Vous êtes sur la page 1sur 331

Voyage dans la rgence

d'Alger, ou Description du
pays occup par l'arme
franaise en Afrique :
contenant des [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Rozet, Claude-Antoine (1798-1858). Voyage dans la rgence
d'Alger, ou Description du pays occup par l'arme franaise en
Afrique : contenant des observations sur la gographie physique,
la gologie, la mtorologie,... : suivies de dtails sur le
commerce l'agriculture, les sicences et les arts, les moeurs,... /
par M. Rozet,.... 1833.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart


des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le
domaine public provenant des collections de la BnF. Leur
rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet
1978 :
- La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et
gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment
du maintien de la mention de source.
- La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait
l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la
revente de contenus sous forme de produits labors ou de
fourniture de service.

CLIQUER ICI POUR ACCDER AUX TARIFS ET LA LICENCE

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de


l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes
publiques.

3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation


particulier. Il s'agit :

- des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur


appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss,
sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable
du titulaire des droits.
- des reproductions de documents conservs dans les
bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont
signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit
s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de
rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le


producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du
code de la proprit intellectuelle.

5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica


sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans
un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la
conformit de son projet avec le droit de ce pays.

6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions


d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en
matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces
dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par
la loi du 17 juillet 1978.

7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition,


contacter
utilisationcommerciale@bnf.fr.
VOYAGE
DANS

LA RGENCE D'ALGER.
~<~ IMPRIMERIE M<
UZARD (NEE VALLAT LA
Rue de FEpcron, K" 7.
VOYAGE
DANS
s

LA RGENCE D'ALGER,

on
Il

DESCMPTtON
DU PAYS OCCUP PAR L'ARME FRANAISE

EN AFRIQUE
CONTBKAKT

))tS OBSERVATIONS SUR LA GOGRAPHIE PHYSIQUE, LA GOLOGIE.


LA MTOROLOGIE, L'HISTOIRE NATURELLE, ETC.

suivies

DE DTAtLS SUR LE COMMERCE, L'AGMCULTUM, LES SCtFKCES ET LES ARt&


LES MOEURS, LES COUTUMES ET LES USAGES DES BAB!TANS DE LA REGENCE,
DE L'HISTOIRE DE SON GOUVERNEMENT DE LA BESCMPTtON COMPLTE
DU TERMTOtRE, D'UN PLAN DE COLONtSATtOK, ETC.

PAR M. ROZET,
CAPUAIXE AU CORPS ROAt.J~ETAf-MAJCK.

Attache l'Anne d'Afrique comme Ingnieur-Gographe, Membre de la Socit d'Hittoirc


naturelle et de la Socit Solo~iql1e de FraD('C.

r? OME SECOND.

"Z~" ~\v
PAMS.
ARTHUS BERTRAND, HBRAtREDTEUR
RUE HAUTEFEUILLE N" 33.

<835
VOYAGE

DANS

LA RGEKCE
r D'ALGER.

CHAPITRE PREMIER.

L'HOMME.

J'ai vu dans la rgence d'Alger sept varit!


'hommes bien distinctes les unes des autres (t)

(t) Linn, Bunbn, Cuvier et Dumril n'ont admi!


u'une seule espce dans le genre humain, dans la.
uelle ils ont distingu plusieurs races ou varits
IM. Dumoulin et Bory de Saint-Vincent, au contraire
econnaissent plusieurs espces qu'ils sous-divisent ei
aceset varits.
Sans vouloir aucunement critiquer les divisions ta.
n. i
les 7~ les /~Mr~ les j~gr~ les ~/y/-
bes, les JM~ les y?~rc~ et les XoM/OM~ Je
dcrirai chacune de ces varits dans l'ordre o
je viens de les nommer, parce qu'il me partit
tre celui de leur anciennet dans la contre.
Cependant, pour les deux premires, je les crois
aussi anciennes l'une que l'autre, et voici pour-
quoi
D'aprs Salluste (i), les premiers habitans de
cette portionderMrique.comprise entre le grand
dsert du Sahara et la mer Mditerrane, taient
les Gtules et les Librens, peuples sauvages et
farouches, qui vivaient de chair d'animaux et de
l'herbe qu'ils broutaient dans la campagne,
comme les bufs et les moutons ils n'avaient
point d'autre loi que celle du plus fort les ca-

Mies par ces illustres naturalistes, je ne les adopte


point dans ma classification des habitans de la Barbarie:
j'entends par varits d'hommes des groupes d'individus
dont les caractres physiques les moeurs et les cou-
tuines diffrent assez pour pouvoir tre distingus sans
que l'observateur ait besou~ d'avoir recours l'ana-
tomie.
(t) Bt~o~ de la 7~H~yK6 romaine (guerre de Nu-
midie ).
banes et les tentes leur taient inconnues; ils,
se
couchaient o ils se trouvaient et la nuit les
surprenait rarement deux fois la mme place.
L'arme d'Hercule, qui venait de conqurirl'Es-
pagne, se divisa en plusieurs parties les Mdes,
les Perses et les Armniens passrent le dtroit
de Gibraltar, et s'tablirent sur les ctes d'Afri-

que. Dans le principe les nouveaux venus fu-


rent en guerre avec les habitans du pays mais
peu peu il s'tablit des relations entr'eux ils
s'allirent les uns avecles autres et se mlangrent
bientt. Les Perses et les Armniens se mlrent
avec les Gtules et il en rsulta les Numides
auxquels on donna ce nom parce qu'ils avaient
de nombreux troupeaux, et qu'ils allaient tou-
jours et l cherchant les meilleurs pturages.
Les Mdes s'allirent avec les Libyens, et la
prononciation barbare de ceux-ci changea le
nom de Mdes en celui de Maures. Les Maures
existent encore dans toute la Barbarie sous cette
dnomination.Quant aux Numides, on a chang
leur nom en celui de Berbres et. de A~H/
mais ce sont bien toujours les mmes hommes
ce qu'en a dit Salluste est encore vrai aujour-
d'hui ils n'ont presque point fait de progr!
depuis l'poque de la guerre de Jugurtha (an 64c
de Rome, iog ans avant Jsus-Christ)~ leur
costume~ leurs habitations, leurs murs, leur
manire de 'combattre sont encore les mmes
nous les avons vus se disperser et fuir avec la ra-
pidit de l'clair~ lorsque nous marchions con-
tr'eux, mais -revenir et nous attaquer avec une
audace inconcevable, lorsque nous tions obliges
de nous retirer. Leur soumission apparente et
leur mauvaise foi dans toutes les relations que
nous avons eues avec eux sont encore de nou-
velles preuves d'identit.
Les guerres des Romains ~n Afrique, celles des
Vandales, enfin celles des Arabes et' la domina-
tion des Turcs, ont dtruit une trs grande par-
tie de la population indigne les Maures rests
sur les ctes, et dans le voisinage de l'Espagne,
~e sont civiliss par leur contact avec les nations
de l'Europe; ayantbti des villes, ils tenaient plus
au sol, et par cela mme ils ont beaucoup plus
souffert de la guerre que les Numides, qui, pr-
frant leur indpendance toutes les douceur<
de la vie, se sont retirs dans les montagnes, d-
fendant le terrain pied pied contre chaque en-
vahisseur aussi n'ont-ils jamais t subjugus.
Les Romains ont bien bti quelques villes et de:
forts dans l'intrieur du Petit Atlas, mais h
pays environnant n'tait point soumis, et cha-
que instant les troupes romaines se trouvaient
assiges dans leurs retraites, et harceles lors-
qu'elles osaient en sortir. Quand nous avons at-
taqu les Berbres dans leurs montagnes, ils
ont fui devant nosbataillons avec leurs bestiaux,
leurs femmes et leurs enfans et lorsque man-
quant de vivres et harasss de fatigue nous fu-
mes obligs de nous retirer, ils nous ont pour-
suivis avec tant d'acharnement, que nous n'avons
pas pu les empcher de venir au milieu de nos
rangs se battre l'arme blanche et plusieurs
d'entr'eux qui Savaient pas d'armes saisissaient
nos soldats par le travers du corps, et les prci-
pitaient das le fond ds ravins. Les Turcs re-
doutaient tellement les Berbres, qu'ils ne s'a-
venturaient jamais a les poursuivre dans les mon-
tagnes< On conoit, bien maintenant comment
ce groupe d'hommes a pu se conserver pur,
tandis que l'autre a, t considrablement altr
par le mlange de dinerens peuples qui s& sont
succd dans la partie septentrionale du Conti-
nent africain. C'est cette raison qui m'engage
commencer par les Berbres l'histoire des habi-
tans du pays.
CHAPITRE II.

LES BEMMS.

Les Berbres que les Algriens nomment


jK~M~(i)~ habitent les montagnes du Petit
Atlas depuis le royaume de Tunis jusqu' l'em-
pire de Maroc; chaque montagne occupe par
les Berbres porte le nom de Beni, qui veut dire
les ~M c'est ainsi que, dans la portion du
petit Atlas que nous avons parcourue, nous avons
trouv les tribus de ~e/M-tM~ de Beni-Meis-
~r~~ de 2~yH-~f~MM~ etc., c'est dire les
ey~~ de Sala, de Meissera et de T~M~.
Les Berbres sont de taille moyenne ils ont
le teint brun et quelquefois noirtre les che-

(t) Ce mot arabe signifie ~<Kton~ tr~M~~ enfans du


Me~e pre. Les Algriens l'appliquent toutes les
peuplades qui vivent dans l'intrieur des montagnes.
veux bruns et lisses rarement blonds ils sont
tous maigres, mais extrmement robustes et ner-
veux leur
corps grle est trs bien fait, et leur
tournure a une lgance que l'on ne trouve plus
que dans les statues antiques. Ils ont la tte plus
ronde que les Arabes, les traits du visage plus
courts mais aussi bien prononcs; ces beaux
nez
aquilins~ si communs chez ceux-ci y sont
rares chez les Berbres l'expression de leur 6-
gure a quelque chose de sauvage et' mme de
cruel; ils sont extrmement actifs et fort intel-
ligens. Sentier, qui en a eu plusieurs son
service pendant qu'il tait Alger, dit qu'ils
ont des moeurs sociables et d'heureuses disposi-
tions. Les Berbres parlent une langue particu-
lire, le6~~ 6~~ ou Berbre, qui n'
de rapport avec aucune des langues connues

ceux qui se mlent de commerce, et presque


toutes les, tribus qui habitent le Versant Nord
du Petit Atlas et qui, par cela, se trouvent
continuellement en contact avec les Arabes de la
plaine, parlent ou comprennent l'arabe mais
tous ce~x qui vivent retirs dans l'intrieur des
montagnes n'entendent que leurlanguenaturelle.
On en voit souvent venir Alger qui ne savent

pas un mot d'arabe. Dans cette ville, on donn le


nom de Bedouin (i) (qu'on prononce ~e-
douine) tous les peuples qui vivent dans la
campagne, sous des tentes ou dans des cabanes;
ainsi, ce nom est aussi donn aux Berbres du
reste, ils le mritent bien. Ils abandonnent sou-
vent leurs montagnes pour venir piller la plaine;
quand ils savent qu'une caravane doit passer sur
leur territoire ou dans le voisinage, ils se ru-
nissent plusieurs pour l'attaquer. Pendant mon
sjour Alger, je les ai souvent vus venir, au
nombre de cent et mme de deux cents, attendre
sur le chemin les Arabes et leurs compatriotes
qui venaient du march, pour leur prendre l'ar-
gent qu'ils rapportaient. Le gnral, prvenu
de cela, avaitpermisaux marchandsd'arriver avec
des armes jusqu' nos avant-postes, la, ils dpo-
saient leurs armes etils les prenaient enrepassant.
Alors ils se runirent plusieurs ensemble et se
dfendirent contre les pillards, ce qui donna
lieu plusieurs petites batailles 'entre ces Bar-

() On appelle jS~OMt/M en gnral, ceux des Arabe!


et des autres peuplades du dsert qui sont errans et n<
s'occupent qu' piller les passans, leurs compatriote!
aussi bien que les trangers.
bares. Les Berbres sont cruels nous avons eu
lieu de nous en convaincre dans les combats que
nous leur avons livrs ils se portaient toutes
sortes d'atrocitscontre ceux de nos malheureux
camarades tombs entre leurs mains.
Habitations. Les habitations des Berbres
sont des cabanes composes de quelques mor-
ceaux de bois fichs en terre, auxquels ils at-
tachent des roseaux ou de petites branches d'ar-
bre qu'ils enduisent ensuite de terre grasse, dans
laquelle ils mlent un peu de paille. J'ai vu quel-
ques unes de leurs cabanes construites en pierres
non tailles, mais disposes avec beaucoup d'art.
Toutes ces cabanes sont rectangulaires avec deux
pignons, et couvertes. par un toit triangulaire
surbaiss, fait en chaume ou en roseaux. Elles
ont rarement plus de dix pieds de haut on y
entre par une porte basse et troite assez bien
ferme; les fentres sont des petits trous mnags
sur les faces et dont trs peu sont garnis d'un
morceau de verre.
Ces cabanes ne sont presque jamais runies
en villages on les trouve, disposes par pe-
tits groupes, dans les valles et sur les ver-
sans des montagne. Sur la route de Mdya
nous avons vu de ces groupes habits par plu-
sieurs familles. Il en tait encore de mme
dans les montagnes de Sumata et de Beni-
~6~~ mais dans la tribu de Beni-Sala que
nous avons saccage, les cabanes taient ru-
nies quatre ou cinq ensemble, formant un rec-
tangle dont le milieu tait occup par une cour:
celle qui donnait entre dans la cour contenait
les curies, spares par une espce de vestibule
dans lequel on passait les autres servaient
pour loger la famille et serrer les rcoltes. Les
alentours de ces cabanes sont assez propres, on
y voit des Matmoures ou grands trous coniques
pratiqus en terre~ dans lesquels ils conservent
les grains, les lgumes et les fruits. A Beni-Sala,
nous avons trouv de ces trous dans l'intrieur
des chambres bouchs avec de larges pierres
recouvertes de terre battue. Les soldats sont des-
cendus dans plusieurs qui taient remplis de
fruits secs et de grands pots en terre cuite, con-
tenant du miel, de l'huile, du beurre fondu,
des lgumes sesj~du CoM~OM~OM(i). Dans
presque toutes ambres il y avait de grands
vases de deux~M~es de haut et de o"~5o de
~n terre
diamtre faits glaise sche au soleil

(t) Grosse semoule faite avec la farine de froment.


et dont l'paisseur des parois n'tait que de
trois quatre millimtrs. Ces vases taient rem-
plis de grain que l'on pouvait retirer au moyen
d'une large ouverturc pratique la partie in-
frieure ils taient appuys contre le mur ou
contre de gros piliers en bois et fixs avec deux
liens de fer, placs l'un au milieu et l'autre la
partie suprieure termine par un bourrelet de la
mme matire que le vase. Nous avons vu aussi,
dans l'intrieur des chambres, des jattes pleines
de lait des pots de beurre et de miel, de l'orge
dans les coins et des tas de petites pommes de
terre. Les ruches des mouches miel, places dans
lesvergers, autour des maisons, taient faites avec
des corces de lige ou des roseaux lis eritr'eux.
Tout l'ameublement d'une maison des Berbres
se compose de deux pierres
destines moudre
le grain, de quelques paniers en roseau grossi-

rement faits, de pots en terre plus sales les uns


que les autres, de nattes en jonc et de peaux
de mouton tendues sur le pav et qui leur

servent de lits; quelquefois il existe aux deux


extrmits de la chambre des estrades leves
de deux pieds
au dessus du sol, en bois ou en
maonnerie et sur lesquelles ils placent les
peaux de mouton et les nattes de jonc qui leur
servent de matelas; mais nulle part je n'ai vu
de lits les Berbres dorment bien sans cela:
ceux qui viennent au march d'Alger couchent
sur le pav au milieu de la rue, ou sur les ter-
rasses des maisons, dans le faubourg de Bab-
Azoun la seule prcaution qu'ils prennent est
de s'envelopper, en se cachant la tte, dans ta
pice de laine qui leur sert de vtement. Dans
une cabane de Beni-Sala, nous avons cependant
trouv une glace enferme dans un cadre en bois
dor, un petit vase d'mail et plusieurs botes
peintes de diffrentes couleurs c'tait probable-
ment la demeure d'un des principaux de la tribu.
Toutes les maisons que nous avons visites taient
meublesdelammemanire.J'ai t assez surpris
de trouver dans chacune un Coran crit a la main
et en lettres de plusieurs couleurs. En fuyant,
les habitans avaient peut-tre laiss ce livre sacr
dessein, pour prserver leur maison del fureur
du soldat. Ces maisons sont fort troites les fem-
mes, les enfans et beaucoup de provisions se trou-
vent runis dans la mme pice, et de l rsulte
une odeur extrmement dsagrable qui est la
mme partout et qui vous suffoque en entrant du
reste, c'est la mme chose chez les paysans des
Vosges et de plusieurs autres parties de la France.
A Beni-Menad, Sumata, etc., les cabanes des
Berbres sont construites au milieu des brous-
sailles peine y a-t-il autour quelques portions
de terrain cultiv mais dans les montagnes de
Beni-Sala, de Beni-Meissera, etc., chaque groupe
de cabanes est situdans un verger plant de tou-

tes sortes
d'arbres et dont une partie sert de po-
tager. Je n'ai point vu de mosques dans le pays
habit par les Berbres, mars et l quelques
tombeaux de marabout identiques avec ceux des
Arabes. Je dirai bientt ce que c'est qu'un ma-
rabout.
Costumes (). L'habit des Berbres le plus
simple se compose d'une espce de chemise de
laine manches trs courtes, lie a la ceinture
avec une corde; ils ont sur la tte une petite ca-
lotte blanche en feutre, assez semblable celle de
nos prtres; ils marchent presque toujours jam-
bes et pieds nus. Les chefs portent desbabouches.
et des bottes rouges avec des perons dans les
grandes occasions, et surtout quand ils vont
la guerre.

(i) En lisant la description des costumes, consulte:


les planches de l'atlas.
Par dessus la chemise de laine, qui resseme

mettent 1'
beaucoup la tunique romaine les Berbres
qui est une pice de laine blanche
d'un mtre de large et de cinq ou six de long,
qui peut tre compare la toge, dans laquelle
ils s'enveloppent en se drapant avec une i-
gance vraiment remarquable. L'hak passe au-
tour de la tte, o il est nx par un cordon en
laine brune, qui forme jusqu' quatre cercles
placs au dessus les uns des autres; lorsqu'il fait
froid, ils mettent le Bernous comme les Arabes.
Le Bernous est un manteau en laine blanche ou
brune, portant un capuchon pointu, cousu
l'endroit de l'agrafe, que les Berbres, les Ara-
bes, et en gnral tous les Algriens mettent
pendant l'hiver, et qu'ils emportent presque tou-
jours avec eux quand ils sortent. Ces bernous se
fabriquent dans toutes les villes et campagnes de
la rgence d'Alger; mais les plus estims viennent
de Tunis et d'Oran.
Le costume des femmes diffre peu de celui des
hommes elles ne portent jamais de bernous et
se jettent l'hak sur la tte sans l'attacher; elles
ne se voilent pas comme les Mauresques et les
Arabes toutes celles que j'ai vues marchaient
pieds nus, et n'avaient rien sur leur tte, dont
les longs cheveux flottaient au gr du vent.
Elles portent leurs oreilles de grands anneaux,
quelquefois en or et en argent mais la plupart
du temps en cuivre et mme en fer; elles se font,

sur toutes les parties du corps, et particulire-


ment sur les jambes et sur les bras, des dessins
de diffrentes couleurs et d'une rgularit par-
faite; enfin elles se teignent en rouge, avec du
les ongles, le dedans des mains et le
dessous ds-pieds.
La maniere de vivre des Berbres diffre peu
de celle des Arabes, les provisions que nous

avons trouves dans leurs cabanes indiquent


de quoi ils se nourrissent ils mangent quelque-

fois du mouton et de la volaille, qu'ils font cuire

avec du couscoussou comm~ ils lvent un grand


nombre de vaches et de brebis, ils consomment
beaucoup de laitage. Ils mangent des melons
y
les fruits de leurs arbres et ceux qui viennent

dans les haies. Leur boisson ordinaire est de


l'eau pure, le vin leur est inconnu. Ils mangent
tes raisins quand ils sont mrs et les font aussi

