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SAISIR LES NUANCES DES MOTS

LA LECTURE
Leon 17 Tonalit dun texte 1
EFFICACE

Saisir les nuances des mots


Leon 17 Tonalit dun texte

Avertissement
La prsente leon met en vidence le fait quil peut se dgager du choix de len-
semble des mots une atmosphre qui suscite les motions du lecteur et con-
tribue son laboration du sens dun texte.
Elle sinscrit dans un ensemble qui montre comment lobservation des diffrents
aspects des mots permet au lecteur de les interprter dans un texte avec prci-
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sion et nuance. Ces aspects sont :


les proprits grammaticales (leons 1 7) ;
les proprits smantiques (leons 8 18).

Lorsque, au fil de sa lecture, le lecteur peroit constamment une impression qui donne
au texte une atmosphre particulire, cest que des mots et des tournures ont travaill
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dans le mme sens pour crer cet effet. Comme en musique, on parle alors de tonalit,
laquelle se peroit principalement dans les types de texte qui favorisent lexpression des
motions : peur, terreur, enthousiasme, piti, etc. Une exception certaine est la tonalit
didactique, dont les effets se peroivent dans des textes quon dit, normalement, objectifs.

La tonalit entrane une approche du texte diffrente de lapproche rationnelle, elle re-
quiert du lecteur quil soit sensible aux motions ou aux effets quil ressent.

QUELQUES TONALITS
Un auteur dispose dune gamme de tonalits pour transmettre son message. Le tableau
qui suit, sans tre exhaustif, dcrit les caractristiques et les effets de certaines tonalits
quon rencontre frquemment.
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Tonalit Caractristiques Effets

Le comique accentue les traits dun personnage, provoque le rire


dun caractre (caricature) et la dtente et
joue sur les mots et les images, peut susciter la
sur des aspects insolites de la vie (humour) rflexion
reprsente les travers, les ridicules dune
situation, dune socit (parodie, absurde)

Le didactique est une tonalit familire aux tudiants suscite


emprunte le ton du professeur qui veut lattention, la
expliquer, faire apprendre curiosit
expose de faon srieuse et objective des
informations et des arguments

Le dramatique plonge le lecteur dans des situations de dclenche les


rebondissements et de tensions rires et les
mise sur des vnements rels, familiers, pleurs et tient
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susceptibles de toucher le spectateur le lecteur en


nimplique pas une fin sans issue, la haleine
diffrence du tragique
mle le comique et le tragique

Lpique propose la clbration dexploits sublimes sollicite


(guerriers gnralement) ladmiration,
prsente des hros qui accomplissent des suscite
actions dpassant les forces humaines ordinaires ladhsion
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met en scne des situations relles ou des valeurs


mythiques simples
ajoute une dimension grandiose aux faits
et aux personnages
donne aux gestes et aux situations une porte
symbolique

Lironie sapparente souvent au comique sollicite le sens


consiste dire le contraire de sa pense pour critique et fait
dnoncer, par la drision, une situation ou grincer des
un personnage dents ou sourire

Le lyrisme voque lexaltation de lauteur invite


exprime des sentiments intimes lempathie
traduit lexploration de son monde intrieur
traite gnralement des thmes comme
lamour, la solitude, la mort, lappel la nature
et aux humains

Loratoire apparat dans les grandes occasions (discours), suscite


dans les situations o lon veut donner une lenthousiasme
impression forte
recourt aux grands mots, aux formules et
tournures emphatiques, grandiloquentes
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Tonalit Caractristiques Effets

Le pathtique prsente des situations o la passion suscite


entrane la souffrance, le mal de vivre lattendrisse-
fait une description qui pousse au paroxysme ment et la piti
des sentiments douloureux du lecteur

Le polmique implique un climat de tension caractrisant invite prendre


un dbat position
prsente des arguments en combinant raison
et motion
fait la critique de la position adverse
appelle la rplique

Le tragique prsente de grands malheurs appelle un


expose des conflits intrieurs graves et sentiment de
douloureux terreur devant
met en scne des personnages dsesprs un malheur
repose sur une situation funeste sans issue inluctable
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provoque une
tristesse intense
inspire le
dsespoir face
la fatalit
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DU POINT DE VUE DU LECTEUR


Au fil des mots et des phrases, un lecteur sensible peroit un effet rsultant des choix
faits par lauteur. Par sa constance, cet effet finit par simposer sa conscience. Le lec-
teur qui veut approfondir sa comprhension du texte cherche les caractristiques du texte
qui engendrent chez lui cet effet, parvenant ainsi trouver la tonalit adopte par
lauteur. Pour donner sa lecture toute sa valeur, le lecteur peut alors sinterroger sur
lintention de lauteur et faire une hypothse sur le but vis.

