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Sans thorie rvolutionnaire, pas de mouvement rvolutionnaire.

(Lnine, 1902, Que faire ?)

Les dossiers du PCMLM

Seconde affirmation de la science


Le rle de l'argent selon Marx

Parti Communiste Marxiste-Lniniste-Maoste de France


2 Les dossiers du PCMLM 2

Table des matires


1. L'argent, en apparence, s'ajoute lui-mme.....................................................................................2
2. L'argent du capitaliste disparat pour mieux revenir........................................................................4
3. L'argent masque le travail comme source de la valeur ....................................................................5
4. Le ftichisme de l'or et de l'argent ...................................................................................................6
5. Les billets de banque et le cadre national ........................................................................................8
6. L'talon-or et sa (future) disparition ................................................................................................9
7. L'argent et la dpendance vis--vis de lui ......................................................................................10

1. L'argent, en apparence, s'ajoute lui- Aujourdhui comme jadis, chaque capital


nouveau entre en scne, c'est--dire sur le
mme march march des produits, march du
travail, march de la monnaie sous
forme d'argent, d'argent qui, par des
procds spciaux doit se transformer en
L'argent est une ralit frappante dans le capital.
capitalisme. Il frappe l'imagination de par sa
puissance ; la conscience est impressionne par
sa prsence en tous les endroits. C'est en raison de cela qu'apparat la vision
du capitaliste avec son sac rempli d'argent, celle
L'argent est un moyen d'change se
de l'oncle Picsou, du personnage symbolisant le
prsentant comme universel et en apparence,
jeu Monopoly, etc., mais aussi bien entendu les
c'est lui qui ferait le capital et permettrait la
images nazis du juif vivant par et pour
richesse.
l'argent, parasite qui serait comme un vampire
Voir les choses de cette manire est bien pour la socit, etc.
entendu incorrect ; ce n'est l qu'illusion. C'est
Qu'est-ce que l'argent ? C'est un moyen
le travail qui permet la richesse, l'argent n'est
simplifiant les changes, pour dpasser le troc.
qu'un outil dans les mains du capital, il n'est
Des pices de monnaie, valant elles-mmes
pas toujours capital, et d'ailleurs il existait
quelque chose, sont utilises comme
historiquement avant le capital.
intermdiaires, comme moyens d'changes.
Comprendre le capital et ne pas se limiter
Historiquement, ces pices ont elles-mmes de
voir l'argent est un point fondamental du
la valeur, car elles sont faites d'or, d'argent, etc.
matrialisme historique.
Ces mtaux prcieux ayant une valeur, et tant
La grande difficult historique est ici de voir donn qu'on peut les rduire en petite quantit
le capital au-del de l'argent : le petit-bourgeois aisment, ils ont pu jouer un rle d'change non
s'arrte l'argent, il ne voit pas le systme seulement l'intrieur des pays, mais mme
capitaliste, le mode de production, et il a pour entre les pays.
cette raison produit nombre d'anti-capitalismes
Toutefois, l'argent utilis dans le capitalisme
romantiques, notamment et principalement
correspond quelque chose de plus profond
l'antismitisme.
qu'un simple moyen d'change entre quivalents.
En apparence, ce qui saute aux yeux, c'est
En effet, l'argent que le capitaliste utilise
effectivement le rapport capital => marchandise
dans la production lui revient avec la vente des
=> capital. Et c'est vrai que :
marchandises, et de manire plus grande qu'au
dpart. C'est l la dimension magique qu'on
Le rle de l'argent selon Marx 3

prte l'argent dans le capitalisme, et qui C'est le rapport entre le capitaliste et le