scher au soleil pour leur provision d'hiver, et ils


en apportent une grandequantit au march d'Al-
ger. Ils ne font point de pain. Les femmes, aprs
avoir cras le grain entre deux pierres, dlaient
la farine dans l'eau sans la tamiser auparavant,
et en fabriquent une galette qu'elles mettent
cuire sous la cendre, ou dans un plat de terre
avec de l'huile rance.
J'ai souvent pass plusieurs heures au milieu
des Berbres qui venaient vendre des denres
Alger, je les ai vus faire leur cuisine et la man-
ger quelques uns allaient dans les .~o~MC~ es-
pces (l'auberges dont je parlerai en dcrivant les
villes mais le plus ordinairement, ils se runis-
saient cinq ou six ensemble dans une partie ren-
fonce de la rue l, ils mangeaient, bien souvent
sans pain, des melons, des figues de Barbarie,
des poivres longs cuits dans l'huile rance, etc.
Quand ils voulaient se rgaler, ils plaaient sur
trois pierres un pot de terre, sous lequel ils fai-
saient du feu avec des petits morceaux de bois;
ils mettaient dans ce pot un peu de graisse de
mouton ou de mauvaise huile, des tomates, des
oignons, des poivres longs, du mas vert, plu-
sieurs sortes d'herbes aromatiques, enfin de la
viande coupe en trs petits morceaux. Le pot
ainsi rempli tait recouvert avec un plat en
terre dont le fond tait trou comme une cu-
moire, et dans lequel il y avait du couscoussou
autant qu'il en pouvait tenir. Les choses ainsi
disposes et le feu toujours bien entretenu, le
couscoussou, sans tre bouch, cuisait la va-
peur du mlange plac dans le pot infrieur;
quand il tait bien cuit, on versait le tout dans un
grand plat autour duquel les compagnons s'ac-
croupissaient et mangeaient, en prenant avec la
main pour porter la bouche. Le repas fini, ils
se
passaient une cruche d'eau dont ils buvitient
et se lavaient la moustache; ensuite ils s'enve-
loppaient dans leurs vtemens et se cou-
chaient sur la place mme o ils avaient soupe
ou bien, si elle n'tait pas assez grande et con-
venable, ils faisaient quelques pas pour en cher-
cher une autre. Ceux qui avaient des chevaux les
attachaient par les pieds de devant; s'entou-
raient avec les selles ou les bts et dormaient au
milieu.
Industrie. Quoique, depuis leur origine, les
Berbres aient vcu dans l'tat sauvage~ et qu'ils
n'aient presque point eu de rapports avec les
nations civilises, ils sont cependant trs indus-
trieux c'est bien certainement le peuple le plus
habile de tous ceux qui habitent la rgence
d'Alger; il exploite les mines de ses montagnes~
et obtient ainsi du plomb, du cuivre et du fer.
Avec le plomb, les Berbres font des balle!
pour la guerre et la chasse des btes fauves;
avec le cuivre quelques uns des ornemens que
portent les femmes on prtend mme qu'ils
travaillent l'or et l'argent le fait est que leurs
armes sont souvent dcores de plaques d'argent
parfaitement travailles et qu'ils fabriquent une
y

grande quantit de fausse monnaie particuli-


rement des raux-boudjoux, qu'ils apportent
Alger et dans d'antres villes de la rgence. Ces
boudjoux sont en cuivre argent yet on les re-

connat ce que le tour crnel est fait avec une


lime.
Les minerais de fer, aprs avoir t fondus, sont
convertis en mtal mallable au moyen du mar-
tinet. Avec ce fer, ils fabriquent des canons de
fusil des instrumens aratoires et beaucoup d'us
tensiles grossiers, qu'ils vendent aux Maures et
aux Arabes. Ils s'avent convertir le fer en acier,
et font des couteaux des sabres et autres ins-
trumens tranchans, peu lgans~ mais d'une
assez bonne qualit.
Les Berbres fabriquent de la poudre peut
leur usage; mais ils n'en vendent jamais. Cette
poudre est beaucoup plus estime que celle qu'on
faisait Alger. Je crois devoir faire observer ici
que la fabrication de la poudre exige des con-
naissances pour l'extraction du salptre, les pro<
portions du mlange, la manipulation qui an-
noncent que les Berbres sont beaucoup plus ins-
truits qu'on ne le pense gnralement.
On les voit venir vendre, dans les villes et
foires qui se tiennent dans l plaine de l
aux
Mtidja, un savon noir qu'ils font avec de l'huile
d'olives et de la soude qu'ils retirent des varechs~
Les ~mmes aident leur~ maris dans le~ tra-
vaux de l'agriculture; mais elles sont plus par-
ticulirement charges du mnage. Pendant Phi~
ver et leurs instans de loisir, elles filent la lame
et tissent
l'tone blanche qui sert vtir les deux
sexes elles font aussi une grosse toile de lin
que l'on emploie; a plusieurs usages. <
Les tribus qui habitent sur le bord de la plaine
ou dans les grandes valles ont beaucoup de bes-
tiaux; leursmutonssontpetits,tellesen retirent
fort peu'de laine. Elles ont une grande quantit
de chvres, dont elles mangent la chair et boivent
!elait. Leurs vaches et leurs tiins soht d'une
espce trs petite, mais leurs nes et leurs mu-
lets sont les plus 'beaux et les meilleurs de toute
la Barbarie les Algrtens en font beaucoup de
cas. Les Berbres n'ont point de chameaux; ce
qui provient, sans doute, de ce que cet animal est
mal constitu pourmarcher dans les montagnes.
Nous avons trouv chez eux les mmes espces
de volailles que dans les environs d'Alger, et en
trs grande quantit.
~nc~M/'c. Les Berbres sont beaucoup plus
avancs en agriculture que les Arabes et les
Maures~ nous avons vu dans les montagnes
deBelidades vergers parfaitement tenus, et des
champs aussi bien cultivs qu'en France ils
savent disposer l'eau des fontaines pour arroser
leurs; jardins et pratiquent autour de certains
arbres comme/les orangers, de petits rser-
voirs circulaires pour recevoir l'eau ncessaire
:}eurarro8enent.
Ils cultivent la vigne peu prs comme on le
fait dans les environs d'Alger;) ils ne font point
de vin, mais ils mangent les raisins et les por-
tent vendre dans les villes ils en mettent .scher
au soleil une grande partiequ'ils conservent pour
l'hiver. ils ont aussi beaucoup de figuiers, dont
ils mangent les fruits frais et secs. Aprs avoir
fait scher les figues au. soleil, ils les pressent
entre deux planches et en fpnt ~ne espce de pain,
qu'ils apportent vendre : Alger.
Mais l'olivier est l'arbre qui est plus parti-
culirement l'objet de leurs soins ils savent le
greffer et lui font produire ainsi de trs beaux
fruits. Les olives sont employes a dre de l'huile
qui a toujours un got cre on s'en sert pour
manger, faire le savon, filer la laine et conserver
les olives elles-mmes pour cela, on remplit des

vases d'olives quand elles sont bien mres, et on


verse de l'huile dessus jusqu' ce qu'elles soient
toutes couvertes; on bouche ensuite ces vases
avec du pltre ou
de la terre glaise, et elles se
conservent ainsi pendant une' anne entire. Ces
olives sont si acres, qu'il est impossible d'en
manger; cependant o'est un grand rgal pour
tous les habitans de la Barbarie. Je ne sais- pas de
quelle manirelesBerbresfabriquent leur huile;
mais
comme elle est- extrmement cre, il est
probable qu'ils laissent fermenter les olives avant
de les presser. Ils recueillent aussi des amandes

et des noix, qu'ils mangent et vendent; mais ils

ne les emploient pas fair de l'huile celle


d'olives parat suffire tous leurs besoins.
Les arbres fruitiers, P~r~ Pommiers)
Abricotiers et P~e~ sont cultivs avec soin
dans les montagnes du petit Atlas c'est de l
que provenaient les plus beaux fruits que j'aie
vus pendant tout le temps que je suis rest dans
Barbarie.
Les crales ne sont pas autant cultives par
les Berbres que par les Maures et les Arabes
ils sment du Bl, de l'Orge et un peu de Seigle,
mais seulement ce qui est ncessaire pour nour-
rir eux et leurs chevaux; ils n'en vendent ja-
mais, non plus que de pommes de terre, dont
nous avons trouv cependant une assez grande
quantit dans les cabanes de Beni-Sala. En par-
courant les tribus berbres des environs de Be-
lida j'ai rencontr de trs beaux champs de
pois et de fves, et j'ai souvent vu les habitans
de ces mmes tribus venir en vendre de grands
sacs au march d'Alger.
Le lin est aussi cultiv par ces peuples ils
l'tendent sur l'herbe pendant quelques jours
aprs l'avoir li par petites bottes; ils le broient
ensuite, le filent et en font (}e la toile pour
leur usage particulier. J crois que le chanvre
n'est point cultiv dans la rgence d'Alger je
n'en ai vu dans aucune des contres que j'ai vi-
sites.
Voil peu prs quoi se borne l'agriculture
chez les habitans des montagnes du petit Atlas.
Maintenant que nous connaissons leur indus-
trie et les principales plantes qu'ils cultivent,
nous allons parler du commerce, dont nous
avons dj dit quelques mots dans ce qui pr-
cde.
~/7~crce. Les Berbres viennent vendre, dans
toutes les villes de la rgence et les foires qui se
tiennent au milieu de la campagne certaines
poques~ les outils et les ustensiles en fer et en
acier qu'ils fabriquent. Ils y apportent aussi du
savon -noir, des fruits secs et frais, et des olives
confites: J'en ai souvent vu venir Alger avec
des mulets chargs de dattes, qu'ils apportent
jusque des contres qui avoisinent le dsert,
dix et mme douze jours de marche d'Alger. Ils
vendent aussi des bestiaux, Vaches, ~?M/~ et
Moutons, mais je ne les ai jamais vus vendre de
Chevaux ni de ~M/e~/ ils nous apportaient
beaucoup de volailles, mais seulement des poules,
poulets et pigeons. Ils chassent les Tigres, les
Lions et quelques autres btes fauves, pour ven-
dre la peau. Presque tous les singes que nous
avions Alger taient apports par eux. Quoi-
qu'Oran ne soit gure plus loign du Petit Atlas
qu'Alger, je n'ai jamais vu de Berbres venir
dans cette ville pendant le temps que je l'ai habi-
te des officiers franais, qui y sont rests plus
de sept mois, m'ont dit n'en avoir jamais vu
non plus.
Le principal commerce des Berbres consiste
dans l'huile d'olives et la cire ils lvent une
grande quantit de mouches miel dont ils ap-
portent le miel et la cire dans les villes. Avant
l'arrive des Franais, ils taient obligs de ven-
dre toute leur cire au Dey, qui la payait 7 5 raux-
bou~oux le quintal.
Pour transporterl'huile, ils la mettent dans des
peaux de chvre ou de mouton dont ils ont li
les jambes et le cou. Ils chargent ces outres ainsi
remplies sur des mulets ou des chevaux et les m-
nent dans la ville. A Alger, les marchands d'huile
sont la porte des Fondues (espces d'auberges),
rue de Bab-Azoun leur arrive, ces peaux taient
vides dans de grands pots en terre cuite, et on
mesurait l'huile avec un instrument de fer-blanc
pour la distribuer aux acheteurs. Nous payions
cette huile seize et dix-huit sous la bouteille. Les
peaux dans lesquelles on l'apporte ont le poil en
dehors et s'en trouvent tellement imprgnes
que les marchands, en les transportant, se
graissent si bien, que leurs habits et leur corps
sont dgotans.
L'industrie et la grande activit des Berbres
font qu'ils gagnent beaucoup d'argent, surtout
depuis l'arrive des Franais dans la Barbarie;
mais cet argent ne leur sert point amliorer
leur existence, ils l'enfouissent dans la terre:
c'est, du reste, une manie commune toutes les
peuplades qui habitent la rgence d'Alger les
Maures eux-mmes, qui vivent dans les villes et
avec une espce
de luxe, en sont aussi possds.
Les seuls objets que j'aie vu acheter aux Berbres
sont quelques morceaux de Calicot, de petits
Mouchoirs et Bandeaux pour les femmes, faits
avec des fils d'agav des Bijoux en ~~or~
des Verroteries, beaucoup de Plats en bronze
d'Alger, des vieux Tapis, des Nattes en jonc,
des Gamelles en bois, et quelques Pots de
terre. Quand nous leur laissions examiner nos
armes, ils ne manquaient jamais de nous de-
mander si nous votions les vendre, et bien
souvent ils montraient l'argent et les objets
qu'ils donneraient en change mon fusil pis-
ton excitait surtout leur admiration; ils ne ces-
saient de me rpter qu'il n'y avait que les
chrtiens capables de faire des armes aussi
parfaites, et il m'en ont onert jusqu' deux
cents francs. Un ngociant de Marseille, tabi]
Alger, s'tait avis de leur vendre des arme!
en cachette; il en avait un trs grand dbit, e)
s'il n'et pas t dcouvert, je suis persuad<
qu'il aurait gagn beaucoup d'argent ce com-
merce. Si on n'avait rien redouter de ces peu-
ples on ferait un grand commerce d'armes et
de munitions avec eux il n'y aura peut-tre
pas beaucoup d'inconvniens dans quelques
annes d'ici.
Les Berbres viennent Alger pour cultiver
la terre, les jardins, et servir comme domesti-
ques chez les Maures, les Turcs et les consuls
europens j'en ai mme vu quelquefois chez
les Juifs ils font aussi le mtier de porte-faix
(Piskeris). Je parlerai de cette classe d'hommes
l'article d'Alger. Sous le rgne du Dey, les
Berbres qui venaient travailler a Alger et dans
la. campagne autour de cette ville taient pays
quatre mouzounes ou cinq sous par jour et
quatre petits pains noirs, qui valent deux sous
les quatre. Les Europens, qui en ont leur
service, m'ont assur que c'taient d'excellens
domestiques et sur la fidlit desquels on pou-
vait se reposer.
Quand les Berbres veulent quitter leurs mon-
tagnes pour aller travailler dans les villes, ils s(
runissent le plus qu'ils peuvent et vont trouve!
un Marabout qu'ils prient de les accompagne!
jusqu' l'endroit o ils dsirent se rendre; et cela
parce que leurs tribus tant presque toujours en
guerre les unes avec les autres, ils ne pourraient
pas les traverser sans tre attaqus
s'ils n'-
taient conduits par un Marabout. Ils offrent au
saint personnage ce qu'ils peuvent lui donner
pour prix du service qu'ils lui demandent et
quand il y a consenti, il fixe le jour du dpart.
Marchant pied par troupes de cinquante
soixante, chacune guide par un Marabout, ils
se rendent
Alger. Peu de jours aprs, le
Marabout repart et laisse ses protgs, qui se
louent ceux qui viennent les demander, ou se
mettent Piskeris. Ces gens sont trs attachs
leur pays et ne peuvent passer six mois sans y
retourner ils profitent pour cela des Mara-
bouts qui sont venus amener de nouvelles trou-
pes de leurs compatriotes.
Si les Berbres qui travaillent dans les villes
viennent apprendre que la tribu dont ils font
partie est en guerre avec une autre ou avec les
Arabes, rien ne peut les retenir, il faut qu'ils
partent alors, sans attendre les Marabouts, ils~
~rontent tous les prils pour se rendre auprs
de leurs parens et combattre avec eux.

7/~r~o/. Je sais que les Berbres appren-


nent lire et que plusieurs crivent, mais je n'ai
absolument aucune donne sur le mode d'ins-
truction de ce peuple, quelques Juifs m'ont
assur qu'il ne diffrait pas de celui des Arabes
et des Maures, dont je parlerai dans le troisime
volume. Les Corans que nous avons trouvs
dans les cabanes de Beni-Sala prouvent qu'ils
s'occupent de ce livr sacr.
jE~ politique. Les Berbres sont diviss par
tribus, qui ont chacune un Chek, comme chez les
Arabes il y a aussi des familles nobles dans
chaque tribu plusieurs de ces tribus runies
obissent souvent un chef distingu par son
courage et ses talens, que l'on nomme C~-z~o.
Une grande partie des Berbres qui habitent dans
les montagnes des provinces d'Alger et de Tite-
rie obissaient au chek-zabo BENZAHMUM, qui
jouissait d'une grande rputation militaire, et
qui a fait beaucoup de mal l'arme franaise
aprs la prise d'Alger. Quand il descendait de ses
montagnes, tous les Arabes de la plaine se ru-
nissaient sous ses drapeaux et le suivaient partout:
avec plus de six mille hommes, il se porta sul
nos derrires pendant que nous marchions contre
le Bey de Titerie; il attaqua Belida avec achar-
nement, et serait parvenu s'en rendre matre
malgr la valeur des deux bataillons que le ma-
rchal Clauzel y avait laisss, s'il ne ft arriv
temps pour les secourir.
Les Berbres sont extrmement belliqueux, ils
n'ont jamais t soumis au Dey d'Alger. Ce sou-
verain, et les beys qui gouvernaient les provinces
en son nom ne pouvaient rien obtenir d'eux.
qu'en enlevant leurs bestiaux lorsqu'ils sortaient
des montagnes pour venir patre dans la plaine;
les prenant eux-mmes prisonniers et leur faisant

payer ensuite une forte ranon. Quand ils taient


prvenus de l'approche des Janissaires ils se
runissaient pour leur rsister si quelquefois
ils taient vaincus, ils ne tardaient pas prendre
leurrevanche; ils tombaient l'improviste sur les
villes et les pillaient. Quand le Bey de Constan-
tine venait apporter son tribut Alger, les Ber.
bres du Biban l'attendaientau passage difficile et
le faisaient contribuer en parlantde ce Bey, nous
dirons quel trait il tait oblig de faire avec eux
pour pouvoir passer.
L'humeur belliqueuse des Berbres et leurs
murs sauvages font que les tribus sont tou-
jours en guerre les unes contre les autres; ils
courent aux armes pour le plus lger prtexte
un mouton vol, un arbre coup, une femme
tnsulte, voil des griefs suffisans pour s'entre-
tuer. Conduits par leurs cheks, et toujours ac-
compagns des Marabouts, les guerriers arms
d'un fusil d'un yatagan et quelquefois d'une
paire de pistolets s'emparent des positions, se
tirent des coups de fusil en se cachant der-
rire les arbres et les rochers, et toujours une
si grande distance, que la guerre finit souvent
sans qu'il y ait eu plus de deux ou trois hommes
mis hors de combat on s'aborde cependant
quelquefois les vaincus fuient dans des lieux
inaccessibles, et laissent les vainqueurs s'empa-
rer de leurs femmes, de leurs bestiaux et sacca-
ger leurs proprits. Mais ordinairement ils n'en
viennent pas ces extrmits, aprs quelques
coups de fusil tirs de part et d'autre, les Ma-
rabouts, qui sont tout puissans, leur ordonnent
de cesser le feu, et aprs avoir parlement les
tms avec les autres, ils finissent par conclure un
trait par lequel le parti ls est ordinairement
indemnis de ses pertes.
Le plus grand nombre des Berbres qui vin-
rent au secours du Dey Hussein-Pacha, lorsque
les Franais l'attaqurent, tait command par
le fameux Benzahmum il avait peu prs au-
tant de cavaliers que de fantassins. Les chevaux
taient harnachs comme nous l'avons dit plus
haut. Chaque homme pied ou cheval tait
iu'm d'un long fusil, d'un yatagan et assez sou-
vent d'une paire de pistolets. Chaque tribu avait
son drapeau port par un des plus braves sol-
dats. Quant ils voulaient attaquer, ceux qui por-
taient les drapeaux marchaient en, avant, et les
autres les suivaient. Les cavaliers fondaient sur
nous au grand galop, et les fantassins couraient
avec eux, en se tenant la selle ou la queue des
chevaux; on a vu jusqu' trois hommes s'accro-
cher au mme cheval. Arrivs une certaine dis-
tance, les Porte-drapeau s'arrtaient, et la foule
venait aussitt se runir autour d'eux chaque
homme lchait son coup.de fusil, se retirait en-
suite pour recharger, puis revenait tirer de

nouveau, etc. Quand ils. nous attaquaient en


plaine, ils n'osaient jamais tenir devant nos
bataillons ils arrivaient en courant, tiraient
leur coup de fusil, puis tournaient bride aussi-
tt, et se sauvaient en se couchant sur leurs che-
vaux. Dans cette circonstance, les fantassins res-
taient embusqus derrire les haies, les buissons
et les arbres, et fuyaient en se cachant aussitt
qu'on les attaquait. Dans l'Atlas, les Berbres
occupaient les sommets et les flancs des monta-
gnes lorsque nous les poursuivions, ils fuyaient
d~u rocher l'autre sans jamais se laisser
aborder leur manuvre principale consistait
se disperser aussitt qu'ils taient attaqus, et se
rallier ensuite pour tomber sur nos derrires ou
nous harceler dans la retraite. Le canon produi-
sait sur eux un effet vraiment magique; quand
ils apercevaient une pice dans une direction, ils
n'osaient plus s'y prsenter; et ds qu'un boulet
ou un obus tombait au milieu t~'un de leurs
groupes, chacun se sauvait de so~ ct, et per-
sonne n'osait plus revenir sur la position. Ils fu-
rent saisis d'pouvante et d'admiration,aussi bien
que les Turcs, les Maures et les Arabes, lorsque,
peu d'instans aprs notre dbarquement sur les
ctes d'Afrique, ils virent nos colonnes marcher
l'arme au 'bras sur leurs batteries et s'en empa-
rer, quoiqu'elles fissent un feu roulant.
Ces peuples ont une manire de faire la -guerre
tout fait pouvantable, et qui tint l'tat sau-
vage dans lequel ils vivent il n'y a point de
quartier pour l'ennemi qui tombe vif entre
leurs mains c'est un grand bonheur pour lui
s'ils se contentent de lui trancher la tte sou-
vent ils dchirent son corps de la plus affreuse
manire. Les cinquante canonniers que l'impi u'
dence de notre gnral conduisit au milieu de la
troupe de Benzahmum (i)furent coups par
morceaux et jets la voirie une cantinire
qui setrouvait avec eux fut martyrise nous
la vmes pendue par les pieds au tronc d'un
palmier; elle avait le ventre ouvert et les en-
trailles arraches les seins, le nez, les oreilles
avaient t coups et jets dans l'abdomen. Ils
croient avoir bien mrit de Dieu et de la patrie
aprs s'tre livrs de semblables horreurs. Ils
retournent chez eux avec les ttes encore san-
glantes des ennemis qu'ils ont tus, les montrent
orgueilleusement leurs parens, leurs femmes
et leurs enfans, et racontent avec emphase leurs
exploits, sans oublier les cruauts dont ils ont
sali la victoire. Tels sont les effets d'une vie

sauvage et de prceptes religieux, qui enseignent


aux hommes regarder comme ennemis de
Dieu et de l'humanit tous ceux qui ne pensent
pas comme eux.
La premire chose a faire pour civiliser ces
cannibales, c'est de changer leur religion quel-
que prix que ce soit, et d'en donner une ceux
qui n'en ont point. Ce n'est pas seulement contre
leurs ennemis que les Berbres exercentces cruau-

(!) Voyez la Tc/a~o~ <~ /a Guerre, tome II.


i. 5
ts, mais encore contre tous tes trangers que la
curiosit ou le malheur amne dans leurs mon.
tagnes. Ceux qui habitent le long des ctes, de-
puis Stora jusqu'au cap Matifou, sont conti-
nuellement pier les navires qui s'approchent
du rivage, et quand quelques uns viennent
chouer ils se jettent dessus comme des vautours
sur leur proie, massacrent les quipages, s'em-
parent des cargaisons et dmolissent les btt-
mens. Malheur aux imprudens qui vont faire
cte dans ces parages, il n'y a point de salut
esprer pour eux
Religion. On conoit facilement qu'un peuple
qui se livre de pareilles atrocits ne doit pas
avoir des principes religieux bien fixes: aussi les
Berbres n'ont-ils reMement point de religion.
Ceux qui, depuis des sicles~ sont en contact avec
les Mahomtans, ont pris quelques unes de leurs
pratiques religieuses ils se runissent mme
quelquefois dans une cabane particulire pour
prier. Ceux qui habitent Alger ont -une mos-
que dans le faubourg de Bab-Azoun; ils n'ont
jamais voulu aller dans celles des Maures et des
Turcs, et ils ont mme toujours refus de cl-
brer les crmoniesde leur culte devant un tran-
~er, quel qu'il soit.
Mais les tribus qui vivent dans l'mtrieur d~s
montagnes et jusque sur les confins, du daert
paraissent ne suivre aucun dogme et ne< cl-
brent point de crmonies ils rendent ne ea-
pee de culte leurs Marabouts pendant leur
vie les enterrent avec pompe aprs leur mort,
et, lvent sur leurstombeaux une petite chapeUe,
dans laquelle ils vont consulter kurs nnes~ et
leur demander ce dont ils ont besoin, comme ils
te faisaient lorsqu'ils existaient. H y a dj trop
long-temps que je parie de Marabout sa~ dire
ce que Q'est que ce genre d'hommes je vaia ra-
conter ce que j'ai vu et appris d'eux tant chez
les Berbres que chez les autres peuplades de
la rgence d'Alger qui ont chacune les leurs,

sans mme en excepter les Juifs.


