelle, et lhistorien de lart peut mesurer leurs proportions pour dcouvrir la
technique dune cole, la parent et lvolution des types. Mais ce que le matre a pens,
ce quil a voulu dire son peuple dans son uvre dart, nul ne pourrait le deviner sil

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 13

abordait luvre sans ide densemble du cercle de reprsentations des hommes de


lpoque. Dans la fivre des dcouvertes qui multiplirent une vitesse inattendue le
corpus des monuments antiques sortis du sol italien, on a pu parler dune philologie
monumentale et revendiquer pour elle une existence indpendante ct de la philologie
littraire21. Aujourdhui o le trsor dinscriptions, duvres de lart et de lartisanat a
atteint des dimensions presque incalculables et saccrot chaque anne grce des
entreprises plus mthodiques, lpigraphie et larchologie mobilisent tel point les
forces de lindividu que la division du travail sest invitablement impose. Et pourtant,
aujourdhui o les tches relativement spcifiques se sont tant multiplies, tout
reprsentant de ces spcialits qui ne sen tient pas une approche partielle non-
scientifique est pleinement conscient de la dpendance de ses propres recherches par
rapport aux recherches littraires. Ces domaines sont des branches, et non de nouvelles
pousses ayant leurs propres racines. Seul un ouvrier journalier peut se trouver bien de
mpriser ce quil ne comprend pas : mais personne ne fut ni ne deviendra un matre en
archologie ou en pigraphie sil na acquis par ltude rigoureuse de la philologie toute la
connaissance vivante et toute la sret de mthode ncessaire son activit particulire.
Ainsi, sil est vrai que le socle de toute science historique est le mot crit, alors il sensuit
que lart qui tablit et interprte celui-ci au moyen de sa comptence en grammaire est la
condition ultime de toute recherche historique. Cet art, nous lavons reconnu dans la
philologie. Car elle seule possde, par sa connaissance de la forme linguistique, la garantie
ultime de la juste comprhension de ce qui est parvenu jusqu nous.
36 VI.
37 Les peuples qui ont une signification universelle ne sont pas ceux qui nont mis en branle
que des forces brutes de la nature, aussi lourde de consquences que ft leur intervention
dans les rouages du temps, mais ceux qui ont port lvolution de leur esprit jusqu
produire des crations verbales et plastiques singulires. Cest du degr plus ou moins
lev de leur culture, de lampleur avec laquelle ils ont dvelopp les capacits de la
nature humaine crer des formes originales que dpend leur signification pour
lhumanit mme. Toute nation de ce genre a sa philologie, ou est en droit de lexiger.
Mais plus grande est la richesse des formes prises par un peuple individuel, plus grande
est labondance des points de vue et des tches quil assigne la recherche philologique et
historique. Et plus la science philologique est labore dans un tel domaine, plus elle
acquiert la capacit dintervenir dans la recherche historique gnrale, de lui ouvrir de
nouveaux points de vue, de lui montrer de nouvelles voies explorer.
Lapprofondissement philologique du dtail conduit aux points de jonction do lon
acquiert de nouvelles perspectives sur la vie des peuples.
38 Ainsi, la philologie a la vocation et le devoir de prendre une part influente toute la
science historique, dans la mesure o cette dernire se construit partir de ltude des
diffrents peuples civiliss. La tche qui lui incombe embrasse toute ltendue et toute la
profondeur de lexistence humaine, principalement spirituelle. Cest pourquoi la vraie
maxime du philologue est le vers de Trence : Je suis un homme, rien dhumain ne mest
tranger 22 ; le royaume de la philologie stend aussi loin que vont faits et gestes, vux
et dsirs, actions et crations de lhomme.
39 Pour en dterminer plus prcisment ltendue, chaque philologie aura, tout en
considrant lhistoire de la transmission ou science des sources, la grammaire et la
mtrique comme ses tches les plus urgentes, le devoir dtudier dans le domaine de sa
nation : 1. les conditions de vie extrieures, cest--dire la gographie et lhistoire de la