salari qui fait du rapport montaire, du
s'appuie en ralit sur l'exploitation des rapport entre l'acheteur et le vendeur, un
travailleurs. rapport immanent la production mme.
Mais ce rapport a son fondement dans le
En apparence, le capitaliste arrive et paie des caractre social de la production, non du
gens pour produire des marchandises, et vend mode d'change ; au contraire, c'est celui-
ci qui rsulte de celui-l.
ensuite celles-ci.
C'est d'ailleurs le lot de la conception
On en tire la conclusion, errone, que comme bourgeoise, pour laquelle tout se ramne
de bonnes petites affaires, de ne pas voir
on achte et on vend les marchandises de dans le caractre du mode de production
manire - en apparence - principale, c'est pour le fondement du mode d'change qui y
correspond mais l'inverse.
cela qu'on utilise l'argent pour payer les
travailleurs, de manire en apparence
secondaire. Le capitaliste entend arracher du surtravail,
Pour renforcer ce raisonnement, on constate et pour cela il a besoin d'exploiter un travailleur
galement que l'argent existait avant libre et de revendre la marchandise derrire ;
l'apparition du capitaliste proposant de pour cette raison, l'argent est ncessaire.
rmunrer des gens contre un travail. L'argent Le capitaliste exploite le travailleur et
tant antrieur l'existence du travailleur libre, partant de l lui extorque du travail non pay,
celui-ci ne serait que le serviteur de celui-l. lui permettant d'obtenir un capital plus grand
Donc, l'argent serait ce qui compte ; la la fin de la production et de la vente.
marchandise ne serait qu'un lieu de passage, le En ce sens, l'avare perd l o le capitaliste
travailleur un personnage secondaire pay son gagne, car l'avare garde son argent, mais le
juste prix , et le profit, en quelque sorte, capitaliste authentique a quant lui de plus en
miraculeux. plus d'argent.
Le capitaliste qui investit au bon endroit Marx nous dit ainsi :
deviendrait donc riche, grce aux marchandises
qui correspondraient une demande et qui
donc partent comme des petits pains . La valeur d'usage [= l'utilit d'un bien]
ne doit donc jamais tre considre comme
Or, ce n'est pas ainsi que cela fonctionne, le but immdiat du capitaliste, pas plus
que le gain isol, mais bien le mouvement
bien sr. Comme nous l'avons vu, Marx a incessant du gain toujours renouvel.
analys le surtravail arrach par le capitaliste, Cette tendance absolue l'enrichissement,
lors de la production. L est la source de cette chasse passionne la valeur
d'change lui sont communes avec le
richesse authentique. thsauriseur.

De plus, le type d'changes (par le troc ou Mais tandis que celui-ci qu'un capitaliste
maniaque, le capitaliste est un
bien l'argent) dpend du mode de production, et thsauriseur rationnel.
non l'inverse. La nature de l'argent est, dans le La vie ternelle de la valeur que le
capitalisme, bien spcifique au mode de thsauriseur croit s'assurer en sauvant
l'argent des dangers de la circulation, plus
production. Comme l'affirme Marx : habile, le capitaliste le gagne en lanant
toujours de nouveau l'argent dans la
circulation.
Au fur et mesurer que le travail se fait
travail salari, le producteur se fait
capitaliste industriel ; c'est pourquoi la
production capitaliste (et par suite la
Cela veut dire qu'en apparence, ce qui
production marchande) n'apparat avec apparat est simplement que l'argent s'ajoute
toute son ampleur que le jour o le lui-mme.
producteur agricole direct est un salari.
4 Les dossiers du PCMLM 4

C'est comme si l'argent avait toujours exist effet et dj, il aboutit d'autres capitalistes
et que certains avaient trouv des sortes de puisqu'il est utilis pour acheter d'autres
chapeaux magiques o, lorsqu'on y jette de marchandises, et aux travailleurs dont la force
l'argent, davantage en ressort. de travail est par ailleurs achete, avec les
salaires.
La ralit est toute autre.
Donc cet argent repart dans le capitalisme ;
c'est d'importance pour la circulation du
capital, comme nous le verrons.
2. L'argent du capitaliste disparat pour
mieux revenir Ensuite, parce que si l'argent a disparu, en
fait il est toujours l d'une certaine manire, car
il va revenir, une fois les marchandises produites
Le paradoxe de l'argent tel qu'il existe dans et vendues.
le capitalisme, et pour le capitaliste, c'est qu'il
L'argent est en fait plutt donc bloqu
n'est pas tant un moyen d'change ni d'achat
pendant la production il est bloqu parce qu'il
que but en soi.
est cens revenir par la suite, si les
Il est en effet l'objectif du capitaliste, dans la marchandises produites sont par la suite
mesure o il reprsente de la valeur, valeur effectivement vendues.
arrache aux travailleurs au moyen du
Marx rsume cela ainsi :
surtravail.
Pour les travailleurs, l'argent permet l'accs
Le capital circulant variable [c'est--dire
aux marchandises, pour vivre ; pour les les salaires] dpens pendant la production
capitalistes, l'argent est le but de ne peut servir nouveau dans le procs de
l'accumulation, au moyen de la production de circulation qu'autant que le produit, o sa
valeur est incorpore [c'est--dire la
type capitaliste. marchandise], est vendu, converti de
capital-marchandise en capital-argent, afin
Dans le cycle de cette production, il y a d'tre re-dbours pour le paiement de la
achat de force de travail, vente de marchandises, force de travail.

le tout rpt, inlassablement, par le capitaliste, Mais il en va de mme du capital circulant


constant (matires de production), qui est
en toute conscience apparemment. Comme le dbours dans la production, et dont la
formule Marx : valeur rapparat comme fraction de
valeur du produit [qui est compos des
matires premires transformes].

