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Revue germanique internationale

14 | 2011
La philologie allemande, figures de pense

La cassure du continent humaniste : une histoire


gologique de la philologie allemande

Suzanne Marchand

diteur
CNRS ditions

dition lectronique dition imprime


URL : http://rgi.revues.org/1292 Date de publication : 24 octobre 2011
DOI : 10.4000/rgi.1292 Pagination : 225-238
ISSN : 1775-3988 ISBN : 978-2-271-07333-4
ISSN : 1253-7837

Rfrence lectronique
Suzanne Marchand, La cassure du continent humaniste : une histoire gologique de la philologie
allemande , Revue germanique internationale [En ligne], 14 | 2011, mis en ligne le 24 octobre 2014,
consult le 01 octobre 2016. URL : http://rgi.revues.org/1292 ; DOI : 10.4000/rgi.1292

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La cassure du continent humaniste : une histoire gologique de la philologie ... 1

La cassure du continent humaniste :


une histoire gologique de la philologie
allemande
Suzanne Marchand

1 Lhistoire de la philologie moderne en Europe centrale est lhistoire dune drive des
continents qui commence la Rforme et continue jusqu nos jours. Bien que certaines
sous-spcialits telles que ltude des langues du Nouveau Monde ou des langues
polynsiennes naient jamais t davantage que des les quasiment inhabites au large des
ctes de la Pange humaniste et chrtienne1, ces sujets mme doivent beaucoup au
continent originel, la tradition de linterprtation textuelle rapparue lpoque de la
Renaissance et devenue un problme commun tous durant la Rforme. Durant des
gnrations aprs la mort de Luther, pour les rudits de langue allemande et notamment
ceux qui taient devenus protestants, la connaissance des langues originales de la Bible,
lhbreu et le grec, ainsi que de la langue universelle de la science et de lglise, le latin,
resta le moyen de comprendre la parole de Dieu ; seuls les latinistes et quelques rudits
catholiques pouvaient se contenter dhabiter une seule de ces terres merges tout en se
dsignant eux-mmes comme humanistes. Cest que naturellement la thologie demeurait
le sujet central, non utilitaire, enseign dans les universits et mme la thologie tait
largement utilitariste, car les diplms pouvaient esprer trouver du travail comme
pasteurs, matres dcole ou professeurs. Ltude attentive des langues anciennes et des
textes originaux tait en particulier laffaire des iconoclastes, des hrtiques et des
vanglistes, des gens comme Luther qui voulaient dmontrer une thse ou comme les
jsuites qui voulaient rpandre la foi. Au XVIe et au dbut du XVIIesicle, les philologues
dEurope centrale appartenaient de larges rseaux et se distinguaient notamment dans
le domaine de la philologie hbraque, mais les rudits minents travaillaient ailleurs et
notamment dans des lieux plus tolrants sur le plan religieux comme lAngleterre ou les
Pays-Bas.

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2 Mais au cours du XVIIIesicle, la Pange humaniste et chrtienne a succomb aux


pressions souterraines dun schisme religieux, de la philosophie des Lumires et de
lexplosion des informations sur les langues et cultures non-indoeuropennes, et elle a
commenc se disloquer, donnant naissance au grand continent de la philologie classique
scularise. Ce fut un vnement dcisif, notamment pour ce qui concerne lhistoire
culturelle de lEurope centrale, un vnement dont les consquences sont peut-tre
encore sous-values. Ce que jespre faire dans larticle qui suit, cest proposer quelques
rflexions sur ce processus gologique en lexaminant non pas du point de vue habituel,
lhistoire hroque de la gense du nouveau continent, mais du point de vue dune autre
terre dont la drive fut plus lente et freine de diverses manires : la philologie orientale.
Cette perspective nous permettra, je crois, de voir le processus de formation de la science
humaniste du XIXesicle sous un nouvel angle et de comprendre ce quil a laiss derrire
lui, son impact durable sur lhistoire culturelle de lEurope centrale et de lOccident.
3 Pour comprendre la forme particulire prise par les humanits scularises au XIXesicle,
nous devons jeter un bref regard rtrospectif sur la Pange humaniste et chrtienne
avant sa cassure au dbut de lpoque moderne. Cest une chose que davantage de
spcialistes de la premire modernit ont press les historiens modernistes de faire,
souvent en vain2. Quand nous considrons lhumanisme dEurope centrale aux XVIe et XVII
esicles, nous sommes immdiatement frapps de voir quel point tout ce que cette

poque comptait de talents en matire philologique a t dvolu ltude de questions


orientales, et notamment linterprtation de lAncien Testament. Luther lui-mme a
bien davantage consacr ses enseignements lAncien plutt quau Nouveau Testament et
ce sont ces textes de lAncien Testament qui ont fourni le combustible des dbats
incendiaires sur les chronologies culturelles et gologiques que lvque Ussher chercha
sans succs teindre en affirmant en 1650 que la terre avait t cre un dimanche
aprs-midi de lan 4004 avant Jsus-Christ. LAncien Testament fut aussi la source
principale des discussions sur lidoltrie, la Rvlation, la royaut de droit divin (ou non)
et la loi, toutes questions centrales au XVIIesicle. Mme quand ils ditaient ou
traduisaient des textes grecs et latins, les humanistes ne pouvaient pas et ne voulaient
pas viter les questions orientales : luvre des Pres de lglise, Hrodote et la littrature
hellnistique, pour ne mentionner que quelques domaines dtude importants, taient
pleins de discussions sur les anctres et les dieux orientaux, les sciences orientales et les
armes asiatiques. Les lves de lglise primitive savaient que certains des premiers
textes chrtiens taient crits en copte, arabe et syriaque bien quapprendre lire ces
textes ait pu tre considr comme aussi dangereux pour lme du lecteur (et plus
dangereux aux yeux des autorits) que de lire la littrature grecque paenne. En
identifiant des hommes tels que Joseph Scaliger ou Gerhard Johann Vossius comme des
anctres de Wilamowitz, nous devrions noter quils se souciaient au moins autant de
lOrient ancien que de la Grce ancienne ; cela faisait deux des personnalits
controverses, aussi largement admir quait t leur travail sur des sujets touchant
lAncien Testament. La prhistoire de la philologie moderne ne peut en aucune faon tre
comprise sans apprcier le profond intrt de ses fondateurs pour lexgse biblique et la
tendance utiliser la philologie pour dfendre des positions religieuses peu orthodoxes.
4 La dvastation de lEurope centrale dans les annes 1930 et sa fragmentation politique me
semblent importantes pour expliquer pourquoi une sorte de classicisme courtois a eu de
la peine voluer dans ce monde. Ailleurs en Europe aussi en cosse, aux Pays-Bas et en
Hollande par exemple une sorte de lecture austre et protestante des classiques des

