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A la dcouverte de lorchestre symphonique et

de ses instruments

EIDE - Education musicale - S1

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Activit I:

1. Regarde lextrait du concert de Nouvel An des Wiener Philharmoniker de cette


anne et note dans le tableau ci-dessous les instruments que tu reconnais!

Nom de linstrument

2. Daprs toi, combien de musiciens as-tu vu sur scne?

3. Qui, selon toi, dirige tous ces musiciens?

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1. Introduction

En effet, lorchestre symphonique se compose dun grand nombre de musiciens. Dpendant


de loeuvre interprte, ce nombre peu monter jusqu 100. Toutes ces personnes avec leurs
instruments forment ce quon appelle lorchestre symphonique. Le responsable du bon
droulement des concerts est le chef dorchestre. Cest lui qui indique:

- quand jouer ou quand ne pas jouer,


- les dynamiques, fort, moins fort, encore moins fort,
- la vitesse ou le tempo de linterprtation.

Chaque instrument a sa place particulire au sein de lensemble. Lorchestre symphonique moderne est
constitu de trois grandes familles dinstruments :

1. La famille de CORDES, qui est divise en cordes frotts et cordes pinces.

2. La famille des VENTS, qui est divise en bois et en cuivres.

3. La famille des PERCUSSIONS, qui elles est trs tendue et comprend toutes sortes
de familles : les peaux, les disques de mtal, les claviers, les cloches et autres ac-
cessoires, comme les castagnettes.

La disposition des instruments est pratiquement toujours la mme, mais peut lgrement varier
selon la configuration des salles de concerts :

Pour que lorchestre soit accord il faut que chaque musicien ait exactement les mmes notes la
mme hauteur. On se base sur le LA du hautbois

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Activit II:

1. En te rfrant limage dun orchestre symphonique distribue, regroupe les


instruments de lorchestre dans les bulles ci-dessous! Indique les lments suivants:
- la famille dinstruments
- le sous-groupe
- les instruments

Famille 1:

-
Famille 3:

Famille 2:

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2. Un peu dhistoire

Jusque vers 1750, lorchestre na pas deffectif dfini. A la Renaissance, les formations
instrumentales sont gnralement de petite taille. Les pices crites lpoque taient souvent
joues par des effectifs et des instruments diffrents selon loccasion. Au XVIIe sicle, les
compositeurs prcisent linstrumentation voulue.

Pour lOrfeo de Monteverdi, lorchestre est constitu de 33 musiciens. Cest dans la 2 moiti
du XVIIIe sicle, avec les compositeurs dits classiques comme Mozart, Haydn et Beethoven que
la composition de lorchestre se stabilise (quatuor cordes avec contrebasses, harmonie avec les
instruments groups par 2 et timbales). Leffectif quant lui augmente grce notamment aux salles
de concerts qui se dveloppent. Lorchestre atteint alors 60 80 musiciens. La grande nouveaut de
la priode classique est limportance grandissante des instruments vents dans lorchestration.
La priode romantique qui suit, notamment avec Hector Berlioz (auteur dun magistral Trait
dinstrumentation qui fera longtemps autorit en la matire) va pousser encore plus loin ce
dveloppement en ajoutant lharmonie dautres instruments comme le tuba, le cor anglais ou la
clarinette basse et en groupant par 3 plusieurs instruments vents. Lapoge est atteinte la fin du
XIXe sicle avec des uvres ncessitant souvent plus dune centaine de musiciens comme par
exemple la Ttralogie de Richard Wagner.

Au XIXe sicle, paralllement lvolution de lorchestre symphonique, va se dvelopper


ce qui sera de nos jours lorchestre dharmonie. Cette formation apparat avec la cration
dorchestres militaires. Cest au XXe sicle quil va prendre de plus en plus dimportance et se
dvelopper un peu partout. De nos jours, nombreux sont les compositeurs qui crivent spcialement
pour cette formation.

Lorchestre symphonique quant lui est devenu un orchestre gomtrie variable depuis le
dbut du XXe sicle jusqu nos jours. Une des volutions les plus marquantes de ce sicle est sans
aucun doute le dveloppement des instruments de percussions qui prennent une place toujours plus
importante dans la musique.

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3. Les instruments de lorchestre symphonique

3.1. Les cordes

Ce que lon appelle communment le quatuor cordes de lorchestre est en ralit compos
de nos jours de cinq instruments : Ils font partie de ce quon appelle les cordes frottes.

Fig. 1: Quatuor cordes

Cest au 16 sicle que ces instruments prennent leur leur forme et nom actuel. Parmi leurs
prdcesseurs, on trouve les rebecs, les viles puis, au 15 sicle, la famille des violes. Il faut
remarquer que la famille des violons na pratiquement subit aucune transformation dans sa
fabrication depuis la fin du 16 sicle.
Les instruments du quatuor cordes sont tous constitus des mmes lments (Fig. 1). Pour jouer,
linstrumentiste cordes frottes frotte le crin de son archet sur les cordes entre la touche et le
chevalet pendant que les doigts de sa main gauche appuient sur les diffrentes cordes afin de
raccourcir plus ou moins celles-ci et produire des sons plus ou moins aigus. Une autre technique
consiste utiliser le violon sans archet comme une guitare et jouer en pizzicato.
Les quatre cordes (cinq parfois chez la contrebasse) sont accordes sur quatre notes diffrentes dont
le la qui sert de rfrence pour tous les instruments.

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Fig. 2: Les diffrents lments des frotts

Fig. 3: Larchet

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