Marabouts. Ce nom, que les Arabes pronon-
cent ~t/Y~ et que l'on devrait crire ~oM/n~
si nous ne l'avions pas francis, est donn
par les
Musulmans des hommes plus instruits que les
autres, qui vivent dans la retraite; peu prs
comme nos ermites des temps passs. A cause de
la science qu'on leur suppose et du mystrMUX
de leur conduite, qui en impose toujours la
multitude, les Marabouts sont regards cornue
des hommes inspirs de Dieu. Ils se marient; leur
3.
fils an hrite ordinairement des prrogatives
de son pre, et les autres jouissent encore d'une
trs grande considration. Chaque tribu, chaque
ville, et bien souvent chaque village a ses Ma-
rabouts particuliers. Ces hommes sont entrete-
nus par les dons des fidles qui vont les consul-
ter ou leur demander de prier pour eux, et ces
dons suffisent pour les faire vivre dans l'opu-
lence. Ils ont un pouvoir presqu'illimit et jouis-
sent d'une confiance sans bornes eux seuls ont
la prrogative de recevoir les femmes chez
eux,
de les voir visage dcouvert, mme Alger,
et
de rester avec elles pendant des heures entires
sans que le mari le trouve mauvais. Quand il ar-
rive que le saint personnage, oubliant son
carac
tre et cdant ses dsirs charnels, se laisse
emporter par la passion, la femme qu'il a bien
voulu honorer de ses caresses en est toute joyeuse,
et court bien vite le'raconter son mari, qui se
prosterneaussitt et remercie le Prophte d'avoir
permis qu'un saint homme s'approcht de
son
pouse et la rendit mre, dans la persuasion o
il est ~Me le /Mi:< de ses entrailles
sera
Cette condescendance est pousse si loin, mme
chez les habitans d'Alger, qu'on a souvent
vu,
sur la voie publique et jusque dans les
rues de
cette ville les Marabouts arrter des femmes et
les violer devant tout le monde, qui criait au
miracle, en levant les mains au ciel pour re-
mercier Dieu. Quelques annes avant la chute
d'Alger, la fille d'un consul europen fut saisie
au milieu de la rue par un de ces furieux, qui
la viola devant un assez grand nombre de per-
sonnes sans qu'une seule vint son secours. Le

().
pre, outr de cet acte de barbarie, alla s'en
plaindre au -Dey; ce prince lui rpondit trs
tranquillement que telle avait t la volont du'
Trs-Haut, et qu'il devait s'estimer fort heureux
qu'un saint personnage et daign s'approcher
de sa fille
Chaque Marabout a ses attributions l'un
protge les troupeaux, l'autre les rcoltes, ce-
lui-ci la guerre; celui-l peut rendre les femmes
fcondes, et cette dernire facult est bien cer-
tainement la plus relle de toutes. Toute per-
sonne qui va consulter un Marabout, ou le prier
de la protger dans ce qu'elle veut entreprendre,
lui fait un cadeau. Quand un d'eux a besoin de
quelque chose, il envoie le chercher chez celui

(t) Ce fait a dj t rapport dans plusieurs ouvrages.


qu'it sait le possder~ sans crainte d'tre jamais
refus. Ces hommes entrent dans les vergers,
les jardins~ les boutiques et jusque dans les
maisons; ils y prennent tout ce qui leur fait
p~Msir, sans qu'e personne s'en fche; bien
loin de l,~e propritaire chez lequel le saint
homme a fait sa main regarde ceTa comme un
prsage de bonheur. Voici u~ fait q~i pourra
d~nn~ruMidee de l puissance des Marabouts.
Lorsque nous partmes avec le gnerai Cla~-
set pour l'expdition de FAttas~ nous prunes
pour nous guider, en passant a Bend& y ~n Ma-
ra~out~ jeune et trs actif, qui jouissait de
beaucoup de considration dans les montagnes
que nous devions traverser. Apr la ~Mtoire
du col de T~nia~ ~~aemi~e porta sur nos der-
rires, et le lendeaiMn matin des masses de
a
Berbres s~vanca~it pour nous attaquer.' Notr(
gnral leur dpcha auMitt son Marabout, qui
partit accompa~ d'un seal gendarme~ ~ela VK
duquel il avait rpondu. Les Berbres aLvaien
atteint notre arrire-ga~de~t se ~disposaient {
commencer le combat lorsque le Marabout pa-
rut. D'un seul geste, il paralysa tous ces bar-
bares et s'tant rendu auprs d'eux, il parle
quelque temps avec les chefs et vint ensuit
annoncer au gnerai qu'ils ne cocMne~raient
pas la moindre hostilit enectivement, to~s les
groupes qai taient en marche pour venir nous
attaquer s'arrtrent, posnent leurs armes et
nous regardrent dnier tranquiMemeat.
J'ai vu, d~s les envtrons d'Alger, des Ma.
rabouts maures, arabes ~t berbres, qui taient
des hommes <Msdogues et qui pairaissaneatavtoh
de l'ducation mais ceux q~te j'aireRpontrs a
Oran tatent des espces de fous couverts de
haillons et chapes de chapelets de diSere~tes
couleurs, ils tranaient~ pendus une cordey des
morceaux de ~eretuae clef fort mal faite. Je les
ai vus venir au palais do Bey se'taire'baiser
les maMM et les habits par ce prince et .t~Mis

ses oi~ciers, recevoir leurs onrandes ete'en'al


!er ensuite. Un jour j'en ~s a'rfterhe<!Je tuii
adressai quelques quesdoms auxquelles il ne vou-
lut ja'aMHS rpondre; je pris un de-ces chapelets
et lui oNris Mn Soudi-boud~a en chan~e ( tr.

72 cent.): Quand vous ~~endolmeriezcent, me


iit-il, vous ne l'auriez 'pas. w Voy~t que je n'en
pouvais rien tirer, je le laissai aller, et quelques
'ustaRS aprs, je le vis au milieu de la campagne
~ui retournait chez lui.
Non seulement les Marabouts sont honoi<s eL
respects pendant leur vie, mais la vnration
qu'on leur porte les accompagne au del du
tombeau quand ils viennent mourir on les
enterre avec pompe, on place sur la tombe
une chsse en bois trs artistement travaille,
et on enferme le tout dans un pavillon carr re-
couvert d'un dme rond, construit trs soli-
dement en maonnerie et blanchi la chau~.
Une lampe est toujours allume dans l'intrieur
de cette chapelle; la chsse est entoure des
drapeaux des diffrentes tribus qui rvrent le
saint. Les fidles qui viennent implorer son
secours suspendent leurs onrandes cette chasse
ou bien des clous plants dans le mur pour cet
usage.Ceuxqui protgent la guerre ont leur chasse
orne des dpouilles des ennemis dans la cha-
pelle de Beni-Sala, nous trouvmes le pantalon,
le sac, le livret, et les jugulaires du schakot d'un
soldat franais, assassin peu de temps aupara-
vantdansle voisinage. On plante toujours un pal
mier auprs du tombeau de chaque Marabout, et
on l'entoure bien souvent d'un bois qui est sacre,
et dans lequel aucun Musulman n'oserait porter
la hache. Nous n'tions pas si scrupuleux et
ces bois sacrs nous ont souvent servi faire
de trs beaux feux de bivouac.
La famille d'un Marabout est ordinairement
enterre dans le mme lieu que lui; c'est un
grande faveur pour les fidles que d'obtemr
aprs leur mort une place auprs de ce~ saints per-
sonnages aussi les tombeaux des hommes les
plus distingus sont-ils placs autour de ceux des
Marabouts, et aussi prs qu' il est possible. On
rencontre un trs grand nombre de tombeaux de
Marabouts dans toutes les parties de la rgence
d'Alger, autour des villes aussi bien que dans

volume.
la campagne. Je donnerai la description des
principaux de ces tombeaux dans le troisime

Tels sont les hommes dans lesquels les Ber-


bres, et l'on peut mme dire tous les habitans
de la Barbarie, mettent leur entire connance
ils accordent les dinerends entre les familles et

entre les individus; ce sont presque toujours


eux qui dcident de la guerre et de la paix
Benzahmum lui-mme n'oserait se mettre en
campagne sans l'approbation des Marabouts.
Lorsqu'au mois de juillet 183 i itvint nous at-
taquer jusqu'aux portes d'Alger, il en avait
amen avec lui plusieurs qui, dans le combat,
encourageaient ses troupes du geste et de la voix.
Nous en avons vu un, si vieux qu'il
ne pouvait
pas marcher~ se faire conduire sur un ne au
milieu des combattant et ne ~e retirer que lors-
qu'un boulet eut emport la tte de sa monture
et les jambes de celui qui la conduisait.
Quoi qu'il arrive un Berbre il va trouva
son Marabout et suit aveuglment tout ce qu'd
lui prescrit c'est le juge, le mdecin, l'astro-
lgoe presque le Dieu de tous ceux qui ont
confiance en lui car chaque Marabout a ses sec-
taires, comme Mahomet et ses successeurs.
Ces hommes savent trs bien tirer parti de leur
position~ ils exploitent la crdulit publique
avec un talent extrme; ils sont si habitus de
s'entendre nommerM~y!~pMM.MM~etc.,
qu'ils finissent par se persuader qu'ils le sont
rellement, et un Marabout de cinquante ans est
un homme tout (ait diffrentdes autres p!u~
sieurs sont compltementfous.
Chez les Berbres, le mariage a'est point un
acte religieux, et je n'ai pas pu savoir 8'Hs sont
circoncis, ni les crmonies qu'ils font l'occa-
sion des funrailles mais il est certain qu'its
ont autant de respect pour les morts que toutes
les sectes de l'islamisme. Leurs cimetires son)
situs sur des plateaux levs~ rarement dan'
les valles et sur tes flancs des montagnes. 1~
Marabout entour d'arbres est presque toujours
plac au milieu; les tombes sont construites
comme celles des Arabes et des Maures dont
nous parleTons bientt; ils cultivent des fleurs
dessus les visitent souvent, et inroquent Aussi
les mnes de ceux qu'elles Ten~rment.
J~Q?~coM~M/ Ce qui prcde a <i;
pu donner une ide des CMeurs barbares de la
race d'hommes dont <Mus nous occupons. Les
Berbres sont extrmement cruels ils rpan~-
dent le sang par mstmct~ et je suis port croire
qu'ils ne le font pas sans prouver de la j<mis*
SMice. 'Les femmes surtout paraissent enclines au
crime quelques uns de nos soldats tombs en-
tre les mains d~s Berbres, ont t mis en I&m-
be~ux par ce sexe qui fait nos dHces, et auquel
Q~x donnons la douceur'comme principale qua-
lit. La fourberie est en hon~ur chez ce peuple
il ne ~t jamais compter sur la parole d'un
Berbre le plus lgef intrt y son caprice, ~e
portent -a violer tous ses sermens on peut en~
coM nommer leur bonne foi la~bt ~M~Me. A
notre retour de Mdya, les tribus places le
long de la route, enrayes du succs de nos ar-

mes, taient venues faire leur soumission au g-


nral en chef, et avaient arbot' sur les sommets
de petits drapeaux blancs en signe de paix. Ces
drapeaux taient gards par quelques hommes
arms qui regardaient tranquillement dSIer
nos troupes. Un tranard, qui marchait dans Fin.
tervalle trs grand que deux colonnes laissaient
entr'elles, fut attaqu parles gardiens d'un de
ces drapeaux, qui l'auraient massacr si on ne
fut venu promptement son secours. J'ai ce-
pendant connu des Berbres auxquels on pour-
rait accorder une espce de bonne foi. J'allais
souvent dans un fondue de la rue Bab-Azoun
causer avec ceux qui venaient au march, pour
acqurir des notions sur leur pays et leurs cou-
tumes quelques uns me connaissaient, et ils se
prtaient trs volontiers me donner tous les
renseignemens que je leur demandais. Ils me t-
moignaient mme de l'amiti le dsir que j'avais
de m'instruire paraissait leur plaire beaucoup.
Encourag par ces raisons, je leur demandai
un jour de me prendre avec eux et de m'em-
mener dans l'intrieur de leurs-montagnes; ma
proposition les tonna trs fort, ils se regar-
drent les uns les autres sans dire un seul mot,
et les plus jeunes se mirent rire d'un air iro-
nique Ma proposition ne vous plat pas, leur
dis-je au bout de quelque tem.ps je le vois bien,
1
si j'allais chez :vous, ma vie ne serait pas en s-
ret. Vous-mmes, peut-tre bien, me couperiez
la tte. Ah s'crirent-ils avec un geste
trs expressif; et nous en restmes l.
Ce peuple a un amour excessifde l'argent. J'ai
dj dit que c'tait l'avarice la plus sordide,
puisqu'il l'enfouit dans la terre; la fausse mon-
naie que font les Berbres ne leur sert gure qu'

en
acqurir de la bonne ils viennent dans les
villes et la changent pour des ~OM~oM~o~c
et des Sequins. L'amour de la patrie est inn chez
eux; ils prfrent leurs montagnes et la vie sau-
vage qu'ils y mnent tous les agrmens des
villes. Nous avons dj vu qu'ils courent la d-
fense de leurs foyers aussitt qu'ils les savent
menacs. Ils ont beaucoup de respect et d'atta-
chement pour leurs parens; ils les nourrissent
lorsqu'ils sont vieux y et invoquent souvent leurs
mnes aprs la mort. On m'a dit que les vieilles
femmestaient autant respectes que les hommes.
Mariage. Les Berbres sont nubiles de trs
bonne heure; on marie les filles douze ans et
les garons quinze. Ce n'est point ici
commE
chez les Musulmans, les femmes vont le visage
dcouvert et les hommes peuvent leur parler
ainsi les jeunes gens voient les demoiselles
avam
les pouser les aiment et cherchent s'en
faire aimer. Lorsqu'unjeune Berbre est devenu
amoureux il va, trouver te pre de sa matresse
et le prie de vouloir bien la lui donner pour
pouse; celui-ci demande alors le nombre de ttes
de btail ou la somme d'argent qu'il peut donner
en change. Le jeune homme fait ses proposi-
tions, le pre les rejette comme trop peu avan-
tageuses enfin, aprs avoir marchand pen-
dant quelque temps, ils finissent par s'accorder
pour une somme d'argent, qui varie depuis
3o jusqu' icoboudjoux (65 jusqu' 185 franco,
ou l'quivalent en bestiaux suivant la beaut,
les qualits de la jeune personne et le degr d'a-
mour du prtendant. Quand le march est fait,
le pre de la jeune fille et son futur se rendent
devant le Marabout, auquel ils font part de la
convention qu'ils viennent de conclure; celui-ci
approuve ou dsapprouve~ suivant son caprice,
et quelquefois le jeune homme est encore oblig
de composer avec lui pour obtenir son consen-
tement. Quand toutes les difficults sont apla-
nies, l'poux se rend la maison de sa future
avec la somme d'argent ou les ttes de btail
qu'H a promises au pre la jeune fille lui estalors
remise il l'emmne dans sa cabane et il en fait
son pouse sans aucune autre crmonie. Les
Berbres peuvent pouser jusqu' quatre femmes,
mais pas plus cette restriction leur vient pro-
bablementdesMahomtans.Les femmes vaquent
aux soins du mnage, elles filent le lin et la laine,
elles s'occupent aussi des travaux de l'agricul-

ture elles accompagnent leurs maris la guerre,


mais non dans leurs voyages je n'ai jamais vu
de femmes berbres venir Alger.
Lorsqu'elles sont enceintes, elles continuent
travailler jusqu'au dernier moment; elles allai-

tent toujours leurs enfans. Quand ceux-ci vien-


nent au monde, on leur frotte tout le corps avec
du beurre, et on les fait chauBer devant un
grand feu en les retournant plusieurs fois cette
coutume est aussi en usage chez les Arabes.
Le divorce est permis chez les Berbres; un
mari peut quitter sa femme, soit qu'il ait s'en
plaindre, soit qu'il ne l'aime plus il lui suffit
pour cela d'aller trouver le Marabout et de lui
exposer les raisons qui le forcent la rpudier.
Immdiatement aprs, il lui ordonne de s'en
aller, et elle rentre chez son pre en emportant
seulement les habits qu'elle a sur le corps; mais
le prix
que le mari a pay pour l'obtenir ne lui
sst pas rendu ce n'est que dans le cas o cette
femme vent se marier avec un autre homme que
celui-ci est oblig de rembourser au premier
tout ce qu'il a donn son pre lorsqu'il l'a
pouse. Aprs avoir renvoy une femme, on
peut en prendre une autre, et si on a une for-
tune suffisante, s'amuser en changer ainsi
chaque mois.
Voil toutes les observations que j'ai pu faire
et toutes les notions que j'ai pu recueillir sur le
peuple singulier qui habite les montagnes du
Petit Atlas elles me semblent dmontrer clai-
rement que les Berbres ne sont autre chose que
les Numides, si redoutables toutes les po-
ques, et qui n'ont jamais pu tre soumis par au-
cune des puissances qui ont port la guerre sur
la cte septentrionale de F Afrique. Ce qu'en dit
Salluste dans sa Guerre ~e TVMTm~c peut bien
s'appliquer aux habitans actuels du Petit Atlas,
et prouve que depuis plus de trois mille ans,
ces peuples sont rests stationnaires; seulement
ils ont substitu les armes feu aux traits et aux
javelots. Les Numides sont lgers, perfides et
turbulens, dit l'Historien romain (r)~ ils com-

(t) Salluste, ~ot're de la Rpublique romaine; guerre


de Numidie.
battent sparment, et quand ils sont presss,
ils se sauvent avec leurs chevaux travers les
bois et les prcipices des montagnes. Chacun va
de son ct, et les chefs se trouvent bien souvent
abandonns. Leurs attaques sont des escarmou-
ches continuelles dans lesquelles l'infanterie se
trouve mle avec la cavalerie. Les hommes
pied courent aussi bien que les chevaux, soit
qu'ils attaquent, soit qu'ils prennent la fuite.
Dans les places fortes o les Numides s'enfer-
ment, ils se dfendent jusqu' la dernire ex-
trmit.
Ces hommes sont trs sobres ils mangent
pour satisfaire leurs besoins et point du tout
par sensualit; ils pousent autant de femmes
qu'ils peuvent en nourrir, et ils ont beaucoup
d'enfans. Ils cultivent peu la terre, mais ils pos-
sdent d'immenses pturages dans lesquels ils
nourrissent de nombreux troupeaux.
CHAPITRE Ht

LES MAORM.