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fins dducation patriotique sest dclenche au plus tard au milieu du XVIIIesicle. Il y a


eu bien sr des humanistes de langue allemande qui ont obtenu du travail comme
prcepteurs ou ont reu le soutien de llite aristocratique. Mais la pauvret relative de
ces cours, et le fait que les plus riches (les Habsbourg et les Wittelsbach) aient t situes
dans des pays catholiques o lon ne mettait gure laccent sur lapprentissage du grec et
de lhbreu, signifiait que la plupart des humanistes dEurope centrale au dbut de
lpoque moderne taient toujours des professeurs et des tudiants de thologie
protestante, dont le travail consistait tudier et enseigner les langues anciennes des
deux Testaments.3 Seuls les radicaux admiraient la dmocratie grecque et seuls les Saxons
avaient une collection honorable de sculptures classiques, de pierres graves et de pices
classiques ; seuls de rares tudiants des langues orientales voulaient tudier quelque
chose dautre que la Bible. Pour rsumer : jusque dans les annes 1740 la fonction de la
philologie en Europe centrale tait principalement thologique et le spcialiste des
langues classiques, lexgte de la Bible et lorientaliste vivaient largement ensemble bien
que pas ncessairement en harmonie, dans la mme facult de thologie et souvent dans
le cerveau du mme rudit.
5 Au XVIIIesicle, aussi bien les modles classiques qu orientaux pouvaient tre utiliss
pour critiquer lorthodoxie chrtienne bien que les thologiens chrtiens orthodoxes
aient essay, aussi, de rappeler leurs lves les dangers suscits par les cultures des
infidles ou des paens. La critique faite par les Lumires des prjugs religieux invoquait
souvent un Orient suppos plus tolrant ou un Orient ni pass ni prsent qui ntait pas si
diffrent de lEurope. On trouve cela chez Voltaire, par exemple, mais aussi dans ldition
de 1771 du Zend Avesta par A.H.Anquetil Duperron traduite en allemand, sur linsistance
de Herder, par Daniel Johann Kleuker en 1776. On trouve cela aussi dans bien des
traductions de lAncien Testament qui promettaient dhumaniser et de rationaliser le
texte pour des lecteurs modernes . Comme not plus haut, nombreux taient les
hommes des cours europennes qui, ds le XVIIesicle, admiraient la posie persane, les
tapis turcs et la porcelaine chinoise, et ces gots pntrrent les classes moyennes durant
tout le XVIIIesicle. Les francs-maons comme Thomas Jefferson et John Adams ne
sentaient pas quils se contredisaient en essayant tout la fois de comprendre la sagesse
de lOrient et de promouvoir lexemple des Grecs. Il tait possible cette poque pour
deux curs de battre dans une mme poitrine comme le disait Goethe dans un autre
contexte ; on pouvait aimer la fois la Grce et lgypte, Rome et la Jude. Aussi bien les
spcialistes des langues orientales comme J.D. Michaelis que les spcialistes des classiques
comme F.A. Wolf tentrent de passer des facults de thologie aux facults de
philosophie, esprant chapper au contrle du clerg et aux critiques des travaux
spcialiss quils aspiraient publier. Wolf russit beaucoup mieux que Michaelis, mais
mme ce dernier russit dplacer sa chaire et atteindre une large audience avec son
rudition iconoclaste qui dpendait toujours clairement des uvres dErasme, de Luther
et de Reuchlin.
6 Ici il y avait peut-tre la possibilit dun humanisme universel plutt que simplement
classique, la possibilit de librer les tudes orientales et classiques du contrle
thologique en autorisant linteraction de deux traditions textuelles partir desquelles
on pouvait tablir des normes et auxquelles une dose quivalente dintelligence, dargent
et dintrt populaire pouvait tre consacre. Mais dans les dernires dcennies du XVIIIe
sicle, un engrenage de forces a rendu impossible lexpression dun humanisme universel
; il se peut qutant redevable au pouvoir toujours menaant de lOrient et lautonomie

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culturelle de lOccident, il nait jamais t possible. Dabord, les tendances la


