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PSIENCIA.

Revista Latinoamericana de
Ciencia Psicolgica
ISSN: 2250-5490
contacto@psiencia.org
Asociacin para el Avance de la Ciencia
Psicolgica
Argentina

Castro Solano, Alejandro


LA PSICOLOGA POSITIVA EN AMRICA LATINA. DESARROLLOS Y PERSPECTIVA
PSIENCIA. Revista Latinoamericana de Ciencia Psicolgica, vol. 4, nm. 2, 2012, pp. 108-118
Asociacin para el Avance de la Ciencia Psicolgica
Buenos Aires, Argentina

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=333127382006

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Ms informacin del artculo Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Pgina de la revista en redalyc.org Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
PSIENCIA. REVISTA LATINOAMERICANA DE CIENCIA PSICOLGICA 4(2) 108-116 doi: 10.5872/psiencia/4.2.72
PSIENCIA. LATIN AMERICAN JOURNAL OF PSYCHOLOGICAL SCIENCE CC 2012 / www.psiencia.org

ARTCULO | ARTICLE

LA PSICOLOGA POSITIVA EN AMRICA LATINA.


DESARROLLOS Y PERSPECTIVA
POSITIVE PSYCHOLOGY IN LATIN AMERICA.
DEVELOPMENTS AND PERSPECTIVES

Alejandro Castro Solano


Resumen: Este artculo tiene como objetivo describir el desarrollo de la psicologa positiva
(PP) en Amrica Latina. Se presentan dos estudios con el propsito de analizar el impacto de
la PP en los contextos latinoamericanos: 1) Anlisis de publicaciones referidas a la PP en dos
publicaciones perodicas de alto impacto en Latinoamrica y 2) Anlisis de las memorias de
los Encuentros Iberoamericanos de PP desde el ao 2006 al 2011. Las variables analizadas
fueron: Temticas de PP estudiadas, pilar de la PP al que pertenecan, pas de origen de las
investigaciones, ao de presentacin y tipo de contenido abordado. Los resultados sealan
que las temticas ms estudiadas estn en relacin con el bienestar psicolgico, las rela-
ciones interpersonales y las intervenciones teraputicas. Mxico, Chile, Brasil y Argentina,
parecen ser los pases con mayor productividad. El mayor desafo para la prxima dcada es
la generacin de un PP local, ajustada culturalmente a los contextos latinos.
Palabras clave: Psicologa positiva Psicologa positiva Latinoamrica Impacto regional

Abstract: This article aims to describe the development of positive psychology (PP) in Latin America. Two stud-
ies were presented to analyze the impact of PP in the Latin American context: 1) Analysis of publications on the
PP in two Spanish high-impact peer-reviewed journals and 2) Analysis of the papers presented at the Positive
Psychology Ibero-American Meetings from 2006 to 2011. The variables analyzed were: Topics studied; PPs pillars
addressed; researchs country of origin; year of presentation; type of presentation - research, applied or theoreti-
cal Results showed that topics most frequently studied were psychological well-being, interpersonal relationships
and psychotherapeutic interventions. Mexico, Chile, Brazil and Argentina, appear to be the countries with higher
productivity. The biggest challenge for the next decade is to engender a local Positive Psychology culturally ad-
justed to Latin contexts
Keywords: Positive Psychology Latin America Regional Impact

INTRODUCCIN de este nuevo enfoque se han ocupado de


temas tales como el bienestar psicolgico,
La psicologa positiva es un nuevo enfoque el optimismo, la gratitud, el sentido del hu-
que tom la psicologa a partir de las pala- mor, las emociones positivas, los estados de
bras del reconocido psiclogo Martin Selig- flow, la capacidad de perdonar, las fortalezas
man hacia finales de los aos 90. Seligman humanas, entre otros. La psicologa positiva
propone que la psicologa debe ocuparse consiste en el estudio del funcionamiento
no solo de reparar el dao psicolgico, sino psquico ptimo tanto de personas, grupos
tambin de estudiar cmo se potencian las o instituciones. Asimismo intenta entender
cualidades positivas que todos los seres las condiciones, procesos y mecanismos
humanos poseen (Seligman & Csikszentmi- que llevan a aquellos estados subjetivos,
halyi, 2000). Algunas investigaciones dentro sociales y culturales que caracterizan a una

Recibido/Received: 19/7/2012 Aceptado/Accepted: 30/8/2012


Dr. en Psicologa. Investigador Independiente, Miembro de la Carrera del Investigador del CONICET (Consejo
Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas) (Argentina)
E-mail: a.castro@fibertel.com.ar
LA PSICOLOGA POSITIVA EN LA AMRICA LATINA 109
POSITIVE PSYCHOLOGY IN LATIN AMERICA

vida plena, haciendo hincapi en la riguro- sivamente positiva en Latinoamrica fue en


