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Les "prix Nobel" dconomie franais :

dans les eaux glaces du calcul goste


Michel Husson, A lencontre, 21 fvrier 2016

Jean Tirole a reu en 2014 le prix de la Banque de Sude en sciences conomiques


(baptis "prix Nobel" dconomie1). Cest le troisime franais obtenir cette rcompense
aprs Grard Debreu en 1983 et Maurice Allais en 1988. On peut en dduire que ces trois
prix rcompensent une certaine tradition de la science conomique franaise. Ils ont en
tout cas un point commun, savoir un usage intensif de la mathmatisation qui permet de
prtendre lobjectivit scientifique. Mais, pour chacun deux, cette conscration
saccompagne dune sorte de coming out o ils dvoilent les biais idologiques qui se
trouvent au fondement de leurs savants modles.

Il nest pas inutile de revenir sur une citation tout fait clairante de
John Bates Clark, lun des fondateurs de la thorie no-classique de
la rpartition. En 1899, il crivait ceci : Les travailleurs, nous dit-
on, sont en permanence dpossds de ce quils produisent. Cela se
passe dans le respect du droit et par le fonctionnement normal de la
concurrence. Si cette accusation tait fonde, tous homme dou de
raison devrait devenir un socialiste, et sa volont de transformer le
systme conomique ne ferait que mesurer et exprimer son sens de la
John Bates Clark
justice . Pour rpondre cette accusation - qui fait clairement
rfrence la thorie marxiste de lexploitation - il faut, explique Clark entrer dans le
royaume de la production. Nous devons dcomposer le produit de lactivit conomique
en ses lments constitutifs, afin de voir si le jeu naturel de la concurrence conduit ou non
attribuer chaque producteur la part exacte de richesses quil contribue crer2 .

Depuis lors, la science conomique officielle a bifurqu, rompant avec la tradition de


lconomie politique classique et adoptant un paradigme emprunt la science physique
du XIXme sicle3. Elle se rclame dune mthodologie objective et pousse les hauts cris
chaque fois que sa neutralit est remise en cause. Cest le grand cart qui existe entre cette
prtention et les croyances profondes que lon va chercher illustrer partir de nos
"prix Nobel" franais.

1
Il nexiste pas de "prix Nobel" dconomie, do les guillemets.
Voir : Gilles Dostaler, Le "prix Nobel d'conomie" : une habile mystification , Alternatives Economiques n 238,
juillet 2005.
2
Workmen it is said, are regularly robbed of what they produce. This is done within the forms of law, and by the
natural working of competition. If this charge were proved, every right-minded man should become a socialist ; and his
zeal in transforming the industrial system would then measure and express his sense of justice. If we are to test the
charge, however, we must enter the realm of production. We must resolve the product of social industry into its
component elements, in order to see whether the natural effect of competition is or is not to give to each producer the
amount of wealth that he specifically brings into existence.
The Distribution of Wealth. A Theory of Wages, Interest and Profit, p.7.
3
voir le livre remarquable de Philip Mirowski, More heat than light, Cambridge University Press, 1989 ; traduction
franaise : Plus de chaleur que de lumire, Economica, 2002.

1
Grard Debreu

Le premier franais obtenir le "prix Nobel", en 1983, est Grard Debreu (1921-2004)
mme sil travaillait aux Etats-Unis et y avait t naturalis. Ses travaux ont
principalement port sur la thorie de lquilibre gnral et ont abouti deux rsultats
essentiels : 1) lquilibre existe et : 2) cest un optimum. Si on laisse de ct les
sophistications mathmatiques, on pourrait rsumer cette thorie de la manire suivante.
La socit est compose dindividus qui consomment et dentreprises qui produisent. Les
consommateurs dpensent leurs revenus de manire obtenir le plus grand bien-tre
possible, tandis que les entreprises organisent la production de telle sorte quelle cote le
moins cher possible. Si rien ny fait obstacle, leur confrontation sur le march conduit un
quilibre qui concilie leurs comportements. Et cest un optimum, ds lors que les
consommateurs prennent garde ne pas acheter des biens qui ne leur plaisent pas, tandis
que les entreprises vitent les dpenses inutiles. Tout cela se passe dans un monde
imaginaire qui ne saurait tre le capitalisme, puisquil ny a pas daccumulation du capital,
pas de croissance (pas de chmage videmment) mais un change instantan entre
producteurs et consommateurs.