spcialisation et la renaissance philhellne entame parJ.J. Winckelmann, mais acclre
seulement dans les annes 1770, avaient commenc empcher dtre la fois un
spcialiste srieux de lOrient et de lOccident ; ensuite, la nouvelle puissance
commerciale europenne et son apptit croissant pour les possessions coloniales,
combin avec la disparition de souverains orientaux impressionnants et/ou menaants, a
fait que les tudes sur lOrient modernes taient, au moins pour les rudits, peu
attirantes. De mon point de vue nanmoins, le facteur dinhibition le plus important fut le
fait que les intellectuels allemands des annes 1780 et 1790 accomplirent un virage les
cartant du rationalisme franais et dcouvrirent que la religion, ou du moins la
religiosit, tait un lment dont ils ne voulaient pas se passer. Certains thologiens plus
orients vers la philosophie comme Friedrich Schleiermacher dcrtrent que la manire
de sauver la religion tait den finir avec la vracit de la Bible et particulirement de
ngliger lAncien Testament alors largement abord par la critique. Mais pour bien
dautres rudits germanophones et je dois souligner ici quune large majorit dentre
eux avaient t forms la thologie et taient des fils de pasteurs marginaliser ou
ngliger lAncien Testament tait trs problmatique. La manire dont ils cherchrent
le sauver rendit virtuellement impossible pour lOrient de regagner le domaine des
humanits.
7 Pour voir comment cette dfense sest constitue, examinons lessai inspirateur de Herder
rdig en 1782-1783 Lesprit de la posie hbraque [Vom Geist der hebrischen Poesie], qui nest
pas construit par hasard comme un dialogue entre un Grec et un Juif. La posie hbraque
laquelle se rfre Herder est en fait lAncien Testament, en particulier les livres plus
littraires de la Gense et de Job et les Psaumes. Cette posie , suggre le texte, est la
vritable contribution de lAncien Testament lhistoire de lhumanit bien que cette
posie primitive , expression de nobles sauvages, habitants du dsert sans
connaissances abstraites, soit certainement dpourvue de la beaut, de la complexit et
de la finesse des uvres grecques. Les Grecs en effet ne peuvent pas tre surpasss en
termes dhumanit ; mais les Hbreux ont latout de la divinit leur posie est pleine
du souffle de lme : elle na pas la mme tonalit que la posie grecque, mais elle a un
souffle et elle vit . Le texte de Herder eut une immense influence sur les thologiens
protestants rudits de la premire moiti du XIXesicle qui trouvrent utile de
transformer lAncien Testament en une sorte de miroir de la culture isralite (plutt
quen une histoire exacte des origines de lhomme), du moins pour quelque temps, afin
dapaiser le flot de sacr manant des textes bibliques4. Mais cette ligne de pense rendit
difficile de nouveaux systmes denseignement suprieur public en cours de rforme de
se fonder sur lOrient comme modle de perfectionnement intellectuel et de cration des
vertus civiques. Notons que les Grecs ne conservaient pas tous les atouts ; pour les
romantiques aussi bien de la fin du XVIIIe que de la fin du XIXesicle la spiritualit et le
primitivisme taient des vertus positives et dans les vastes synthses romantiques de
Friedrich Creuzer, Joseph Goerres, Friedrich Schlegel et A.L. Heeren lOrient tait
lhonneur.
8 Mais mme ici le grand jour de lOrient avait dj tourn au crpuscule et ceux qui,
durant les quelques annes suivantes, cherchaient toujours discerner ses dernires
lueurs, en vinrent apparatre comme trs peu rudits aux yeux des positivistes de la
priode suivante trs majoritairement protestants. Brusquement, des gens qui
connaissaient lOrient contemporain comme Joseph von Hammer Purgstall ou qui ne

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le connaissaient que de seconde main comme A.L. Heeren perdirent leur fiabilit et leur
intrt, et certains comme le malheureux Friedrich Creuzer, auteur dune srie de
volumes desprit trs romantique sur le passage oriental de tous les mythes et symboles,
devinrent tout simplement dangereux pour le christianisme, la science et le pays. Il suffit
de prter attention au postscriptum que Friedrich Creuzer ajouta une lettre de 1821
Hammer-Purgstall et dans lequel la critique par Voss de sa Symbolique est mise en
parallle au bcher de lhrtique Giordano Bruno : Il vous faut lire la recension par
Voss de la Symbolique pour voir dans quel labyrinthe derreurs nous sommes pris croire
quavant Homre et en dehors des hros il y a eu des gens dans le monde. Oui, il faudrait
nous brler tous, nous qui attachons du prix lOrient, Mose, Zoroastre, Bouddha et
tous ces escrocs. Ce sont des obscurantistes qui pervertissent la jeunesse. En un mot :
nous devons tous nous instruire, que diable, et considrer que les Lettres mythologiques de
Voss sont le livre des livres5.
9 Il est difficile dexpliquer ce qui apparat maintenant comme un changement radical
dtat desprit, quand de nombreux humanistes aprs 1800 abandonnrent compltement
ltude des textes bibliques et orientaux et se consacrrent exclusivement aux textes
grecs et latins. Cest particulirement vrai, dirais-je, pour les rudits protestants ;
quelques catholiques et convertis au catholicisme comme Friedrich Schlegel ont pris la
direction oppose ou nont pas abandonn leur tat desprit. Il est certain que Friedrich
August Wolf et Gottfried Hermann dun ct et B.G.Niebuhr de lautre ont tabli de
nouveaux standards de scientificit qui exigent une spcialisation linguistique et
historique intense et une recherche extensive6. Travaillant la fois dans la perspective
classiciste et orientaliste du dbat, jai essay de dcrire cette sparation rapide des
routes humanistes ou, pour renverser la mtaphore utilise au commencement de ce
texte, lenfantement ralis par le continent humaniste. En bref, je pense que les
classiques voyaient l lopportunit daffirmer une version de lhistoire et de lidentit
europenne et allemande qui les dispensait de renvoyer, sinon de faon minime, la
doctrine chrtienne, et quils taient aptes obtenir le soutien des rformateurs de ltat
empresss moderniser sans risquer de rvolution. Ils taient heureux dabandonner
derrire eux sur le continent humaniste et chrtien un aspect de la philologie grecque :
linterprtation du Nouveau Testament ; ce texte tait de toute faon plutt crit dans la
koin que dans le grec attique de lge dor athnien. Leurs intrts allaient aux sujets
esthtiques et philosophiques plutt que religieux ou irrationnels et de fait, durant la
plus grande partie du XIXesicle, ils visaient viter ltude dobjets comme les mystres
dEleusis, la sexualit et la philosophie hellnistique7. Nayant dsormais plus que deux
langues (le grec et bien sr le latin) tudier et bien sr un cadre historique et culturel
plus troit sur lequel travailler, les classiques pouvaient maintenant tomber daccord avec
des philosophes comme Hegel ou comme J.F. Fries sur le fait que les Europens avaient
besoin de connatre lhistoire de la raison, une histoire qui excluait lOrient. Comme Fries
le dclarait en 1837 : Notre histoire de la philosophie ne peut tre que grco-romaine et
chrtienne. Nous ne connaissons ni lpoque de la formation ni aucune sorte dhistoire
dautres philosophies, de philosophies asiatiques. En outre les simples commencements
de la philosophie grecque, issue de la mythologie, rendent secondaire nos yeux de
demander si cette mythologie avait ou non une origine trangre8
10 Ctait dans les faits une manire de reconnatre que les questions concernant les origines
orientales ou les similarits entre les cultures mditerranennes occidentales et
orientales ne pouvaient pas tre abordes par les historiens, philosophes et philologues