sidad del mtodo cientfico (Linley, Joseph, el ao 2000 Psicologa salugnica o positi-
Harrington & Wood, 2006). va. Algunas reflexiones (Casullo, 2000). En
En su primera dcada de existencia tuvo este trabajo la autora sealaba que la psi-
un desarrollo sin precedentes en los mbi- cologa haba hecho notables esfuerzos por
tos acadmicos y aplicados. Investigadores el estudio de las dimensiones salugnicas o
y psiclogos de todo el mundo estudiaron los positivas, tanto como de las dimensiones cl-
principales constructos positivos, disearon nicas o patognicas de los comportamientos
tcnicas de evaluacin psicolgica y vali- humanos y que la psicologa deba integrar
daron intervenciones positivas en mbitos ambos aspectos. Entenda a la psicologa
clnicos, laborales y educativos. Se crearon positiva como un paradigma de reflexin te-
dos asociaciones internacionales (European rica y metodolgica acerca de las variables
Network of Positive Psychology y Internatio- salugnicas o positivas. Cabe destacar que
nal Positive Psychology Association), que la autora a lo largo de toda su obra estuvo
nuclean a los profesionales de todo el mundo preocupada por el papel que jugaba el con-
y prestigiosas universidades de los Estados texto en la modulacin de los comportamien-
Unidos (Universidad de Pennsylvania, Clare- tos humanos, el estudio de los factores pro-
mont Graduate University) y del Reino Unido tectores y los constructos salugnicos.
(University of East London) han elaborado En el mismo ao la autora publica la
programas de nivel de maestra que intentan creacin de una escala para evaluar el bien-
transmitir el contenido principal de esta nue- estar psicolgico (BIEPS) en adolescentes
va perspectiva psicolgica. segn el modelo de Ryff (Casullo & Castro
En Latinoamrica resulta difcil sealar Solano, 2000), encuadrando estos estudios
los inicios de la psicologa positiva. A diferen- dentro del paradigma de la psicologa positi-
cia de lo que ocurri en el hemisferio norte, va. En el ao 2002, se publica el primer estu-
no existi un momento fundacional, median- dio sobre el bienestar psicolgico, bajo el t-
te las palabras de un psiclogo reconocido, tulo El bienestar psicolgico en Iberoamrica
como el caso de Martin Seligman en los Es- (Casullo, 2002). Se trata de un libro editado
tados Unidos. Asimismo resulta dificultoso en espaol que ilustra sobre los resultados
rastrear los trabajos y publicaciones referi- de la evaluacin del bienestar psicolgico
dos a la psicologa positiva, ya que solo de (modelo de Ryff) en Argentina, Per, Cuba y
modo reciente algunos de ellos figuran bajo Espaa (Valencia). Podramos decir que es
la etiqueta de positiva. Muchos psiclogos el primer estudio sobre el bienestar psicol-
latinos, ahora llamados psiclogos positi- gico regional en el que se comparan diferen-
vos, hacan psicologa positiva sin saber- tes pases latinos. Asimismo la obra incluye
lo. Los estudios que tenan como temtica las caractersticas psicomtricas y los bare-
central los valores, la inteligencia emocional, mos poblacionales de las diferentes regiones
la motivacin, la creatividad y ms recien- estudiadas. La autora ha dirigido dos proyec-
temente el flow y el bienestar psicolgico tos de investigacin en su sede de trabajo, la
pueden incluirse dentro del paradigma de la Universidad de Buenos Aires, desde inicios
psicologa positiva. de la dcada de 2000, hasta el ao de su fa-
llecimiento en el ao 2008. Estos proyectos
Orgenes y desarrollo de la psicologa versaban sobre el estudio de constructos ex-
positiva en Amrica Latina clusivamente positivos (Emociones y Salud
mental: Impactos salugnicos y patognicos
de las relaciones romnticas y Compromi-
La psicologa positiva en Amrica Latina so tico, fortalezas humanas y desafos con-
fue introducida por Mara Martina Casullo textuales especficos: Desarrollo de tcnicas
de forma muy temprana. El primer artculo de evaluacin psicolgica de propuestas de
terico publicado sobre una temtica exclu- la psicologa salugnica o positiva).
110 ALEJANDRO CASTRO SOLANO

Paralelamente a estos desarrollos cien- un panorama general de las investigaciones