Ainsi, dans son interaction avec le texte, le lecteur :

note les motions que le texte suscite en lui par le choix des mots, tournures ou
procds qui les font natre ;

distingue certaines caractristiques du texte qui favorisent ces motions ou ces


effets ;

associe ces effets et ces caractristiques une tonalit ;

se demande si le choix de cette tonalit ne constitue pas un indice rvlateur de


lintention de lauteur : sexprimer, informer, expliquer, raconter, convaincre en as-
sociant lintelligence lmotion ;

cherche dterminer si la finalit du texte est de lamener connatre, compren-


dre, rflchir, compatir, agir, se rvolter, etc.
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Consignes

Lisez les cinq textes en tant attentif aux motions quils suscitent en vous.

Sur la fiche de travail, indiquez leffet que produit sur vous chacun des textes de
cette leon.

Notez certaines caractristiques du texte qui font natre cet effet.

Indiquez, en tenant compte de leffet indiqu et des caractristiques notes, une ou


deux tonalits, prises dans la liste suggre, qui caractrisent chaque texte.

Consultez le corrig.

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Texte 1

Lcriture apparat en Chine lge du bronze, au deuxime millnaire avant notre re. Les
plus anciens tmoignages de cette criture sont des inscriptions divinatoires sur des os
plats, omoplates de cerfs ou cailles de tortues ; les devins y crivaient les questions quils
posaient aux dieux et lisaient les rponses divines en interprtant la forme et la direction des
craquelures provoques sur ces os par la chaleur dune pointe de feu.

Une grande quantit de ces os, avec des objets de bronze et divoire, a t dcouverte la fin
du XIXe sicle, la suite de violentes crues du Fleuve Jaune. On commena alors compren-
dre leur intrt historique, car jusque-l ces os taient rduits en poudre pour soigner des
maladies telle la malaria. Les savants saisirent limportance de ces pices archologiques et
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ces os constituent maintenant les archives royales de la dynastie Chang-Yin qui exerait son
autorit en sinspirant de la volont du ciel, de la nature ou des anctres. On y dcrypte des
inscriptions informant sur lorganisation de ladministration royale, elles rvlent les for-
mules magiques et les coutumes.

Lcriture chinoise se compose de pictogrammes, caractres reprsentant des choses, et


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didogrammes qui reprsentent des notions. Chaque caractre, toujours monosyllabique,


reprsente un mot et il est invariable. La position dun mot dans lnonc de la phrase lui
assigne une fonction grammaticale. Les caractres se disposent en colonne et se lisent de
haut en bas.

Rapidement, une langue crite, distincte de la langue orale, apparut en Chine ; cette langue
littraire servit exprimer des proccupations rituelles, potiques, administratives ou poli-
tiques, tandis que la langue parle demeura la langue de la conversation familire.

Sous lempereur TsIn Che Houang-Ti (221-210 av. J.-C.), lcriture fut normalise pour que
les crits impriaux fussent compris dans tout le pays, au-del des particularismes linguisti-
ques locaux.

Au XVIIIe sicle, les idogrammes fascinrent les trangers, notamment le philosophe et


savant allemand Leibnitz, car ce langage, qui peut traduire une pense sans lintervention
de lexpression orale, reprsente le rve dune langue universelle.
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Texte 2
En 1463, celui qui sera un des premiers grands potes franais mais
qui est alors un incorrigible mauvais garon, attend en prison dtre
excut. Lextrait suivant est la premire strophe de ce pome mieux
connu sous le nom de Ballade des pendus .

pitaphe Villon
Frres humains qui aprs nous vivez,
Nayez les curs contre nous endurcis,
Car, si piti de nous pauvres avez
Dieu en aura plus tt de vous merci1.
Vous nous voyez ici attachs, cinq, six ;
Quant de la chair, que trop avons nourrie,
Elle est pia2, dvore et pourrie,
Et nous, les os, devenons cendre et poudre.
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De notre mal personne ne sen rie ;


Mais priez Dieu que tous nous veuille absoudre !
[...]
Franois VILLON, pitaphe Villon , Le Testament
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Texte 3
Zzun ou Zzeuene3 (Gog. anc.). Ville situe sur la rive orientale du Nil, dans la haute
gypte, au voisinage de lthiopie. Cest ici le dernier mot gographique de cet ouvrage, et
en mme temps sans doute il sera la clture de lEncyclopdie.