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 14

culture extrieure ; 2. les forces qui participent aux conditions de vie du peuple, cest--
dire sa langue avec tout le cercle des penses quelle vhicule, y compris la religion et
lorganisation des murs dans la vie de la famille, de la socit et de ltat ; 3. les effets
produits par les forces motrices individuelles tant dans le domaine de laction donc de
lhistoire politique que dans celui des crations de lesprit : lhistoire des arts plastiques,
potiques et littraires avec la thorie de leurs formes et lhistoire des sciences lui
incombent avec ce dernier domaine. Elle finira par progresser, comme la fait C.F.
Hermann dans son histoire de la culture, jusqu la tentative de mettre au jour la vie
historique de sa nation dans sa totalit, la coopration et linteraction des diffrents
facteurs.
40 Si la philologie se charge de toutes ces tches, ce nest pas pour viter de laisser
inemploy un surplus dnergie, mais parce que les connaissances quapporte leur
rsolution sont une condition pralable de lactivit o rside son existence la plus
spcifique. Et quelle que soit la reconnaissance avec laquelle nous nous approprions les
aides et les impulsions qui nous viennent de ltude des ralits matrielles, il nous est
impossible de mconnatre quel moyen essentiel ltude des textes nous fournit pour
confirmer, rectifier, dvelopper aussi la connaissance des ralits matrielles. Ante
trouvait de nouvelles forces pour combattre contre Hercule lorsquil touchait la terre
mre : lhistorien qui adopte une dmarche philologique tire des connaissances nouvelles
et largies de chaque immersion dans la lettre des sources. Il nous est aussi impossible,
quand une question nous barre le chemin comme une pierre, dattendre que la discipline
comptente lait pose et y ait rpondu. Un vrai philologue est un chevalier sans peur et
sans reproche : il na le droit desquiver aucune question, dt-elle tre rsolue avec un
mtre23 ou une balance 24, par un calcul ou une construction gomtrique. Bref,
linterprtation philologique et la connaissance historique entretiennent des relations
rciproques troites et indissolubles, et parcourent le mme cercle. Linterprtation en
tant que telle ne se termine jamais, pas plus que la science. Nous pouvons dire que
linterprtation serait acheve lorsque la science historique aurait accompli la tche qui
lui incombe. Mais elles se conditionnent toutes deux rciproquement, et les progrs
restent des approximations, semblables aux tentatives datteindre une ligne circulaire au
moyen de polygones situs lintrieur et lextrieur du cercle.
41 Toutefois, seule la philologie classique est parvenue cultiver toute ltendue de son
domaine historique, parce quelle a la matire la plus riche et lhistoire la plus longue.
Pour dautres philologies, le contenu et le degr plus modestes de lvolution culturelle
autorisent une rduction de la tche accomplir, et elles en sont en partie restes la
premire tape, ltude des textes et ltablissement de la grammaire et de la mtrique. Il
va cependant de soi que ltendue de la connaissance historique voque plus haut existe
pour elles toutes aussi bien comme condition que comme but de lactivit exgtique.
42 Mais tout ce que le travail philologique exige, un tre humain dans sa finitude est
incapable de lembrasser totalement. Le pote a raison de conseiller de rassembler au
point le plus infime la force la plus grande X. Cest toujours sinon une seule, du moins
quelques parties seulement de la vie nationale quun individu consacrera ses recherches
selon ses gots et ses talents : il doit chercher comment ce domaine particulier sintgre
dans la science historique gnrale o se trouve son fondement ultime la langue, dans
ltude comparative des langues et au-del dans la linguistique, les croyances et les
lgendes, dans lhistoire et la science de la religion : il cultive une portion de cercle dont
le centre se trouve hors de la priphrie de lexistence nationale. Mais mme sil voit une