Que cette thorie soit cense fournir les fondements


microconomiques de la science conomique est en soi un mystre.
On pourrait tout fait entretenir une catgorie de chercheurs voluant
dans ce monde virtuel, sils nimprgnaient pas tout lenseignement
officiel de lconomie. Mais ils ont une autre fonction sociale, celle
de fournir des soubassements supposs scientifiques lapologie du
capitalisme rellement existant. Cest le meilleur des mondes,
condition bien sr de ne pas perturber son fonctionnement par toute
une srie de rigidits nfastes. Si le monde rel tait organise
comme la thorie, le chmage ne pourrait pas exister, et il est au fond
la mesure de nos imperfections, de la distance qui nous spare du
capitalisme pur et parfait.

Peu de temps aprs avoir obtenu son prix, Debreu a accord un entretien Guy Sorman,
pour le Figaro Magazine4. Il rappelle demble que l'conomie n'est pas un objet de
prfrence personnelle ou d'opinion politique et encore que les fondements de
l'conomie sont scientifiques et les problmes conomiques sont universels, quel que soit
le rgime . Voil pour la neutralit. Mais Debreu se lche et assume firement le titre de
larticle : la supriorit du libralisme est mathmatiquement dmontre .

Il peut le faire ! et cest de la science : La supriorit de l'conomie librale est


incontestable et mathmatiquement dmontrable, en utilisant des modles informatiques,
qui sont parfaitement matriss . Ou encore : c'est l'conomie de march, c'est--dire la
libert de produire et de commercer qui, dans tous les cas, aboutit aux meilleurs rsultats
mathmatiques. A l'inverse, je peux prouver de manire tout aussi scientifique, comment
les interventions de l'tat perturbent le march ou nuisent la croissance .

4
Grard Debreu, La supriorit du libralisme est mathmatiquement dmontre , Le Figaro Magazine, 10 mars
1984.

2
Maurice Allais

Maurice Allais (1911-2010) a d attendre un ge plus avanc que Debreu - qui avait
dailleurs t son tudiant - pour obtenir son "prix Nobel" en 1988. Il en a, semble-t-il,
conu une certaine amertume puisque Wikipedia lui prte cette pique (dont on na
cependant pas retrouv la source) : la construction de Debreu n'a aucune valeur
scientifique, tant elle est totalement trangre au monde de l'exprience . Maurice Allais
est donc un personnage fascinant, qui a form toute une srie dconomistes-ingnieurs,
de ministres et de PDG l'cole nationale suprieure des Mines de Paris : Marcel Boiteux,
Grard Debreu, Jacques Lesourne, Lionel Stolru, Andr Giraud, Thierry de Montbrial,
Georges Besse, Jean-Louis Beffa, Raymond Lvy, etc.

Dans la confrence quil a donne lors de la remise de son prix5, Allais


expose une position de principe essentielle : Le prrequis de toute
science est lexistence de rgularits qui peuvent tre lobjet
danalyses et de prvisions. Cest le cas par exemple de la mcanique
cleste. Mais cest vrai galement pour de nombreux phnomnes
conomiques. Leur analyse approfondie rvle en effet lexistence de
rgularits tout aussi frappantes que celles que lon trouve dans les
sciences physiques. Voil pourquoi lconomie est une science et
voil pourquoi cette science repose sur les mmes principes gnraux Maurice Allais
et sur les mmes mthodes que les sciences