tficos hubo una preocupacin por la forma- y desarrollos de la psicologa positiva en la
cin profesional del psiclogo en temas de America Latina.
psicologa positiva de forma muy temprana. En cuanto a las actividades de investiga-
As en la licenciatura en psicologa de la cin merecen citarse las lideradas por el au-
Universidad de Palermo (Buenos Aires, Ar- tor de este artculo en el seno de la Universi-
gentina) se incluyo a la psicologa positiva dad de Palermo, investigador independiente
como asignatura obligatoria en la licenciatu- del CONICET (Consejo Nacional de Investi-
ra en psicologa en el 2002. Esta asignatura gaciones Cientficas y Tcnicas) y profesor
inclua asimismo las temticas relacionadas de esa casa de estudios. Los proyectos de
con el humanismo y la psicologa del coun- investigacin en PP tienen como objetivo el
seling. Se trataban en esta asignatura los diseo y la validacin de instrumentos de
tpicos relacionados con el bienestar y la evaluacin psicolgica para su uso en po-
satisfaccin vital, las emociones positivas, blacin local y el estudio de los constructos
las fortalezas y virtudes, la creatividad y la positivos en la prediccin de la adaptacin
resiliencia. Esta situacin fue casi nica en acadmica y cultural de estudiantes extran-
la regin. jeros. Asimismo, el Centro Interdisciplinario
Cabe destacar el impulso dado por Ca- de Investigaciones en Psicologa Matem-
sullo a los encuentros iberoamericanos en tica (CIIPME), organismo dependiente del
psicologa positiva, que se vienen realizando CONICET nuclea a un equipo de profesiona-
de modo ininterrumpido desde el ao 2006 les con una destacada trayectoria cientfica
en Buenos Aires en la Universidad de Pa- en el estudio, la evaluacin y la promocin
lermo, que constituyen un punto de inflexin de recursos y virtudes psicolgicas, tales
en el desarrollo de la psicologa positiva la- como: las habilidades sociales, el apego, las
tinoamericana por concentrar ponencias de emociones positivas, la experiencia ptima
la mayora de los pases de habla hispana. (flow), la creatividad, el perdn, las conduc-
Asimismo, la autora impuls la Revista Psi- tas prosociales, la empata, el afrontamien-
codebate, Psicologa, Cultura y Sociedad en to, la autoeficacia, los estilos parentales, los
el seno de la citada universidad, publicacin valores, la religiosidad, el estilo atribucional
que se realiza desde el ao 2000 y que in- y el bienestar psicolgico, entre otros. Es
cluye desde el 2006 casi exclusivamente particularmente destacable el programa de
trabajos cientficos dedicados a la PP. El intervencin que este Centro ha desarrolla-
nmero 7 publicado en el ao 2006 se titu- do bajo la direccin de la Dra. Mara Cristina
l Psicologa Positiva y fue prologado por Richaud de Minzi. Se trata del programa Sin
Martin Seligman. Adems merece destacar- Afecto no se aprende ni se crece, disea-
se la publicacin de textos en idioma espa- do para fortalecer el capital cognitivo, social,
ol de forma muy temprana con el objetivo afectivo y lingstico de nios que se en-
de difundir las investigaciones referidas a cuentran en situacin de riesgo por pobreza
la PP. Se destacan los libros publicados en extrema. Este proyecto ha logrado impactar
espaol: El bienestar en Iberoamrica (Ca- positivamente en la vida de numerosos ni-
sullo, 2002), Prcticas de Psicologa Positiva os argentinos, aumentando su resiliencia y
(Casullo, 2008); Psicologa de la Felicidad bienestar subjetivo.
(Alarcn, 2009) Fundamentos de Psicologa La Asociacin Internacional de Psicolo-
Positiva (Castro Solano, 2010) y Psicologa ga Positiva (IPPA) se crea en los Estados
Positiva: Aportaciones a la investigacin y la Unidos en el ao 2007. En esa oportunidad
prctica (Tapia, Tarragona & Gonzlez, en solo tres pases estaban representados en
prensa). En el idioma ingls se destaca el el Board of Directors (Mxico, Argentina y
libro Positive Psychology in Latin American Espaa), siendo la mayora de los directo-
Countries a editarse por la prestigiosa edito- res de origen anglosajn. La IPPA consider
rial europea Springer en el 2013 y que brinda
LA PSICOLOGA POSITIVA EN LA AMRICA LATINA 111
POSITIVE PSYCHOLOGY IN LATIN AMERICA

desde sus inicios el desarrollo de la PP en artculos cientficos. Se analizaron los ttulos


los pases de habla hispana. En el ao 2009 y abstracts de cada uno de ellos tomando en
a instancias de su director ejecutivo (James cuenta los siguientes criterios de inclusin:
Pawelski) se crea la Red iberoamericana de (a) que los autores fueran latinoamericanos
Psicologa Positiva integrada por Argentina, (habla espaola y/o portuguesa), (b) que
Mxico, Venezuela, Brasil, Uruguay y Espa- los trabajos hayan sido realizados en Am-
a. Esta red tiene como objetivo fomentar el rica Latina, (c), que los trabajos hayan sido
encuentro entre profesionales de los pases realizados en el mbito de una institucin
latinos a los efectos de la diseminacin de la universitaria, (d) que los participantes de los
PP en el cono sur americano. estudios estn residiendo en algn pas de
En virtud de lo comentado surge el inte- Amrica latina, y (e) que los trabajos abor-
rs de analizar el impacto que ha tenido la den el estudio de variables positivas
psicologa positiva en los pases de Amrica En segundo lugar, se realiz un anlisis
Latina a casi 12 aos de su existencia. Para temtico de los trabajos presentados a los 6
ello se efectu el anlisis de las publicacio- eventos cientficos (Encuentros Iberoame-
nes cientficas indexadas en idioma espaol ricanos de Psicologa Positiva) durante el
y portugus y los trabajos presentados a los perodo 2006/2011. Como se coment ante-
encuentros iberoamericanos de psicologa riormente en el mbito de la Universidad de
positiva desde sus comienzos hasta la fecha Palermo (Buenos Aires) se vinieron realizan-
(2006-2011). do encuentros cientficos que tenan como
objetivo favorecer el intercambio de expe-
MTODO riencias de profesionales que trabajaban
desde el enfoque de la PP en distintos mbi-
tos del quehacer profesional. Estos encuen-
Se realizaron 2 estudios con el propsito de
tros estaban dirigidos al desarrollo y fomento
analizar el impacto de la psicologa positiva
de la PP en pases de habla hispana y se los
en Latinoamrica. Estos estudios fueron de
denomin Encuentros Iberoamericanos de
carcter socio-bibliomtrico. Se basaron en
PP, ya que estaban abiertos a profesionales
la consideracin de la ciencia como una insti-
de los pases del mundo hispanoparlante.
tucin social de carcter pblico que se pue-
Estos encuentros tenan un carcter emi-
de visualizar en las producciones cientficas
nentemente cientfico, se reciban ponencias
concretas, tales como artculos cientficos,
libres y posters que eran examinados por
tesis, memorias de congresos cientficos,
un comit cientfico para garantizar la ca-
etc. Segn Montero y Len (2007) pueden
lidad de las presentaciones. Los datos que
considerar estas investigaciones como es-
se presentan tienen como objetivo poner de
tudios empricos con metodologa cuantitati-
manifiesto de forma ms clara el impacto de
va. La poblacin analizada, las unidades de
la psicologa positiva en la regin, ya que se
anlisis y las variables estudiadas se pueden
trataba exclusivamente de congresos cuyo
visualizar en la tabla 1.
tema era la PP y que no tena el requisito
En primer lugar, se analizaron los tra- ms astringente de revisin por pares que
bajos publicados en dos revistas regionales tienen las revistas cientficas. Estos eventos
(latinoamericanas), indexadas y que cuentan contaron con la presencia de profesionales
con una amplia trayectoria en la regin (Re- de casi todo el cono sur americano.
vista Latinoamericana de Psicologa y Revis-
ta Interamericana de Psicologa). La mayora
de los psiclogos que realizan tareas de in- RESULTADOS
vestigacin publican sus hallazgos en estas
revistas, dado que son las que tienen un ma- Revistas indexadas latinoamericanas. Un
yor impacto a nivel regional. En el periodo anlisis temtico del contenido de los 610 ar-
2000-2012 ambas revistas publicaron 610 tculos permiti identificar a solo 32 de ellos
112 ALEJANDRO CASTRO SOLANO