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 15

partie plus claire que les autres, il faut au moins quil sefforce de percevoir lensemble,
et cest seulement dans la mesure o il y est parvenu que sa comprhension du
phnomne individuel sera claire et assure.
43 VII.
44 En progressant de son activit la plus spcifique, linterprtation linguistiquement
assure de la lettre des textes, aux niveaux plus levs et plus gnraux de la recherche
historique, la philologie met invitablement en application les avantages acquis par la
pratique persvrante de lultime et de linfime que sont la prcision mticuleuse et la
confrontation assure de la forme et du contenu, de la tradition et de la raison. Elle
acquiert par l, en plus de la relation rciproque dordre factuel dj indique, une autre
signification particulire pour la science historique, celle dun modle de mthode. Je
peux dsigner brivement sous le nom de mthodologie historique la thorie de la mthode
et lencyclopdie philologiques. De fait, aux diffrents niveaux de la recherche historique
se rptent, appliques des matires qui ne se distinguent que par des diffrences de
degrs, les mmes oprations lmentaires pratiques par la philologie : la recensio et l
interpretatio, ltablissement des faits donns par la tradition et leur apprhension par
lesprit, leur comprhension. On pourrait nommer en troisime la critique, si celle-ci ne se
manifestait pas constamment dans lexercice des deux premires et si elle ntait pas
partout le sel indispensable : la critique quon nomme diplomatique concide avec la
recensio, la critique cratrice ou divinatoire nest autre que linterprtation transcendante
qui va au-del des faits transmis par la tradition. De mme que le philologue examine les
leons divergentes des manuscrits pour tablir la forme la plus dfinitive possible dun
texte, lhistorien politique, par exemple, auditionne les diffrents tmoins pour dcouvrir
la tradition la plus fiable concernant le droulement de faits historiques : tous deux se
fondent sur les rsultats que lhistoire de la tradition mme, ou critique des sources, a
livrs. Le premier doit reconstituer des penses partir de mots et dduire dune somme
de penses lintention dun crivain, sa position vis--vis de ses contemporains et de ses
prdcesseurs ; le second doit relier en une srie de causes et deffets les faits particuliers
qui ont t dcouverts et dvoiler dans les actions les mobiles conscients et involontaires
de leurs auteurs ; tous deux interprtent, expliquent.
45 Ces deux oprations ne peuvent tre spares nulle part ; lune sans lautre, leur valeur
est soit nulle soit imprvisible. Dans de nombreux cas, la comprhension serait donne
immdiatement avec la collecte exhaustive et lexamen fiable des faits. Mais il nexiste pas
de tradition sans lacune et des caractristiques externes ne suffisent pas partout pour
sparer lauthentique de linauthentique. Or les caractristiques internes ne sont rvles
que par la connaissance et la comprhension de lobjet lui-mme, et les lacunes de la
tradition ne peuvent tre combles que par une combinaison intuitive qui puise aussi
cette source. Il sensuit donc ncessairement que ds le premier travail de recensio, la
deuxime activit, linterpretatio, intervient aussi. Ainsi nat un mouvement circulaire
semblable celui dune roue qui tourne sans cesse autour du mme axe, mais ne fait
aucun tour sans faire avancer le vhicule.
46 Si jai eu raison de rapporter toute recherche historique deux oprations lmentaires
qui sont fondamentalement exerces par la philologie, alors il nous est apparu clairement
dun point de vue formel aussi que la philologie est, sinon la mthode exclusive, du moins
une mthode, et plus prcisment la mthode fondamentale de la science historique. Les
tudiants de disciplines trs loignes ont fait preuve de discernement en assistant aux
cours magistraux de Ritschl dans la seule intention dapprendre une mthode .