Les transformations du capital, de


marchandise en argent et d'argent en
marchandise, sont en mme temps des On peut alors poser la question : cet argent
transactions du capitaliste, des actes
est-il dpens, du point de vue du capitaliste, ou
d'achat et de vente.
non ?
On voit bien que non dans sa manire de
Or, ce qu'il faut constater, c'est que l'argent
ragir. Par exemple lorsqu'un capitaliste ferme
disparat pendant un temps, dans le cycle argent
simplement une usine et ne verse plus de
production de marchandises argent.
salaires, car ce qu'il a en tte, ce n'est pas
Pourquoi cela ? Parce que l'argent apport l'argent dpens (et ayant donc une ralit
par le capitaliste est dpens dans les salaires et sociale) rellement, mais bien la plus-value
dans les matires premires, l'achat de possible.
machines, leur entretien, etc.
A ses yeux, l'argent reste toujours lui, car
Toutefois, il ne disparat qu'en apparence. En il obtient des marchandises de l'argent fourni, et
Le rle de l'argent selon Marx 5

ces marchandises reprsentent un argent venir. lui-mme .


En fait, en pratique donc, pour le capitaliste,
l'argent n'est pas dpens, il est avanc, car il
revient (dans la mesure o il revient si la vente 3. L'argent masque le travail comme
des marchandises a russi, mais voyons ici le cas source de la valeur
idal).
Nous avons vu que le capitaliste arrive avec
Marx dit ainsi : de l'argent, emploie des travailleurs pour
produire des marchandises, qu'il revend par la
suite, se retrouvant finalement avec davantage
La valeur-capital est simplement
avance, non dpense, puisque, aprs d'argent.
avoir parcouru les diffrentes phases de
son cycle, elle y revient son point de L'argent, a cependant, exist avant le
dpart, et elle y revient enrichie de plus- capitalisme, et auparavant, la formule
value.
capitaliste, le cycle argent production de
Ainsi, elle prsente le caractre d'une
avance faite. marchandises davantage d'argent, n'existait
Le temps qui s'coule entre le dpart et le pas.
retour est le temps pour lequel ce capital
est avanc. Nous avons vu que l'origine de ce surplus de
richesse provient du surtravail arrach aux
travailleurs.
Marx appelle le temps de ce cycle, entre le
Donc, ce qui fait que de l'argent relve du
dpart et le retour, une rotation. C'est
capital est sa fonction dans la production
d'importance pour la circulation du capital,
capitaliste, qui va de pair avec la reproduction
mais cela est quelque chose ne nous concernant
capitaliste. Karl Marx explique ainsi :
pas directement ici.
Ce qui compte, c'est que l'argent du
capitaliste passe donc par des cycles (leur temps Le valeur-capital l'tat d'argent ne
peut excuter que des fonctions de
de ralisation tant secondaire ici), c'est--dire monnaie, et aucune autre.
qu'il disparat pour revenir, tout en tant Ce qui fait de ces fonctions de monnaie
toujours l. des fonctions de capital, c'est leur rle
dtermin dans le mouvement du capital
C'est bien entendu quelque chose d'trange. et, par voie de consquence, la connexion
du stade o elles apparaissent avec les
Et ce n'est pas tout ! Car il faut toujours autres stades du cycle du capital.
relancer le processus : le mouvement du capital
se veut ternel .
Cela signifie que l'argent est capital lorsqu'il
Cela veut dire que pour le capitaliste, le
est dpens pour produire, en payant des
capital apport est l sans tre l tout en tant
travailleurs libres (c'est--dire pas des
l sans tre l, etc., et qu'il s'agrandit, et ce
esclaves), et qu'il revient aprs la vente des
dans un processus ininterrompu.
marchandises produites.
Telle est l'importance de l'argent dans le
Sinon, il n'est pas capital.
cycle de reproduction. Non seulement, il semble
s'ajouter lui-mme, mais en plus il part pour Au cours de ce processus propre l'argent en
mieux revenir, c'est--dire que dans les tant que capital, du surtravail a t arrach aux
situations idales, c'est comme s'il ne partait travailleurs, sous la forme d'heures non payes,
pas. mais tant masques derrire un salaire gnral.
Il y a un salaire, mais il est en fait incomplet
Cet argent du capital semble grandir par
.
6 Les dossiers du PCMLM 6