Tabla 1. Indicadores de impacto de la PP en Amrica Latina

Poblacin Unidades de anlisis Variables analizadas

Artculos en espaol en dos Artculos referidos a la psico- (a) Pertenencia del artculo a
revistas indexadas latinoameri- loga positiva la PP, (b) Pas de origen de
canas (2000-2012): (a) Revista las investigaciones, y (c) Pe-
Latinoamericana de Psicologa riodizacin de la psicologa
y, (b) Revista Interamericana de positiva
Psicologa
Trabajos presentados a los en- Totalidad de abstracts extra- (a) Temticas estudiadas, (b)
cuentros iberoamericanos de dos de las memorias del con- Pilar de la PP abordado, (c)
psicologa positiva (Buenos Ai- greso Pas origen, (d) Ao de pre-
res, 2006-2011) sentacin, y (e) Tipo de pre-
sentacin (terico, aplicado,
de investigacin)

con temticas relacionadas con la psicologa dadas con mayor frecuencia, los pases par-
positiva y realizadas por autores latinoame- ticipantes y los pilares de la PP en los que
ricanos. Esto implica que apenas el 5% de podemos ubicar las temticas abordadas en
las publicaciones (peer-reviewed) tratan de los 379 trabajos presentados.
temas afines a la psicologa positiva. Si to- Sobre la base de las temticas mayor-
mamos en cuenta tres perodos diferencia- mente abordadas se puede concluir que las
dos de desarrollo de la psicologa positiva preocupaciones de los psiclogos en rela-
(orgenes 1998-2002; fase de consolidacin cin con la PP son aquellos aspectos relacio-
2003-2007; expansin 2007-2012) podemos nados con el uso de intervenciones positivas
apreciar que el 60% de estos artculos es- en los abordajes teraputicos convenciona-
tn ubicados en el ltimo perodo. Se tom les. Por ej. el estudio de los aspectos posi-
como fecha de corte la creacin de la IPPA tivos en el abordaje de diferentes trastornos
en el 2007. Las tres cuartas partes de esos psicopatolgicos (trastornos depresivos, de
artculos estn en relacin con las temticas la alimentacin, psicosis), en diferentes mo-
de los vnculos y las relaciones interperso- delos teraputicos (psicoterapia sistmica,
nales, el estudio del bienestar, los valores, la psicodinmica, cognitiva) y en diferentes
calidad de vida, la creatividad y el flow. Los formatos de tratamiento (individual, pareja,
constructos ms modernos sobre los que la familia). Tambin cobr importancia el es-
psicologa positiva innova (fortalezas, orga- tudio del bienestar como tema central de la
nizaciones positivas, emociones positivas, psicologa positiva en diferentes comunida-
gratitud, perdn, etc.) casi no tienen lugar en des y grupos. El estudio de las relaciones
las publicaciones cientficas mencionadas a interpersonales cubri temas relacionados
excepcin del bienestar psicolgico. Final- con el apego romntico y no romntico, las
mente el 80% de los artculos son origina- conductas prosociales y el uso de las habili-
rios de solo 4 pases: Mxico, Chile, Brasil y dades sociales. Estas tres temticas cubrie-
Argentina, que son asimismo los pases que ron el 34% de los trabajos presentados en un
registran tasas ms altas de productividad perodo de 6 aos.
cientfica (Vera-Villaroel, Lpez-Lpez, Lillo Entre las temticas menos abordadas
y Silva, 2011). (frecuencia < 3%) encontramos el humor, el
Encuentros Iberoamericanos de Psi- optimismo, el crecimiento postraumtico, las
cologa Positiva (2006-2011). En las tablas virtudes y fortalezas y los aspectos culturales
2 y 3 podemos examinar las temticas abor- de la PP.
LA PSICOLOGA POSITIVA EN LA AMRICA LATINA 113
POSITIVE PSYCHOLOGY IN LATIN AMERICA