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 16

47 Un grand mathmaticien25 ma un jour surpris en affirmant que les sciences quon nomme
sciences de la nature ne peuvent revendiquer le statut de science que dans la mesure o
elles sont devenues mathmatiques. On a plus encore raison de dire que toutes les
disciplines historiques requirent un fondement pos philologiquement et lintroduction
dune mthode philologique.
48 Nous sommes loin de poser une quivalence entre lvidence quasi objective de la
dduction mathmatique et la certitude subjective des conclusions historiques. Mais de
toutes les mthodes historiques, la mthode philologique est la seule qui puisse
revendiquer une certitude fonde en elle-mme. Linterprtation des signes crits que
nous pratiquons dans la critique divinatoire slve au niveau de lvidence
mathmatique.
49 Ce nest pas de la prsomption corporatiste que daffirmer que les autres disciplines
historiques sont encore loin de la fondation philologique que nous appelons de nos vux.
Car de toute vidence, elles aussi reconnaissent maintenant la justesse de notre position.
50 Dans ldition des sources historiques de lAllemagne, cette uvre nationale commence
sous limpulsion du baron de Stein, les exigences de la mthode philologique sont
devenues plus rigoureuses de gnration en gnration, en particulier sous limpulsion de
Jaff ; et la nouvelle phase dans laquelle cette uvre est entre lorsquelle a t place
sous la direction de lAcadmie de Berlin peut tre caractrise de philologisation
cohrenteXI. En histoire mdivale et moderne, cest la recherche archivistique qui a le
plus de parent avec le travail philologique, qui slve du particulier et de lindividuel au
gnral, et cest elle qui a le plus besoin de lui. De fait, pour la diplomatique, le devoir de
recensio, tablissement dun texte fiable par le recours aux documents originaux et
critique de lauthentification des documents, est dsormais reconnu par tous. Mais alors
que lexploitation matrielle de ces sources est mene avec zle, la connaissance de la
langue dans laquelle elles sont rdiges, le latin mdival, est reste pour lessentiel au
niveau o la porte le coup de matre de Du Cange ; aucune histoire de cette langue,
aucune distinction par lieu et par poque des dgnrescences grammaticales et de
lintgration de mots vernaculaires na t entreprise par personne.
51 La jurisprudence ne jouit que depuis peu des bienfaits de ltude philologique des sources
romaines du droit : le travail admirable de Homeyer sur les sources allemandes avaient
dj pos une premire pierreXII ; lAcadmie de Vienne applique aux plaids autrichiens
des soins et des efforts dont un auteur classique se rjouirait raison, on ne peut trop
bien faire en ce domaine. Le modle de travail philologique et historique que Jacques
Godefroy a prsent en ditant le recueil thodosien de dcrets impriaux na pas t
suivi pour le Codex et les Novelles de Justinien. Le fait que les digestes ne prsentent pas
un systme du droit romain uni et form par un seul esprit, mais des extraits duvres de
diffrents juristes rpartis sur plus de quatre sicles, aurait d avoir pour consquence
vidente que lon exiget, comme condition indispensable pour lexploitation scientifique
de ces doctrines juridiques, de recueillir et dtudier les fragments conservs de chaque
uvre dune certaine importance et de chaque auteur, afin de dcouvrir le systme et la
mthode des auctores juris, de mettre correctement en lumire le jugement individuel de
ces derniers et de reconnatre la formation progressive du droit. Cette exigence est loin
dtre satisfaite.
52 tant donn limportance historique quont acquise les leons divergentes de passages
bibliques importants pour le dogme, la collecte exhaustive des documents relatifs

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 17

lhistoire du texte et ltablissement dun texte fond sur les documents originaux taient,
semble-t-il, un besoin primordial pour la thologie. Lorsque la pit dun matre comme
Lachmann eut appliqu avec rigueur mthodique les rsultats de ses recherches sur
lhistoire des textes au Nouveau Testament, on sen dtourna avec dgot ; les
applaudissements vont aux travaux dun manuvre qui, pour avoir apport des pierres
au chantier, croyait tre capable de construire lui-mme. Il fallait dabord que lintrt
pour lhistoire de la langue se soit veill pour que lon puisse ensuite consacrer des
tudes plus pousses aux traductions de la Bible en latin ancien. Personne na encore
tent de reconstituer la version hironymienne, source de la vulgate, partir des
manuscrits, et cest seulement aujourdhui quon peut esprer voir paratre une dition
critique de la Bible des Septante. Les versions latines des pres de lglise ont commenc
de nos jours faire lobjet dun travail philologique la demande de lAcadmie de
Vienne, sous limpulsion de Bernays et de Ritschl ; pour les versions grecques, nous
sommes encore aujourdhui largement dpendants des bndictins franais.
53 Qui sexprime ouvertement na pas le droit de se rserver un traitement de faveur. Si des
lacunes et des insuffisances ont t releves dans le travail scientifique effectu jusqu
aujourdhui, cette critique ne se limite pas aux disciplines dont il a t question : ces
dernires peuvent bon droit la retourner contre la philologie qui, malgr lexemple
donn par un Pithou ou un Sirmond durant la grande poque de la philologie franaise,
sest trop longtemps consacre des sujets agrables au dtriment du travail gratifiant
mais ardu effectuer dans des domaines voisins, et qui, depuis quelle a reconnu sa faute,
na pas toujours vit le danger de faire une besogne de journalier au lieu de travailler
la gloire de Dieu.
54 Dans lexpos que je viens de faire, je crois avoir la fois rendu compte de la situation
relle de la science et exclu linterprtation errone daprs laquelle on devrait prendre
parti pour une philologie purement formelle. Que la connaissance historique est la fois
la condition et le but des oprations spcifiquement philologiques de critique et dexgse
a t suffisamment dmontr, et lexemple donn par les matres en cet art depuis
Scaliger le confirme. Certaines productions de notre poque peuvent enseigner comment
la mthode, une fois spare du contexte de son but, dgnre en un pur jeu de lesprit et
de la perspicacit qui ressemble sy mprendre au dilettantisme.
55 Nous voyons dautres personnes tenter non sans succs apparent dintroduire dans la
philologie, comme cela se fait dans dautres branches de la connaissance, une forme de
travail industriel la place de la recherche autodtermine laquelle on ne peut, il est
vrai, que former lentement un petit nombre de talents. Nous autres Allemands, nous ne
voulons pas oublier et nous noublierons pas que notre philologie a t fonde par un
chef-duvre de reconnaissance cratrice de lAntiquit, et plus la division du travail
simpose, plus nous fixons notre regard sur le but que Wolf et Bckh ont indiqu. Le
philologue est le pionnier de la science historique. Il la t et il le restera. Les grandes
tches de toutes sortes dont on attend de lui la ralisation ou le soutien ne manqueront
jamais.
56 On a appel les philologues de notre gnration des pigones26 auxquels il ne resterait
qu achever et perfectionner ldifice lev par les grands hommes de lpoque
prcdente. Chacun est le successeur de ses prdcesseurs, mais chaque gnration reoit
sa mission propre. Cest vrai, le nombre de sujets explorer et de tches accomplir sest
infiniment multipli, et il faut slever plus haut pour atteindre les couronnes de gloire
auxquelles nous aspirons. Il nous faut mettre dautant plus dnergie, au lieu de nous