Le salaire, en tant qu'argent, masque ici la C'est pourquoi l'accroissement de cet


apport de mtaux prcieux constitue
vritable valeur : le travail. C'est le surtravail depuis le XVIe sicle un facteur essentiel
qui permet au capitaliste d'agrandir la somme dans l'histoire du dveloppement de la
production capitaliste.
avance , car rien ne vient de rien. L'argent est
Mais quand il s'agit de la ncessit de
le masque de l'exploitation. l'apport continu d'argent dans le cadre de
la production capitaliste, on constate que,
Individuellement, le travailleur est cens d'une part, l'on jette dans la circulation
avoir eu un juste salaire, en argent ; du point de de la plus-value sous forme de produit
sans qu'il y ait l'argent ncessaire pour la
vue scientifique, la classe des travailleurs est
monnayer, et que, d'autre part, l'on y
exploite par la classe des capitalistes. jette de la plus-value sous forme d'or sans
que le produit ait t au pralable
Le capitalisme, ce n'est pas le commerant transform en argent.
qui prend un pourcentage sur la revente : le Si les marchandises supplmentaires qui
commerant n'est qu'un parasite entre acheteurs doivent se convertir en argent trouvent la
somme d'argent ncessaire, c'est que,
et vendeurs ; son existence ne peut pas d'autre part, l'on jette dans la circulation,
expliquer l'augmentation des richesses. non point par l'change, mais par la
production mme, de l'or (et de l'argent)
L'origine de la richesse, c'est un change supplmentaire, qui doit se convertir en
marchandises.
entre quivalents, en apparence : lorsque le
travailleur reoit de l'argent du capitaliste sous
la forme du salaire, avec en ralit le travailleur Nous touchons ici l'pineux problme de la
fournissant au capitaliste du travail non question de l'accumulation primitive du capital,
rmunr. qui a toujours t un sujet important de dbat,
Cela signifie que l'argent s'agrandit non pas notamment en raison de la vision formule par
tout seul mais prcisment lorsqu'il entre en Rosa Luxembourg.
rapport avec le travailleur, parce que c'est le Cependant, ce qui nous intresse ici pour
travailleur qui, en fournissant du travail non l'instant est l'argent. Et donc, partir du
rmunr, ajoute de la valeur. moment o l'argent amne l'argent en plus
Ce n'est pas tout. Pour que l'argent entre en grande quantit, et que la production ne semble
rapport avec le travailleur, il faut des conditions qu'un ct , alors l'argent masque la ralit
prcises. Karl Marx nous enseigne que : productive.

Le mode de production capitaliste -


tant fond sur le salaire, sur le paiement
de l'ouvrier en argent et en gnral sur la
transformation des prestations en nature
en prestations en argent -, ne peut se
raliser avec quelque ampleur et quelque
profondeur que s'il existe dans le pays une
masse d'argent suffisante pour la
circulation et pour la constitution d'un
trsor (fonds de rserve, etc.), dtermine
par cette circulation.
Telle est la condition pralable exige par
l'histoire ; il ne faut cependant pas
s'imaginer qu'il se forme d'abord une
masse suffisante d'argent thsauris et que
la production capitaliste ne commence
qu'ensuite.
Cette production se dveloppe en mme
temps que ses conditions, et l'une de ces
conditions consiste en un apport suffisant
de mtaux prcieux.
Le rle de l'argent selon Marx 7

4. Le ftichisme de l'or et de l'argent qu'il a et la dimension infinie de l'argent infini


qu'il pourrait avoir.
Rappelons ici brivement que l'argent est un
Nous avons vu que le capitaliste donne
intermdiaire qui est n socialement comme
naissance la force collective, parce qu'il unifie
outil, pour dpasser le troc. Il est plus facile,
des travailleurs dans une direction de
naturellement, de ne pas transporter des
production commune.
marchandises pour les changer, mais d'avoir su
Cependant, au-del de la ralit sociale soi de simples pices.
transforme en tant que telle, lui-mme ne se
Ces pices d'or permettent d'acheter quelques
conoit que comme individu, comme simple
marchandises, mais au sens strict l'argent
capitaliste individuel ayant lui-mme dcid ce
permet de tout acheter.
qu'il voulait. Le protestantisme est la religion
adapte sa vision du monde, avec Avec le mode de production capitaliste, on
l'entrepreneur individualiste et exigeant une peut de plus galement acheter de la force de
socit discipline, considrant sa russite travail, dans un processus renforant cet argent.
comme un signe d'lection divine, etc. Par consquent, l'avare est alin, possd
Ce n'est pourtant pas la seule figure qui a t par l'or pour sa capacit de tout acheter.
produite par le dveloppement du capitalisme. Il L'illustre Karl Marx nous explique que :
y a galement l'avare.
De fait, la figure de l'avare est bien connue La possibilit de retenir et de conserver
en France, avec par exemple la figure de la marchandise comme valeur d'change
ou la valeur d'change comme
Gobseck chez Balzac, ou bien encore la pice de marchandise veille la passion de l'or.
Molire. A mesure que s'tend la circulation des
marchandises grandit aussi la puissance de
Pourquoi l'avare conserve-t-il son or ? Nous la monnaie, forme absolue et toujours
avons vu que le capitaliste ne le fait pas ; il sait disponible de la richesse sociale ().