Nous avons dit, au Chapitre i'% que la race


maure provenait du mlange des Modes sortis
de Farine d'Hercule avec les Libyens~ habitans
aborignes de l'Afrique. Pendant long-t~mps les
Maures ont t aussi sauvages que les Berbres,
et ils ont men un genre de vie peu diffrent du
leur. L'historien de l'expdition de Blisaire en
Afrique,Procope, dit en parlant des Maures Ils
habitent dans de mauvaises cabanes et dorment
sur la terre les plus riches ont peine quel-
ques mchantes peaux de mouton pour se cou-
cher ils portent le mme habit pendant toutes
les saisons c'est un grand manteau et une ca-
saque faite d'une laine fort rude. Ils ne connais-
sent ni le pain ni le vin; ils mangent le bl et If
seigle comme des btes brutes sans les faire cuire
ni les rduire en farine. Quand Blisaire vint
en
Afrique pour en chasser lesvandales, il y avait
dj long-temps que ce pays avait t rduit en
provinces romaines, et la presque totalit des
Maures avait embrass le christianisme; cepen.
dant, il parait qu'ils continuaient vivre dans
l'tat sauvage. Procope leur attribue une origine
diffrente de Salluste; il les fait beaucoup moins
anciens suivant lui, les Maures sont venus de
laPhnicie~ c'taient plusieurs peuples nomms
Jebusens, C~rgMee~t~ etc., qui furent chasss
de leur pays par Jsus de Nav, et vinrent les

armes a la main s'tablir en Afrique. Cet au-


teur ajoute que, de son temps, on voyait encore
prs de Tigisis deux colonnes places au bord
d'une fontaine, et sur lesquelles on lisait Nous
sommes ceux
qui nous sommes sauvs de la
poursuite
de ce Cameux bandit de Jsus~ fils de
x
Nav.
Les Maures tant rests w leboi'dde la mer
eurent beaucoup plus de relations avec les Euro-
pens que les Berbres qui se tinrent enferms
dans les montagnes. Les conqurans qui se sont
succd dans leur pays ont modifi leurs murs
beaucoup altr leur race. Subjugus par les
et
Arabes et gouverns ensuite par les Turcs, ils
ont embrasse l'Islamisme, et ds lors leur genre
de vie a t peu diffrent de celui des Musulmans.
Tous les Europens qui, en venant s'tablir dans
la Barbarie, se sont faits Mahomtans, ontpous
des Mauresques, et sont devenus des Maures
eux-mmes. Les enfans de ceux-ci taient d'une
racedineremede la primitive; et commodes
hommes de plusieurs nations de l'Europe (Espa-
gnols Franais, Italiens et mme Allemands)
sont venus s'tablir en Barbarie, on conoitqu'il
a' d s'ensuivre des varits trs difrentes
dans le groupe d'hommes auquel on donne
maintenant le nom de Maures. Il existe cependant
encore un certain nombre de familles qui n'ont
point contract d'alliance avec les trangers, et
chez lesquelles on retrouve les caractres de la
race primitive. Les hommes sont-d'une taljle au
dessus de la moyenne; leur dmarche est noble
et grave ils ont les cheveux noirs, la peau un
peu basane, mais plutt blanche que brune; le
visage plein, mais les traits en sont moins bien
prononcs que ceux des Arabes et des Berbres.
Ils ont gnralement le nez arrondi,. la bouche
moyenne, les yeux trs ouverts, mais peu vifs;
leurs muscles sont bien prononcs et ils ont le
corps plutt gras que maigre. Les femmes sont
constitues en proportion des hommes elles ont
presque toutes les cheveux noirs et des yeux
magnifiques; j'en ai vu de fort jolies. Elles ne
portent jamais de corsets, et comme l'embon-
point est une grande beaut aux yeux des Mau-
res, et qu'elles font tous leurs efbrts pour en
avoir, elles ont le corps mal fait, et surtout ex-
trmement large de hanehes. Ds la plus tendre
enfance, on leur tire la gorge ann de l'allonger, et
avant trente ans, leurs seins, semblables . des
calebasses, tombent jusqu'au milieu du ventre.
Les enfns des deux sexes sont extrmement
jolis;ils ont une physionomie douce, des yeux
superbes, et une intelligence bien suprieure
celle de leurs parens. Un an aprs notre entre
dans Alger, une grande partie des enfans mau-
res parlait franais, seulement pour avoir fr-
quent nos soldats et quelques ngoeians qui
avaient des relations avec leurs pres.
Les Maures forment la plus grande partie de
la population des tats algriens. Ils habitent tous
dans des maisons plus ou moins bien construites,
et se trouvent runis dans les villes ,et quelques
villages, trs peu vivent sparment dans la
campagne une petite distance des villes, sur
les collines, dans les valles et les plaines culti-
ves. Les Berbres et les Arabes les pillent, et
les tuent mme quelquefois, quand ils viennent
se loger trop prs d'eux.
Co~M~e. Le costume des Maures diffre peu
de celui des Turcs ils portent le turban comme
ceux-ci ont une culotte trs large qu'ils atta-
chent avec une coulisse la ceinture; sur le haut
du corps, ils ont plusieurs vestes brodes en or
ou en soie suivant le rang qu'ils occupent dans
la socit, dont la dernire porte des manches
longues qui viennent jusqu'au poignet. Pendant
l't, ils mettent rarement celle-ci, et ceux dont
les manches de chemises sont trs courtes res-
tent les bras nus les autres portent des manches
longues fort larges, qui viennent s'attaher au
poignet comme les ntres. Les Maures ne met-
tent jamais de bas ils ont aux pieds de mauvais
souliers qu'ils nomment babouches. Hs portent
la hauteur des reins une longue ceinture de
soie ou de laine teinte de diffrentes couleurs,
qui leur passe plusieurs fois autour du corps,
c'est dans cette ceinture qu'ils placent le yata-
gan, le poignard, les pistolets et la bourse. Ils
mettent leur tabatire dans la poche du gilet,
pendent la blague tabac un de leurs boutons,
et tiennent presque toujours leur pipe la main
Ceux qui ont fait le plerinage de la Mecque
portent le turban vert; c'est aussi, je crois, une
marque de noblesse. Tous les Maures ont uu
bernous absolument semblable celui des Ber
bres et des Arabes, qu'ils mettent pendant l'hi-

ver et lorsqu'il fait mauvais temps. Ils portent


aussi un capuchon garni de manches longues,
qui leur sert d'habit et de chapeau la fois; ce
capuchon est en laine brune et orn de dessins
extrmement bizarres, faits avec des morceaux
de draps de diffrentes couleurs cousus ct les

uns des autres.


C'est le costume des gens aises dont je viens
de donner la description; celui de la classe pauvre

est dans le mme genre, mais il est bien moins


~gant avec la culotte, faite de toile assez gros-
sire, ils n'ont souvent qu'une mauvaise veste
sur le dos, et une calotte rouge qui leur couvre
seulement le dessus de la tte; ils n'ont pas
toujours de ceinture. Tous les Maures sans
distinction se font raser la tte et laissent crotre
leur barbe.. Ils font les ablutions recommandes
par le Prophte, et indpendamment de cela, ils
prennent souvent des bains d'tuve, que nous
dcrirons en parlant d'Alger.
Le costume des femmes diffre beaucoup de
celui des hommes, et il n'est pas le mme pour
l'intrieur des maisons et dans la rue. Quand
elles sortent, les dames ne portent jamais de bas;
elles mettent leurs larges pieds dans des souliers
dcouverts fort mal faits.; elles ont un pantalon
large de toile ou de calicot blanc y qui vient s'at-
tacher en fronant au dessus de la cheville, et
qu'elles fixent la ceinture au moyen d'un cor-
don coulisse, comme celui des hommes. Elles
ont une chemise assez courte, dont le bas entre
dans le pantalon, et qui leur couvre le haut du
corps; par dessus cette chemise, les Mauresques
mettent une ou deux vestes assez semblables
celles des hommes. Elles couvrent le pantalon
avec un foulard ou bien un fichu de coton de
diffrentes couleurs, qu'elles attachent par de-
vant et fixent autour de leur corps avec une
ceinture un peu diffrente de celle des hommes.
Leurs cheveux sont tresss ou fixs par un cor-
don autour de la tte; elles portent un petit
mouchoir blanc, attach par derrire, qui leur
cache toute la figure jusqu'aux yeux. Quand elles
sont ainsi accoutres, elles jettent par dessus tous
leurs habits une tunique en gaze de laine blan-
che, qui leur couvre le dessus de la tte; enfin
une espce de manteau en laine blanche ou en
coton de diffrentes couleurs, qui leur passe
par dessus la tte en faisant des plis trs artiste-
ment disposs, et dans lequel elles s'enveloppent
en se
cachant les mains. La plupart portent au-
tour de la tte un bonnet fait avec une plaque
d'argent ou de fer trs bien dcoupe, semblable

celui de nos Cauchoises, et par dessus lequel


elles jettent le manteau dont je viens.de parler.
Ce n'est qu'affubles de cette manire et en mar-
chantfort lentement, que les femmes mauresques
peuvent paratre dans la rue; en les voyant de
loin, on les prendrait pour des fantmes. Ces
femmes sont presque toujours mal bties celles
qui ont beaucoup d'embonpoint ressemblent
de vritables paquets de linge ambulans.
Dans l'intrieur des maisons, les Mauresques
ont deux espces de costumes le nglig etie par.
Le premier est pour se lever et vaquer leurs
occupations habituelles elles sont alors jambes
et pieds nus; le haut du corps n'est couvert que
par la chemise, dont les manches courtes lais-
sent les bras nus. Un petit caleon, fix la cein-
ture, leur cac~~es cuisses et le ventre, et leur
derrire est couvert d'un foulard ou fichu de
couleur, qu'elles attachent, et qui reste ouvert
par devant. Elles ont ordinairement avec cela des
bijoux aux oreille3, au cou, des bracelets aux
bras, et un gros anneau d'or ou de cuivre au
bas de l'une des jambes. Dans ce costume, les
femmes passent des journes entires chez elles
et montent mme le soir sur les terrasses des
maisons. J'en ai souvent vu dans un nglig un
peu inconvenant pour des dames qui paraissent
tre si scrupuleuses je peux mme dire que les
Europennes rougiraient de se montrer dans l'-
tat o j'ai vu des Mauresques du bon ton, le
soir, sur les terrasses.
Le costume par que les pouses des Maures
portent dans l'intrieur de leurs appartemens est
fort riche et fort lgant avec celui-ci je ne les
ai jamais vues paratre dans la rue ni sur les ter-
rasses elles ont les cheveux bien tresss~ le grand
bonnetmtallique(~r/M~)autourdela tte.orn
de rubans et garni au bas de plusieurs rangs de
perles qui forment une couronne. Les oreilles
portent des boucles en diamant, en or ou en ar-
gent et mme en cuivre, suivant l'tat de la for-
tune. Le cou est garni de colliers dont la ri-
chesse varie j'en ai vu plusieurs en perles, en
corail, mais la plupart sont en or; les femmes du
commun les portent en verroterie. Sur une che-
mise bien blanche, fixe au poignet par des bra-
celets plus ou moins beaux, elles ont une veste
a courtes manches toute brode en or une cu-
lotte, qui leur descend un peu au dessous du ge-
nou et laisse le mollet nu, brode comme la
veste, vient passer dessous, un peu plus haut
que les hanches, et une ceinture magnifique les
arrte toutes les deux. Un grand chle de soie,
pass par derrire et nou lgamment par de-
vant, entoure le bas du corps, en laissant une
des jambes dcouvert. A l'extrmit postrieure
du bonnet, pend une queue en drap d'or termi-
ne par des franges qui descendentjusqu' terre;
enfin les pieds, bien blancs, se trouvent peine
maintenus dans de petits souliers de velours
brods en or, et un gros anneau du mme mtal
tombe sur le cou-de-pied. Ce costume est magni-
fique les femmes mauresques, ainsi pares, sont
vraiment blouissantes, celles des gens riches
portent des bijoux de grand prix il n'est pas.
rare de voir des toilettes dont la valeur dpasse
et ~,000 francs.
Les Mauresques sont gnralement trs pro-
bes; n'tant comptes pour rien dans la religion,
'Mes n'en observent
pas les rgles ainsi elles ne
ont pas les ablutions exiges pour les hommes,
nais elles vont souvent au bain c'est mme le
seul endroit o elles puissent se voir librement
entr'elles et o elles jouissent un peu de l'exis-
tence partout ailleurs, elles sont les esclaves de
leurs maris et gardes vue par des ngresses.
Quand elles se sont baignes, ce qu'elles font
toujours avant de se parer de leur grand cos-
tume, elles se teignent les ongles, le dessous
des pieds et le dedans des mains avec du henn,
les sourcils avec du noir, et on leur dessine une
petite fleur bleue entre les deux yeux; elles s'-
pilent les parties sexuelles, mais non les aisselles,
au moyen d'un onguent dont elles se frottent,
et qui est compos en grande partie d'orpiment
( sulfure d'arsenic). Une femme comme il faut

va au bain et recommence la mme crmonie


toutes les semaines pendant l't, elles y vont
mme deux fois. Les femmes de la moyenne
classe, mme celles du peuple, y vont trs sou-
vent aussi :je dirai plus tard comment les femmes
se baignent.
Les enfans des Maures sont mis absolument
comme leurs parens. Quand les petites filles sor-
tent, elles ont aussi le visage couvert. Les gar-
ons n'ont la tte rase et ne commencent
porter le turban que lorsqu'ils ont atteint l'ge
de pubert, dix onze ans. Auparavant on laisse
crotre leurs cheveux et on les teint en rouge,
ainsi que ceux des petites filles, encore avec du
henn ce que je crois. Cette coutume nous
avait fait penser, dans le principe que tous les
enfans d'Alger naissaient avec des cheveux
rouges.
Manire de vivre. Les Maures pauvres et
ceux -qui habitent la campagne vivent d'une
manire peu dinerente de <:elle des Arabes ils
boivent du laitage mangent des fruits et plu-
sieurs espces d'herbes sans les faire cuire ni
les assaisonner. Leur pain est la galette dont j'ai
dj parl; mais ils n'en mangent pas tous les
jours. Quand ls figues de Barbarie sont en
maturit on voit des Maures en cueillir jusqu'
vingt ou trente s'asseoir a ct, les manger,
boire ensuite un coup d'eau, et aller se coucher
sous un arbre pour dormir le reste de la jour-
ne, ou s'y accroupir et fumer leur pipe sans
penser ' rien. Ils prennent tous beaucoup de
caf sans sucre c'est une eau noire dans la-
quelle il y a autant manger qu' boire, qu'ils
obtiennent en faisant bouillir un peu d'excel-
lent caf avec du marc dans une grande quan-
M d'eau. Il y a beaucoup de boutiques o
on
vend du caf dans l'intrieur des villes~ et on
trouve aussi de ces tablissemens sur les routes,
comme en France des cabarets. Les Maures de
la campagne s'y rendent en grand nombre; ils
s'accroupissent devant la porte, o il y a ton-
jours un porche fait en feuillage ou, dans
les beaux cafs, une superbe colonnade, au
milieu de laquelle jaillit une fontaine l, les
jambes croises*et la pipe la bouche, ils pas-
sent des journes entires boire quelques
tasses de caf, qu'on leur vend un sou les deux,
sans presque dire mot. Quelques uns jouent,
deux deux, au jeu de dames franais, et con-
versent trs peu ensemble. Pendant ce temps,
les femmes et les enfans restent au logis et vivent
comme ils peuvent.
Les Maures des villes mangent aussi les
mmes choses que ceux de la campagne ils
passent galement leur journe au caf, ou dans
les boutiques des barbiers, couter les contes
que ceux-ci leur dbitent; mais ils vivent ce-
pendant gnralement mieux ils ont du pain,
assez mauvais la vrit ils mangent de la vo-
laille et de la viande de boucherie, surtout
beaucoup de ptisseries frites et du couscoussou.
Voici comment se fabrique ce couscoussou dont
j'ai dj si souvent parl.
On a en Barbarie de mauvais moulins mus
par des chevaux rarement par l'eau, qui don-
nent une farine fort grossire quelquefois le
grain est peine crase. Les Algriens font
moudre du froment, le tamisent un peu gros,
prennent la farine ainsi obtenue, qui est une
espce de gruau, et l'humectent de manire
la rendre demi-pteuse; ils mettent ensuite un

peu de cette
pte dans un grand plat de bronze
tournent en frottant dessus pendant quelque
temps avec la main. Au bout d'un quart d'heure,
ils obtiennent ainsi des grains ronds de la gros-

seur des vesces ordinaires, qu'ils tendent sur


une toile pour les faire scher au soleil, en met-
tant un mannequin ct pour empcher les
oiseaux de venir les manger. Ce sont les fem-
mes, et chez les gens riches les Ngresses, qui
sont charges de fabriquer le couscoussou; elles
en prparent ainsi des quantits trs consid-
rables. Quand nous prmes la maison de cam-
pagne du Dey d'Alger, nous y trouvmes plu-~
sieurs chambres moiti remplies de couscous-
sou.
Cette matire ainsi obtenue forme le principal
mets des Maures et celui qu'ils aiment davan-
tage ils le font cuire, comme nous faisons di!
riz, avec de la volaille, mais plus ordinairement
avec de la viande de mouton. Dans toutes les oc-
casions solennelles, il y a un plat de couscoussou
chez le Maure le plus pauvre comme chez le
plus riche. J'en ai mang quelquefois cela ne
m'a paru ni bon ni mauvais. A la prise de M-
dya, nous en trouvmes beaucoup dans la mai-
son du fils du Bey nos soldats en firent un
potage avec du lait, qui tait trs bon; il est
vrai qu'alors nous avions bon apptit. Les Alg-
riens, en gnral, ne savent pas ce que c'est que
la soupe ni aucune sorte de potage quand ils
mangent du riz, ils le prparent trs peu prs
comme le couscoussou.
Les Maures ne se servent presque jamais de
cuillers ni de fourchettes pour manger, on
place les plats sur une petite table basse autour
de laquelle ils s'accroupissent le matre de la
maison, ou le plus g, prend la viande avec
ses doigts, la dchire en plusieurs morceaux si
elle n'a pas t coupe d'avance, et chacun
porte la main dans le plat aprs lui. Cette ma-
nire de manger est en usage parmi les gens de la
plus haute distinction un soir, tant entr pai
accident dans la maison de FAga~ la faveur d<
mes paulettes qui en avaient impos aux do-
mestiques, je vis cet onicier table avec tout
son
tat major. Je me cachai alors derrire
une colonne et je me mis les observer; ils
taient accroupis autour d'une table ronde trs
basse; plusieurs domestiques taient placs der-
rire eux avec des coupes en argent et des ca-
rafes d'eau la main il y en avait un pour
l'Aga seul. Le premier plat que je vis apporter
tait une volaille entoure de couscoussou aus-
sitt que le domestique l'eut pos sur la table,
sa seigneurie prit la volaille avec ses mains,
en fit un
grand nombre de morceaux, s'empara
d'une aile et d'une grosse poigne de couscous..
sou, et tous ses officiers imitrent son exemple.
Les autres mets qu'on leur apporta furent traits
de la mme manire enfin, on servit des p-
tisseries frites et des confitures, et aprs que ces
messieurs les eurent manges les domestiques
leur apportrent de l'eau dans des coupes et du

savon ils se lavrent alors les mains et les


moustaches toutes dgotantes de graisse et s'es..
suyrent avec des serviettes bien blanches. Crai..
gnant alors d'tre aperu~ je m'en allai, malgr
les instances de deux domestiques qui
croyant
que je venais pour parler l'Aga, ne cessaient
il. 5
de me rpter que je pouvais le faire Maintenant
en toute libert.
L'Aga soupait sous la colonnade devant son
appartement ses femmes soupaient part dans
leurs chambres je ne les vis pas. C'est toujours
ainsi un Maure ne mange avec ses pouses que
quand il est seul ou tout au plus avec son fils
et alors ce sont des femmes qui servent mais
ds qu'il a un tranger avec il mange part.
Avant notre entre A~ger~ il tait dfendu
aux Maures, comme du reste tous les Musul-
mans de boire du vin ni aucune liqueur fer.
monte on leur permettait cependant le rhum.
Depuis que les fidles serviteurs de Mahomet ont
t vaincus par les chrtiens, ils sont devenus
un peu moins scrupuleux j'ai souvent vu des
Maures ivres dans les rues d'Alger~ et j'en con-
naissais beaucoup qui buvaient du vin et le trou-
vaient trs bon seulement quand ils se don-
naient cette licence, ils avaient presque toujours
soin de se placer dans un appartement ou de
manire qu'il y et quelque chose au dessus de
leur tte qui leur drobt la vue du ciel, afin,
disaient-ils que Mahomet ne put pas les voir.
Les pauvres gens n'ont point de repas rgles, 3

mais ceux qui sont leur aise prennent du caf~


sans sure jusqu' midi en fumant leur pipe
<Jors ils font un assez bon repas, et ils soupent
jM)rs le coucher du soleil. Pendant l'intervalle,
ils .se promnent en fumant ou vont s'asseoir, les
jambes croises, devant un caf ou dans la bou-
tique d'un barbier, et prennent plusieurs tasses
de.caf, peu prs conme nous buvons de la
bire ou du vm. 6n peut dire que le caf est la
boisson des habitais de la Barbarie. Ils brlent
le grain comme nous; mais au lieu de le moudre
ils l pilent dans des mortiers en fonte.
Les Maures ne mangent pas de la viande
tous leurs repas ni mme tous les jours de la
semaine les gens de la moyenne classe en man-
gent deux ou trois ~M6 par semaine; ceux qui
sont riches en mangent un peu plus souvent. Les
provisions d'hiver consistent en lgumes secs,
pois, levs, lentilles, ~ouscoussou, confitu-
1 p