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 18

laisser abattre par la conscience dtre des pigones, mobiliser nos forces pour pouvoir
accrocher, avec luvre de notre vie, un maillon utile la chane du progrs scientifique.

ANNEXES
I. Richard Bentley (1662-1742), A Dissertation upon the epistles of Phalaris, with an
answer to the objections of Charles Boyle, Londres, H. Mortlock, 1699.
II. Johann Gottfried Herder, ber die neuere deutsche Literatur II. Von der
griechischen Literatur in Deutschland, A , in : Frhe Schriften 1764-1772, d. Ulrich
Gaier, Francfort-sur-le-Main, Deutscher Klassiker Verlag, 1985, p.310.
III. Franz Theodor Waitz (1821-1862), professeur de philosophie lUniversit de
Marburg. Outre des ouvrages de psychologie et de pdagogie, Waitz a publi une
Anthropologie des peuples naturels (Anthropologie der Naturvlker, Leipzig, Fleischer, 6
vol., 1859-1872), dont il est question ici. Le premier volume, intitul ber die Einheit des
Menschengeschlechts (De lunit de lespce humaine), parut en 1859. Il fut suivi par un
volume sur lhistoire ethnographique et culturelle des Africains (Die Negervlker und
ihre Verwandten, 1860), et par deux volumes sur les Amricains (Die Amerikaner, 1862 et
1864). Un volume indpendant sur les Indiens dAmrique du Nord, posthume, parut en
1865. Enfin, sur la base des notes de Waitz, Georg Gerland publia deux autres volumes
posthumes en 1870 et 1872 sur les Malais, les Polynsiens et les Australiens (Die Vlker
der Sdsee. 1. Heft : Die Malaien ; 2. Heft : Die Mikonesier und nordwestlichen Polynesier
; 3. Heft : Die Polynesier, Melanesier, Australier und Tasmanier). Gerland prpara aussi
une seconde dition du premier volume sur la base des papiers de Waitz. Voir Robert
Bernasconi, Introduction , in : Theodor Waitz, Anthropologie der Naturvlker [fac-
simile de ldition de 1859, Race and Anthropology, Volume 2], Bristol, Thoemmes Press,
2003.
IV. August Schleicher (1821-1868), Sprachvergleichende Untersuchungen. I. Zur
Vergleichenden Sprachgeschichte, Bonn, H.B. Knig, 1848. Cette rfrence est indique et
explicite par Patrick Tort, volutionnisme et linguistique. Suivi de August Schleicher, La
thorie de Darwin et la science du langage, De limportance du langage pour lhistoire
naturelle de lhomme, dition ralise avec le concours de Denise Modigliani, Paris, Vrin,
1980, p.45.
V. August Friedrich Pott (1802-1887), Doppelung (Reduplikation, Gemination) als eines
der wichtigsten Bildungsmittel der Sprache, beleuchtet aus Sprachen aller Welttheile,
Lemgo, Meyer, 1862.
VI. Tyrannion dAmisos (mort en 25-26 av J.-C.), grammairien grec, lve de Denys le
Thrace.
VII. Joseph Justus Scaliger.