Dans son principal ouvrage, le Trait dconomie pure6, crit en 1943, Allais adoptait
demble une approche typique des thoriciens de lquilibre gnral : Notre modle
schmatique ne constitue quune conomie irrelle, trs loigne de la ralit, mais, par le
fait mme que cette conomie reproduira dune manire extrmement simplifie les
caractres fondamentaux de lconomie relle, elle permettra de dfinir, de manire
prcise, des concepts, dont la transposition cette conomie se fera ensuite delle-mme .
Mais Allais y ajoute une mthodologie trs particulire, quil baptise analyse psycho-
gomtrique et quil rsume ainsi : Tandis que dans les sciences physiques la
confrontation des thories avec la ralit se rduit la comparaison des rsultats prvus
par le calcul avec ceux donns par lobservation, dans les sciences morales, et en
conomie en particulier, une telle confrontation rsultera tout autant de la comparaison
directe des hypothses de dpart avec les donnes immdiates de notre intuition . Son
intuition le conduit cette conclusion gnrale : ce sont les psychologies individuelles
qui constituent la base mme de lvolution du march et Allais anticipe sur certains
errements contemporains : Il nest pas impossible que lon ralise dans lavenir en
psychologie conomique des expriences analogues celles de la psychologie
physiologique .

Le "prix Nobel" rcompense donc les raffinements psychologiques (et intuitifs) apports
par Allais la thorie de lquilibre gnral, dans la tradition de Walras et surtout de
Pareto. Mais le jury na sans doute pas pris en compte dautres de ses travaux qui
sombrent dans un pur dlire. Ainsi, dans un article rsumant ses apports la science,
Allais7 explicite son hypothse du Facteur X selon laquelle les fluctuations des

5
Maurice Allais, Les lignes directrices de mon oeuvre , Confrence Nobel, 9 dcembre 1988.
6
les citations sont tires de Jean-Sbastien Lenfant, Psychologie individuelle et stabilit dun quilibre gnral
concurrentiel dans le Trait dconomie pure de Maurice Allais , Revue conomique, vol.56, n4, juillet 2005.
7
Maurice Allais, La philosophie de ma vie , Revue dconomie politique, vol.99, n1, 1989.

3
sries temporelles que nous observons dans les phnomnes qui relvent des sciences de la
nature, des sciences de la vie et des sciences de l'homme, rsultent pour une large part de
l'influence, par des effets de rsonance, des innombrables vibrations qui sillonnent l'espace
dans lequel nous vivons et dont l'existence est aujourd'hui une certitude. Ainsi peut
s'expliquer la structure des fluctuations, premire vue incomprhensible, que lon
constate dans un trs grand nombre de sries temporelles comme par exemple celles des
taches du soleil ou des cours de bourse. En fait ces fluctuations prsentent toutes les
apparences d'une structure presque priodique .

Allais nest pas avare en prises de position tonitruantes. En 1946, dans conomie et
Intrt, il dclare qu en tant que construction conomique, la Thorie Gnrale est
inconsistante et que les attaques de Keynes contre lpargne et lingalit des revenus
sduisent les esprits dmagogiques ou aigris pour lesquels toute ingalit dont ils ne
bnficient pas est insupportable8 . Dans dautres textes, Allais prtend prouver
l'anisotropie (la proprit d'tre dpendant de la direction) de lunivers et dcrte
l'effondrement radical et dfinitif de la thorie de la relativit . Dans un article publi
en 2003 par la prestigieuse revue des anciens lves de Polytechnique9, Allais arrive
cette conclusion : La thorie de la relativit restreinte qui implique l'invariance de la
vitesse de la lumire est ainsi totalement invalide par les donnes de l'observation. Il en
est de mme de la thorie de la relativit gnrale dont la thorie de la relativit restreinte
n'est qu'un cas particulier . Et il ajoute que l'intolrance aveugle et fanatique de certains
partisans de la thorie de la relativit ont fait perdre un sicle la pense physique .

Grce la notorit confre par le "prix Nobel", Maurice Allais intervient dans le dbat
public en soutenant des thses protectionnistes et souverainistes. Il devient mme ce titre
une rfrence de certains altermondialistes, en raison de sa critique violente du libre-
changisme, notamment pendant la campagne pour le non au trait constitutionnel
europen10.