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classiques parce quil ny avait aucune manire de trouver une rponse scientifique, cest-
-dire philologique, ce que jai appel le problme des parallles9. Travaillant de lautre
ct, les orientalistes devaient rester extrieurs des affaires qui ne les concernaient pas,
comme les choses grecques. Les champs intermdiaires comme le Nouveau Testament et
le monde hellnistique devaient rester de ct jusqu ce que les deux camps aient achev
leur qute positiviste dune pleine reconnaissance de chaque entit spcifique nationale
et linguistique.
11 Les institutions dducation subventionnes par ltat commencrent alors jouer un rle
important dans la manifestation dune sphre humaniste scularise excluant lOrient. Le
fait le plus important, bien quil soit peu soulign, fut la crdibilit progressivement
dclinante et le ct dmod de la thologie, et lapparition de nouvelles sources de
financement pour les rudits, la plus importante dentre elles tant celle des tats eux-
mmes. Dans les annes 1820, les tudiants sans revenus personnels ntaient pas obligs
de devenir pasteurs si toutefois ils avaient tudi lAntiquit classique. Cela permettait
aux philologues classiques de se couper entirement de la thologie et faisait de la
philologie un domaine exemplaire (et ncessaire) de recherche scularise et spcialise,
du moins au niveau universitaire ; une fois que ce modle de la science humaniste fut
consacr dans les coles secondaires, les possibilits de carrire pour les philologues
classiques slargirent.
12 Des opportunits du mme ordre ne se prsentrent pas pour ceux qui staient
spcialiss dans ltude de lOrient. Malgr quelques efforts de scularisation, ils furent
mis de ct dans les facults de thologie pour une raison principale : comme la
frquentation des glises baissait et que le nombre des emplois de pasteurs se rduisait,
les orientalistes perdirent leur base culturelle. Les histoires des tudes orientales
surestiment aujourdhui largement la fois le niveau drudition et la popularit de
domaines tels que lindologie, la sinologie et les tudes islamiques pour la majeure partie
du XIXesicle ; dun autre ct, elles tendent sous-estimer largement limportance
croissante de la critique biblique et spcifiquement vtrotestamentaire pour des
hommes qui se dsignaient eux-mmes comme orientalistes . En gnral, tre un
orientaliste au XIXesicle tait un travail solitaire ; il y avait peu dtudiants ; A.W.
Schlegel navait que quatre tudiants pour son cours sur les lments du sanscrit
luniversit de Bonn en 1821 ; Friedrich Rckert dmissionna de son poste de professeur
darabe luniversit de Berlin en 1849 en partie parce quil navait virtuellement pas
dlves10. Les livres spcialiss taient chers et difficiles trouver. La plupart des
manuscrits (et pour un temps les comptences) taient Londres et Paris, non Berlin
ou Leipzig. Les bourses de voyage taient quasiment inexistantes ; les rares orientalistes
qui russirent visiter lOrient dpendaient dhabitude de fonds privs ou trangers.
Mme linnovateur, lautodidacte, larabisant juif au pied bot Arminius Vambry finana
son voyage de deuxans travers lempire ottoman en faisant semblant dtre un derviche
et en mendiant le long de son voyage jusqu Boukhara. Il obtint un emploi parce que
lEmpereur Franois-Joseph eut piti de lui ; peu dautres eurent la bonne fortune de
susciter la piti de lEmpereur11.
13 Lincapacit des structures de soutien procurer un nombre suffisant demplois pour
amener la scularisation et la spcialisation est particulirement significatif. Bien que
quelques chaires dindianisme ou de philologie compare aient t fondes au dbut du
sicle, la plupart des emplois accessibles restaient dans la facult de thologie, o lon
attendait des rudits quils consacrent au moins une large partie de leur temps

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denseignement lexgse de lAncien Testament. Mme des iconoclastes comme Julius