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 19

VIII. Goethe, Faust. Deuxime partie de la tragdie, en cinq actes, vers 10467 (traduction
cite : Goethe, Faust I et II, traduction de Jean Malapate, prface et notes de Bernard
Lortholary, Paris, GF-Flammarion, 1984, p.435).
IX. Platon, Protagoras, 347c. Socrate dit Protagoras : () Jaimerais, Protagoras,
reprendre la question sur laquelle je tai tout dabord interrog, et essayer de mener
notre enqute bonne fin de concert avec toi. Car, pour ce qui est des conversations sur
la posie, elles me rappellent tout fait les banquets des gens sans esprit et sans culture.
Ces hommes grossiers, ne pouvant trouver en eux-mmes, faute dducation, la matire
dun entretien, quand ils boivent ensemble, incapables dassocier leurs voix ou leurs
discours, font monter le prix des joueuses de flte, parce ce quils achtent fort cher une
voix qui nest pas eux, la voix des fltes, et quils se procurent ainsi le moyen de passer
le temps en socit. Quand des gens cultivs, au contraire, se runissent pour boire, on ne
voit auprs deux ni joueuses de flte, ni danseuses, ni citharistes ; ils suffisent par eux-
mmes lentretien sans avoir besoin dajouter leur propre voix le secours emprunt de
tout ce caquet dnu de sens, et, mme en buvant largement, ils savent parler et couter
tour tour avec dcence et dignit.() (Platon. uvres compltes. Tome III-1re partie.
Protagoras, Texte tabli et traduit par Alfred Croiset, avec la collaboration de Louis Bodin,
Neuvime tirage revu et corrig, Paris, Les Belles Lettres, 1984, p.68. Le passage dIsocrate
mentionn en note par Usener se trouve dans le Panathnaque (XII), 18 : Quelques amis
intimes, mayant rencontr, me dirent quassis dans le Lyce, trois ou quatre de ces
sophistes vulgaires qui prtendent tout savoir et se montrent limproviste partout,
dissertaient sur les potes et en particulier sur la posie dHsiode et dHomre : ils ne
disaient rien qui ft tir de leur fonds, mais rcitaient des extraits de ces auteurs et se
remmoraient les plus brillants passages dtudes faites par dautres avant eux.
(Isocrate. Tome IV, Texte tabli et traduit par Georges Mathieu et par mile Brmond,
Paris, Les Belles Lettres, 1962, (p.63-159), p.92).
X. Friedrich Schiller, Breite und Tiefe .
XI. Cest en 1815 que lhomme dtat prussien Karl, baron von Stein, rentr dans la vie
prive aprs le Congrs de Vienne, conut alors le projet dun recueil des sources de
lhistoire mdivale allemande. Il fonda en 1819 Francfort une socit pour lhistoire
de lancienne Allemagne ( Gesellschaft fr ltere deutsche Geschichtskunde ), dfinies
dans ses statuts comme une association ayant pour but la ralisation dune dition
complte des sources crites des histoires allemandes du Moyen ge ( Verein zur
Herstellung einer Gesamtausgabe der Quellenschriftsteller deutscher Geschichten des
Mittelalters ). Sur la recommandation de lAssemble de Francfort, laquelle les statuts
de la socit avait t soumis, lassociation reut la protection de plusieurs
gouvernements allemands. Elle se consacra la publication des Monumenta Germaniae
historica, dont le premier diteur scientifique fut Georg Heinrich Pertz (1795-1876). Dans
les annes 1872-1875, les Monumenta Germaniae historica furent rorganiss, les
nouveaux statuts prcisant explicitement que la nouvelle direction centrale, nomme en
partie par les acadmies de Berlin, de Vienne et de Munich, sigeait Berlin et tait en
relation avec lacadmie des sciences de Prusse. Philipp Jaff (1819-1870) avait tudi
lhistoire Berlin, particip au sminaire de Ranke et rdig un mmoire intitul
Histoire de lEmpire allemand sous Lothaire le Saxon ( Geschichte des Deutschen
Reichs unter Lothar dem Sachsen ). Le fait dtre juif lui fermant les portes de
lUniversit et des archives prussiennes, il avait ensuite accompli des tudes de