en effet qu'il peut l'agrandir en le jetant dans la Le penchant thsauriser n'a, de sa


nature, ni rgle ni mesure. Considr au
production capitaliste. point de vue de la qualit ou de la forme,
comme reprsentant universel de la
L'avare, lui, a perdu cela de vue, parce qu'il richesse matrielle, l'argent est sans limite
s'imagine dominer la puissance de l'argent, parce qu'il est immdiatement
transformable en toute sorte de
devenir lui-mme la puissance. Grce l'argent, marchandise.
il peut faire de nombreuses choses ; l'argent est Mais chaque somme d'argent relle a sa
puissant et universel. limite quantitative et n'a donc qu'une
puissance d'achat restreinte. Cette
L'avare a fait un ftiche de cette contradiction entre la quantit toujours
dfinie et la qualit de puissance infinie de
potentialit ; le ftichisme de l'argent est un l'argent ramne sans cesse le thsauriseur
produit du mode de production capitaliste. au travail de Sisyphe.
Il est de lui comme du conqurant que
L'avare est toutefois dans une contradiction, chaque conqute nouvelle ne mne qu'
dont il a conscience, et cela le perturbe, lui une nouvelle frontire.
donnant une dimension tragique. En effet,
comme un peu d'argent ne vaut qu'une certaine
L'avare conserve l'argent sans y toucher, ou
valeur, l'avare est oblig est tent de chercher
bien se prcipite dans une qute sans fin derrire
avoir plus d'or, afin de combler le foss entre la
l'argent, devenant la figure du capitaliste
valeur finie des pices d'or et la valeur infinie de
authentique.
l'or comme moyen d'change.
Il est coinc entre la puissance de l'argent
8 Les dossiers du PCMLM 8

La culture peut tre trs marque par ce il circule . Il passe de main en main, un tel
phnomne. Comme le constate Karl Marx: achte, un autre vend, etc., un autre encore
investit, ce qui revient d'ailleurs acheter, etc.

Le trsor n'a pas seulement une forme De plus, le tout ne se passe pas au mme
brute : il a aussi une forme esthtique. moment. L'un achte pendant que l'autre vend,
C'est l'accumulation d'ouvrages
d'orfvrerie qui se dveloppe avec l'un met de ct pendant que l'autre investit,
l'accroissement de la richesse sociale. etc. C'est le chaos de la circulation capitaliste,
comme nous le verrons.