Wellhausen et Paul de Lagarde passrent une grande part de leur temps exercer de
futurs pasteurs. En outre, mme dans le cadre de la thologie le nombre de postes ne put
rester en proportion de limmense dferlement de textes orientaux de toute nature. Les
professeurs individuels, nanmoins, devaient couvrir tous les domaines en train
dapparatre ; ainsi, au milieu du XIXesicle, lenseignement des langues orientales tait
devenu moins spcialis que centans plus tt. Alors quon attendait dun orientaliste du
XVIIIesicle comme Johann Michaelis quil domine lhbreu, larabe, le syriaque et peut-
tre le persan, Heinrich Ewald, professeur Gttingen et Tbingen de 1823 1867
enseignait non seulement ces langues mais aussi le sanscrit, le copte, le turc et
larmnien. Heinrich Fleischer, grand linguiste dont les tudiants furent plus clbres que
ses publications, servit de directeur de thse des savants marquants dans la critique
vtrotestamentaire, la littrature arabe, la loi islamique, lassyriologie, la linguistique
thiopienne, lindianisme et lhistoire du Proche-Orient.
14 Il vaut la peine de souligner que la plupart de ces hommes auraient pu devenir des
philologues classiques ils devaient tous avoir une excellente connaissance du grec et du
latin et matriser les langues orientales. Un certain nombre dentre eux prfraient mme
la littrature classique ; le grand smitiste Theodor Nldeke, dans une lettre tardive,
confessait quil navait jamais aim la littrature smitique il y avait trop de religion en
elle ; rien en elle, du dbut la fin, affirmait-il, ne pouvait rivaliser avec la puissance
dune seule pice grecque12. Ils choisissaient les tudes orientales soit parce quils
trouvaient la philologie classique oppressante et surpeuple, soit parce quils taient
attirs par le projet dune purification des critures ; ils ne choisissaient en aucun cas et
cela reste vrai aprs le tournant de Bismarck vers la conqute coloniale en 1884 un
terrain particulirement opportun et/ou un accs facile une tribune imprialiste.
15 Ces conditions et motivations et le modle offert par lrudition classique rendaient
vident que la bonne manire de pratiquer la science orientaliste consistait tudier
soi-mme les textes, en commenant par les plus anciens, dans leurs langues originales,
les diter puis, un jour, interprter leur signification. Mais ce ntait pas une tche facile
; il y avait des myriades de difficults clarifier les fondements de chaque langue, une
question que les histoires de la discipline considrent souvent comme une vidence, mais
qui dans les faits impliquait beaucoup de controverses et de longues priodes de
confusion. Raymond Schwab a raison de souligner la persvrance et lesprit dinnovation
ncessaires pour produire les dchiffrements, lexiques et dictionnaires si caractristiques
de lre positiviste : En ouvrant son chemin dans les sous-bois , crit-il, le pionnier
devait sarrter chaque pas pour rinventer la hache 13. Naturellement, des hommes
qui manuvrent trop souvent la hache la retournent les uns contre les autres et cest une
autre erreur commune que de voir en la priode positiviste un simple change courtois.
H.L. Fleischer sest si souvent moqu des faiblesses de Joseph von Hammer Purgstall quun
nouveau verbe a t form par ses tudiants : Hammern , estropier la lecture des textes
orientaux14. Heinrich Ewald et Paul de Lagarde taient clbres pour leurs attaques
venimeuses contre les comptences scientifiques de leurs collgues et Gustav Seyffarth
tait si furieux que ses pairs refusent dappuyer ses critiques lencontre du systme de
Champollion quil fit ses valises et dmnagea aux tats-Unis15. En outre, les orientalistes
qui tudiaient les critures taient encore susceptibles dtre renvoys par le clerg
quand ils scartaient trop de la voie commune bien quil faille dire que les Allemands
pouvaient sgarer beaucoup plus loin que leurs collgues en Angleterre, en Belgique, ou

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mme dans la France impriale. La manire la plus sre de procder dans ce monde
perfide tait denseigner la grammaire et de publier des uvres philologiques
troitement cibles ; sil y a eu un cas de ce que Bourdieu appelait un monde
conomique lenvers 16, cest bien lorientalisme au milieu du sicle.
16 Cela ne signifie pas que ces annes taient improductives au sens scientifique du terme ;
au contraire, cest la priode qui vit le systme de conjugaison de Bopp et le Dictionnaire
sanscrit de Rudof Roth et Otto Bhtlingk, dont les dimensions atteignirent 9478 pages en
double colonne17. Si lon soulve ce rocher mtaphorique quest lorientalisme du XIXe
sicle et croyez-moi, le poids et la densit de la littrature mritent des images
gologiques on voit nager autour de lui toutes sortes de cratures au pouvoir surhumain
et la plume abusivement fconde. Heinrich Ewald enseignait en moyenne quinze heures
luniversit de Gttingen et de Tbingen, mais il russit aussi produire une Grammaire
critique de lhbreu en huit volumes et une Histoire du peuple dIsral avant lpoque du Christ
en huit volumes qui reprsentait 5300 pages dans sa seconde dition ; aprs avoir crit
250 recensions pour les Gttingische Gelehrte Anzeigen entre 1824 et 1836, il tait prpar
fonder son propre journal Jahrbcher der Biblischen Wissenschaft la fin des annes 1840 et
capable de le maintenir presque lui seul, jusqu ce quil cesse finalement de paratre
dans les annes 186018. Dune certaine manire, Ferdinand von Richthofen, lui aussi
quasiment seul, russit cartographier tout lintrieur de la Chine en seulement cinqans.
Mais je veux attirer lattention sur le type de production favoris par cette culture. En
gnral, les rudits les plus respects taient de purs linguistes, comme H.L. Fleischer ou
Theodor Nldeke, Karl Lachmann ou Franz Bopp, et bien que ces savants aient eu
beaucoup de connaissances en histoire culturelle ce sont leurs ditions et leurs
grammaires qui leur confrrent leur poids scientifique. Ils avaient appris ne pas poser
de questions sur ce que la Grce devait lOrient. Et amender des textes avec lobjectif
long terme mais toujours loign dharmoniser le savoir sacr et profane. De la sorte, les
orientalistes sadaptrent lcosystme historiciste des philhellnes et lorientalisme
romantique et diste se rorganisa en sries de philologies nationalistes dans
lesquelles connatre la Perse signifiait en ralit tre capable de lire le Zend Avesta.
17 Je voudrais maintenant en venir la fin du XIXesicle et dcrire un effort majeur des
orientalistes allemands pour reconfigurer le paysage de telle sorte que le nouveau
continent des philologues classiques soit encercl ou mme submerg par la mer
orientaliste montante. Le droulement chronologique de ces efforts qui commence vers
1885 et dure jusquen 1918 concide prcisment avec le passage de lAllemagne la
colonisation ; mais il concide aussi avec une arrive massive de textes et artfacts
orientaux, incluant par exemple les papyrus dOxyrhynchos, les trouvailles minoennes
dArthur Evans, les lettres de Tell-el-Amarna, la porte dIshtar et les trsors massifs dAsie
Centrale, de Dunhuang et du plateau de Turfan. Comme le savoir orientaliste empitait
sur le territoire classique des deux cts, puisquil stendait des prcurseurs babyloniens,
persans et gyptiens des Grecs jusquaux successeurs hellnistiques des Romains, lpoque
classique commena paratre brve et superficielle par comparaison avec les
profondeurs de lOrient. Les nouvelles initiatives orientales concidrent donc avec une
rvolte de gnration et avec un mouvement de rforme scolaire qui dstabilisa
lesthtique et la pdagogie classiques, et finalement avec leffondrement de la critique
historique de la Bible pratique par les protestants et lmergence dune science
compare des religions. Dans ce contexte qui na pas t suffisamment abord ni par la
littrature sur lorientalisme, ni dans lhistoire des humanits, les orientalistes faisaient