Il y a l un exemple des confusions actuelles, dans la mesure o Allais est aussi une
rfrence pour lextrme-droite, de Bruno Mgret au Front national. Quune partie de la
gauche ait pu se rclamer dAllais est absolument scandaleux, ou en tout cas le rsultat
dune ignorance coupable. Il suffit de quelques citations pour sen rendre compte11. En
1987, Allais dclare que le chmage chronique ne pourrait tre palli que par la
rduction de la rmunration du travail et par la dtermination des salaires par le march,
tous les contrats de travail, et tout particulirement ceux des travailleurs trangers ne
restant valables que pour une dure dtermine [mes italiques]. Dans la foule, Allais
propose de lutter contre limmigration par la suppression pour les trangers des
allocations familiales et la rvision des modalits dacquisition de la nationalit
franaise par le sol .

Sur la reproduction sociale, Allais a une vision trs arrte (et trs inspire de Pareto) :
En moyenne, les enfants des plus capables sont les plus capables ; il est de lintrt de
tous que les plus capables disposent dun pouvoir conomique plus grand que ceux qui le
sont moins . Et la dmocratisation de lenseignement ny pourra rien changer : Une

8
cit par Henri Sterdyniak, Itinraire dun conomiste franais , Revue dconomie politique, vol.121, n2, 2011.
9
Maurice Allais, Des rgularits extraordinaires et irrfragables dans les observations interfromtriques de Dayton C.
Miller, 1925-1926. Leffondrement radical et dfinitif de la Thorie de la relativit , La Jaune et la Rouge, n588,
octobre 2003.
10
Emmanuel Buisson, Que faire de Maurice Allais ? , 2005.
11
source : Sterdyniak, article cit.

4
structure de classe est invitable et lide que la rpartition des tudiants dans
lenseignement suprieur doive fidlement reflter, quant leur origine sociale, la
rpartition de la population relve ou dune analyse insuffisante des faits, ou dune
dmagogie hypocrite .

Jean Tirole

Une bonne partie de loeuvre de Tirole porte sur les dfaillances du march et les
politiques publiques (cest dailleurs le titre de sa confrence "Nobel"). Et son projet
essentiel est de dfinir des modalits dintervention publique qui corrige les imperfections
du march, mais de manire parcimonieuse, afin de conserver les vertus intrinsques du
march tout en rduisant au maximum lintervention publique.

Jean Tirole

On pourrait mme dire que la proccupation essentielle de Tirole est que les interventions
du rgulateur public nenfreignent pas la prquation des taux de profit, mme sil na
videmment rien faire dune thorie de la valeur. On peut trouver un exemple de ce
positionnement dans un article12 o Tirole traite du brevetage des mdicaments contre le
Sida. Lune des conditions respecter de la part du rgulateur est de garantir
l'entreprise un taux de rendement quitable sur son investissement (To provide the firm
with a fair rate of return on investment). La nationalisation de lindustrie pharmaceutique
est videmment exclue par principe, puisquune telle mesure dtruirait tout effort
dinnovation. Reste une procdure de rachat de lactivit de lindustrie pharmaceutique par
une fondation, une organisation multilatrale, le pays concern lui-mme, ou une
combinaison des trois. Le mdicament serait alors distribu quasi-gratuitement. Lun des
avantages de ce dispositif serait que la firme pharmaceutique serait de facto autorise
conserver son profit , condition que le rgulateur prenne en compte le risque.

De manire gnrale, le projet de Tirole est de trouver quelles sont les incitations mettre
en oeuvre par lEtat afin dtendre la logique des marchs lensemble des domaines de
la vie sociale. Cest pourquoi ses travaux portent sur des thmes trs varis que lon va
rapidement balayer.

12
Jean Tirole, Intellectual Property and Health in Developing Countries , in A. Banerjee, R. Benabou and D.
Mookherjee, eds., Understanding Poverty, Oxford University Press, 2006.

5
Lemploi et le chmage

Lemploi ne reprsente qu un pour cent des travaux de Tirole, comme il a pu le dire


sur France Inter, mais cela ne lempche pas davoir des ides sur la question, qui
sinscrivent tout naturellement dans la vulgate dominante, assez bien rsume par la
tribune quil a rcemment cosigne avec la fine fleur no-librale13. La spcificit de
Tirole est de proposer, comme il lavait fait il y a une dizaine dannes14, un systme
"pollueur-payeur" : une taxe serait due par lentreprise sur chaque licenciement en
change dune diminution du rle des instances judiciaires dans le processus de
licenciement . Et, cerise sur le gteau, un contrat de travail unique avec augmentation
progressive des droits des salaris . L encore, on retrouve une obsession constante chez
Tirole, qui est de rtablir le fonctionnement optimal des marchs, en loccurrence celui du
travail. Mais ce march est parfaitement asymtrique et lobjectif est ici dinstituer une
taxe libratoire avec laquelle lemployeur acquiert un droit illimit sur la gestion de
lemploi. Le projet de rforme du Code du travail promu par le gouvernement franais se
situe parfaitement dans cette logique.