res et fruits secs. Leurs confitures sont faites


avec du jus de raisins, dans lequel ils font cuire
des fruits et plusieurs espces de melons ils
font aussi des connjbures de prunes et d'abricots,
dont j'ai mang et que j'ai trouves excellentes.
Ils fondent du beurre, le conservent dans de
grands pots de terre mai bouchs ce qui fait
qu'il devient rance au bout de quelques jours
ma4S ils ne s'en aperoivent pas, car ils le trou.
vent excellent ils conservent dans leur mau-
vaise.hile d'olives des concombres, des poivres
longs~ des tomates, etc. qu'ils mangent tou-
jours avec beaucoup de dlice, quoiqu'ils soient
si cres qu'ils emportent le palais mais une
de leurs conserves les plus estimes, et qui est
tout aussi mauvaise que les autres, c'est de la
viande de mouton coupe en petits morceaux
et cuite dans de l'huile mle de graisse voici
comment cela se fait.
Au mois de septembre, chaque famille tue
autant de moutons que 'ses moyens le lui per-
mettent ou que ses besoins Fexigent. Ces mou-
tons dpouills on en retire les intestins et les
poumons que l'on coupe en petits morceaux
aprs les avoir nettoys, et on les met scher au
soleil sur des cordes disposes pour cet usage.
Toute la viande est coupe par petits morceaux
grands comme la moiti d'une carte, et mise en
suite dans une grande chaudire en bronze ou
en cuivre, avec la graisse, que l'on a tire des
animaux, et de l'huile d'olives. On fait cuire lE
tout pendant une journe entire, en remuant
de temps en temps avec une spatule de bois
Quand la viande est bien cuite, on pche dan<
la chaudire avec une grande cuiller, et on
rempli des. pots en terre, en ayant soin de
mettre. assez de graisse pour que la'viande soit
hien cache; on bouche ensuite les pots avec du
piatre ou de la terre glaise; on les place dans
une des chambres de la maison et on les ouvre
quand on a besoin. La viande qu'ils renfer-
ment peut se conserver pendant plus d'un an
mais, tant cuite avec de la mauvaise huile, elle
a un
got si dsagrable qu'il n'y a que des Al-
griens capables de la manger. Le jour de la
prise de Mdya, nos soldats manquaient de
vivres, nous trouvmes dans la maison du fils
du Bey beaucoup de ces pots remplis: de viande.
Les soldats, croyant qu'ils allaient bien se r-
galer, en firent une espce de ragot; mais il
tait si mauvais, qu'ils ne purent pas en manger
trois morceaux. Toutes les fois que j'ai eu oc-
casion de parler aux habitans du pays de la
viande ainsi conserve, ils m'ont toujours dit
que c'tait une chose excellente, et qu'il fallait
qu'une famille ft bien pauvre pour ne pas avoir
dans ses pots celle de deux moutons au moins.
Les Maures font du pain, mais il~nele lais-
sent point lever ce pain n'est pas bon. Dans l
description des villesje parlerai de leurs moulins,
de leurs fours et je dcrira la manire de faire 1
cuire le pain.
Industrie. Presque tous les habitans des pays
c}~auds, ayant peu de besoins, tant pour l'ha-
bil)~ment que pour la nourriture, sont pa-
resseux et se livrent peu l'industrie. Les
Maures, sous ce rapport, surpassent peut-tre
tous les autres non seulement ils sont pares-
seux~ mais encore ils sont flegmatiques~ insou-
cians, lches, vindicatifs et dbauchs. Ceux
~ies villes passent les journes entires accroupis
devant les cafs ou les boutiques boire du
caf et fumer leur pipe sans s'occuper de rien
trs peu parlent ensemble, quelques uns jouent
aux dames, etc. Dans la campagne ils se runis-
sent aux cafs qui sont sur les chemins pour se
livrer toute leur oisivet j'en ai souvent vu
rester accroupis sous des arbres pendant cinq
ou six heures; et ce qu'il y a d'assez surprenant,
c'est qu'ils ne dorment presque jamais. Ces
hommes ne sont cependant pas sans esprit ni
sans intelligence, et leur apathie ne provient sans
doute que de l'espce d'abrutissement dans le-
quel ils vivent depuis plusieurs sicles. J'ai connu
des Maures trs actifs et de beaucoup d'esprit;
plusieurs de ceux employs par nous dans la po-
lice d'Alger faisaient leur service mieux que les
franais.
Les Maures de Barbarie exercent presque
tous les mtiers connus en Europe, ils sont
menuisiers charpentiers cordiers tonneliers,
~~cra/z~, cordonniers, tanneurs brodeurs,
~~6~r~~ bijoutiers, horlogers marchaux,
taillandiers armuriers etc.; mais tous ces
mtiers sont encore dans l'enfance, et ceux qui
les exercent travaillent avec tant de lenteur
qu'on ne peut pas les regarder sans prouver un
sentiment pnible, les horlogers et les bijoutiers
surtout; je m'amusais quelquefois a contempler
ceux d'Alger aprs avoir bien examin la pice
qu'ils voulaient travailler, ils allumaient leur
pipe, fumaient quelques minutes, puis, sans la
quitter, donnaient quelques coups de lime, po-
saient la pice, l'examinaient bien avant de la
reprendre, et ainsi de suite. Je suis persuad
que ces ouvriers, pays comme ceux de France,
n'auraient pas gagn dix sous par jour mais
comme ils sont trs sobres et que tout est
trs bon march dans le pays qu'ils habitent,
cette modique somme leur suffit pour vivre
avec leur famille. Dans les villes, les boutique!
et les cafs sont tenus par les Maures et par le!
Juifs. C'est bien Ftt qui convient ceux-l,
ils ont des esclaves ngres pour les servir, et ils
passent tout leur temps fumer et boire du caf,
en vendant trs nonchalamment leurs marchas
dises.
Dans toutes les villes on trouve des boucheries
qui sont or~pairement tenues par des Ngres
mais~IjM~a campagne, chacun est oblig de
tuer les animaux qu'il veut manger. Comme les
vaches et les bufs sont beaucoup trop gros
pour une seule famille les Maures se runis-
sent plusieurs ensemble pour en tuer un. Quand
l'animal a t corch, et qu'on a t les vis-
cres, dont on fait autant de parts qu'il y a
d'individus partager, on coupe toute la viande
par petits morceaux, mme les pieds et la tte,
on en fait ensuite des tas ct des parts de vis-
cres alors tous les copartageans prennent a la
main une petite branche d'arbre; ensuite vient
un enfant auquel chacun donne sa branche,
et il va la poser sur un tas qui devient ainsi la
proprit de celui auquel la branche appartient.
Dans les foires et les marchs il y a des bou-
chers qui vendent au poids la viande ainsi mor-
cele.
Une partie des Maures servait surlescorsaires
du Dey, quelques uns travaillaient dans les chan-
tiers de la marine et dans les arsenaux; beaucoup
avaientde petits bateaux avec lesquels ils menaient
promener., dans la rade, les personnes qui les
payaient; il y en a encore quelques uns qui
pchent avec des filets on en trouve beaucoup
sur le bord de la mer qui pchent la ligne en
fumant leur pipe, et qui passent toute leur
journe prendre pour six sous de poisson. Ils
ne sont point chasseurs, et je crois qu'ils ne
mangent non plus jamais de gibier. Toute occu-
pation qui exige un certain exercice ne leur
convient pas cependant ils montent souvent
cheval, ma~je crois que c'est plutt par paresse
que pour tout autre motif.
~n'CM~M/'6. D'aprs ce que nous venons de
dire du caractre des Maures il n'est pas ton-
nant de les voir ngliger tout fait l'agricul-
ture ceux qui possdent ou qui habitent quel-
que maison de campagne ont presque toujours
attenant cette maison, un jardin assez bien
tenu, dans lequel il y a des arbres fruitiers, des
~eurs et quelques lgumes mais ce jardin est
cultiv par des esclaves ou des Berbres qui sE
louent pour six sous par jour. Le propritaire e1
ses enfans ddaignent d'y mettre la main on le!
voit souvent accroupis derrire leurs ouvriers
pour les empcher de perdre leur temps. Chaque
maison de campagne possde, outre son jardin,
des terres labourables presque toujours entou-
res de haies dont quelques parties sont culti-
ves par les esclaves ou les Berbres et semes
en bl en orge ou en pommes de terre. Il faut
qu'un Maure soit bien pauvre pour qu'il se d-
cide travailler la terre. Je suis trs port croire
qu'ils regardent ce genre d'occupation comme
avilissant pour eux ils croient plus honorable
de passer leurs journes fumer, ayant les jam-
bes et les bras croiss.
Commerce. Quand un peuple ne s'adonne ni
l'industrie ni l'agriculture, on conoit que
son commerce ne doit pas tre trs florissant;
aussi celui des Maures est-il peu prs nul ils
n'ont vendre que des broderies, des maroquins
des tissus de laine, de soie, de fils d'agaves et
des toiles. Ils n'lvent presque point de b-
tail les produits de leurs jardins et de leur!
champs sunisent peine pour leur consomma-
tion. Ceux qui tiennent des boutiques dans !e:
villes achtent beaucoup d'objets des Berbre:
et des Arabes, du tabac, de la bougie, du .M
~w des ~rM~ secs et frais des instrumens
des outils, etc., qu'ils revendent ensuite avec un
!ger bnfice. Les caravanes qui viennent de
la Mecque leur apportent du caf; les vaisseaux
anglais leur amnent des sucres, des calicots,
de la porcelaine; et ils tirent d'Italie et de France
des bijoux, des toffes de soie, de la mercerie
et de la quincaillerie. Je ne veux pas m'tendre
davantage sur le commerce et l'industrie des
Maures, parce que j'aurai occasion de traiter ces
deux parties avec beaucoup de dtails dans le
troisime volume.
7~rMC<!0~. Malgr sa paresse et son insou-
ciance, le peuple maure, pris en gnral, a peut-
tre plus d'ducation que le peuple franais,
presque tous les hommes savent lire, crire et
un peu compter; il y a un grand nombre d'-
coles publiques dans la rgence d'Alger, o on
instruit les enfans ds l'ge de quatre ans. C'est
le Coran qui compose peu prs toute leur du-
cation quand ils savent lire quelques chapitres
de ce livre sacr, on les leur fait crire; et lors-
qu'un jeune Maure l'a appris par cur et pres-
que tout copi sur une planche, son ducation
est acheve et tout le monde le regarde comme
trs instruit. Quelques uns, et surtout ceux qui
veulent se livrer au commerce ou qui se desti-
nent voyager, apprennent compter; ils sa-
vent quelquefois les quatre premires rgles de
l'arithmtique, mais cela est rare, ils s'arrtent
ordinairement la soustraction. J'ai vu Alger
plusieurs Maures qui avaient rellement de l'ins-
truction ils parlaient plusieurs langues et con-
naissaient assez bien la gographie ils avaient
mme tudi l'histoire. Quelques uns avaient fait
leurs tudes dans les collges de Paris.
Les femmes mauresques sont prives d'du-
cation, et il n'y en a pas une seule qui sache
lire. D'aprs la manire dont on les lve, elles
ne peuvent pas aller dans les coles publiques,
et leurs mres ne leur apprennent presque ja-
mais rien comment pourraient-elles le faire,
puisqu'elles sont elles-mmes extrmement igno-
rantes ? Il n'y a que dans quelques familles o les
femmes sachent coudre, encore l'ont-elles appris
de leurs esclaves. Je dcrirai avec dtails le mode
d'ducation suivi dans les coles mahomtanes
de la Barbarie, lorsque je parlerai de celles d'Al-
ger, qui sont les mmes que toutes celles que
j'ai vues dans tes autres villes, sans en excepter
Mdya.
Etat politique. La race maure altre, comme
nous l'avons dit dans le commencement de ce
chapitre, compose elle seule la plus grande par
tide la population des tats algriens; mais
comme c'est la moins active et la moins belli-
queuse, l'exception des Juifs cependant, elle
vit dans UM espce d'oppression dans les villes
o il y avait une garnison turque, les Maures
taient soumis beaucoup plus de vexations que
des Mahomtans ne devraient en supporter de
!~urs coreligionnaires. Dans la campagne, ils
taient opprims par les Arabes et les Berbres
qui les pillaient bien souvent, sans qu'ils osas-
sent prendre les armes pour se dfendre. Cepen-
dant le gouvernement du Dey leur avait accord
des prrogatives; ils avaient des magistrats civils
et sacrs qui taient chargs de leur administrer
la justice, suivant les lois et coutumes du pays.
Chaque ville avait un Cadi maure, ou le juge
devant lequel toutes les causes taient portes, et
dont ils ne pouvaientappeler des jugemens qu'au
Souverain lui-mme un ~K/~ qui est plus par-
ticulirement charg de la justice religieuse et
auquel le Cadi demandait conseil dans les cas o
il se trouvait embarrass. Les Maures taient en-

core soumis tous les autres magistrats et agens


de police du Dey ou de ses gouverneurs de pro-
vince, mais ils avaient toujours le droit d'appe.
1er leurs juges des injustices et des mauvais
traitemens que ceux-l leur faisaient souvent
prouver.
Les Maures sont tratres et vindicatifs mais
ils n'ont point le caractre belliqueux. Le Dey
ne les enrlait dans son arme que lorsqu'il
tait attaqu par une puissance europenne, ces
soldats~ non plus que les Arabes et les Berbres,
qu'il appelait alors son secours, ne jouissaient
pas des prrogatives accordes la milice turque,
et lorsque le danger tait pass, ils s'en retour-
naient chacun chez eux. Quand nous marchmes
contre Alger, trs peu de Maures avaient pris les
armes pour dfendre leurs foyers; ceux qui com-
battirent dans l'arme du Dey ne nous don-
nrent pas une bien haute ide de leur courage
et de leur habilet dans l'art militaire. Dans la
rgence d'Alger, tous les emplois du gouverne-
ment aussi bien que les grades daas l'arme,
taient remplis par les Turcs, les KoulougU~t
quelques rengats; mais les Maures en taient
exclus. Ceux-ci ne pouvaient absolument pr-
tndre qu' tre 7~7~ (pr~6~), Cadi ou ~fM/~
Les fils ans de marabout hritent des privilges
de leurs pres, et ils sont aussi bien respectes
par les Turcs que par les Maures.
Ce peuple, qui a si souvent chang de matre,
~tait habitu a supporter le joug lorsque les
Turcs se sont empars d'Alger; il n'a donc pas
d lui en coter beaucoup pour vivre sous le
despotisme qu'ils sont venus lui imposer. Ce-
pendant, ce despotisme le fatiguait~ il comprit
enfin qu'il ne devait point y avoir une si grande
diffrence entre des hommes et des hommes. Les
Janissaires traitrent long-temps les Maures
comme des vaincus sans qu'ils pensassent seule-
ment se rvolter; mais lorsque l'expdition de
lord Exmouth eut aboli l'esclavage des chrtiens
et rprim beaucoup l'audace des corsaires alg-
riens, les Turcs commencrent perdre de leur
influence et ceux qu'ils opprimaient depuis
y
trois sicles pensrent reconqurir leurs droits.
Quand le blocus de la France vint comprimer
tout fait la piraterie, et empcher les Janissai-
res de se recruter dans les tats du grand Sei-
gneur, les Maures reprirent de l'ascendant et
lorsque nous dbarqumes en Afrique les Turcs
n'osaient presque plus aller dans leurs propri-
ts prendre ce qui leur plaisait, ni les frapper
quand ils passaient ct d'eux dans la rue.
Aprs la prisedu fort de l'Empereur, un envoy
du Dey vint nous faire des propositions ridi-
cules; mais quelques in~tans aprs, les Maures
d'Alger s'tant rassembls envoyrent une d~
putationu gnral de Bourmont, pour lui de-
mander capituler, le prier de ne point saccager
la ville, et d'pargner leurs familles et leurs
proprits~
Re/~to/t. Les 'Maures, le~ Turcs, les Arabes
et les Ngres qui vivent dans la Barbarie suivent
tous la religion Coran avec quelques petites
modifications qui exigent que l'on 'soit' initie
aux mystrespour tre apprcies; mais ils vont
tous dans les mmes mosques~ En. dcrivant
les autres groupes, je ferai remarquer ce qu'il
y a de particulier dans leurs crmonies reli-
gieuses, leur croyance et leurs superstitions
maintenant je vais m'occuper de la religion des
Maures.
Les Musulmans algriens, comme ceux de
Constantinople, sont diviss en deux sectes, les
serviteurs de Mahomet et ceux d'Ali.
Les vrais Mahomtans ~oM~e~z~ prdes-
tination ~~o~e, que Dieu est la cause du bien
et du mal qu'il est ternel co/K~ sa ~o~
qu'il se rendra visible dans son essence 7M~
Ils ajoutent que ~fa~o~y~~ en la
M~C~ Z~e~ C/ C9~6<~ ~C~ e~M'J[~/<M<
n~er~ye/c~yb~Mr.
Les sectateurs d'AH ~r~/~< ~Me Z~M
produit que le, bien, lui ~M/ est e<e~~
non sa loi; ~M~ ct~c~ .~e~MreM~' ne
voient Dieu que. dans ses Mpr6~; ~Me~~MC
seule ~e Af~o~<M< c~p~ ~ec~o~
son cor~~ ~M~M~t ~M~ ~rter ~ro~~bM

~r /oMr.
Les Mahomtans prient Dieu partout o ils se
trouvent~ un ds prceptes du Coran tant que
les prires sont bonnes partout. Quand l'heure
de la prire est venue, les fidles serviteurs du
Trs-Haut se mettent genou o ils se trou-
vent, en observant de tourner le visage du ct
de La Mecque alors ils font leur prire avec
toutes les salutations et les baisemeris de terre
voulus, sans s'inquiter en aucune faon de ceux
qui les environnent, ils n'ont point du tout cette
tausse honte, que nous nommons respect hu-
main. en cela, ils sont bien suprieurs la
plupart des chrtiens, qui craindraient de faire
leurs prires en public. Les marchands, dans
leurs boutiques, les voyageurs sur les routes,
les cultivateurs dans les champs, se proster-

nent et prient aux heures fixes. Dans les villes


et les villages le crieur (~D~sz~ } monte au
minaret de la mosque,, et aprs'avoir hisse
une espce de potence un petit pa~IMpn blanc, il
crie tnt qu'il a de force M n'y a qu'un Dieu,
Dieu est grand et Mahomet est son prophte,