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face un avenir lumineux. Ils allaient dun ct carter la philologie classique du centre
aussi bien dans les universits que dans les lyces, et ils allaient dun autre ct complter
le processus damendement des critures et montrer quils taient la science capable de
fonder une nouvelle foi19.
18 Il semblait de nombreux orientalistes que le temps tait venu pour eux de se soucier de
la question pdagogique. Mais les institutions coles, facults, acadmies, muses
ntaient pas capables de ragir avec suffisamment de rapidit aux nouvelles dcouvertes
et aux nouvelles modes, et beaucoup de jeunes orientalistes taient frustrs davoir
affaire des institutions culturelles philhellniques qui semblaient dpasses et
incapables de procurer aux Allemands un compte fiable de leur pass ou une vision de
leur avenir. Cette frustration qui rsultait dun effort pour faire avancer leurs intrts
personnels, intellectuels et idologiques en ouvrant laccs un Orient plus large, plus
profond et plus puissant est ce que jai appel ailleurs le furor orientalis .
19 Je pourrais ici me rfrer nombre de figures et de mouvements diffrents allant dHugo
Winkler, lassyriologue qui popularisa lide selon laquelle toutes les cultures anciennes
ont emprunt leurs mythes et leurs dieux au culte assyrien des toiles, jusqu Paul
Deussen qui pensait que les ides platoniciennes, vdiques et chrtiennes taient
essentiellement les mmes. Houston Stewart Chamberlain, auteur du best-seller raciste
Les fondements du XIXesicle, fit paratre en 1905 un complment dans lequel il affirmait
quil tait temps de dpasser lhumanisme classique et de commencer une nouvelle
renaissance fonde sur les ides racialement pures de lInde ancienne. Lami de
Chamberlain Leopold von Schroeder, professeur dtudes indiennes luniversit de
Vienne, jura en 1905 que Bouddha tait en train de remplacer Socrate comme modle de
llite cultive20.
20 De bien des manires cette fureur avait t constitue par la priode o lorientalisme
suivait la voie sauvage dun non-humanisme ; dun ct les orientalistes, thologiens,
historiens de lart, thosophes et autres polmistes impliqus exprimaient frquemment
leur ressentiment lgard de philologues classiques qui refusaient dapprcier leurs
passions et leurs contributions scientifiques, dun autre ct la plupart dentre eux
cherchaient aborder des sujets explicitement ddaigns par les philologues classiques :
la sexualit, les anctres, la religion, la magie, le rituel, le folklore, etc. comme des sujets
relatifs, bien sr, au monde ancien, le seul que les orientalistes avaient eu le temps ou la
comptence dexplorer. Le mouvement regardait dune certaine faon en arrire vers la
critique de lintolrance et de la suffisance occidentale lpoque des Lumires, et il
afftait ses armes contre la pierre aiguiser constitue par le philhellnisme des lyces. Il
abordait ltude de sujets tels que les religions mystre de lOrient et lart copte, les
textes assyriens sur le dluge et les mathmatiques indiennes, Mithra et Philon.
21 Rsultat de son orientation oppositionnelle, la plupart de ses uvres taient
profondment originales et exeraient une large influence ; il touchait des individus
modrs, parmi lesquels je mentionnerai Rudolf Otto, Ernst Troeltsch, Hermann Hesse,
Gershom Scholem, Erwin Panofsky, Aby Warburg et Thomas Mann. Mais les forces qui
donnrent au mouvement sa puissance ses ressentiments mal dissimuls vis--vis de la
philologie classique, son retour aux polmiques religieuses, son flirt avec la pense
raciste, sa poursuite obstine des origines, son effort noromantique pour synthtiser et
parler au cur montrrent quelles taient aussi ses faiblesses. Dans sa tentative de
donner un tableau du monde ancien et de lhistoire des civilisations qui intgrait les
anctres orientaux , lorientalisme allemand fin de sicle tait embarrass par sa

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La cassure du continent humaniste : une histoire gologique de la philologie ... 10

virulence et son irrationalisme, sa tendance rompre avec la tradition positiviste pour