La finance

En 2010, Jean Tirole a co-sign un livre o il tire les leons de la crise financire 15. La
position commune des auteurs est rsume dans leur introduction. Sils reconnaissent
clairement que la crise financire justifie un renforcement de la rglementation , ils
assortissent cette dclaration de rserves et de mises en garde.

La premire difficult quils rencontrent sur le chemin vers une rglementation


efficace est quil faut viter les ractions excessives . On retrouve ici un thme
rcurrent chez Tirole16 : la rglementation des banques devrait se borner transposer la
gouvernance d'entreprise des entreprises non financires plutt que de vouloir les punir
dans le seul but de les rendre responsables de la crise . Certes il faut quand mme
rglementer ce qui ne lest pas, augmenter les ratios prudentiels, mais il est beaucoup
moins clair que l'on doive, par exemple, imposer des modles d'affaires au secteur
bancaire .

Le second cueil possible est assez extraordinaire : les responsables politiques doivent
rsister la tentation de se montrer particulirement svres lgard des banques qui
ont bnfici dun plan de sauvetage, par exemple en limitant leur capacit de payer leurs
dirigeants au mme tarif que leurs concurrents. Une telle mesure peut tre contre-
productive parce quelle implique un dsavantage concurrentiel par rapport aux autres
banques . Lide ne vient videmment pas lesprit de Tirole quil serait possible
dencadrer les rmunrations des dirigeants de toutes les banques, et il faut admirer
comment la rfrence la concurrence devient du coup un argument en faveur du statu
quo.

13
Pierre Cahuc, Jean Tirole et alli, Pour un Jobs Act la franaise , Les Echos, 30 mars 2015.
14
Olivier Blanchard et Jean Tirole, Protection de lemploi et procdures de licenciement, rapport du Conseil danalyse
conomique, 2003.
15
Mathias Dewatripont, Jean-Charles Rochet, Jean Tirole, Balancing The Banks. Global Lessons from the Financial
Crisis, Princeton University Press, 2010
16
Cette ide selon laquelle il ny a pas de spcificit bancaire a t vigoureusement critique par lancien prsident de la
Commission des marchs. Voir : Jean-Michel Naulot : Jean Tirole et la finance : la thorie lpreuve de
lexprience , LEconomie politique n 65.

6
Le troisime danger serait un effondrement des services bancaires transnationaux . En
effet, le sauvetage des banques a t financ par les budgets nationaux, et on leur demande
ensuite de favoriser le crdit domestique. Pour les auteurs, cette tendance pourrait
conduire la disparition du march bancaire unique de l'Union europenne, ce qui serait
une mauvaise nouvelle pour le march unique, en gnral, et donc pour la croissance
conomique et l'efficacit .

Le livre propose un rcit assez affligeant de la crise financire, mais le message est clair :
attention de ne pas trop rglementer la finance, sous peine de nous voir privs de ses
bienfaits ! Il se situe dans la ligne des travaux prcdents de Tirole, et il faut ici citer le
communiqu dAttac17 au lendemain de la remise du "prix Nobel" : Dans le domaine de
la finance, Tirole sest illustr par une approche - fonde sur la thorie des jeux et de
linformation - selon laquelle la stabilit des marchs peut tre obtenue par la transparence
de linformation et la concurrence sur les marchs. Ignorant le caractre
fondamentalement instable des marchs, Jean Tirole a cautionn les politiques de
drgulation financire et encourag les autorits de rgulation ngliger la ncessit
dune rgulation globale de la finance. Le caractre global et systmique de la crise a
montr quil sagissait l dune erreur tragique, dmontrant par l le caractre inadapt et
dangereux des analyses de Jean Tirole et du courant de pense quil reprsente : un
nolibralisme dogmatique pour lequel la fonction conomique essentielle de ltat est
dtendre la logique des marchs lensemble des domaines de la vie sociale .