ce qu'il rpte trois fois; il continue Je vous


salue, venez. ta mosque adorer DLeu, et que
' ceux qui sont dans les champs ou sur les che-
))
mins prient ~o ils se trouvent :.tes prires
)) sont bonnes partout. Le Mouzzen ouvre la
mosque a. minuit. A la pointe du jour, qui se
nomme'Fw~<2< denor, il appelle .pour la pre-
mire fois les fidles la prire; il remonte surle
minaret aprs midi, c'est leDor; ensu ite, quatre
heures du soir, el Hasser; aprs le coucher
du soleil, el AfbgroM~ enfin, une heure aprs le
coucher dit soleil Hatmet. A cette poque~
aussitt que la prire est finie, les mosques sont
fermes et on ne les rouvre qu' minuit. Dans
la secte d'Ali, les prires se font la pointe du
jour, quatre heures et neuf heures du soir.
Il n'y a jamais que les hommes et les jeunes
gens adultes qui entrent dans la mosque. Le
pav en est toujours couvert de nattes de joncs,
et on trouve la porte un bassin rempli d'eau, ou
une fontaine pour les ablutions. Tous ceux qui
entrent tent leurs souliers dans le vesti~ute
aprs tre alls la fontaine se laver les pieds, les
mains et le derrire des oreilles, ils vont s'accrou~
pir en se' rangeant par lignes parallles, et faisant
face lachaire o se trouvel'iman qui Mt/eCor~.
Beaucoup desassistans ont un chapelet la main,
qu'ils passent dans leurs doigts en rptant les
paroles de l'iman. A certains passages, ils font
tous ensemble des salutations, et baisent plu-
sieurs fois la terre dans le cours de la crmonie,
qui dure environ une demi-heure. Aux occa-
sions solennelles et quand ils le jugent convena-
ble, les imans prchent c'est ainsi que, pendant
mon sjour Alger, ils sont souvent monts en
chaire pour rveiller le courage des Maures et
mme les engager prendre les armes contre
nous.
Les crmonies dans les mosques ont lieu
tous les jours, mais le vendredi est le jour fri
de la semaine. C'est une obligation pour ceux
qui sont dans les villes et les endroits o il y a
un temple, de s'y rendre ce jour-l au moins une
fois aprs midi, ensuite chacun peut vaquer
ses affaires' comme les autres jours Mahomet
n'apoint fait une obligation du repos le vendredi.
C'est un pavillon vert que le mouzzen hisse sur
le minaret ce jour-l le prince, ou le comman-
6. w
dant de la ville, fait arborer son drapeau sur tous
les forts, et les tribus plantent les leurs autour des
Maraboutssitus sur leur territoire. Beaucoup de
Maures ne travaillent pas le vendredi, mais il y
en a au moins autant qui ne changent rien leurs
habitudes, si ce n'est d'aller la mosque aprs
midi ce jour ressemble assez notre dimanche
et au samedi des Juifs.
Indpendamment du vendredi, les Maures
ont plusieurs autres jours de fte dans l'anne,
je vais -en parler succinctement en -me rservant
d'y revenir lorsque je traiterai des coutumes
algriennes en particulier.
C~ncr~ ~~o/Ke~ Avant de parler
des ftes observes par .les Musulmans, il est ab-
solument ncessaire de donner une ide de leur
calendrier, non pas parce qu'il est peu connu,
mais parce que cela est indispensable pour l'in-
telligence de ceque nous allons dire. L'anne
mahomtane est rgle sur le cours de la lune
elle se trouve ainsi divise en douze mois, dont
chacun correspond une rvolution entire de
cet astre autour de la terre on dit le premier
jour de la lune, le deuxime jour de la lune, etc.,
Delhhadj, comme nous disons le premier, le
deux mai, etc., et cela jusqu'au moment du re-
nouvellement de la lune. Le premier mois de
l'anne se nomme Mohharrem: il correspond la
fin de juin et au commencement de juillet le se-
cond ~a/~et les autres, ~M~-e~oMe~ /~H-
~Z~ D~OMW~eOM~ ~/OM/7MM~&yz/
~6< Chaaban, Ramadan, ~<20~De/~a-
~e, Delhhadj., qui correspond la fin de mai et
au commencement de juin; ces mois ont alterna-
tivement 29 jours et 3o jours ainsi l'anne est
compose de 55~ jours seulement.
Le premier jour de l'an se nomme ~cA<xr~.
Les Maures clbrent ordinairement ce jour en
faisant des aumnes ou en versant quelques
sommes dans les caisses destines au soulage-
ment des pauvres.
La seconde fte est la naissance de Mahomet:;
elle arrive le deuxime jour. de ~&H-eoMc/.
Alors on met des lampions sur les minarets des
mosques, on en illumine l'intrieur avec un
grand nombre de lampes, et elles restent ouver-
tes pendant toute la nuit. Chaque particulier d-
core sa maison le mieux qu'il peut, et il. allume
dans l'intrieur de ses appartenions autant .de
bougies que ses moyens le lui permettent. Cha-
cuu vit aussi bien qu'il lui est possible; les fem-
mes font des ptisseries~ et surtout des plats de
couscoussou cuit avec du mouton ou des poules.
Le soir, les cafs sont illumins, et il y a des m"
siciens dans tous; les Maures, pars, depuis le
matin, de leurs plus beaux habits, vont s'y ac-
croupir, boire du caf en fumant leur pipe et
couter la musique qui semble leur plaire beau-
coup, mais qui n'est point du tout agrable
pour un Franais. La fte de Mahomet dure
deux jours conscutifs, pendant lesquels les
Musulmans vaquent leurs affaires, vont la
mosque aux heures voulues, vivent trs bien
chez eux, et se runissent le soir dans les cafs.
Le Ramadan qui est le neuvime mois de
l'anne, est le temps du carme des Maures, qui
commence en C~c~~ a une poque qu'on ap-
pelle/y~ mais c'est particulirementdans le
mois de jR~M~x que le jeune est de rigueur.
Pendant ce mois.entier, ceux qui observent bien
leur religion s'abstiennent de toute dbauche, et
vivent le plus honntement qu'il leur est possi-
ble; il ne leur est permis de boire que de l'eau,
de faire un seul repas le soir aprs le coucher du
soleil, et ils ne doivent ni fumer ni priser dan~
toute la dure du jour; mais le soir les cafs son)
ouverts, on y va fumer sa pipe et boire du caf,
Les mosques sont aussi ouvertes et claires
mais aprs la prire, il n'y va presque plus
personne. On peut circuler dans les rues jusqu'
minuit cette heure, des musiciens ngres
les parcourent en faisant un charivari terrible
~vec toutes sortes d'instrumens, et tout le monde
rentre qn fait alors un petit repas ou collation
qpi s'appelle ~<?r, on se couche, ensuite, et le
lendemain on recommence absolument la mme
vie, qui dure jusqu'au ag du mois.
t~e 36, midi, tous les bons croyans vont chez
le Mufti, chef des imans, et chez l'Adi, premier
iman, avec chacun une bougie plus ou moins
grosse a la main, et en chantant, le long du
chemin, des versets du Coran. En sortant de
chez l'Ajdi, on se rend, toujours avec le mme
crmonial, devant la .porte du palais du Dey,
ou celle du chef militaire de la ville et on
y
dit pour sa, conservation une .prire qui se
nomme T~a~t. Cette prire termine, la pro-
cession va un Marabout dtermine; Alger,
c'est ce)ui de Sydi-AMerrahman, .et aprs s'tre
prostern et avo~r adresse une courte prire au
saint ~omm~ chacun donne sa bougie au gar-
dien, et rentre ensuite chez lui. Ds le 27 au soir,
les ngres, ,ne font plus de musique dans les rues.
Le 2~, aprs ic cpuchjer du soleil, le Mufti et
tous les imans montent ensemble sur le minaret
de la mosque, pour voir s'ils peuvent dcouvrir
la lune, et aussitt qu'ils l'ont vue, ils se rendent
auprs du prince pour lui annoncer que la lune
s'est leve et qu'elle leur promet une excellente
anne. Cet heureux vnement est aussitt an-
nonc par un coup de canon ou une dcharge de
mousqueterie; alors tous les hommes quittent
leurs maisons pour aller dans les cafs, qui sont
parfaitement illumins et o on fait de la mu-
sique. Ce soir-l, on boit du caf et du rhum en
fumant sa pipe et se pmant au son mlodieux des
instrumens~ on peut y rester aussi tard qu~l'on
veut, et il y a mme des fidles qui y passent
toute la nuit. Le lendemain, la pointe du jour,
les Maures font une grande ablution, soit chez
eux, soit une des fontaines publiques, et se
rendent ensuite dans les mosques en sortant
des mosques, ils vont se promener; ceux qui
sont sur les ctes prennent des bateaux pour al-
ler sur la mer. Les enfans jouent toutes sortes de
jeux sur des places dsignes pour cela un grand
nombre se tiennent dans les rues et aux portes
des mosques avec un flacon de verre, de cuivre
et mme d'argent la main, dans lequel il y a de
l'eau avec un peu d'essence de rose ou de jasmin,
et dont ils jettent quelques gouttes sur les pas-
sans en leur tendant lamain. La
ftedont je parle
est celle du j9~-r~~ ce jour-lil y rception
au
palais, tous les grands et les consuls trangers
s'y rendent pour prsenter leurs flicitations au
souverain et lui baiser la main, les Janissaires
excutent des jotes; j'en parlerai dans le der-
nier volume.
Le Beyram dure pendant quatre jours, que les
Maures passent prier aux heures indiques,
se
divertir et a faire bonne chre. Il n'est pas d-
fendu de travailler et en sortant des mosques,

au lieu de s'amuser, beaucoup se livrent leurs



occupations habituelles. Dans cette circonstance
comme dans toutes les autres, et je le dis une
fois pour toutes, les femmes ne paraissent point

partout on ne voit que des hommes et des en-


fans mles; elles ne prennent point part a la joie
publique, il ne leur est pas mme permis de se
runir dans les maisons pour se divertir entr'elles;
mais celles du mme logis sparent le mieux qu'il
leur est possible, et'profitent de la bonne chre
que fait leur poux commun.
Fte de ~Ke~r. Cette fte arrive
soixante-dix jours aprs le Beyram, dans le
mois de JM~<~e: a cette poque, chaque fa-
mille tue un mouton pour se rgaler; les per-
sonnes riches en tuent plusieurs, afin d'en en-
voyer aux familles pauvres qui n'ont pas le
moyen d'en tuer. On va la mosque a s~x heu-
res du matin; des coups de canon ou des d-
charges de mousqueterie sont t~s ~par ordre
du souverain, ou du commandant de la ville.
Cette fte dure quatre jours; le quatrime, l'Aga,
aprs avoir revtu le Caftan, va rendre une vi-
site au souverain et lait jeter sur son chemin
de l'argent aux pauvres cette distribution se
nomme ~oM~~.
Enfin, une fte des Maures a lieu le pre-
mier jour du mois de 6~KM~ que l'on ap-
pelle J~er~ en Barbarie. Ce jour-la, aprs tre
sortis de la mosque les Maures se rpandent
en foule dans la campagne, coupent, avec une
pice d'or, du 'bl ,ou de l'orge qu'ils emportent
chez eux. Cette fte parat tre peu solennelle;
les autorits n'y prennent point de part.
Telles sont les ftes observas par. les Maho-
mtans qui habitent la rgence d'Alger elle:
sont en bien moins grand nombre que les DOtfes
et les ndles ne sont point obligs de les ch~
mer entirement en cela le prophte a eu par
faitement raison; il savait qu'il n'y a rien de s
pernicieux pour les hommes que l'oisivet, et
tout en leur ordonnant de remplir scrupuleuse-
ment les pratiques religieuses qu'il leur a impo-
ses dans son livre, il ne leur a point dfendu
de se divertir ni de vaquer leurs affaires. Le
chef du christianisme pensait absolument de la
mme manire <( Si votre ne tombait dans un

puits le jour du sabbat, disait-il aux Juifs qui


M
croyaient commettre un grand pch en travail-
M
lant pendant cette fte, le laisseriez-vous p-

rir sans le retirer ? Les disciples de Jsus
ont oubli cette maxime de leur matre ils ont
fait plus, ils ont si bien altr sa doctrine que

nous chercherions en vain la reconnatre dans


celle que prchent aujourd'hui nos prtres. La
religion de Mahomet a bien des dfauts le pr-
cepte de forcer par le fer tous les hommes
l'embrasser, -et de regarder comme ennemis tous
ceux qui ne le font pas, est pouvantable mais,
sous beaucoup de rapports, elle ne le cde
aucune autre pour la beaut de sa morale.
Dans leurs mosques ou ailleurs, aux heures
de la prire, les Maures rptent des versets du
Coran .mais les dvots prient encore d'autres
poques du jour. On en rencontre souvent dans
~s
rues, sur les routes et au milieu de la cam-
pagne, assis les jambes croises, avec un chape-
let dont ils passent continuellement les grains
entre leurs doigts. Je suis bien persuad que le
plus grand nombre fait cela par distraction,
comme les femmes frappent avec la main sur un
pot de terre que recouvre une peau de mouton;
mais il y en a quelques uns qui prient rcita
ment, et il le font d'une manire fort remar-
quable; au lieu de rpter des pater et des ave a
l'infini, au premier grain ils disent Grand
Dieu, et toujours en suivant Dieu puissant,
Dieu bon) Dieu j uste etc. Pendant ce temps,
fidles leurs habitudes, ils ont la pipe la
bouche, et souvent ct d'eux une tasse de
caf qu'ils boivent par petites portions.
Je ne parlerai point ici du mariage ni de la
circoncision,que je rserve pour l'article suivant,
parce que ce sont plutt des actes civils que des
actes religieux. Nous allons dcrire maintenant
les crmonies funraires, et dire toute la v-
nration que les Musulmans ont pour les morts,
auxquels ils rendent un vritable culte.
Crmoniesfunraires. Les crmonies fu-
nraires sont peu prs les mmes pour les
femmes que pour les hommes ainsi, dans ce q~
nous allons exposer, fin de ne pas rpter deux
fois les mmes choses, nous indiquerons les
usages particuliers pour le sexe fminin.
Quand un Musulman meurt, ses esclaves, ou

ses parens s'il n'est pas assez riche pour se


faire servir, lavent bien son corps, mettent du

coton imprgn
de camphre dans la bouche,
les narines, les oreilles, sur les yeux, sous les

aisselles, etc.; l'habillent ensuite comme pour

un
jour de fte, l'enveloppent dans un drap
blanc, et le couchent sur son lit. Lorsque cette
crmonie est termine, on laisse entrer les
femmes, puis les parens qui pleurent chaudes
larmes et se succdent auprs du dfunt pendant
les vingt-quatre heures qu'il reste expos. Pour

porter le mort en terre, on le place sur un bran-


card fait en planches qu'on recouvre d'un drap
d'or ou d'une toSe de soie suivant sa qualit.
Quand c'est une femme, le brancard est recou-
vert avec un des rideaux de sa chambre cou-
cher. Si elle est enceinte, on fait au milieu du

corps une protubrance avec des cercles n


bois
pour les femmes du moyen ge, le rideau
peut tre d'une.couleur quelconque; mais, pour
une vieille femme, il doit tre blanc. Quand
c'est une demoiselle, on la recouvre
avec une
ceinture de soie bleue brode en or.
Quel que soit le sexe, le brancard est toujours
port par des hommes, quis'offrent d'eux-mmes
parce qu'ilsregardent cela comme une trs bonne
action et ds que le cortge est hors de la mai-
son, ils sont suivis par plusieurs autres qui
leur demandent prendre leur place quand ils
seront fatigus en sorte qu'avant d'arriver au
lieu de la spulture, un brancard a souvent
chang dix fois de porteurs. Les parens et les
amis du dfunt, runis dans sa maison, Fac-
compagnent, mais ses femmes restent chez
elles. Il est d'usage, et surtout chez les grands,
qu' la mort du chef de la maison, mme de'
ses pouses, on donne la libert quelques uns
de ses esclaves et plus on est riche plus le
nombre en est grand; c'est un honneur auquel
les Maures attachent une haute importance.
Chaque esclave libr reoit un billet par lequel
on lui donne sa libert; ce billet est plac dans
une fente faite l'extrmit d'un roseau que l'es-
cave porte en levant les bras et marchant en
tte du cortge, qu'il conduit d'abord la mos-
que. L le corps est pos terre, les parens
se prosternent autour, et l'on chante quelques
versets du Coran ensuite on se remet en route
dans le mme ordre pour aller au cimetire
Aussitt qu'une personne est morte, on prpare,
dans sa maison des mets et surtout du co?~-
coM~oM avec du mouton pour donner man-
ger ceux
qui viendront assister ses funrailles;
on y
joint aussi des fruits secs et frais tout cela,
port par des esclaves suit le cortge. Les men-
dians et les pauvres gens que l'on rencontre sur
le chemin et ceux qui sont avertis d'avance,
ne manquent pas
de suivre pour avoir part aux
distributions que l'on est dans l'usage de faire
sur la tombe d'un Mahomtan. Arriv'au lieu
de la spulture, on dpose le corps, et aussitt

que tout le cortge est entr, on ferme la porte,


si c'est dans une proprit particulire close de

murs, comme il y en a beaucoup autour de toutes


les villes de la Barbarie Les assistans rcitent

alors des prires sans recueillement et avec une


nonchalance vraiment tonnante. La tombe ou-
verte a une profondeur de cinq pieds environ
les quatre faces sont garnies de murs
en briques
jusqu' moiti de la hauteur. Le corps descendu,
envelopp comme il tait sur le brancard, on
lui tourne la tte du ct du Sud (tous les tom-
beaux sont orients du Sud au Nord). La poitrine

se trouve un peu leve par un exhaussement


pratiqu exprs dans le fond de la fosse et on
place le coude gauche de manire ce que te
corps soit appuy dessus. Cela fait, on dcouvre
la figure du mort pour la regarder une dernire
fois, et on le recouvre ensuite avec des plaques
d'ardoise ou des dalles de pierre, qui ont t pr-
pares l'avance. Quand toutes les dalles sont
places, on jette de la terre dessus, et enfin on
met la tombe qui se compose de quatre pierres
disposes en un rectangle trs oblong, et dont
celles des deux extrmits sont beaucoup plus
leves quecelles des faces.Pour les pauvres, cette
tombe se compose de quatre morceaux d'ardoise
ou de pierre quelconque; pour la classe moyenne,
ces pierres sont tailles pour les gens riches et
pour les grands elles sont sculptes et poses
sur un massif en maonnerie souvent ce sont
de trs beaux marbres parfaitement travaills,
que l'on fait venir exprs d'Italie ('uo/. l'Atlas).
Le mort, plac de la manire que nous venons
de dire, est trs son aise dans son tombeau, et
l'abri de la dent des chacals. Quand j'ai de-
mand aux Algriens pourquoi ils plaaient les
corps dans la posture dans laquelle je les leur
avais vu mettre C'est afin, m'ont-ils rpondu,
que s'ils ne sont pas bien morts, et qu'ils vien-
nent. se rveiller~ ils puissent facilement soute-
aller. Cette rponse
ver les pierres et s'en
))

ne me
satisfit point du tout. Quand l'inhumation
est termine, on distribue aux assistans une
partie de ce que Fon a apport, on donne en
outre quelqu'argent aux pauvres mais les plats
decscoussouet plusieurs corbeilles de fruits
sont conservs, et on les reporte dans la mai-
son du dfunt, ou tous ses parens et ses niis
viennent les manger en dplorant sa perte et
vantant ses vertus.
Pendant ce temps, les esclaves auxquels on a.
donn la libert s'en vont chez le Cadi avec
leur billt la main ce magistrat, aprs en
avoir pris lecture, leur annonce qu'ils sont li-
bres~ qu'ils jouissent ds ce moment de tous.les
droits de citoyens~ et les exhorte en faire bon
usage.
Pendant mon sjour en Barbarie j'ai assist
aux inhumations de tous les genres. Le luxe de
ces crmonies variait avec la condition du d-
funt quand c'tait un homme pauvre~ il n'y
avait point de plats -de couscoussou ni de dis-
tribution de comestibles 3 on se contentait seule-
ment de donner quelques mouzones (i) aux men

(i )
/~<
Petite pice dejtM~naie ~ui vaut i o centimes.
7
dians qui l'avaient accompagn jusqu' sa der.
nire demeure. Les enfans en bas ge n'taient
accompagns que par deux ou trois personnes
t
au nombre desquelles le pre se trouvait tou-
jours.
Le plus bel enterrement que j'aie vu Alger a
t celui de la fille de Mustapha-Pacha y un Dey
clbre; ce cortge tait trs beau, deux
e
ngresses marchaient devant avec des papiers
l'extrmit d'un roseau, et un grand nombre
d'autres esclaves des deux sexes suivaient en por-
tant des plats de couscoussou cuit avec de la
viande et des corbeilles remplies de fruits secs
et frais. Les deux frres de cette dame faisaient
partie du convoi; mais part les ngresse~ il n'y
avait pas une seule femme. La spulture de la
famille de Mustapha-Pacha se trouve situe dans
le faubourg de Bab'Azoun elle est entoure de
murs trs levs, et une porte grille en ferme
l'entre. Je suivais le convoi depuis la sortie de
la ville; lorsqu'il fut sur le point d'entrer au ci-
metire, je me plaai en avant du brancard, crai-
gnant qu'en restant derrire on ne fermt la
porte aussitt qu'il serait entr pour m'empcher
de le suivre. En arrivant cette porte, je trou-
vai les deux frres, des hommes superbes, places
de chaque ct, qui me repoussrent un peu brus-
quement mais leur ayant fait comprendre que
je ne voulais point du tout troubler la crmonie~
et ayant dit positivement que je votais entrer,
ils y consentirent. Je me plaai alors au milieu
d'unetoufede palmiers~ delaquellejepuvai~ par-
faitement voirdansl'mtrieurdu tombeau. Lors-
que l'ouverture eut t recouverte avec les dal~
les je sortis de ma retrait aussitt tous les
assistans qui chantaient alors des verset~ du
Coran, jetrent des cris d'indignation; mais je
leur adressai quelques paroles de paix 1 et les fr~
res tant venus dire qu'ils m'avaient permis d'en-
trer, l'agitation se calma et on continua rc~
ter les prires; Quand le corps fut tout fait re-'
couverte les esclaves portant les corbeilles de
fruits les placrent proche du tombeau~ et on
distribua des dattes des raisins, des figues~ et
quelques oranges, dont on me donna aussi bien
qu'a tous les Musulmans presens~ les pauvres
feurent en outre de l'argent. Quant aux plats
de couscoussou et quelques unes des corbeilles
de fruits on les dcouvrit~ aiM on n'y toucha