Pour tendre lempire des Sciences et des Arts, dit Bacon, il serait souhaiter quil y eut
correspondance entre dhabiles gens de chaque classe, et leur assemblage jetterait un jour
lumineux sur le globe des Sciences et des Arts. O ladmirable conspiration ! Un temps vien-
dra que des philosophes anims dun si beau projet oseront prendre cet essor ! Alors il sl-
vera de la basse rgion des sophistes et des jaloux, un essaim nbuleux qui, voyant ces aigles
planer dans les airs, et ne pouvant ni suivre ni arrter leur vol rapide, sefforcera par de vains
coassements, de dcrier leur entreprise et leur triomphe.

JAUCOURT, Encyclopdie (1766)

1. Grce.
2. En pices.
3. Le 60 660e et dernier article de lEncyclopdie.
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Texte 4
Un paysan se retrouve sur une pice de glace qui glisse impitoyable-
ment vers une chute, en aval, sur la rivire. Tous les efforts tents
pour le rescaper se sont rvls infructueux.

Il ne manquait rien cette scne dhorreur si grandiose ! Les flambeaux agits sur les deux
plages refltaient une lueur sinistre sur les traits cadavreux, sur les yeux glauques et
moiti sortis de leur orbite de cette victime suspendue sur les dernires limites de la mort !
Certes, Dumais tait un homme courageux ; il avait dj, diverses poques, fait preuve
dune bravoure hroque ; mais, dans cette position exceptionnelle et inoue, il lui tait bien
permis dtre compltement dmoralis.

Cependant, Marcheterre et ses amis conservaient encore quelque espoir de salut.


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Avisant, sur la plage, prs du moulin scie, deux grandes pices de bois carr, ils se htrent
de les transporter sur un rocher qui avanait dans la rivire environ deux cents pieds au-
dessus de la chute. En liant chacune de ces pices avec un cble et les lanant successive-
ment, ils espraient que le courant les porterait sur llot. Vain espoir ! efforts inutiles !
limpulsion ntait pas assez forte ; et les pices, empches dailleurs par la pesanteur des
cbles, drivaient toujours entre la plage et llot.
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Il semblerait impossible dajouter une nuance ce tableau unique dans son atroce subli-
mit, daugmenter lmotion douloureuse des spectateurs, ptrifis la vue de cet homme
prt disparatre chaque instant dans le gouffre bant de la cataracte.

Philippe Aubert DE GASP, Les Anciens Canadiens, 1864

Texte 5
Tmoin des vices et des corruptions de la cour du Roi-Soleil
Versailles, LA BRUYRE critique les murs et les institutions de lpo-
que dans une uvre unique : Les Caractres. Cet homme desprit,
bless par larrogance des nobles, dnonce habilement, dans des por-
traits cinglants, les injustices sociales.

Champagne, au sortir dun long dner qui lui enfle lestomac, et dans les douces fumes dun
vin dAvenay ou de Sillery, signe un ordre quon lui prsente, qui terait le pain toute une
province si on ny remdiait. Il est excusable : quel moyen de comprendre, dans la premire
heure de la digestion, quon puisse quelque part mourir de faim ?