Le prix du carbone

Tirole, en association avec Christian Gollier (lui aussi membre de la "Toulouse School of
Economics"), a saisi loccasion dintervenir dans le dbat prliminaire la COP21, avec
toujours le mme principe : des incitations publiques correctement calibres peuvent
corriger toute imperfection du march, et le rtablir dans sa majest. La solution idale
serait alors, dans le cas du rchauffement climatique, une taxe carbone mondiale uniforme.
Mais, comme elle reste difficile faire accepter , il faudrait se rabattre sur la mise en
place dun march dmissions qui serait la solution la plus pertinente 18.

Cette position simpliste oublie les controverses et les expriences, et ne tient aucun
compte de lapplicabilit de ces mesures. Un spcialiste de lconomie de lnergie,
comme Dominique Finon qui travaille depuis de longues annes sur ces questions, se
demande si ces apprentis vivent dans le monde rel et leur rappelle quil existe une
branche de notre discipline qui sappelle lconomie politique 19.

Dans une tribune, Finon oppose cet argument simple la proposition de Tirole : on ne
peut rver dun prix unique pour la simple raison que les pays ont des niveaux de
dveloppement trs diffrents et que lutilit conomique dun $ supplmentaire est trs
diffrente entre lAmricain ou lEuropen moyen et un ouvrier indien 20. Bref, nos
grands conomistes oublient ce type de problme thorique o il faut marier efficience et
quit et ils devraient donc sabstenir de lancer leurs grands ides pour se faire
plaisir .

17
Attac, "Prix nobel" dconomie : des cocoricos dplacs , 13 octobre 2014.
18
Christian Gollier et Jean Tirole, Pour un accord efficace sur le climat , Le Monde, 4 juin 2015.
19
cit par Sylvestre Huet, Les scientifiques chauffent la salle avant la COP 21 , Libration, 6 juillet 2015.
20
Dominique Finon, A quoi peuvent servir les conomistes pour prparer laccord climat de Paris ? , 7 juillet 2015.

7
Olivier Godard21, un autre spcialiste du domaine, dveloppe la mme critique : La
condition pour quun prix mondial unique du carbone maximise le bien tre mondial est
leffacement complet des ingalits conomiques de dveloppement . Mais ce nest pas
lordre du jour de la COP 21 et, dans ces conditions, imposer une tarification unique
lmission de gaz effet de serre provoquerait alors des inefficacits et des injustices
majeures .

La filiation avec Gary Becker

Tirole se situe dans la ligne de Gary Becker (1930-2014), qui a lui aussi reu le "prix
Nobel" en 1992. Gary Becker est un des crateurs de la thorie du capital humain dans
sa version la plus ractionnaire 22. Elle explique par exemple les diffrences de salaires par
des diffrences de productivit qui rsultent elles-mmes des diffrences d'investissement
en capital humain : lindividu qui na pas investi en annes dtudes ptit donc dun
rendement infrieur.

Gary Becker

Plus gnralement, la dmarche de Gary Becker consiste appliquer l'analyse conomique


tous les aspects de la vie sociale, et notamment le crime et la famille. Pour lui, les
comportements des individus sexpliquent toujours par un calcul. Ainsi lamour des
parents pour leurs enfants sexplique parce que ces derniers reprsentent une sorte
dassurance vieillesse pour leurs vieux jours. Et si lamour ne suffit pas, reste la
culpabilisation. Cest pourquoi la scurit sociale menace la famille en supprimant cette
raison daimer ses enfants ou, en tout cas, d'agir de faon altruiste leur gard.

Dans une chronique pour Business Week, Becker combat lide dune augmentation du
salaire minimum et conclut ainsi : Mme un magicien aurait de grosses difficults
repousser la loi conomique selon laquelle un salaire minimum plus lev rduit
l'emploi . Tout ceci est bien connu, mais Gary Becker va plus loin et, dans une autre
tribune, pousse le raisonnement jusquau bout : Nous pourrions exempter les jeunes gens
des lois sur le salaire minimum. Ces lois liminent les jeunes non qualifis du march du
travail et augmentent leur taux de chmage. A son tour, ce chmage incite les jeunes
s'engager sur la voie du crime, et particulirement des crimes contre la proprit 23.