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 20

mdecines. Jaff travailla sous la direction de Georg Heinrich Pertz et fut un collaborateur
permanent des Monumenta Germaniae historica de 1854 1862. (Harry Breslau,
Geschichte der Monumenta Germaniae historica im Auftrage ihrer Zentraldirektion,
Hannover, Hahnsche Buchhandlung, 1921).
XII. Carl Gustav Homeyer (1795-1874), professeur de droit lUniversit de Berlin et
membre de lAcadmie des Sciences de Prusse, sest attach principalement diter les
sources du droit saxon mdival, en particulier le Miroir de Saxe (Des Sachsenspiegels
erster Theil, oder das schsische Landrecht nach der Berliner Handschrift, Berlin, F.
Dmmler, 1827, 2e dition, 1835, 3e dition, 1861 [Le Miroir de Saxe, Premire partie] ; Des
Sachsenspiegels zweiter Theil, nebst der verwandten Rechtsbchern, 2 vol., Berlin, F.
Dmmler, 1842-1844 [Le Miroir de Saxe, Deuxime partie, avec les codes apparents]. Il a
aussi publi un rpertoire de sources allemandes du droit mdival : Die deutschen
Rechtsbcher des Mittelalters und ihre Handschriften, Berlin, F. Dmmler, 1856 [Les
livres du droit allemand au Moyen-ge et leurs textes manuscrits].

NOTES
1. [M. Luther, dans sa lettre aux conseillers de toutes les villes dAllemagne , in : Gesammelte
Werke, d. J.K. Irmischer, Erlangen, 1832, t.22, p.185 : Cest pourquoi un simple prdicateur de la
foi et un interprte de lcriture sont deux choses trs diffrentes [] Un simple prdicateur
(cest vrai) dispose de tant de passages et de textes clairs grce aux traductions quil peut
comprendre le Christ, lenseigner et vivre saintement en lui, et quil peut prcher pour autrui.
Mais pour interprter lcriture, et agir par lui-mme, et disputer contre ceux qui la citent
erronment, il na pas ce quil faut : on ne peut pas le faire sans la connaissance des langues. Or il
faut toujours quon ait dans la Chrtient des prophtes tels quils portent et interprtent
lcriture, et qui soient aussi aptes disputer, et il ne suffit pas de vivre saintement et
denseigner droitement. Cest pourquoi la connaissance des langues est totalement et absolument
ncessaire dans la Chrtient, de mme que les prophtes ou interprtes [] ; Ph. Melanchthon,
une ville vnrable, sur ltablissement de lcole latine , 1543 ; Ordonnance scolaire du
Wurtemberg de 1559 : Les coles ont t institues par Dieu afin que des hommes de bien, sages,
savants, capables et soumis Dieu soient duqus remplir le saint office. ]
2. ber die neuere deutsche Literatur, II, p.273 sq.
3. [Voir Goethe, Wilhelm Meisters Wanderjahre, Aus Makariens Archiv (Johann Wolfgang von
Goethe, Vollstndige Ausgabe letzter Hand, t.23, 1829, p.252) : si nous nous confrontons
lAntiquit et lobservons srieusement avec lintention de nous former son contact, nous
acqurons la sensation de commencer seulement devenir vritablement des hommes ].
4. Cf. Wilhelm von Humboldt, Wilhelm von Humboldts gesammelte Werke, d. Alexander von
Humboldt, t. 5, Berlin, G. Reimer, 1846, p.5-18, et Friedrich August Wolf in Museum der Alterthums-
Wissenschaft (1807), I, p.126 sq.
5. Museum der Alterthums-Wissenschaft (1807), I, p.124 sq.
6. Ibid., I, p.9, cf. aussi p.115.
7. Ibid., I, p.115 sq.
8. Sur le livre Hellne projet par Bckh ds ses annes Heidelberg (1807-1811), voir A.
Bckhs Biographie, verfasst von Dr. Rudolf Heinrich Klausen, Professor an der Universitt zu
Bonn, in : S.F.W. Hoffmann (d.), Lebensbilder berhmter Humanisten. Erste Reihe : Friedrich Jacobs,
August Bckh, Karl Zell, Angelo Poliziano, Leipzig, A.F. Bhme, 1837, (p.31-62), p.54.
9. Karl Otfried Mller, Geschichte hellenischer Stmme und Stdte. Erster Band. Orchomenos und die
Minyer, Breslau, Josef Mar, 1820, p.106 sq.