dfendre sa cause avec lgance. Il tait afflig dun antismitisme parfois latent, parfois
ouvert, qui cherchait contourner le problme de lAncien Testament en donnant aux
Europens dautres anctres, purement orientaux. Et il perdit lessentiel de son relief
quand aprs 1918 les thologiens dcidrent finalement que pour sauver leur foi ils
devaient abandonner la philologie orientale.
22 Cette fureur tait bien des gards la revanche du XIXesicle, et pour certains rudits plus
modrs spcialiss dans le monde ancien ou lAntiquit tardive, au nombre desquels on
peut mentionner Elias Bickermann, Hans Lietzmann, A.H.Goodenough, Fritz Saxl ou
Arnaldo Momigliano, il fut extrmement productif. Mais la focalisation permanente sur
lOrient ancien avait laiss dans le champ trs peu de spcialistes qui puissent connatre
lhistoire plus rcente, la littrature et les langues parles. lpoque de Weimar, il y eut
quelques savants pour abandonner la tradition philologique au profit dune forme plus
universelle de mythographie C.G. Jung et Heinrich Zimmer, le matre de Joseph
Campbell, nen sont que deux exemples et quelques-uns passrent la politique
radicale, comme Karl Wittfogel gauche ou Jakob Hauer du ct de la droite raciste. Ces
orientalistes pouvaient reposer et ont repos les questions concernant la dette grecque
vis--vis de lOrient. Mais il sagissait de se servir de lOrient et des origines orientales
contre lOccident ou comme un moyen de protger le christianisme allemand du
judasme. Nul besoin de dire que cela ne faisait pas de lOrientalistik une partie des
humanits, mais soit la faisait plutt servir de critique perptuelle, soit la rduisait une
fois encore la thologie, une thologie dun type particulirement dsagrable.
23 Nous avons certes fait quelques progrs depuis cette poque, mais il semble que les
travaux orientalistes sont encore en beaucoup de lieux et peut-tre particulirement en
Europe centrale rductibles ces fonctions : ils agissent comme de perptuels aiguillons
dans le flanc des sciences europennes, insistant, comme le font par exemple Joseph
Needham et Otto Neugebauer, sur le fait que les Chinois ou les Babyloniens ont fait
quelque chose avant les Grecs ; ou bien ils sont profondment engags dans la dfense de
lune ou lautre des religions du livre. En Allemagne le furor orientalis sest dissip dans les
annes 1920 ou a t contraint lexil par les nazis, mais un fort courant de positivisme
orientaliste a survcu au Troisime Reich et persiste aujourdhui ; ce nest que
rcemment, particulirement depuis quune nouvelle attention a t prte la trs
importante communaut turque dAllemagne, que lattention sest concentre sur des
sujets plus modernes que Confucius et les Vedas. Mais les universits, une fois encore,
ragissent lentement, et nous ne pouvons probablement pas esprer quun humanisme
universaliste moderne jaillisse de cette source. Il me semble impratif de reconnatre la
manire dont le XIXesicle a donn forme lhumanisme scularis, lguant aux
orientalistes et aux thologiens le problme de la relation de la Grce lAsie, un
problme lorigine des difficults de lEurope dcider si son identit est
fondamentalement judo-chrtienne et religieuse ou sculire et ancre dans les
Lumires21.
24 Dans cet article, je me suis concentre sur deux des principaux continents linguistiques
prsents dans lhistoire des humanits au sein de lEurope germanophone, un choix qui a
entran une vritable distorsion sur la carte. Bien sr, bien dautres philologies
spcialises avaient vu le jour durant le XIXesicle les tudes germaniques, africaines et
anglaises, pour nen citer que quelques-unes et chacune dentre elles a des histoires
importantes raconter sur la manire dont les europens germanophones ont conu

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lhistoire culturelle et lont rendue wissenschaftlich en autorisant de plus en plus de


spcialisation linguistique. Chacune de ces histoires rvlerait un autre aspect de
lengagement de la germanit dans le monde moderne : tats-nations cherchant une place
au soleil, partenaires commerciaux de plus en plus influents, ou puissances colonisatrices.
Dans lensemble elles rvleraient, je crois, quelque chose de particulier sur la science
allemande et particulirement allemande protestante : sa tendance prfrer les projets
reposant sur la spcialisation linguistique par rapport aux projets comparatifs,
privilgier les questions historiques par rapport aux questions anthropologiques une
tendance que Max Weber chercha combattre, en vain pour lessentiel22. Mais aucune de
ces histoires philologiques ne dit autant de choses sur la construction des humanits
scularises que lhistoire gologique que je viens de raconter, une histoire qui la
rflexion peut tre partiellement rversible. La crise de nos systmes universitaires
signifie-t-elle que la drive des continents sous forme de spcialisation humaniste est
passe ? La part croissante de la religion comme moment des cultures occidentales et
orientales conduit-elle la reviviscence de la thologie ou du moins dune pense
thologique ? Lhistoire de la rupture de la Pange humaniste chrtienne est de celles qui
offrent beaucoup de sujets de rflexion.

NOTES
1. Cette mtaphore sinspire dun livre qui a t extrmement influent pour repenser bien
dautres aspects de lhistoire europenne et de lhistoire du monde lpoque moderne, Alfred W.
Crosby, Ecological Imperialism : The Biological Expansion of Europe, 900-1900, Cambridge, Cambridge
University Press, 1986.
2. Voir quelques travaux remarquables rcents ou plus anciens comme Anthony Grafton,
Defenders of the Text : The Traditions of Scholarship in an Age of Science, 1450-1800, Cambridge, Mass.,
1991 ; Jonathan Sheehan, The Enlightenment Bible : Translation, Scholarship, Culture, Princeton, 2005
; Frank Manuel, The Broken Staff : Judaism through Christian Eyes, Cambridge, Mass., 1992 ; David
Mungello, Curious Land : Jesuit Accomodation and the Origins of Sinology, Wiesbaden, 1985 ; Wilhelm
Schmidt-Biggemann, Philosophia Perennis : Historical Outlines of Western Spirituality in Ancient,
Medieval and Early Modern Thought, Dordrecht, 2004.
3. Il y avait naturellement des savants juifs travers toute lEurope centrale ; certains dentre
eux contribuaient former les hbrasants chrtiens et inciter des penseurs iconoclastes
remettre en question la doctrine luthrienne de linspiration dans lcriture.
4. Voir ici Thomas A. Howard, Religion ans the Rise of Historicism : W.M.L. de Wette, Jacob Burckhardt
and the Theological Origins of Nineteenth-Century Historical Consciousness, Cambridge, 2000, p.26.
5. Lettre de Creuzer Hammer Purgstall du 3 dcembre 1821, in : Joseph Freiherr von Hammer
Purgstall, Erinnerungen aus meinem Leben, 1774-1852, Vienne, 1940, p.543.
6. Pour une valuation rcente dune part de ces travaux voir Annette M. Baertschi et Colin G.
King (d.), Die modernen Vter der Antike : Die Entwicklung der Altertumswissenschaften an Akademie
und Universitt im Berlin des 19. Jahrhunderts, Berlin, 2009.
7. Voir Suzanne Marchand, From Liberalism to Neoromanticism : Albrecht Dieterich, Richard
Reitzenstein and the religious Turn in Fin de Siecle German Classical Studies , in : Martin Ruehl,