Comme le remarque Marx, c'est en Inde que Il faut donc des billets de disponibles, d'une
ce ftichisme a t trs prononc ; y compris en certaine quantit... Mais aussi d'une certaine
Europe, les palais des Maharajas font valeur. Les billets de monopoly ne permettent
immanquablement penser l'or, aux diamants, pas d'acheter un cran d'ordinateur, mais les
etc. euros si : c'est que ltat est reconnu
socialement, pas le monopoly, ou plus
La richesse apparente est cense reprsenter
exactement, il est connu que les billets rels ont
la richesse relle ; l'apparat acquire une
une valeur relle, ce n'est pas que du papier,
symbolique formidable.
alors que les billets de monopoly, si.
C'est un premier point, qui en appelle un
second.
5. Les billets de banque et le cadre
national Pour ce qui concerne la quantit de billets
qui circule, cela ne dpend par contre pas
seulement du nombre d'changes, cela dpend
La question des billets de banque et de aussi de leur vitesse.
pices, c'est--dire de l'argent, est difficile, parce
Si ces changes sont trs nombreux, alors
que les choses ont chang depuis Marx, non pas
l'argent change trs souvent de main, donc il n'y
en substance bien entendu, mais dans leur
a pas besoin d'en avoir beaucoup de disponible.
forme.
Si par contre les changes sont lents, alors il
Deux phnomnes se sont produits : d'abord, faut de nombreux billets.
l'abandon de l'talon-or pour l'argent, et ensuite
Et tout cela alors que leur valeur doit tre
l'apparition d'une monnaie commune plusieurs
significative aussi, quivalente une certaine
tats, avec l'euro.
quantit de travail : l'argent incarne en effet du
C'est donc diffrent d' l'poque de Marx, travail social, et pour qu'on l'accepte comme
mais naturellement la tendance avait dj t ayant de la valeur, elle doit reprsenter une
analyse. valeur rellement existante.
Il faut donc saisir ce qu'explique Marx, et Ici, la situation prsente a chang depuis
comprendre comment en apparence cela a Marx. Aujourd'hui un billet reprsente de la
chang, et en apparence seulement. valeur, mais en thorie seulement ; de par le
L'ide de base, qui n'est pas difficile pass, il reprsentait de l'or qui tait la
comprendre, est que l'argent n'est pas statique. banque de ltat produisant le billet en
Sans doute que si Molire critique l'avare, c'est question.
parce que lui-mme reprsente l'esprit bourgeois Le rapport de l'or la monnaie dpend alors
entreprenant, qui exige la circulation. de la vitesse des changes... Karl Marx constate
L'argent est, en effet, utilis par les changes, ainsi, dans Le Capital :
Le rle de l'argent selon Marx 9

Voici ce qu'enseigne Marx :


La masse d'argent qui, par exemple, est Ltat jette dans la circulation des
jete dans la circulation un moment billets de papier sur lesquels sont inscrits
donn est naturellement dtermine par le des dnominations de numraires telles
prix total des marchandises vendues ct que 1 livre sterling, 5 livres sterling, etc.
les unes des autres. En tant que ces billets circulent rellement
Mais, dans le courant mme de la la place du poids d'or de la mme
circulation, chaque pice de monnaie est dnomination, leur mouvement ne fait que
rendue, pour ainsi dire, responsable de sa reflter les lois du cours de la monnaie
voisine. Si l'une active la rapidit de sa relle.
course, l'autre la ralentit, ou bien est Une loi spciale de la circulation du papier
rejete compltement de la sphre de la ne peut rsulter que de son rle de
circulation, attendu que celle-ci ne peut reprsentant de l'or ou de l'argent, et
absorber qu'une masse d'or qui, multiplie cette loi est trs simple : elle consiste en
par le nombre moyen de ses tours, est ce que l'mission du papier-monnaie doit
gale la somme des prix raliser. tre proportionne la quantit d'or (ou
Si les tours de la monnaie augmentent, sa d'argent) dont il est le symbole et qui
masse diminue ; si ses tours diminuent, sa devrait rellement circuler.
masse augmente. La vitesse moyenne de la
monnaie tant donne, la masse qui peut
fonctionner comme instrument de la
circulation se trouve dtermine Ce qu'on appelle argent vaut ici de l'or, de
galement. l'argent, etc. Ltat doit donner des gages, il
doit tre crdible, sa monnaie doit valoir
quelque chose, sinon les billets seraient aussi
On voit l'importance de l'argent, qui permet
peu valables que ceux du monopoly.
de vendre des marchandises, de payer des
ouvriers pour en produire de nouvelles, de C'est le principe de l'talon-or : dans les
vendre celles-ci, etc. Si la machine se grippe, coffres de la banque nationale, il y a de l'or,
alors la production est perturbe : ce sont des quivalent l'argent en circulation. Nous
crises dites montaires, en ralit industrielles verrons, en parlant de la question de
ou commerciales. l'accumulation du capital, que la question de cet
or au dmarrage du capitalisme, est un sujet
pineux.

6. L'talon-or et sa (future) disparition Cependant, pour ce qui nous intresse ici, et


comme nous le savons, l'talon-or a t
abandonn .
Revenons au fait que c'est ltat qui fabrique
Notre matre Marx se serait-il tromp ?
l'argent. Bien videmment, il ne peut pas le
Absolument pas.
fabriquer comme bon lui semble, il ne peut pas
simplement utiliser la fameuse planche L'talon-or n'a, en ralit, pas t
billets comme il l'entend. abandonn, mais dpass. La raison en est ni
plus ni moins que le crdit. Il y a tellement
En effet, cet argent, qui n'est que du papier,
d'changes que l'argent est oblig de s'changer
a une valeur, et il faut que ltat soit en mesure
une vitesse si grande qu'il en est
de lui trouver un quivalent, puisqu'il ne s'agit
dmatrialis.
que de papier, et qu'il faut qu'il soit pour
autant crdible. Regardons cela. Que nous dit Karl Marx au
sujet de l'argent ? Il nous dit :
Si l'argent n'a pas de valeur, les capitalistes
ne vont pas l'utiliser. C'est la raison du
triomphe du dollar, de l'euro, etc. sur d'autres Plus la production marchande se
dveloppe et s'tend, moins la fonction de
monnaies dont la valeur n'est pas assure,
la monnaie comme moyen de payement est
pouvant s'effondrer, etc. restreinte la sphre de la circulation des
10 Les dossiers du PCMLM 10