Tabla 2. Temticas ms frecuentemente es- Dado que se tena acceso a las presen-
tudiadas en Encuentros Iberoamericanos PP taciones en un lapso de 6 aos, se realiz un
(2006-2011) seguimiento a lo largo de este perodo con el
objetivo de identificar alguna tendencia en el
Temticas f % inters por alguna temtica y en particular de
cada pas en la PP. Se analiz la tendencia
Psicoterapias y Ps. Positiva 49 12.98 principal de las temticas que concentraban
Felicidad/Bienestar 41 10.91
una mayor frecuencia de presentaciones
Relaciones Interpersonales 38 10.03
Espiritualidad/Religin/Perdn/ 27 7.08 (Ver Grfico 1). El grfico permite apreciar un
Gratitud aumento constante del estudio de las inter-
Resiliencia 27 7.08 venciones positivas en las terapias conven-
Creatividad y Flow 24 6.49 cionales. Esta tendencia es levemente de-
Educacin y Ps. Positiva 22 5.90 creciente a partir de 2008, donde comienza
Relacin Mdico/Paciente 20 5.31 a surgir el inters por las intervenciones posi-
Intervenciones Positivas 20 5.31 tivas validadas empricamente. Los estudios
sobre la felicidad y bienestar se mantienen
Nota: Solo se citan las de mayor frecuencia. bastante constantes con el correr del tiempo,
El total cubre el 71% de las presentaciones
se puede observar una tendencia en forma
de U. Al inicio de los encuentros era la te-
Si agrupamos las presentaciones en mtica dominante, luego un leve desinters
los 4 pilares bsicos de la psicologa posi- y un resurgimiento en los ltimos aos y una
tiva se puede apreciar que los primeros dos tendencia ascendente. En cuanto a las rela-
pilares (Bienestar-Emociones Positivas y ciones y los vnculos personales, se puede
Rasgos Positivos-Flow) concentran el 72% evidenciar una tendencia creciente en el ao
de las presentaciones. El estudio de las or- 2007 y luego se estacion a niveles previos,
ganizaciones positivas registra un muy bajo mantenindose constante.
impacto (alrededor del 10%). A pesar de su Si agrupamos las presentaciones en los
reciente inclusin como pilar de la psicologa pilares de la PP (Ver figura 2) se evidencia un
positiva la temtica de los vnculos persona- inters creciente por el estudio del primer pilar
les adquiere relativa importancia con el 17% (bienestar y emociones positivas). Los otros
de los trabajos presentados. tres pilares registran un inters mucho menor.
En cuanto a los pases participantes, Los vnculos positivos y las organizaciones
Argentina ocupa el primer lugar, ya que el positivas son los q registran el menor inters.
evento tuvo lugar en Buenos Aires y era es-
perable recibir un nmero alto de presenta- Tabla 3. Pases participantes en Encuentros
ciones locales. Los pases que participaron Iberoamericanos PP (2006-2011)
ms eran los limtrofes, destacndose Brasil
y Chile. En menor proporcin presentaron Temticas f %
trabajos Per y Venezuela. Los pases lati-
nos ms alejados geogrficamente de Ar- Argentina 254 66.84
gentina (Colombia y Mxico), participaron Brasil 42 11.14
Chile 18 4.77
menos de estos encuentros. La excepcin a
Peru 15 3.98
esta tendencia parece ser Uruguay. Venezuela 12 3.18
En cuanto al tipo de presentaciones, ms Colombia 9 2.39
de la mitad de ellas se trataban de resultados Estados Unidos 7 1.86
de investigaciones (50%). El restante 50% Portugal 6 1.59
se distribua por igual entre presentaciones Mexico 5 1.33
Espaa 5 1.33
de corte terico y estaban referidas a los di-
Uruguay 4 1.06
versos mbitos clnicos. Italia 2 0.53
114 ALEJANDRO CASTRO SOLANO

Figura 1. Evolucin de las temticas relacionadas con la PP (2006-2011)

COMENTARIOS bien en su mayora se trata de investigado-


res con sede de trabajo en universidades re-
La inclusin de la PP en los pases hispano- conocidas, el pblico usuario de la PP son
parlantes no fue homognea, ya que algunos profesionales preocupados por los mbitos
pases la acogieron tempranamente mien- de aplicacin, siendo el educativo uno de los
tras que en otros reviste escaso desarrollo. ms importantes.
Mxico, Chile, Brasil y Argentina, parecen Cabe destacar el escaso desarrollo de los
ser los pases con mayor productividad en constructos ms modernos sobre las que la
cuanto a PP se refiere. Las temticas fre- PP hace foco: las fortalezas, las emociones
cuentemente estudiadas estn en relacin positivas, las organizaciones positivas, etc. y
con el bienestar psicolgico, las relaciones que resultan temas de escaso inters en La-
interpersonales y las intervenciones psico- tinoamrica y estn subrepresentados en las
teraputicas. Los psiclogos latinoamerica- producciones cientficas de los psiclogos.
nos estn preocupados por las aplicaciones Los psiclogos latinoamericanos estn ms
prcticas derivadas de este movimiento. Si preocupados en combinar los aportes de la

Figura 2. Evolucin de las temticas de la PP, agrupadas en 4 pilares (2006-2011)


LA PSICOLOGA POSITIVA EN LA AMRICA LATINA 115
POSITIVE PSYCHOLOGY IN LATIN AMERICA

PP con las estrategias de intervencin ms estudiados. La suposicin de la universali-