21
Olivier Godard, Un prix mondial unique pour le carbone ? Une fausse bonne ide , Cepii, 8 octobre 2015.
22
Gary Becker, Human Capital. A theoretical and empirical analysis, 3me dition, 1993 [1964]
23
Gary Becker, Deux articles sur le salaire minimum et le crime, Business Week, 1995

8
La moralit et lthique

La filiation avec Gary Becker est particulirement nette propos dune question
essentielle : la vente dorganes. Dans un article publi en 200724, Gary Becker et Julio
Jorge Elas valuaient le prix dun rein 15200 dollars, et celui dun foie 37600 dollars.
Ces estimations peuvent sembler faibles , admettaient les auteurs. Mais leurs rsultats
taient fonds sur quatre facteurs : la valeur de la vie value 5 millions de dollars par
la recherche conomique sur la propension des individus prendre des risques ; le faible
risque de mortalit associ au don dun rein ou dun foie ; lamlioration attendue de la
qualit de la vie ; la courte priode de rcupration .

Largument de Becker est alors de dire que linterdiction de vendre son rein aurait
condamn chaque anne des milliers de personnes aux tats-Unis mourir faute de
donneurs . On ne peut donc se targuer de moralit quand on est contre le commerce des
organes puisque cet idal de moralit est coupable de la mort des malades en demande
dorganes .

Tirole a pris une position trs claire sur cette question qui semble le proccuper
particulirement, lors dun dbat aprs une communication lAcadmie des Sciences
morales et politiques, le 21 novembre 201125. A un discutant lui demandant ce que pense
lconomiste de la rmunration du don dorganes , Tirole a rpondu ceci : Bien
entendu, on dsapprouve le commerce clandestin qui peut avoir des consquences
conomiques ou sociales trs nfastes. Dans lhypothse dcole o lon pourrait instituer
un commerce bien contrl des organes en offrant une somme dargent importante des
gens du tiers-monde, il est certain que des rticences se manifesteraient toujours, alors
quil sagirait somme toute dun accord commercial pass la satisfaction des deux
parties .

Lide drangeante, pour Tirole, cest que lon puisse introduire des notions dthique
dans ses petits calculs. Et il a une tte de turc : Michael Sandel, dont le livre, Ce que
largent ne saurait acheter26, obtient un succs international extraordinaire, mme sil na
pas eu un grand impact en France. Sandel soulve deux objections majeures au march :
lquit et la corruption, quil rsume ainsi : lobjection de lquit revient sinterroger
sur lingalit que les choix marchands peuvent reflter ; quant lobjection de corruption,
elle est centre sur les attitudes et les normes que les relations marchandes sont
susceptibles dendommager ou de dissoudre .

Ce sont ces deux objections, et le sous-titre du livre de Sandel ( Les limites morales du
march ), qui ont provoqu lagacement de Tirole tel point quil a consacr sa dernire
confrence lAcadmie des Sciences morales et politiques une critique de Sandel,
nommment cit27. Le titre de la dissertation de Tirole est donc La Moralit et le
march et elle est trs mdiocre.

24
Gary Becker & Julio Jorge Elas, Introducing incentives in the market for live and cadaveric organ donations ,
Journal of Economic Perspectives, vol.21, n3, summer 2007
25
Jean Tirole, Questions-rponses, Acadmie des Sciences morales et politiques, 21 novembre 2011
26
Michael Sandel, What Money Cant Buy. The Moral Limits of Markets, 2012 ; traduction franaise : Ce que largent
ne saurait acheter. Les limites morales du march, Le Seuil, 2014
27
Jean Tirole, La Moralit et le march , Acadmie des Sciences morales et politiques, 11 janvier 2016. Voir la
vido.