produits. La monnaie devient la moins il y a besoin d'argent, donc moins besoin


marchandise gnrale des contrats.
de stock d'or quivalent.
La monnaie est prsente tous les niveaux
Pourquoi l'talon-or a-t-il alors t
du capitalisme. Elle est tellement prsente
abandonn ? Simplement, car l'argent circulant
qu'elle s'est dmatrialise. La carte de crdit
a dsormais d'autres quivalents, consistant en
est devenu historiquement l'outil pour acclrer
certaines possessions de ltat.
les changes : lorsqu'on paye en carte, on gagne
du temps, puisque l'argent n'est pas remis soi- Si ltat franais fait bien attention
mme, puis remis la caisse, puis remis la conserver comme il se doit la Tour Eiffel, les
banque. Cela passe de banque en banque. Champs-lyse, etc., c'est que ces possessions
tatiques ont de la valeur et jouent un rle
Or, le principe du crdit est qu'on peut
comme quivalent symbolique de l'argent
parfois payer sans disposer de l'argent. C'est l
circulant.
que s'effondre le principe d'un quivalent rel,
sous la forme d'or ou d'argent, l'argent qui Pourquoi symbolique ? Parce que le capital
circule sous la forme de billets et de pices. bancaire joue dsormais un rle essentiel dans
les changes, renforant la dmatrialisation
Vrifions cela chez Marx : que dit-il au sujet
; nous en reparlerons par la suite, au moment de
des trsors, des coffres des pays capitalistes,
la circulation du capital, mais galement de
dans leur rapport avec la circulation des
l'accumulation du capital.
marchandises ?
Il dit :

7. L'argent et la dpendance vis--vis de


Le fleuve aux vagues d'argent et d'or lui
possde un double courant.
D'un ct, il se rpand partir de sa
source sur tout le march du monde, o
les diffrentes enceintes nationales le L'argent apparat alors comme une menace
dtournent en proportions diverses, pour essentielle pour les anciens modes de
qu'il pntre leurs canaux de circulation
intrieure, remplace leurs monnaies uses, production, car la production marchande
fournisse la matire des articles de luCette capitaliste, en se dveloppant, procde la
premire direction lui est imprime par les
pays dont les marchandises s'changent dcomposition et la dissolution des anciennes
directement avec l'or et l'argent aux formes.
sources de leur production.
En mme temps, les mtaux prcieux Les personnes prisonnires des anciens modes
courent de ct et d'autre, et ce de production le ressentent, elles sont crases
mouvement suit les oscillations incessantes
du cours de change.
par l'avalanche des marchandises faible prix,
Les pays dans lesquels la production a par l'intgration toujours plus grande des
atteint un haut degr de dveloppement masses paysannes appauvries, par la pression
restreignent au minimum exig par leurs
financire sur les campagnes, la dpendance au
fonctions spcifiques les trsors entasss
dans les rservoirs des banques. crdit, la production agricole capitaliste elle-
A part certaines exceptions, le mme, etc.
dbordement de ces rservoirs par trop au-
dessus de leur niveau moyen est un signe La figure du Mahatma Gandhi est ainsi
de stagnation dans la circulation des clbre, parce que justement il a reprsent le
marchandises ou d'une interruption dans
le cours de leurs mtamorphoses. mode de production arrir en Inde qui a tent
de s'opposer la pression capitaliste
britannique.
Ce que dit Marx, c'est que plus il y a
d'changes, plus l'argent circule vite, donc Gandhi avait ainsi lanc le boycott des
Le rle de l'argent selon Marx 11

produits britanniques ; la matire premire Notons bien que l'effondrement de la base