tradicionales tanto en los mbitos clnicos, dad partiendo de una base de datos limitada
como mdicos. constituye no solo un problema terico, sino
En trminos generales podemos concluir tambin emprico, ya que se establecen es-
que la PP fue bien recibida en Latinoam- trategias de intervencin en los mbitos de
rica. Tal vez la temprana introduccin de la aplicacin tomando como referencia inves-
PP en los pases hispanoparlantes ofrezca tigaciones con sesgos culturales evidentes
ventajas y desventajas para el desarrollo de (Casullo & Fernndez Liporace, 2006).
la psicologa en la Amrica Latina. Entre las Este enfoque top-down es el mayormen-
ventajas consideramos que la inclusin de te adoptado por los psiclogos latinoame-
los aspectos salugnicos o positivos en las ricanos, tanto en cuanto a teora, como en
estrategias tradicionales de intervencin es cuanto a instrumentos, existiendo muy po-
un hecho destacable y altamente positivo, cas excepciones a esta regla. La adopcin
ya que clsicamente el foco de la psicologa de esta estrategia de trabajo hace que se
latinoamericana estaba en relacin con los desvanezcan las variantes micas locales,
aspectos ms patognicos del ser huma- quedando stas subrepresentadas. Esto lle-
no. Entre las desventajas est la delgada va a que los constructos psicolgicos estu-
lnea que existe entre la psicologa positiva diados revistan caractersticas pseudoticas
cientfica y las pseudociencias. Las terapias o que en suma sean falsamente universa-
alternativas, el new age, el misticismo y la les. En los trabajos de PP revisados en la
exploracin espiritual si bien permiten que ltima dcada se destaca el poco inters que
las ideas que transmite la PP sean mejor reviste el estudio de las variaciones locales
aceptadas por la comunidad en general, re- de los constructos positivos diseados ge-
sultan un terreno resbaladizo en el cul la PP neralmente en Estados Unidos y en Europa
puede caer, tildndosela de poco seria. y la escasa importancia dada a los estudios
Un captulo aparte merece el estudio de transculturales (o intraculturales). Una psico-
la variacin sistemtica de los constructos loga positiva autnticamente latinoamerica-
positivos en funcin de la diversidad cultu- na debera propender al estudio sistemtico
ral. Considerar la universalidad de los cons- de las variaciones individuales producto de
tructos psicolgicos es un postulado funda- la cultura local, de modo que se puedan es-
mental de la ciencia psicolgica, ya que nos tablecer cules componentes son realmente
permite hacer generalizaciones respecto de universales (ticos) y cules son verdadera-
grupos humanos que hablan lenguas dis- mente especficos y derivados del contexto
tintas, que tienen distintas creencias y que (micos). Resultan igualmente efectiva el
difieren de forma sistemtica respecto de contar bendiciones en poblacin norteame-
aquellos pases que presentan un mayor de- ricana que en la hispanoparlante de bajos re-
sarrollo de la psicologa como ciencia (Casu- cursos socioeconmicos? El significado de
llo & Fernndez Liporace, 2006; Norenzayan una buena vida es el mismo en pases que
& Heide, 2005). tienen situaciones de desastres naturales,
Sin embargo, muchos psiclogos dan inestabilidad poltica y crisis econmicas re-
por sentada la supuesta universalidad de los currentes, que en pases en los cuales ests
constructos psicolgicos. Se extraen con- condiciones son menos frecuentes? Basta
clusiones acerca de poblaciones muy espe- solo con traducir los instrumentos que eva-
cficas (e.g, estudiantes universitarios, po- lan bienestar psicolgico para recoger las
blaciones anglosajonas, de raza blanca, de variaciones contextuales de pases situados
nivel socioeconmico medio, etc.) y se ex- en el cono sur? Tal vez muchas de estas pre-
trapolan estos resultados a contextos cultu- guntas permanezcan sin responder. El ma-
rales ms amplios, sin un estudio adecuado yor esfuerzo consiste no solo en analizar la
de las variaciones locales de los constructos variacin sistemtica producto de la cultura
de los constructos positivos en estudio, sino
116 ALEJANDRO CASTRO SOLANO

en estudiar el porqu de esas diferencias. Casullo, M. M. (2008). Prcticas en Psicologa


Esto solo puede hacerse efectivo si disea- Positiva. Buenos Aires: Lugar.
mos estudios transculturales, que incluyan Casullo, M. M. & Fernandez Liporace, M.
en sus diseos variables intermedias (gene- (2006). Las propuestas de La psicologa
ralmente culturales) que permitan explicar positiva: Universales psicolgicos o parti-
las variaciones encontradas en los construc- culares de una visin cultural? Anuario de
tos psicolgicos estudiados. Investigaciones, 14, 261-268.
La PP en Latinoamrica tiene un futuro Casullo, M. M. &Castro Solano, A. (2000). Eva-
auspicioso. Se est integrando a los abor- luacin del bienestar psicolgico en estu-
diantes adolescentes argentinos. Revista
dajes tradicionales del psiclogo y es bien
de Psicologa de la Pontificia Universidad
recibida tanto por el pblico en general como
Catlica de Per, 18(2), 36-68.
por los profesionales de la psicologa. A paso
Casullo, M. M. (2000). Psicologa salugnica
lento pero seguro est ingresando en los m-
o positiva. Algunas reflexiones. Anuario de
bitos acadmicos y universitarios. El mayor
Investigaciones. Facultad de Psicologa.
desafo para la prxima dcada es la gene- Universidad de Buenos Aires, 8, 340-346.
racin de un PP local, ajustada culturalmente
Linley, P. A., Joseph, S., Harrington, S., &
a los contextos latinos. A travs de estudios Wood, A. M. (2006). Positive psychology:
transculturales e intraculturales deber ex- Past, present, and (possible) future. Journal
plorar en que se diferencia y en que se ase- of Positive Psychology, 1, 316.
meja a la PP diseada los Estados Unidos Montero, I., & Len, O. (2007). A guide for na-
y Europa. Deber proponer estrategias de ming research studies in pychology. Inter-
abordaje especficas para poblaciones de national Journal of Clinical and Health Psy-
bajos recursos socioeconmicos, en contex- chology, 7(3), 847-862.
tos de alta inestabilidad. El balance a la fe- Norenzayan, A. & Heine, S. J. (2005). Psycholo-
cha ha sido bueno. Solo resta que los psic- gical universals: What are they and how can
logos latinoamericanos acepten el desafo. we know? Psychological Bulletin, 135, 763-
784. doi: 10.1037/0033-2909.131.5.763
REFERENCIAS Seligman, M. E. P. y Csikszentmihalyi, M.
(2000). Positive Psychology: An Introduc-
Alarcn, R. (2009). Psicologa de la felicidad. tion. American Psychologist, 55(1), 5-14.
Introduccin a la Psicologa positiva. Lima: Vera-Villaroel, P., Lpez-Lpez, W., Lillo, S. &
Editorial Universitaria. Silva, L. M. (2011). La produccin cientfica
Castro Solano, A. (Comp.). (2010). Fundamen- en psicologa latinoamericana: Un anlisis
tos de Psicologa Positiva. Buenos Aires: de la investigacin por pases. Revista Lati-
Paids. noamericana de Psicologa, 43(1), 95-104.
Casullo, M. M. (2002). Evaluacin del bienestar
psicolgico en Iberoamrica. Buenos Aires:
Paids.
PSIENCIA. REVISTA LATINOAMERICANA DE CIENCIA PSICOLGICA 4(2) 117 doi: 10.5872/psiencia/4.2.72.1
PSIENCIA. LATIN AMERICAN JOURNAL OF PSYCHOLOGICAL SCIENCE CC 2012 / www.psiencia.org