pas; j'en fis l'observation en. demandant qu'on


les distribut aussi. Dieu garde-, )) me rpondit

un Maure y c'est pour nous cewx-ci; nous al-


7-
Ions aller les manger dans la maison del dame
avec ses frres et tous ses parens. ~) Je retour-
nai la ville avec les deux frres de la dfunte
qui me firent son loge tout le long du chemin,
en y mlant de temps en temps celui de leur pre,
sans paratre afnig le moins du monde. Dans le
cours de la conversation, j'eus occasion de leur
dire qu'ils se trouveraient un jour tous runis
dans le ciel Non, non, rpliqurent-ils, quand
on est mort tout est fini. Ces paroles me surpri-
rent un peu car le Coran promet une autre vie
aux fidles avec la jouissance de toutes sortes de
plaisirs. Qui n'a pas entendu parler du paradis de
Mahomet?
Uneportion du repas destine pour ceux qui ont
assist aux funrailles est porte dans la mosque
etdonne des imans,qui se nommenttalva, avec
une certaine somme d'argent, ann qu'ils disent
des prires pendant sept jours pour le repos de
l'me du dfunt. Les personnes qui ne peuvent
pas payer n'ont point part a leurs prires~ mais
elles en sont ddommages par celles de leurs
parens et de leurs amis, comme je vais le dire.
Tous les Musulmans dont j'ai eu occasion
d'tudier les murs en Afrique, ont une tr<
grande vnration pour les mnes des morts; H<
vont trs souvent dans le lieu o ils reposent
adresser des prires au ciel pour eux certaines
poques de l'anne, ils se couchent sur ls tom-
beaux et appellent par leur nom ceux qui y sont
enferms.. Les enfans accompagnent quelquefois
leurs parens dans les visites qu'ils font aux tom-
beaux les femmes elles-mmes, auxquelles on
refuse une ame, et qui n'assistent jamais aucune
crmonie religieuse sont obliges d'aller prier
et pleurer sur la tombe de leur mari et de leurs
parens c'est, je crois, la seule manire dont elles
clbrent le vendredi. Ce jour-l costumes
comme quand elles sortent dans la rue, et ac-
compagnes par des esclaves, elles se rendent en
grand nombre dans ls cimetires, seprosternent
sur les tombes, pleurent et font souvent retentir
lesairs de leurs cris douloureux.
Chaque famille dcore le& tombeaux des siens
le mieux qu'il lui est possible: on plante autour
diffrentes espces d'arbrisseaux, l'intrieur du
rectangle est rempli d'une terre bien meuble
dans laquelle on cultive des fleurs aux deux ex-
trmits, se trouvent des vases en terre maonns
dans les massifs, qui sont remplis d'eau et dans
lesquels on met des fleurs, que l'on renouvelle
de temps en temps. Les pauvres gens, qui ne peu-
vent pas autant s'occuper des tombeaux de leurs
pres, les recouvrent d'une couche de chaux vive
qu'ils tendent autour aussi loin qu'il leur est pos-
sible presque tous ceux qui sont placs prs des
habitations dans la campagne sontainsi blanchis.
Les spultures particulires, closes de murs,
sont tenues avec un soin trs grand; les murs
sont tapisses de lierre ou de vigne; des bana-
niers, des palmiers, des cyprs, etc., ombragent
les tombeaux. Il existe presque dans toutes une
galerie couverte orne de colonnes en mar-
bre blanc sous laquelle sont placs des tapis ou
des nattes de jonc, qui servent au repos de ceux
qui viennent prier. Souvent la famille entire va
passer la journe dans ce lieu.
Les Algriens ont l'habitude de placer les tom-
beaux tout autour des lieux habits, dans les vil-
les aussi bien que dans les volages. Le plus grand
respect leur est d celui qui serait pris a violer
l'asile d'un mort serait mis en pices sur-le-
champ mais, hlas! le malheur et la craintE
touffent tous les sentimens gnreux dans 1(
cur de l'homme. AIger~ et toutes les villes de I:
rgence dont nous nous sommes empars, taien
ainsi entoures de tombeaux; ces tombeaux, nou:
les avons viols ds le principe j'ai vu ~es sol-
dats les ouvrir pour savoir s'ils ne renfermaient
pas quelque trsor. Les ossemens
des morts ont
t jets la voirie; des corps entiers, encore en-
velopps dans leurs linceuls blancs, gisaient le
long des chemins. Des Musulmans, Fil abattu
et l'air dconcert, contemplaient ce triste spec-
tacle sans oser dire un seul~not quelques uns
venaient ramasser religieusement les ossemens
epars et les emportaient. Mais au bout de quelque
temps, des bivouacs furent tablis au milieu des.
cimetires les travaux de dfense et d'utilit pu-
blique exigrent qu'on en dtruisit la plus grande

x
partie. Le terrain fut dfonc, les murs dmolis,.
et personne ne se prsenta ~pour recueillir les
dpouilles des morts. Bien loin de l, un grand
nombre de ces mmes Algriens, qui, quelques
mois auparavant, leur portaient une si grande
et si sainte vnration, travaillaient alors violer
leurs demeures et disperser leurs os (i).
Je ne pus tre tmoin de ce nouveau genre de
scandale sans en tre profondment aSig dans

~AIger.
() Beaucoup de Maures et d'Arabes taient employs
aux travaux que les Francis ont fait excuter autour
ces Musulmans qui travaillaient avec nos soldats
je voyais un fils foulant aux pieds les restes de
son pre, aprs les avoir arrachs du tombeau;
un pre brisant les-os de son fils, un mari disper-
sant ceux de sa femme; et tout cela avec une in-
diffrence capable de rvolter le cur le plu~
froid. Quel homme n'aimerait pas mieux mou-
rir que d'aeheter si cher l'existence?
Marabout. Les Maures ont des Marabouts
comme tous les autres. Musulmans, mais ils ont
beaucoup moins de confiance en eux que les
Berbres et les Arabes; 3 cependant ils les consul-
tent encore trs souvent, ils leur font des ca-
deaux et poussent la complaisance jusqu' leur
abandonner leurs filles et leurs femmes. Ces
dames se rendent souvent chez eux accompa-
gnes seulement de quelques ngresses et Dieu
sait ce qu'elles y foat; je suis cependant certain
qu'elles y prient quelquefois. Aprs avoir fait
connaissance, un peu malgr lui, avec le Mara-
bout vivant charg de la garde du tombeau de
Sydi-Abderrahman prs d'Alger, j'allais de temps
en temps lui rendre des visites qu'it recevait as-
sez bien plusieurs fois j'ai trouv des Maures-
ques prosternes autour de la chsse du saint et
priant avec ferveur. Les esclaves ne priaient
point elles restaient dans la pice qui prcde la
chapelle~ ou bien elles taient assises prs des.
fentres. Je dois dire ici que ce Marabout tait
trs vaste, et qu'il y avait au premier des cham-
bres dans lesquelles on n'a jamais voulu me
laisser aller, et o j'ai souvent entendu des voix
de femmes c'tait la probablement, que se con-
sommaient les plus secrets mystres, ceux qui
avaient des proprits Secondantes.
Superstitions. Il y a certaines fontaines y cer-
tains lieux que non seulement les Maures mais
encore tous les Algriens, croient dous de pro-
prits particulires, et prs desquels ils vont en
plerinage, pour tre protgs dans leurs voya-
ges et dans leurs entreprises, guris de certaines
maladies, prservs de plusieurs maux, etc. Ce
n'est pas indiffremment et sans consulter les
Marabouts et les devins dont ils ont un grand
nombre, qu'ils entreprennent des plerinages
en cela, ils se conduisent absolument comme la
plupart des paysans de nos campagnes. En d-
crivant ces lieux, je dirai pourquoi ils sont c-
lbres et les crmoniesqu'on. y pratique.
Les Algriens reconnaissent deux puissances
surnaturelles, celle du ciel et celle de'l' enfer.
Quoi qu'il leur arrive,. ils disent toujours
Dieu l'avoulu ainsi, c'tait la volont de Dieu~)
ils n'attribuent presque jamais la Divinit les
maux qui les affligent Ce sont les dmons, les
M
esprits malins, disent-ils, qui font tout le mal
qui arrive sur la terre. Et pour cela, ils les
craignant beaucoup. Quand un Maure a mang
une plante ouunfruit qui lui a fait du mal, il en
attribue l'effet la prsence du dmon qui s'est
log dedans et il va dire en confidence ses
amis en leur montrant l'objet Ne touchez pas
cela dans quelqu'endroit que vous le trouviez,
un esprit malin s'en est empar; M et ceux-ci le
croient presque toujours. Si une maison devient
malsaine par une cause quelconque, ou que l'i-
magination ardente du matre lui ait fait voir
quelque chose dans l'intrieur ou dans les jar-
dins Les diables sont ici, dit-il sa famille, il
M
faut nous en aller. Aussitt tout le monde
dloge, en n'emportant bien souvent qu'une por-
tion du mobilier. Le propritaire fait part de sa
terreur ceux qui veulent l'entendre, la mai-
son est abandonne pour jamais, personne n'ose
plus l'habiter, et elle finit par tomber en raine.
C'est de l que l'on m'a dit provenir cette grande
quantit de maisons ruines que nous avon<
trouves en arrivant dans les environs d'Alger.
Non seulement les Maures croient que les es-
prits tnbreux s'emparent de certains objets;
mais i~ sont encore persuads qu'ils jettent des
sorts sur ceux qui leur dplaisent, et qu'ils en-
trent dans le corps des personnes, dont ils font
ensuite tout ce qu'ils veulent.
On peut se garantir de la malice du diable en
portant sur soi certains talismans et surtout des
amulettes ou petits sacs de fer-blanc ou de ma-
roquin avec une fleur d'or brode sur le devant,
et dans lesquelles est enferm, bien envelopp
dans de la toile enduite de cire blanche, un mor-
ceau de papier sur lequel sont traces quelques
figures mystiques, accompagnes de versets du
Coran et d'une conjurationplus ou moins bitarre
contre les esprits malins. Ce sont les Marabouts
et les Devins qui distribuent ces amulettes ceux
qui les demandent, et cette distribution n'est pas
gratuite~ c'est un trs grand commerce pour ces
gens-l presque tous te& Algriens musulmans
ne se contentent pas d'en attacher leur cou
ainsi qu' celui de leurs enfans, ils en font
aussiporter leurs chevaux, mulets et chameaux;
j'en ai mme vu plusieurs fois au cou des nes.
Voici la traduction littrale de ce qui est crit sur
le papier renferm dans
une de ces amulettes que
j'ai trouve la Kasba, le jour de notre entre
dans ce palais.
Voici r.M~e de notre seigneur Mohamed
pour son C~<~!e~M.

Au nom de Dieu, clment et misricor-


dieux; que Dieu me soit propice H n'y a de
Dieu que le vrai Dieu. Croyance et rsigna-
tion! Dieu est trs grand grandeur et gloire!
Que Dieu soit lou avec dignit et honneur
M
Que Dieu soit lou de ses bonts et bienfaits!
11 n'y a de force et de puissance qu'en Dieu,
le sublime, le grand. Confianceet rsignation!
Certes, la cration des cieux et de la terre est
plus grande que la cration des hommes mais

M
la plupart des hommes ne le savent pas (i).
0 Dieu, triste svrit~ malheur ou feu br-
lant~ du bois sec, de l'eau gele un esprit
malin et une faveur bienveillante 0 Dieu, te
le regard de l'envieux d'entre ses deux yeux,
et te son regard d'entre ses deux lvres ett
M tourne
la vue deux fois et un cinquime re-

(t) Tout ceci est extrait du ce qui suit est la


Coran
formule de conjuration c'est un galimatias compose
pour en imposer la crdulit.
gard te frappe mais il est mouss. Du sang
H
coagule, de la chair subtilise qui va s'atta-

cher l'envieux tourne encore la vue vois-

))
tu une 0
ouverture ? Dieu, prive-le de la
lumire par ta force et ta puissance matre
);

de la gloire et de l'illustration toi qui envi-


)) ronnes les nuits et les jours pour les partager!
M 6 toi~ mon aide dans les adversits 1 mon
y

secours
dans le malheur!1 mon matre (i)I

Au nom de Dieu, clment et misricor-
H
dieux le Dieu bon, depuis lequel il n'y en a
pas eu d'autres; lui qui vit et subsiste toujours.
x
Il n'est sujet ni dormir ni sommeiller; lui

appartient ce qui est dans les cieux et sur la


terre. Qui pourrait intercder prs de lui, si
ce
n'est par sa permission? Il connat ce qui est
)'
devant les hommes et ce qui est par derrire
)) et
ils ne conoivent de la science que ce qu'il
)) veut
leur accorder. Son trne embrasse les
)'
cieux et la terre, et il n'a pas de peine les
')
garder il est le sublime, le grand.
Au nom
de Dieuy clment et misricor-

(i) Ici se termine la formule de conjuration le reste


se compose de passages du Coran qu'on retrouve sou-
vent sur les amulettes et les pices graves.
dieux- il est le Dieu unique le Dieu ternet
qui n'engendre pas et
qui n'est pas engendr
et il n'a point son gal.
Au nom de Dieu.,
clment et misricor-
dieux
j'ai recours au maitre de l'aurore
contre la
malignit de ses cratures~ et contre
la malignit
de la nuit lorsqu'elle survient
et contre la malignit
de ceux qui font des
nuds en
soufnant (i), et contre la malignit
de l'envieux
lorsqu'il nuit.
Au nom de Dieu, puissant et misricor-
dieux j'ai recours au matre des hommes,
Roi des hommes Dieu
des hommes, contre
la malignit
du perfide instigateur qui sduit
le cur des hommes, qu'il soit gnie ou

homme.
))
Au nom de Dieu, puissant et misricor-
dieux
louange Dieu, le matre des mondes,
le clment le misricordieux le Roi au jour
du jugement 1 C'est toi que nous adorons,
c'est toi que nous demandons du secours;
conduis-nous dans la voie droite dans la voie
de ceux que tu as
combls de tes bienfaits, et

(t)LfssotCters.
qui ne sont pas exposs a ta colre, mais non

dans la voie des gares.


M


Au nom de Dieu, puissant et misricor~
dieux, lorsque le ciel s'est ouvert contre tout
M

Mceil qui vous regarde avec envie; au nom de

M
Dieu, etc. Tu peux en dlivrer par ta force
))
et par ta puissance (i)< M

Ce carr magique, et qui occupe dans Famu-


lette absolument la mme place qu'ici se com
pose de chiffres dont l'addition dans les dem
sens perpendiculaires et suivant les diagonales,

() Ce dernier alina est un prservatif contre l'i


matin.
donne toujours pour rsultat le nombre
i
somme des quatre lettres du mot HK 1 M (sage),
auxquelles on assigne les valeurs numriques
suivantes: H- 8, K== i===io~ M=40; ~8
est un nombre auquel les Musulmans attachent
sans doute des ides superstitieuses comme les
chrtiens au nombre 15.
Tout en ayant une grande peur du diable et
en cherchant a viter les piges qu'ils le croient
occup continuellement tendre aux hommes,
les Maures le supposent presqu'aussi puissant que
Dieu, et lui accordent surtout une connaissance
parfaite del'avenir, qu'il peut donner a ceux dont
il s'empare du corps. Ils vont plus loin, et pr-
tendent que les possds peuvent transmettre,
pour un temps plus ou moins long~ cette facult
qui bon leur semble. Dans cette persuasion~ ils
engagent leurs esclaves recevoir le diable dans
leur corps, pour leur donner ensuite eux-mmes
le pouvoirdelire dansl'avenir~aund'treinstruits
des choses qui les intressent. Ceux-ci se runis-
sent alors dans une maison uniquement destine
pour ces sortes de crmonies, et l, au bruit
des instrumens les plus sauvages ils se livrent
aux pratiques les plus barbares et en mme
temps les plus ridicules que l'on puisse imaginer.
Comme il n'y a gure que des ngres acteurs
dans ces scnes de magie, nous renvoyons leur
description l'article o nous parlerons de ce
groupe d'hommes.
~o?Mr.y coM~~e~. Z/o/~e~e est la mre
de tous les ~fc~ cette maxime trouve son ap-
plication chez les hommes dont nous nous oc-
cupons maintenant. Le peuple maure est le plus
paresseux de tous ceux que j'ai vus jusqu' pr-
sent il est bien certainementaussileplus vicieux.
L mauvaise foi, le parjure, l'insouciance,
ne sont pas les plus grands dfauts des Mau-
re~ ils poussent le libertinage au dernier point.
Quoiqu'ils soient possesseurs de plusieurs femmes
charmantes, attentives combler leurs moindres
dsirs, ils cohabitent avec leurs esclaves, et fr-
<
quntent les filles publiques, qui sont toujours
en trs
grand nombre dans ls villes de Bar-
barie~ mais tous ces plaisirs ne les satisfont point,
ils <eh inventent qui nous feraient horreur. La dif-
frence de sexe n'est point un obstacle leur ca-
price de jeunes garons de huit douze ans, et
mme des hommes faits, se prtent sans scru-
pule aux plus dgotantes complaisances. Le
Dey d'Alger avit ses mignons; presque tous ses
Beys et un grand nombre de ses otnciprs imi-
taient son exemple. Un an aprs notre arrive
en Afrique, cet usage honteux existait encore:
les garons chargs de masser dans les bains
d'tuves ont offert leurs. services plusieurs
officiers franais. Ceux de nos soldats dous d'une
jolie figure ont eu repousser les propositions
dgotantes des Algriens. Enfin, le gouver-
neur que le Bey de Tunis avait envoy Oran,
par suite du trait conclu entre lui et le gnral
Clauzel, n'avait dans son harem qu'un jeune
homme de dix-huit ans, qui tait toujours assis
ct de lui quand il restait dans son pa-
lais, et qui l'accompagnait dans toutes ses pro-
menades.
La sobrit si vante des Maures n'est qu'une
consquence de leur paresse ceux qui peuvent
se faire Servir vivent bien, du moins leur ma-
nire. Ils vous prnent souvent leurs ptisse-
ries, les plats dlicieux que font leurs femmes,
et enfin la sensualit avec laquelle ils prennent
le caf sufnrait seule pour prouver qu'ils sont
gourmands. Sous le despotisme des Turcs, la
peur du chtiment et le manque d'occasions
les empchaient de boire du vin, mais beaucoup
en boivent aujourd'hui on rencontre souvent,
dans les rues d' Alger des Maures tellement
ivres qu~ils tombent chaque instant et plu-
sieurs cabarets, tenus par des Espagnols et des
Italiens en sont remplis du matin au soir.
La perfidie des Maures fait qu'ils n'ont point
de confiance les uns dans les autres c'est ce
motif aussi qui les engage squestrer leurs
femmes. Cette dfiance continuelle les force
vivre entr'eux d'une manire extrmement dsa-
grable. Un Maure ne reoit presque jamais d
visites chez lui quand quelqu'un se prsente
ses esclaves ferment la porte et disent qu'il n'y
est pas. Le~ amis et les parens ne sont cepen-
dant pas traits toujours aussi durement on les
reoit, certaines heures de la journe, dans
un vestibule qui est l'entre de la maison, bien
loin des appartemens, et dans lequel le matre
est assis les jambes croises, en fumant son
tabac.
Les Maures sont voleurs au del de tout ce
qu'on peut imaginer; non seulement ils pren-
nent tout ce qui leur tombe sous la main, mais
encore ils emploient toutes sortes de moyens
pour captiver votre confiance, afin de mieux
en abuser quand l'occasion se prsentera. Les
chefs de l'administration franaise qui ont eu
des rapports avec eux, peuvent confirmer ce que
je dis ici. Voici un trait qui donnera une ide
de la friponnerie des Maures.
Notre cuisinier nous amena un jour un jeune
Maure de dix-huit ans, trs bel homme et d'une
fort jolie figure, qui se disait malheureux et de-
mandait tre employ dans notre maison, seu.
iement pour sa nourriture il tait mari de-
puis peu, disait-il, et la venue des Franais lui
avait t tous ses moyens d'existence. Quand
j'eus consenti a le prendre et nx son salaire,
il me demanda une permission par crit pour
pouvoir entrer et sortir de la ville (i), parce
qu'il habitait la campagne et qu'il tait oblig de
retourner tous les soirs chez lui. Deux jours
aprs son entre, il dit que sa femme tait blan*
chisseuse et demanda que nous lui donnassions
notre linge blanchir. Le cuisinier lui en confia
une partie; le lendemain, il emporta une veste
pour la faire raccommoder tant revenu quel-
ques instans aprs et ayant trouv l'occasion de
s'emparer de la montre et de l'argent du cuisi-

(t) La consigne des portes tait alors de ne laisser en-


trer ni sortir aucun Algrien sans un laissez-passer d~ui
officier franais.
nier, il disparut, et nous ne l'avons jamais revu,
depuis.
Un soldatdes Zouaves, domestiqued'un onicier
franais employ dans ce corps et qui laissait
souvent dans sa chambre sa bourse et d'autres,
objets prcieux, lui rptait frquemment Il

M
faut davantage prendre garde vos anaires,
); parce que
tous les Algriens sont extrmement
x voleurs. -Mais, lui rpondit l'officier, toi seu~
x entres ici quand je n'y suis pas tu ne me
x voleras pas, j'espre?- Moi, tout aussi bien que
x les autres, lui rpondit-il j'ai dj t tent.
vingt fois de le faire; ainsi~je vous en prie,

)) serrez votre argent. L'officier admira sa.