venait d'Inde mais tait transform en Grande- conomique a, prcisment chez les fodaux (qui
Bretagne. En apparence, il s'agissait d'un ont historiquement par ailleurs entretenu tout
mouvement pour l'indpendance, en ralit un apparat), ajout aux problmes financiers
Gandhi dfendait la simple reproduction des causs dj par les guerres. Louis XIV avec
biens, typique de l'Inde fodale. Versailles ne pouvait former un systme durable.
Gandhi a d'ailleurs thoris cette Les fodaux, toujours endetts, les tats
revendication de l'auto-suffisance, l'laborant en fodaux, en crise svre au XVIe-XVIIe sicles
systme ; il voulait mme qu'un rouet soit et parfois mme en banqueroute complte,
prsent sur le futur drapeau national. s'endettrent ainsi. Ce n'est pas un facteur
dterminant, mais c'est une ralit importante.
En agissant ainsi, Gandhi montre qu'il n'a
compris que l'apparence du rapport des Comme le dit Karl Marx :
changes, et non la question du mode de
production. La pense de Gandhi est
Dans le monde antique, le mouvement
ractionnaire, elle est une rvolte contre de la lutte des classes a surtout la forme
l'argent. d'un combat, toujours renouvel, entre
cranciers et dbiteurs, et se termine
C'est ce que Marx veut dire quand il dit : Rome par la dfaite et la ruine du
dbiteur plbien, qui est remplac par
l'esclave.

Lorsqu'on tudie le capital Au moyen-ge, la lutte se termine par la


historiquement, dans ses origines, on le ruine du dbiteur fodal. Celui-l perd la
voit partout se poser en face de la puissance politique ds que croule la base
proprit foncire sous forme d'argent, soit conomique qui en faisait le soutien.
comme fortune montaire, soit comme Cependant, ce rapport montaire de
capital commercial et comme capital crancier dbiteur ne fait, ces deux
usuraire. poques, que rflchir la surface des
[La note de Marx ajoute :] L'opposition antagonismes les plus profonds.
qui existe entre la puissance de la
proprit foncire base sur des rapports
personnels de domination et de Cependant, cela est vrai dans le capitalisme
dpendance et la puissance impersonnelle
de l'argent se trouve clairement exprime aussi. En effet, le capitaliste dpense de l'argent
dans les deux dictions franais : Nulle pour produire des marchandises et obtenir ainsi
terre sans seigneur , L'argent n'a pas
de matre . plus d'argent qu'il n'en avait au dpart.
Cela signifie qu' chaque cycle, l'argent qu'il
faut lancer est plus grand qu'au cycle prcdent.
A ce titre, Gandhi ne remettait pas en cause
l'existence des grands propritaires terriens, qui Au final, il y a donc des investissements de
eux-mmes avaient tout intrt maintenir une plus en plus grands ; un petit investissement
reproduction simple de la production et ne pas capitaliste ne tient pas la route en comparaison,
subir la concurrence des capitalistes. il est cras par la pression des grands
investissements capitalistes.
Le capitaliste, de son ct, amne
l'industrie : une production plus grande Il y a donc une concurrence acharne et une
d'individus regroups collectivement, sous sa dpendance certaine de l'industrie par rapport
houlette. Les individus en question reoivent un aux banques, ce que Lnine remarquera,
salaire : leur rapport au capitaliste passe par forgeant alors la notion dimprialisme pour
l'argent. C'est l'argent qui, en apparence, caractriser la fusion des banques et de
menace le fodal, bien qu'en fait ce soit le mode l'industrie. C'est ce qu'il appellera, de manire
de production. parfaitement juste, l'imprialisme, stade
12 Les dossiers du PCMLM 12

suprme du capitalisme . grandeur des capitaux engags.


Elle se termine toujours par la ruine d'un
Voici comment Marx nous parle dj de cela : bon nombre de petits capitalistes, dont les
Nous avons vu ailleurs que, plus le mode capitaux prissent en partie et passent en
de production capitaliste se dveloppe, et partie entre les mains des vainqueurs.
plus cela augmente le minimum des Le dveloppement de la production
avances ncessaires pour exploiter une capitaliste enfante une puissance tout
industrie dans ses conditions normales. fait nouvelle, le crdit, qui ses origines
Les petits capitaux affluent donc aux s'introduit sournoisement comme une aide
sphres de la production dont la grande modeste de l'accumulation, puis devient
industrie ne s'est pas encore empare, ou bientt une arme additionnelle et terrible
dont elle ne s'est empare que d'une de la guerre de la concurrence, et se
manire imparfaite. transforme enfin en un immense
machinisme social destin centraliser les
La concurrence y fait rage en raison capitaux.
directe du chiffre et en raison inverse de la

Premire publication : juillet 2014


Illustration de la premire page: statue de Marx, Francfort