COMENTARIO | COMMENT liderazgos tericos con mayor afirmacin?


En qu medida en nuestra psicologa est
Francisco Morales Calatayud presente una actitud abierta y a la vez crti-
ca frente a los movimientos del pensamiento
Resulta muy interesante la iniciativa de la psicolgico internacional?
direccin de esta revista para establecer una En segundo lugar, que las temticas ma-
suerte de simposio que nos concede la posi- yormente abordadas se conectan con los
bilidad de realizar un breve comentario sobre abordajes teraputicos y los trastornos psi-
el contenido de artculos publicados en este copatolgicos, lo que da cuenta del enorme
mismo nmero. Agradezco esa oportunidad peso que sigue teniendo en la psicologa de
y me permito algunas palabras sobre el que nuestra regin el mundo de la enfermedad,
se refiere en el ttulo de este comentario. lo que resulta ms llamativo an si conside-
A lo largo de ms de un siglo, la psicolo- ramos que la idea bsica de la psicologa
ga de nuestra regin ha sido muy activa en positiva (al menos, como a m me parece en-
la asimilacin de modelos tericos desarro- tender) es aportar recursos tericos y prcti-
llados en otras regiones. Incluso, en relacin cos para la construccin de personalidades,
con algunos de ellos, se puede observar una relaciones y ambientes sanos. Quizs aqu
presencia y reiteracin que quizs ya no tie- ya no es solamente el peso de la tradicin
nen o nunca alcanzaron en sus lugares de clnica lo que influye en este resultado, sino
origen, ni en lo acadmico ni en la prctica. tambin la compleja realidad del ejercicio de
Paradjicamente, pocas veces se en- la investigacin y la prctica psicolgica en
cuentran estudios que busquen valorar las sociedades en las que prevalece una visin
peculiaridades de tal asimilacin y el im- medicalizada de muchos asuntos psicolgi-
pacto de tales modelos tericos en nuestro cos, y en la que hay muy poco espacio en
contexto s. El presente artculo constituye un los sistemas, servicios e instituciones de
aporte significativo, ya que se plantea pre- salud para la promocin de salud y la salud
cisamente una revisin de los desarrollos positiva.
y la perspectiva de la psicologa positiva en Por ltimo, ms all de los resultados
nuestros pases y porque lo hace con senti- comentados quisiera hacer dos considera-
do objetivo y crtico, a partir del anlisis de la ciones. La primera, que la psicologa posi-
produccin cientfica presentada en revistas tiva merece la mayor atencin de parte de
reconocidas y en eventos especializados. los psiclogos de la salud, ya que all hay
Algunos aspectos de los resultados de muchas posibilidades para el desarrollo de
esa revisin me resultan en particular lla- categoras de anlisis para ese campo, pero,
mativos. En primer lugar, que la mayor parte al mismo tiempo, es importante tambin que
de los artculos estn originados en slo 4 esta atencin debe conducir a investigacio-
pases (Mxico, Chile, Brasil y Argentina). nes rigurosas que no queden sesgadas por
Realmente son pases con una larga tra- una identificacin a priori sino que deben
dicin en nuestra disciplina, pero no cabe dejar espacio a la evaluacin y contrastacin
duda de que, al igual que ocurre con la psi- con otros aportes significativos para desa-
cologa de la salud, no se observa aqu un rrollos psicolgicos positivos en salud. La
desarrollo abarcador o al menos homogneo segunda, que luego de esta revisin, puede
para la regin. ser recomendable ampliar la misma a otras
fuentes, como otras revistas y las memo-
Surge entonces las preguntas: Cules
rias de congresos en temas de psicologa
son los determinantes de la asimilacin y
y salud, revisin que puede contribuir a una
desarrollo de nuevos enfoques en psicologa
mayor precisin en la evaluacin de este im-
en nuestra regin? Cmo influyen en este
portante asunto.
proceso los lderes y las instituciones acad-
micas? Qu relacin guarda con esto los
PSIENCIA. REVISTA LATINOAMERICANA DE CIENCIA PSICOLGICA 4(2) 118 doi: 10.5872/psiencia/4.2.72.2
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COMENTARIO | COMMENT na absoluta de la especulacin financiera y