9
Tirole commence par reprocher Sandel de faire preuve dune mconnaissance des
travaux des conomistes sur lconomie de linformation, sur les externalits, etc. Puis il
revient sur la question des dons dorgane et sinterroge : pourquoi sommes-nous gns
vis--vis du march du don dorganes ou de la brevetabilit du vivant ? . La rponse
cette question morale se trouve dans la thorie des incitations : cela revient calculer le
prix du rein qui va maximiser le nombre de donneurs, sans doute en offrant une somme
dargent importante des gens du tiers-monde comme Tirole le disait plus clairement en
2011.

Suivent des affirmations baroques et pitoyables. Par exemple : le


march est suppos librer les acteurs du pouvoir de march
dautres acteurs, et empcher les entreprises puissantes dimposer
leur prix lev et leurs qualits mdiocres des consommateurs
captifs ; ou encore (citant Daron Acemoglu) : en soi, la cupidit
n'est ni bonne ni mauvaise ; lorsquelle est canalise au service
d'un comportement novateur, concurrentiel, et ax sur la
maximisation des profits dans le cadre de lois et rglementations
bien conus, la cupidit peut servir de moteur l'innovation et la
croissance conomique . Et enfin : une personne qui serait
scandalise par l'ide mme de la prostitution ou de rmunration
d'une compagnie peut nanmoins rester avec un poux ou une pouse quil ou elle n'aime
plus par dsir de scurit financire ou par peur de la solitude .

De manire gnrale, les exemples concrets donns par Sandel napprennent rien Tirole,
ce ne sont que des phnomnes de dfaillances de march, dj mis en vidence par les
conomistes . Il faut trouver ses solutions, mais celle qui consiste les sortir du march
nest peut-tre pas la meilleure. Et cest au fond le fil directeur de Tirole : les valeurs
thiques peuvent tre trompeuses et superficielles et doivent tre confrontes aux
mcanismes du march plutt qu la dlibration dmocratique.

Une petite entreprise qui ne connat pas la crise

De manire trs cohrente, Jean Tirole met en application ses principes thoriques dans le
cadre de sa petite entreprise, Tirole Economie, qui a vers 319 000 euros de dividendes sur
la priode 2005-2010 ses deux actionnaires : Jean Tirole (75 %) et Madame (25 %)28.
Tirole nest donc pas un pur esprit, qui nhsite pas non plus intervenir dans la lutte
idologique. Il sait dfendre, becs et ongles, les prrogatives de son courant, comme la
montr sa lettre la secrtaire dEtat lEnseignement suprieur et la Recherche,

28
Frdric Dessort, Les bonnes affaires du prix Nobel dconomie , Marianne, 3 juillet 2015.

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Genevive Fioraso29. Elle avait pour objet de la dissuader de crer une deuxime section
dconomie dans les universits franaises. Pour Tirole, ce serait une catastrophe pour la
visibilit et lavenir de la recherche en sciences conomiques dans notre pays . Les
arguments employs taient trs mprisants : en gros, ils suggraient que les auto-
proclams "htrodoxes" sont des nuls, voire des rats ou des frustrs 30, qui
voudraient se soustraire au jugement de leurs pairs , ce qui reviendrait, selon Tirole,
promouvoir, le relativisme des connaissances, antichambre de lobscurantisme . Et le
projet sera finalement retir, alors que la dcision semblait avoir t prise.

De labstrait au concret

Ce passage en revue des "prix Nobel" franais montre que la prtention des conomistes
dominants faire de la science indpendamment de tout prsuppos idologique, est un
leurre. Cette prtention explose lors de la remise du prix, comme si celle-ci librait une
parole longtemps contenue.

Le coming out des laurats rvle ainsi les liens inextricables qui unissent la science
conomique officielle et lapologie du systme rellement existant. Ces travaux nous
infligent une forme symbolique de torture, en nous plongeant dans les eaux glaces du
calcul goste . Et, pour continuer citer Marx et Engels, la science conomique
bourgeoise fait de la dignit personnelle une simple valeur dchange .

29
Jean Tirole, Lettre Genevive Fioraso, dcembre 2014.
30
Ce sont les termes employs par dautres opposants (anonymes) au projet, et rapports par Marie-Estelle Pech,
Universits: guerre ouverte chez les profs dconomie , Le Figaro, 4 janvier 2015.

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