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Ingo Goldenhard (d.), Out of Arcadia, British Institute of Classical Studies Supplement 79, 2003,
Londres, 2003, p.129-160.
8. Cit par Wilhelm Halbfass, India and Europe : An Essay in Understanding, Albany, New York, 1988,
p.152.
9. Voir Suzanne Marchand, German Orientalism in the Age of Empire : Religion, Race and Scholarship,
New York, 2009, chapitre 6.
10. Ernst Windisch, Geschichte der Sanskrit-Philologie und indischen Altertumskunde, 1 re partie,
Strasbourg 1917, p.90.
11. Voir Suzanne Marchand, German Orientalism, chapitre 2.
12. Lettre de Nldeke Becker, 5 aot 1913, Geheimes Staatsarchiv, Berlin, Nachlass C.H. Becker,
Mappe 3138.
13. Raymond Schwab, Oriental Renaissance, p.90.
14. Sabine Mangold, Eine Weltbrgerliche Wissenschaft Die deutsche Orientalistik im 19.
Jahrhundert, Stuttgart, 2004, p.79-88.
15. Lhistoire de Seyffarth est magnifiquement raconte dans une lgie crite par son collgue
gyptologue Georg Ebers ; Georg Ebers, Gustav Seyffarth : Sein Leben , Zeitschrift der deutsche
morgenlndischen Gesellschaft 41, 1887, p.193-231.
16. Pierre Bourdieu, Les rgles de lart, Paris, Seuil, 21998, p.139.
17. Sur Bhtlingk voir Ernst Windisch, Geschichte der Sanskrit-Philologie und indischen
Altertumskunde, 2e partie, Berlin, Leipzig 1920, p.238-245.
18. Lothar Perlitt, Heinrich Ewald , in : Bernd Moeller (d.) , Theologie in Gttingen : Eine
Vorlesungsreihe, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1987, p.160-176.
19. Voir mes tentatives de dcrire cette volution dans German Orientalism.
20. Leopold von Schroeder, Buddha und unsere Zeit , [1905] in : id., Reden und Aufstze
vornehmlich ber Indiens Literatur und Kultur, Leipzig, 1913, p.216-217.
21. La rcurrence de la question, bien que sous une forme voile, est instructive. Voir Suzanne
Marchand, What did the Greeks Owe to the Orient ? The Question We Cant Stop Asking (Even
Though We Cant Answer It) , in : Archaeological Dialogues 17, n o 1, p.117-140.
22. Voir Suzanne Marchand, German Orientalism, chapitre 6.

RSUMS
Cet article dcrit la manire dont le continent de lrudition humaniste sest scind en deux
discours, lun sur la philologie classique et lautre sur la philologie biblique. Jusque dans les
annes 1740, la fonction de la philologie restait en Europe centrale essentiellement thologique ;
le philosophe classique et lexgte de la Bible coexistaient, mme si ce ntait pas toujours de
faon harmonieuse, dans les mmes facults de thologie, voire dans le cerveau du mme rudit.
Par la suite, les philologues classiques commencrent se spcialiser et sculariser leurs objets,
ce que les spcialistes des langues orientales eurent beaucoup de peine faire. Les deux parties
linguistiques du continent entrrent en comptition pour se gagner protections et estime
publique durant le XIXesicle, mais les orientalistes ne russirent jamais occuper un espace aussi
central dans lhistoire culturelle du centre de lEurope que les philologues classiques. Lessai
sachve en soulevant quelques questions sur lavenir des philologies spcialises, notre poque
o les humanits semblent tre en crise.

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This paper traces the early modern break-up of the continent of Christian humanist
scholarship into the separate discourses of classical and biblical philology. It argues that until
about the 1740s, the function of philology in Central Europe remained chiefly theological, and
the classicist, the biblical exegete and the orientalist largely lived together, though not
necessarily in harmony, in the same theological faculties and often in the brain of the same
scholar. After that time, the classicists began to specialize and secularize their pursuits,
something scholars of oriental languages found very difficult to do. The two linguistic
landmasses became competitors for patronage and public esteem in the nineteenth century,
but the orientalists never fully managed to make themselves as central to Central European
cultural history as the classicists. The essay ends by asking some questions about the future of
specialized philologies in our era, in which the humanities seem to be in crisis.

Dieser Aufsatz beschreibt, wie der Kontinent des christlichen Humanismus whrend der
frhen Neuzeit in zwei verschiedene Diskurse aufgeteilt wurde, nmlich in den der klassischen
und in den der biblischen Philologie. Bis zu den 1740er Jahren blieb die Philologie im
mitteleuropischen Raum grtenteils in der Religion verankert. Klassische Philologen, biblische
Exegeten und Orientalisten lebten wenn auch nicht unbedingt harmonisch in denselben
theologischen Fakultten, ja oft im Gehirn desselben Gelehrten zusammen. Nach diesem Zeitalter
begannen die klassischen Philologen sich zu spezialisieren und zu skularisieren, was den
Orientalisten schwer fiel. Im neunzehnten Jahrhundert wetteiferten die beiden sprachlichen
Erdteile um Frderung und ffentliche Anerkennung. Den Orientalisten gelang es nie wirklich,
sich wie die klassischen Philologen als zentrale Kulturgestalter zu behaupten. Der Aufsatz endet
mit einigen Fragen ber die Zukunft spezialisierter Philologien in unserem Zeitalter, in dem die
Geisteswissenschaften mit einer Krise konfrontiert zu sein scheinen.

AUTEUR
SUZANNE MARCHAND
professeur la Louisiana State University

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