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Sntesis de la vasopresina

La vasopresina es liberada desde el lbulo posterior


(neurohipfisis) de la glndula pituitaria en respuesta a la
reduccin del volumen del plasma o en respuesta al aumento
de la osmolaridad en el plasma. La angiotensina II estimula la
secrecin de vasopresina. La vasopresina que se extrae de la
sangre perifrica ha sido producida en 2 ncleos del
hipotlamo: el ncleo supraptico y el ncleo paraventricular,
despus de haber sido producida se almacena en la parte
posterior de la glndula pituitaria desde donde es liberada,
excepto en condiciones de un tumor generador de
vasopresina.
Se sintetiza en el retculo endoplasmtico, con una secuencia
seal (neurofisina II), y es procesada a travs del aparato de
Golgi. Luego, las vesculas que salen de Golgi (cuerpos de
Herring), por transporte axonal, llegan hasta la terminal
presinptica adyacente a un vaso sanguneo, siendo all
liberada. Las vesculas que almacenan al neurotransmisor o
bien se destruyen o bien se reutilizan, pero despus de que
vuelvan a ser transportadas al soma. Los pptidos necesitan
concentraciones de calcio ms bajas para conseguir la
liberacin de los neurotransmisores.

Sntesis y secrecin[editar]
La oxitocina es una hormona y un neuropptido, sintetizada por clulas nerviosas
neurosecretoras magnocelulares en el ncleo supraptico y el ncleo periventricular
del hipotlamo, de donde es transportada por su protena transportadora, neurofisina, a lo
largo de los axones de las neuronas hipotalmicas hasta sus terminaciones en la porcin
posterior de la hipfisis (neurohipfisis), donde se almacena y desde donde es segregada
al torrente sanguneo. Molcula proteica precursora de mayor tamao de la cual se deriva la
oxitocina por digestin enzimtica.
Acciones perifricas (hormonales)[editar]
Las acciones perifricas de la oxitocina se deben principalmente a la secrecin en la glndula
pituitaria (vase receptor de oxitocina para ms detalles).

Lactancia en madres que dan pecho a sus hijos, la oxitocina acta en las glndulas
mamarias causando la secrecin de la leche hacia una cmara colectora, desde la cul
puede extraerse por succin del pezn. La sensacin de la succin del beb en el pezn
se transmite por nervios espinales al hipotlamo. La estimulacin del mismo induce a las
neuronas productoras a fabricar oxitocina disparando los potenciales de accin en rfagas
intermitentes; estas rfagas resultan en la secrecin de pulsos de oxitocina desde las
terminales nerviosas neurosecretoras de la glndula pituitaria (activando la secrecin de
leche y cerrando el crculo de retroalimentacin positiva).

Contraccin uterina importante para la dilatacin cervical previa al parto, as como


contracciones durante las fases secundaria y terciaria del parto. La liberacin de oxitocina
durante la lactancia causa tambin contracciones moderadas y a menudo molestas
durante las primeras semanas de la lactancia, lo que ayuda a la recuperacin del tero y
la coagulacin del rea de unin de la placenta tras el parto. Sin embargo, en estudios
hechos con ratones carentes del receptor especfico de oxitocina, la conducta reproductiva
y de parto era normal.6

La relacin entre oxitocina y respuesta sexual humana es incierta. Al menos dos estudios
sin control han encontrado aumento en los niveles sanguneos de oxitocina durante el
orgasmo -tanto en hombres como en mujeres.7 8 Los autores de uno de estos estudios
especulan que los efectos de la oxitocina en la capacidad de contraccin muscular genital
puede facilitar el transporte del esperma y el vulo.7 Murphy et al. (1987), en un estudio
realizado en hombres, encontraron que los niveles de oxitocina se elevaban durante la
estimulacin sexual, y que no se produca un incremento agudo en el momento del
orgasmo.9 Un estudio ms reciente en varones encontr un aumento de oxitocina en
plasma sanguneo inmediatamente despus del orgasmo, pero solo en una porcin de la
muestra que no lleg a alcanzar significancia estadstica. Los autores denotaron que estos
cambios "pueden reflejar simplemente propiedades contrctiles del tejido reproductivo".10

Debido a su similitud con la vasopresina, puede reducir ligeramente la excrecin de orina.


Ms importante, en algunas especies, la oxitocina puede estimular la excrecin de sodio
por los riones (natriuresis), y en humanos, dosis altas de oxitocina pueden dar lugar
a hiponatremia.

La oxitocina y sus receptores se encuentran tambin en el corazn en algunos roedores, y


la hormona puede jugar un papel en el desarrollo embrionario del corazn promoviendo la
diferenciacin de cardiomiocitos.11 12 Sin embargo, no se ha reportado que la ausencia de
oxitocina o de su receptor en ratones knockout resulte en insuficiencias cardacas6
Modulacin de la actividad del eje hipotalmico-pituitario-adrenal. La oxitocina, bajo ciertas
circunstancias, inhibe indirectamente la liberacin de hormona adrenocorticotropa y
de cortisol y, en estas situaciones, puede considerarse un antagonista de la
vasopresina.13