Jean de LA BRUYRE, Les Caractres (1668)


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Texte Effets sur le lecteur Caractristiques du texte Tonalits


comique, didactique, dramatique,
pique, ironique, lyrique,
oratoire, pathtique,
polmique, tragique
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Fiche de travail

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Corrig

Texte Effets sur le lecteur Caractristiques du texte Tonalits


comique, didactique,
dramatique, pique,
ironique, lyrique,
oratoire, pathtique,
polmique, tragique

1 suscite lintrt et cest un texte neutre, objectif, didactique


lattention du srieux
lecteur pour le sujet il prsente beaucoup
trait dinformation sur lcriture
en chinois
il permet dapprendre des
choses nouvelles
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2 suscite la piti et lauteur nous parle de faon lyrique,


lempathie pour les intime de sa souffrance pathtique
supplicis il aborde le thme de sa mort
prochaine
il pousse un niveau lev
la description de son malheur

3 suscite ladmiration la premire partie du texte premire partie


et lenthousiasme donne des informations de didactique
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pour la dfense de faon neutre, objective seconde partie


la vrit la seconde partie du texte polmique,
ressemble un dbat o oratoire
lauteur valorise, avec emphase,
le travail de certains philoso-
phes et dprcie laction
dautres

4 inspire le sentiment le texte raconte un malheur tragique,


dune situation irr- imminent pathtique
mdiable, la crainte la situation parat sans issue
dune mort effroyable, malgr les efforts dploys
la piti pour lhomme pour viter la mort
menac la scne parat horrible
lhomme semble lagonie

5 suscite la rvolte lauteur veut dnoncer un ironique


et sollicite le sens personnage qui prend une
critique dcision inacceptable
entranant la souffrance de
toute une population
lauteur fait semblant dexcuser
le personnage
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GUIDE POUR LA CONSTRUCTION DE SENS

Observation des donnes


Le srieux et labsence de marques affectives dans le texte 1 suggrent un texte sco-
laire.

Les textes 2, 3 et 4 combinent plusieurs tonalits soit en les entremlant, comme


dans le texte 2, la seconde partie du texte 3 et le texte 4, soit en les faisant se suc-
cder, comme dans le texte 3. Ainsi, des tonalits diffrentes peuvent sassocier dans
une mme texte et conjuguer leurs effets sur le lecteur.

Cette combinaison met en relief une intention complexe o sagencent divers ob-
jectifs : sexprimer et faire agir, convaincre et faire agir

Le texte 5 laisse perplexe : faut-il le prendre au pied de la lettre ?

Contribution de la tonalit au sens dun texte


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Texte 1

Le texte est centr sur les connaissances transmettre de la faon la plus ordonne
et claire possible.

Le sentiment dobjectivit, le srieux qui se dgagent du texte sont crs par lab-
sence de marques de subjectivit, par le choix de mots prcis, spcialiss, dun ni-
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veau soutenu et par lexplication systmatique de chaque lment dinformation ;


on peut donc penser que ce texte a t crit dans lintention dinformer et quil vise
essentiellement faire connatre ce dont il traite.

On reconnat dans ces caractristiques celles des manuels scolaires ; il parat juste de
parler de tonalit didactique.

Texte 2

Lmotion surgit et nous atteint ds les premiers mots de cet appel dchirant de
lhomme qui va tre pendu.

Cet appel est marqu par :


la force des images (vous nous voyez ici attachs cinq, six, chair dvore et pourrie,
nous devenons cendre et poudre),
par lemploi des pronoms vous et nous qui interpellent le lecteur,
par le mode impratif qui invite la piti (nayez, priez),
par le champ lexical de la mort terrifiante (chair dvore, pourrie, os, cendre),
et par linvocation drisoire de la fraternit humaine (Frres humains qui aprs nous
vivez) comme ultime recours contre la mort.

Tous ces procds donnent au texte ses tonalits : lyrique dans la mesure o lauteur
veut exprimer sa douleur devant la mort ; pathtique galement, car il semble avoir
pour but de nous faire compatir son sort en misant sur notre propre horreur de la
mort.
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Texte 3

Curieusement le texte commence sur un ton neutre pour dcrire une ville gyptienne.

Mais ce ton se transforme avec la citation qui donne ce dernier article de lEncyclo-
pdie une tonalit oratoire.

La citation est en effet domine :


par une accumulation de mots dont le champ lexical voque lenthousiasme que
soulve la connaissance (empire des sciences et des arts, souhaiter, habiles gens, jour
lumineux, admirable conspiration, beau projet, essor, slvera, aigles planer dans les
airs, vol rapide, entreprise, triomphe) ;
par des procds qui suggrent lidalisme qui anime lauteur : lemploi du futur
(viendra, slvera, sefforcera), la tournure exclamative (O ladmirable... ) et la lon-
gue envole de la dernire phrase.