Revue germanique internationale, 14 | 2014


Philologie et sciences historiques (1882) 21

10. A. Bckh, Metrologische Untersuchungen ber Gewichte, Mnzfe und Mae des Alterthums in
ihrem Zusammenhange, Berlin, Veit und Comp., 1838.
11. R. Westphal, Zur vergleichenden metrik der indogermanischen vlker , Zeitschrift fr
vergleichende Sprachforschung auf dem Gebiete des deutschen, griechischen und lateinischen
herausgegeben von Dr. Adalbert Kuhn 9, 1860, Berlin, F. Dmmler,p.437-458.
12. Karl Friedrich Hermann, Karl Friedrich Hermanns Kulturgeschichte der Griechen und Rmer, d.
Karl Gustav Schmidt, t.1, Gttingen, Vandenhoek und Ruprecht, 1857, p.4 sq.
13. [F.W. Schneidewin, en outre lve de K.O. Mller].
14. Hermann A. Goell, De triumphi romani origine : permissu, apparatu, via, Schleiz, Huebscher, 1854.
15. Dans larticle de 1833 ber die neueste Entwicklung der Philologie , in : Opuscula
philologica., t. 5, Leipzig, Teubner, 1879, p.3, p.7, p.13 sq.
16. Voir maintenant Ein altes Lehrgebude der Philologie , in : Sitzungsberichte der
Philosophisch-Philologischen und Historischen Classe der Kniglichen Bayerischen Akademie der
Wissenschaften zu Mnchen, 5 novembre 1892, p.582 sq..
17. Platon, Protagoras, 347c sq., et une raction vidente ce passage chez Isocrate, 12, 18.
18. pigramme moqueur dHerodicos le Crattien sur les arguties de lcole dAristarque chez
Athne, V, 222a.
19. Paul aux Corinthiens II 3, 6 : to gar gramma apokteinei, to de pneuma zopoiei.
20. [Vignette dO. Jahn inter folia fructus . Friedrich Schlegel crivit un jour Novalis (dans la
lettre remarquable o il annonce quil veut crer une nouvelle religion, 2 dcembre 1798) : Der
Buchstab ist der echte Zauberstab. ( La lettre est la baguette magique authentique. ) (Novalis
Briefwechsel mit Friedrich und August Wilhelm., Charlotte und Caroline Schlegel, d. Johann Michael
Raich, Mayence, Kirchheim, 1880, p.90)].
21. [Eduard Gerhard dans les actes du congrs de philologues de Berlin de 1850 (Verhandlungen
der elften Versammlung deutscher Philologen, Schulmnner und Orientalisten in Berlin vom 30. September
bis 5. Oktober 1850, Berlin, 1850, p.40 sq. (cf. Otto Jahn, Eduard Gerhard. Ein Lebensabriss, Berlin,
Reimer, 1868, p.69 sq.) et la contribution de Emil Braun dans Eduard Gerhard (d.), Hyperboreisch-
Rmische. Studien fr Archologie II, Berlin, Reimer, 1852, p.1 sq.]
22. Trence, Heautontimoroumenos 77 : Homo sum : humani nil a me alienum puto , paroles du
vieux Chremes [Friedrich Schlegel, Athenum I, 2, p.38 : Sur le cynisme du philologue ].
23. [comme H. Nissen et A. Mau pour les restes de Pompi.]
24. [comme Bckh, Mommsen, Joh. Brandis.]
25. [Leo Knigsberger. Freudenthal attire mon attention sur la mme affirmation dImmanuel
Kant dans son crit Metaphysische Anfangsgrnde der Naturwissenschaft , in : Immanuel Kants
Smmtliche Werke, d. Karl Rosenkranz, Friedrich Wilhelm Schubert, t. 5, Leipzig, L. Voss, 1839,
p.309.]
26. [A. Kirchoff dans les Monatsberichte der Berliner Akademie, 1860, p.393].

Revue germanique internationale, 14 | 2014