reedicin de la desposesin de las riquezas na-
Enrique Saforcada turales y empresarias extranjeras como formas
principales del incremento de la riqueza de los
El artculo de Alejandro Castro Solano tiene por ms ricos. Es necesario mantener una actitud
objetivo analizar el desarrollo de la Psicologa reflexiva y crtica hacia estos enfoque psicolgi-
Positiva (PP) en Amrica Latina a partir de las cos que podran ser parte de la gran cantidad y
manifestaciones de Martin Seligman, a fines de diversidad de estrategias de manipulacin con
la dcada de 1990, con respecto a los objetivos las que el espritu del capitalismo ha debido res-
de la psicologa para los cuales sealaba que ponder a la exigencia de autojustificacin en la
no solo deba ocuparse de los aspectos negati- opinin pblica, o sea, que para ...lograr la ad-
vos de la vida de las personas sino tambin de hesin de las personas indispensables para la
lo positivo que emerga de ella el optimismo, la continuacin de la acumulacin, el capitalismo
gratitud, el sentido del humor, la capacidad de tuvo que incorporar un espritu susceptible de
perdonar, etctera. Quien escribe este comen- proporcionar perspectivas de vida seductoras y
tario considera necesario y oportuno sealar excitantes..., como bien seala Luc Boltanski y
que poco tiene que ver, cientfica e ideolgica- ve Chiapello en su libro El Nuevo Espritu del
mente, esta PP con los desarrollos de la psico- Capitalismo (Madrid, Akal, 2002).
loga humanista de Maslow, Berne, May, Frankl
En una cuarta instancia, este comentarista
o Rogers, entre otros, que tambin tuvieron por
no puede dejar de sealar que Casullo es una
objetivo el bienestar humano. Adems, esta PP
de las representantes ms conspicuas del co-
antepone a las experiencias y vivencias huma-
lonialismo cientfico norteamericano de Sura-
nas su respaldo en la investigacin cientfica,
mrica, con su febril actividad de traduccin de
al estilo de los avances qumico-teraputicos de
pruebas psicolgicas, su adaptacin idiomtica
la ciencia mdica a pesar de la posibilidad de
a nuestro medio cultural y, en algunos casos,
error cientfico cuando no de costoso engao
su baremizacin, frecuentemente con muy du-
deliberado como estrategia de marketing.
dosos niveles de rigor cientfico y, en todos los
Tambin quien esto escribe considera in- casos, sin ningn control de validez ecolgica
eludible poner siempre a la ciencia dentro de para cada uno de los instrumentos que import.
un marco crtico ideolgico-poltico, dado que
En la opinin del autor de este comentario
no hay ciencia apoltica. El autor de este escri-
surge del artculo que ac se comenta que en
to lamenta verse en la situacin de tener que
nuestra regin esta nueva corriente de la psi-
comentar que se trata de un trabajo excesi-
cologa vuelve a encerrarse en el consultorio y
vamente autorreferido y relativo a Casullo, a
acta fundamentalmente ante la enfermedad
pesar de que el ttulo es La psicologa positiva
o el sufrimiento ya instalado. Su naturaleza, al
en la Amrica Latina, pero no se nombra a nin-
menos la que surge de su retrica, hace pen-
gn colega de alguno de los otros pases de la
sar en una psicologa que abandona el campo
regin. El articulista seala a Martina Casullo
de la enfermedad y entra de lleno en el de la
como introductora de la PP en Amrica Latina,
proteccin y la promocin de la salud. El tra-
apoyndose en que fue la autora del primer ar-
bajo de Castro Solano lleva a pensar que en
tculo referido a esta corriente psicolgica en la
nuestra regin esto se pierde para solo aadir
regin, pero el escribir no es la nica forma de
una estrategia ms para trabajar con personas
abrir un espacio intelectual y en tal sentido sera
enfermas o pasibles de aceptar ser calificadas
necesario revisar desde la perspectiva de la ac-
de enfermas, lo cual posicionara a la PP dentro
tividad docente acadmica a los dems pases.
de las concepciones diseadas para llegar tar-
En Brasil, por ejemplo, en la Universidad Fede-
de, cuando el dao est instalado.
ral de Ro Grande del Sur (UFRGS), de Porto
Alegre, la PP tiene desarrollos casi simultneos Una ltima observacin: al trabajar hist-
con los de Estados Unidos. ricamente sobre el desarrollo de una corriente
de pensamiento y prcticas en nuestra regin,
Por otra parte, independientemente que lo
basndose solo en publicaciones, puede dar
que se manifiesta se pueda atribuir o no como
resultados que dejen fuera actividades vincu-
intencionalidad a Seligman y la Universidad de
ladas con este desenvolvimiento pero llevadas
Chicago, llama la atencin que el surgimiento vi-
adelante por colegas que no publican, que son
goroso de este enfoque psicolgico surja al final
la mayora, o que lo hacen en otras revistas.
de la segunda vertiente de irrupcin violenta del
Indudablemente es ms trabajoso buscar otras
neoliberalismo en el mundo, justamente cuando
fuentes de indagacin pero, tal vez, un camino
hacia el final de la misma era ya visible la pro-
podra ser el de las instituciones que agrupan a
funda crisis que se avecinaba como un tsunami
las psiclogas y psiclogos (asociaciones, cole-
para la ltima versin del capitalismo: hegemo-
gios, etc.) en cada pas integrante de la CELAC.