En outre, le contraste cr par lemploi des mots dvalorisants lgard des sophis-
tes et des jaloux (essaim nbuleux, vains coassements, dcrier) signale une opposition
qui donne au texte une tonalit polmique.
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On peut faire lhypothse que lintention de lauteur passe de linformation trans-


mettre lincitation un dbat ; le point de vue quil veut nous faire partager con-
cerne son exaltation devant la qute ardue mais combien valorisante de la
connaissance.

Texte 4
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Ds les premires phrases, les mots et les images qui suscitent langoisse donnent
une tonalit tragique au texte ; on nous impose la certitude dune issue fatale.

Cependant le pathtique apparat en mme temps que nat chez le lecteur la com-
passion pour un semblable (horreur grandiose, lueur sinistre, traits cadavreux, yeux
glauques, victime suspendue aux dernires limites de la mort).

Une courte phrase voque lespoir de salut, vite balay par les exclamations (Vain
espoir ! efforts inutiles !) qui rtablissent le tragique de la scne et renforcent langoisse
et le sentiment dimpuissance (drivaient toujours, atroce sublimit, motion doulou-
reuse, spectateurs ptrifis, gouffre bant).

On peut penser que lauteur veut raconter un vnement qui inspire la terreur ; son
texte suggre la fois une sympathie profonde pour le malheureux paysan et la
crainte du sort inluctable qui lattend.

Texte 5

Ce trs court texte indispose le lecteur et le fait grincer des dents ; peut-on tre dac-
cord avec le jugement excusant le geste dun personnage puissant qui ordonne cruel-
lement le gnocide dune population parce quil a trop mang et trop bu ?

Le lecteur rflchit et ragit : lordre donn est ignoble ; le jugement crit par lauteur
sur le personnage (Il est excusable) est scandalisant ; lauteur ne devrait-il pas crire
le contraire ?
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En fonction de la prsentation de Jean de la Bruyre, il faut peut-tre faire lhypo-


thse que lauteur emploie lironie pour faire mieux passer son message : en pous-
sant lexagration son comble, en disant le contraire de ce quil pense, il provo-
que le lecteur sensible linjustice et au despotisme et lui fait partager son attitude
critique lgard de la socit.

Cette hypothse se justifie davantage par le danger quil y avait lpoque de lauteur
de critiquer les puissants ; lironie devient une tentative de se mettre labri de pour-
suites ventuelles dans une poque o la libert dexpression est hautement surveille ;
ceci nest-il pas toujours dactualit ?

AU TERME DE CETTE LEON...

Ce que je retiens
On lit avec ses connaissances, avec son intelligence mais aussi avec sa sensibilit et ses
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valeurs. La perception de la tonalit stablit en gnral spontanment lorsquon coute


la lecture dun texte par un bon comdien. Devant lcrit, il faut y mettre davantage du
sien pour recrer les intonations qui peuvent colorer un texte. Cependant, la connais-
sance des diffrentes tonalits et des intentions qui leur sont associes donne des
modles varis dinterprtation des textes.

Cet aspect de la lecture me rend plus vident le fait que lire implique ma participation
active, sollicite mes ractions et mes rflexions ; lorsque je lis, je dois :
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tre sensible des caractristiques observables du texte,


reconnatre leffet quelles ont sur moi,
chercher discerner pourquoi lauteur crit son texte de telle manire.

Cette dmarche interactive o je ragis au texte mamne rflchir, comme on le fait


ci-dessus, lintention de lauteur et la finalit quil poursuit en crivant ce texte.

Approfondir un texte, cest lapprocher autant avec sa sensibilit quavec son esprit. Nest-
ce pas ce qui donne la lecture tout son intrt ?

Les pistes dapprentissage qui soffrent moi


Pour dvelopper mon attention spontane la tonalit dun texte, je pourrais :
chercher au CAF un manuel qui me permette dapprofondir ma connaissance des
diverses tonalits laide dexemples et danalyses ;
tenter de trouver dans une anthologie littraire un texte pour chaque type de tona-
lit propose et vrifier mon jugement auprs de mon professeur de franais ;
utiliser systmatiquement les notions de subjectivit, de tonalit pour clairer mes
lectures ;
tre attentif cette dimension dans les discours que jentends et tenter dexploiter
cette notion pour enrichir mon expression dans les textes que jcris.