navet et suivit son conseil.
Il n'y a point de gnrosit chez les Maures;
les ennemisdsarms sont impitoyablementmas-

sacrs par eux ils se sont jets comme des btes


froces sur les prisonniers franais que les Turcs
amenaient Alger pendant la guerre, et ceux-ct
ont eu mille peines empcher qu'ils ne fussent
massacrs les femmes, sorties dans les rues
pour les voir, taient encore plus acharnes con-
tre. eux que les hommes. Le Dey eut la barbarie
d'abandonner la populace les ttes des mate~
lots. qui montaient les bricks le ~~6 et
tW~Mre, qui vinrent chouer sur la cte un peu
avant le dbarquement de l'arme. Il n'y eut
aucune sorte d'avanie qu'on ne leur ft prou-
ver elles furent foules aux pieds, on les tram&
dans la boue etc.
Les hommes qui ne sont pas gnreux ne peu-.
vent pas tre hospitaliers quand vous voyage-
rez dans la Mauritanie, n'allez pas frapper aux
portes des habitans de cette contre elles sont
aussi bien fermes que leurs curs ils passent
ct de l'indigence sans daigner lut tendre la
main, et souvent on a vu des malheureux mou-
rir leur porte sans qu'ils ~eur aient port le
moindre secours. Lorsque l'arme franaise
abandonna Belida, aprs avoir saccag cette
malheureuse cit, les restes de la population se
tranrent a sa suite pour ne plus habiter au
milieu des cadavres, et dans la crainte que leur
inspirait le retour des Berbres arrivs Alger,
ces malheureux se trouvrent dans le plus grand
dnuement. Les Isralites eurent parfaitement
reus par leurs coreligionnaires; mais les Mau-
res qui n'avaient point de parens dans la ville,
restrent sans asile les femmes, les enfans, er-
raient au milieu des rues en poussant des san-
glots et tendant la main tous les passans. Les
Franais, touchs de compassion, leur donn-
rent tout ce qu'ils purent; mais les Maures ne
daignaient pas seulement les regarder, et si ces
malheureux Haussent pas pu retourner chez eux
au bout de quelques jours, ils seraient tous
morts de faim et de misre la porte de ceux
dont ils avaient voulu reconqurir la libert.
Si je voulais rapporter ici tous les traits d'inhu-
manit de la part des Maures dont j'ai t t-
moin, je ferais frmir le lecteur; mais je m'ar-
rte ce que je viens de dire suffit pour faire
connatre ces hommes, sur lesquels certains phi-
lanthropesprtendentque l'on peut compter pour
coloniser notre conqute. Que ceux qui pensent
ainsi se dtrompent jamais on n'en tirera au-
cun parti; qu'on leur aceorde de la confiance,
et on verra comment ils ,en useront.
Mais tant de vices, me dira-t-on, n'y a-t-il
pas quelques vertus opposer? Des vertus, je
ne leur en connais point leur tranquillit,
c'est de la paresse et de la lchet; la sobrit
des classes pauvres vient de l'horreur qu'elles
ont pour le travail leur aptitude remplir les
devoirs que leur impose la religion, n'est que le
rsultat de la crainte qu'ils ont des tourmens
corporels et spirituels; leur vnration pour les
morts ne les porte faire aucun sacrifice pour
les vivans, et encore jusqu'o va-t-elle, cette v-
nration ? jusqu' leur faire fouler aux pieds les
cendres de leurs pres, quand des vainqueurs
viennent offrir quelques pices de monnaie pour
violer les tombeaux. Que l'on ne m'accuse point
d'antipathie; j'allais en Afrique dans la persua-
sion que les Turcs taient des tyrans sangui-
naires, qui tenaient sous. le joug, par la {brce
des armes, une population gnreuse qui n'at-
tendait qu'un bras secourable pour reprendre
toute son nergie. Les portes d'Alger s'ouvrent:
nous y entrons, et que vois-je? trois mille ja-
nissaires, dont un tiers n'avait pas la force de,
porter ses armes, qui faisaient trembler une po-.
pulation de. vingt mille habitans. Ces hommes,
vaincus et dsarms, inspiraient encore la terreur
ceux qui passaient ct d'eux d'en pouvait
provenir cette terreur, l'aide de laquelle quel-
ques hommes en imposaient a toute une nation?
D'o? de la vigueur des lois tablies par eux.
~es Turcs connaissaient parfaitement le peuple
auquel ils avaient affaire; ils savaient que la
crainte seule pouvait le retenir dans le devoir:
la moindre contravention aux lois tait punie
de coups de bton; l'abus de confiance, de la
perte d'un membu; on perdait la vie pour le
moindre crime, et quand un Turc avait t as-
sassin, trente ttes payaient la sienne.
Mon intention n'est pas d'engager les FTanais
imiter l'exemple des Turcs; mais je cherche

leur faire comprendre qu'il ne faut pas traiter


avec trop de douceur des hommes qui ont pu se
plier sous le joug. d'un tel despotisme; d'ailleurs,
l'exprience a dj prouv la justesse de ce que
j'avance.
~rM~. Le Prophte n'a point fait mention
des femmes dans son livre sacr il ne les oblige
aucune pratique religieuse, et ne leur accorde
point de place dans son paradis il pensait qu'elles
sont cres uniquement pour le plaisir des
hommes, et qu'aprs la mort tout est fini pour
elles. Les peuples qui ont embrass sa religion,
s'ils en ont chang quelques principes, n'en
ont pas moins, presque tous, adopt sa manire
de voir a l'gard des femmes. Les Maures croient
qu'elles n'ont point d'ame,. et lorsque leur beaut
est passe, ils
n'en font plus aucun cas. Mais
quand ce chef-d'uvre de la nature cette moi-
ti de l'espce humaine brille de tous les attraits
qui lui ont t donns en partage, ces hommes
sauvages sont subjugus comme les autres ils
aiment, et avec tant de force, que la seule ide
d'un rival les pouvante. De l tous les soins
qu'ils prennent pour soustraire leurs pouses
aux regards des autres hommes. Chez elles, elles
sont gardes par des esclaves, et il ne leur est
permis de parattre*sur les terrasses que le soir,
poque laquelle il est dfendu, sous les peines
les plus svres, tout homme de s'y montrer.
Quand elles sortent, elles sont si bien envelop.
pes qu'elles y voient peine pour se conduire,
et toutes leurs formes sont tellement dguises
qu'on ne peut en reconnatre aucune. On pour-
rait croire que des hommes si jaloux accompa-
gnent leurs femmes partout o elles vont point
du tout: quand ces dames sortent pied dans la
rue, leurs maris ne sont jamais avec elles; ja-
mais on ne voit en Barbarie un homme donner
le bras une femme, ou bien se tenir ct
d'elle pour lui porter secours en cas de besoin.
Dans ce pays,. les deux sexes marchent spars
et ne s'abordent presque jamais; ils semblent
ennemis l'un de l'autre.Les jeunes femmessortentt
trs peu dans la ville, si ce n'est pour aller dans
les maisons de bains ou chez les Marabouts, et
alors elles sont toujours accompagnes d'une ou
de plusieurs esclaves. Quand leurs maris jugent
propos de les mener promener, ils les font en-
dans (voy. FAtlas) ferme
trer une cage avec
une porte et recouverte d'une gaze; cette cage
est suspendue des barres en bois et porte par
des mulets. On place encore les femmes sur le
dos d'un mulet, dans un petit tambour rectan-
gulaire, dont les cts sont formes d'une char-
pente lgre garnie d'une pice de laine, t qui
monte si haut que l'on ne voit sortir que le des-
sus de la tte encore est-il couvert d'un voile;
c'est de cette manire que les Maures mnent
promener leurs femmes dans la campagne, pour
leur faire admirer les beauts de la nature. Les
mulets sont conduits par des esclaves, et le
matre marche derrire ou a ct arm de pied en
cap, comme s'il partait pour une expdition mi-
litaire.
Les curs des jeunes beauts que l'on prend
tant de aorn pour prserver de la sduction, de-
vraient ne pas y tre accessibles eh bien1 il n'en
est point ain~i la plus. grande difRcuit poui
sduire une Mauresque, c'est de parvenir trom-
per ses gardiens habitue obir aveuglment
tous les caprices d'un matre exigeant et sou-
vent brutal, elle ne pense point rsister celu
que l'audace a conduit jusqu'auprs d'elle.
Dans les premiers temps de notre entre
Alger, les femmes, prvenues par leurs maris,
et pouvantes comme on l'est toujours par
des trangers qui viennent chez vous les armes
la main, aprs avoir pass sur le corps de vos
dfenseurs, frmissaient au seul nom de Franais;
mais la vue et les manires affables des vain-
queurs eurent bientt dtromp ces dames.
Quelques unes nous accueillirent, plusieurs
mme se laissrent enlever et un an aprs notre
arrive Alger, les maris de la belliqueuse ville
taient tout aussi heureux que ceux de P.
Beaucoup de Mauresques se sont livres par
intrt, et un plus grand nombre par besoin (be-
soin de manger); mais quelques unes avaient de
l'amour j'en ai connu qui taient vritable-
ment attaches des officiers francais. Les mres
de famille que j'ai pu observer m'ont paru
doues de sentimens assez distingus. Un soir,
nous tions occups, sur laterrasse de notre mai-
son, faire des signes a une jeune Mauresque
qui se promenait seule sous une galerie elle
paraissait y prendre beaucoup de plaisir, et y r-
pondait de temps en temps avec le mouchoir
qu'elle tenait la main. Depuis plus d'une demi-
heure, nous cherchions lui faire comprendre de
consentir s'chapper, ou bien nous donner les
moyens de parvenir jusqu'auprs d'elle aprs
tre reste quelque temps sans nbus rpondre et
occupe rflchir, autant que nous pmes en
juger la distance o nous tions, elle se baissa
et prit entre ses bras un jeune enfant qu'elle avait

ct d'elle et que la hauteur du mur nous em-


pchait de voir, l'leva en l'air pour nous le mon-
trer et disparut ensuite avec lui.
Les hommes sont nubiles treize ans, les
femmes dix~ et les mariages se font presque
toujours aussitt que ls individus ont atteint
l'ge de pubert. La manire dont les femmes
sont leves ne permet pas aux jeunes gens de
visiter les demoiselles ni de leur faire la cour;
L'amour, ce sentiment si naturel, n'a donc au-
cune part dans les alliances des Maures ce sont
les parens qui marient leurs enfans sans qu'ils

se soient jamais vus, mme pendant qu'ils sont


encore au berceau, mais beaucoup de mariages
se font aussi par commrages.
Quand un jeune homme a entendu parler
d'une demoiselle, qu'il croit pouvoir lui conve-
nir, tant cause de la fortune des parens que par
sa rputation de beaut, il va trouver une vieille
femme qui peut avoir accs dans la maison, et
lui promet des cadeaux ou une certaine somme
d'argent pour la dcider aller voir la jeune
fille, causer avec elle, et revenir lui dire si elle
est aimable et bellet Il est bien rare que la
dugne ne se charge pas de la commission, et si
le jeune homme a de la fortune ou de la rputa-
tion, elle ne manque pasy en causant avec la
demoiselle et ses parens, de leur faire compren-
dre le motifqui l'amne. Ceux-ci trouvent le parti
avantageux, lui font des cadeaux et de grandes
promesses, pour l'engager vanter la beaut et
les qualits de leur fille, et dcider le jeune
homme l'pouser; elle se trouve ainsi paye par
les deux partis. Avant d'aller plus loin je vais
dire ce que c'est qu'un beaut de Barbarie.
L'embonpoint est une qualit des femmes que
les Maures placent avant toutes les autres la
plus belle personne maigre n'a aucun mrite
leurs yeux.Ce prjug est cause que les mres em-
ploient toutes sortes de moyens pour engraisser
leurs filles, afin qu'elles puissent plus facilement
trouver les marier. Elles leur dfendent l'exer-
cice, elles les font baigner souvent afin de dilater
le tissu cellulaire, et elles les nourrissent avec des
ptes faites exprs quelquefois on leur en fait
tant manger qu'elles s'en dgotent, eh bien!
on les force malgr toutes leurs rclamations.
Une belle femme doit avoir la gorge pendante
c'est pour cela que la mre ou les esclaves la ti-
rent avec la main aussitt qu'elle commence
paratre, et quand la jeune fille a atteint sa neu-
vime anne sa gorge descend dj jusque sur
ses hanches; une petite bouche~ de longs che-~
veux et de beaux yeux sont le complment
d'une beaut mauresque. On ne manque jamais
de vous dire, en vous faisant l'loge d'une
femme, qu'elle a des yeux de gazelle; jamais je
n'ai vu d'aussi beaux yeux et en aussi grande
quantit qu'en Barbarie. Revenons maintenant
au mariage.
Aussitt que la vieille femme a vu la demoi-"
selle auprs de laquelle on l'avait envoye, elle
va rendre compte de sa mission et son rapport
est moins dict par la vrit que par la manire
dont elle a t traite dans la maison de l
vient que beaucoup de maris tromps rpudient
leurs femmes peu de temps aprs les avoir pou~
ses. Le jeune homme qui a fait ainsi prendre
des informations sur une demoiselle, et qui se
dcide l'pouser ensuite~ renvoie le mme
messager pour faire la demande, ou il la fait lui-
mme lorsqu'il rencontre le pre. Quand la de-
moiselle est accorde, les pres des deux futurs
discutent ensemble la dot que l'poux doit don-
ner son beau-pre, qui est charg de faire
l'ameublement de l'appartement de la jeune ma-
rie, de lui acheter des habits et des bijoux: ce
qui cote toujours beaucoup plus que la somme
qu'il reoit pour dot. Quand ils sont parfaite-
ment d'accord, les deux pres se rendent chez
le Cadi (i), et aprs lui avoir dclar leur in-
tention de marier leurs enfans; dont ils dclinent
les noms, et dit la somme que le jeune homme
est convenu de donner sa future, on fait ap-
porter de l'eau sucre, que ls parens boivent
avec le Cadi ensuite ils se prosternent tous les
trois, font une prire, que l'on appelle
pour demander Dieu de bnir l'union qu'ils
viennent de conclure. On fixe le jour du ma-
riage le Cadi crit sur un registre toutes les con-
ventions ensuite les pres se retirent chacun
chez eux.
Dans l'intervalle de temps qui s'coule entre le
jour des fianailles et celui des noces, la jeune
personne fait une chemise et une culotte pour

(t)Jug6.
son mari, qu'elle lui envoie,
afin qu'il s'en pare
le jour du mariage, qui est ordinairement un
jeudi. Toutes les crmonies religieuses du ma-
riage des Maures se bornent la prire que Fon
fait chez le Cadi quand les pres passent le con-
trat. A l'poque fixe pour runir les deux fu-
turs, l demoiselle aprs avoir pris un bain, se
pare le mieux qu'il lui est possible et se couvre
d'un voile comme quand elle sort dans la rue.
Aussitt aprs le coucher du soleil, ses pa-
rens, ses amis et amies, viennent chez le pre
de la fiance avec des lanternes allumes; elle
leur est alors remise, et ils la conduisent pied
chez son mari, en criant de temps en temps
/c~ ~OM. qui est le cri de joie des Alg-
riens. Arrive chez le mari, l'pouse est con-
duite dans une chambre prpare pour la rece-
voir cette chambre est trs bien dcore et sur.
tout parfaitement illumine avec des.jbougies et
des verres de couleurs. Toutes les femmes qui
sont venues accompagner la marie soupent
avec elle dans la chambre les hommes man-
gent ensemble dans une autre pice, et le mari
soupe tout seul. Pendant le repas on boit du
ihum, et les femmes crient ~OM, ~OM, par in-
tervalles. Le souper dure souvent jusqu' mi-
nuit aprs, tout le monde se retire, et l'poux
se rend auprs de son pouse.
Le lendemain ma tin, toutes les femmes vien-
nent avec des tambours de basque; elles entrent
dans la chambre de la marie, qui est assise, les
jambes croises, sur un coussin, et se mettent
, danser devant elle en poussant des cris de joie.
Les femmes ne se retirent que le soir, et comme
elles sont dcouvertes, le mari ne peut pas pa-
ratre dans la chambre tant qu'elles y sont.
Cette crmonie, que l'on nomme tej~om,
dure trois jours, pendant lesquels il est permis
toutes les femmes, mme aux juives, de venir
voir la marie, qui reste accroupie du matin au
soir sur ses coussins, sans prendre aucune, part
la joie dp celles qui l'environnent mais il n'y
a que les Mauresques qui aient le droit de danser
devant ~Ue. Le troisime jour pa~s, la porte de
la maison est ferme, et le mari peut voir libre-
ment sa femme.
Les Maures peuvent pouser jusqu' quatre
femmes, pas plus; mais il leur est permis
d'avoir autant de concuMnes dans leur propre
maison qu'ils en peuvent nourrir, et presque
toutes les esclaves qu'ils donnent leurs pouses
pour les servir ont deux fonctions remplir.
Les enfans lgitimes et les adultrins sont levs
tous ensemble, et je crois mme que ceux-ci
jouissent de droits assez tendus.
Les femmes des Maures ne sont gure occu-
pes que de leur parure; trs peu savent cou-
dre j'en ai vu Alger quelques unes quilavaient
leur linge et venaient ensuite l'tendre sur les
terrasses. Dans la campagne et chez les artisans,
elles font la cuisine je les ai quelquefois trou-
ves occupes moudre le grain dans de petits
moulins de pierre mais leur travail est compt
pour trs peu de chose. Tous les Maures avec
lesquels j'ai pu causer m'ont dit qu'une femme
cotait beaucoup, et que c'tait pour cela que
les pauvres gens usent rarement de la permission

que leur accorde le Cor~ d'en avoir plusieurs.


Je voyais assez souvent un Maure qui vivait seul
dans une maison avec son fils avec lequel il
se battait du matin au soir, et qui n'avait point
d'gards pour lui Si vous aviez une femme,
lui
dis-je un jour, elle prendrait soin de vous,
et vous seriez bien plus heureux. Je ne
M veux ni femme ni poule, me rpondit-il~ cela

cote trop nourrir.


En Afrique comme ailleurs, il y a des femmes
fidles et d'autres qui ne le sont pas. Quand un
Maure souponne une de ses pousps d'infidlit
il peut la rpudier, il le peut encore quand elle
devient maigre, quand il se fche avec elle pour
une cause quelconque; enfin cette facult est
pousse si loin pour les maris, qu'ils peuvent
divorcer quand bon leur semble mais il n'en
est pas de mme pour les femmes il ne leur est
permis de s'en aller que quand on les renvoie.
Un Maure qui veut rpudier son pouse n'a qu'
lui dire J?/7~c/~ ~r</~ ~or-
?7MMC~e~M/Me est pour moi une chose sa-
cre (<) et aussitt elle retourne chez son pre
avec les habits qu'elle a sur le corps. 11 y a ce-
pendant une circonstance dans laquelle une
femme peut divorcer, y c'est lorsque son mari,
parti pour un voyage, reste trop long-temps sans
revenir. Il lui suffit alors de se prsenter deyant
le Cadi et de dire f<Mon mari est parti depuis
)) tant
de mois ou d'annes, je ne puis* vivre
seule, je m'ennuie et je vais en prendre un
EeL!adi, aprs lui avoir adress
autre. ))
quelques observations lui dit Vous pouvez

(i) Chose SMi'e'' ( ~Me/< ), c'est dire une chose


laquelle on ne doit pas toucher.
le faire. Alors elle est libre de se remarier.
M

11 arrive quelquefois que, quand un Maure

reste, plus de neuf mois absent, sa femme fait un


enfant; alors le magistrat charg de constater le
fait dit, suivant un prcepte du Coran Cet e/-
~t~ tait couch dans votre ventre et il s'est
~w. Quand le voyageur revient, son, pouse lui
rpte Z'e~/<~ tait couch J~M mon ventre
et il s'est Il y a quelques hommes crdules
qui se contentent de cette explication et ne r-
pudient pas leur femme.
Il n'est pas dfendu aux Maures de reprendre
les femmes qu'ils ont rpudies pour une cause
quelconque; mais ils ne peuvent le faire qu'a-
prs qu'elles ont t maries un autre alors
ils vont trouver cet~ autre, lui font des offres

pour l'engager rpudier la femme qu'ils veu-


lent reprendre, et quand il y a consenti, ils l'-
pousent de nouveau.
Quand la, femme. rpudie n'a pas contract
un second mariage, et que son poux veut la re-
prendre, il est oblig d'aller trouver un de ses
amis, ou souvent un individu de basse condi-
tion, qu'il paie plus ou moins cher pour cela, de
le prier d'avoir la complaisance d'pouser celle
qu'il a rpudie, de la .garder rendant vingt-
quatre heures, ainsi l'exige la loi du prophte, et
de la renvoyer ensuite. On voit trs souvent des
cas de ce genre se prsenter en Barbarie il y a
des hommes qu'on nomme ~M<~ qui font m-
tier d'pouser les femmes pour les rendre sans y
toucher, moyennant une somme qui est d'autant
plus forte que la dame est plus belle, et que l'a-
mour de son ancien mari pour elle est plus vio-
lent. Les amis qui se prtent ces actes de com-
plaisance le font rarement pour rien on en a vu
qui ont t si satisfaits de ces pouses de circons-
tances, qu'ils les ont gardes sans vouloir ja-
mais les rendre ceux qui s'taient confis leur
bonne foi.
On prtend que les femmes mauresques ont
recours aux avortemens pour ne pas avoir un
trop grand nombre d'enfans. J'ai beaucoup de
peine le croire la fcondit est une qualit
trop estime chez les Musulmans. Volney dit(i)
Le plus heureux
des souhaits que l'on puisse
faire une jeune
fille, c'est un poux et beau-
,.coup d'enfans. Les Mauresques de Barbarie
m'ont paru tre trs attaches aux leurs; toutes
les fois que j'ai eu occasion de les voir avec eux,

(i) ~o~c~c en Syrie et eh JEg~~<c.


elles leur faisaient beaucoup de caresses et en
prenaient le plus grand soin. Les enfans sont
toujours parfaitement vtus et trs proprement
tenus; on les lave tous les jours des pieds la
tte; leurs cheveux sont bien peigns, et plu-
sieurs fois parmois teints en rouge avecdu henn.
Les petites filles ont en outre les ongles, le des-

sous des pieds et le dedans des mains teints de


la mme couleur, ds l'ge de trois ans. Les Mau-

res attachent un grand honneur avoir leurs en-


fans richement habills; on donne aux garons
des vestes brodes, de belles ceintures de soie,

d des bonnets garnis d'une quantit de sequins


( pice d'or ), qui est: d'autant plus consid-
rable que les parens sont plus riches. Les filles
ont des pantalons de soie, dont les couleurs va-
rient suivant leur rang; elles portent beaucoup
de bijoux, et souvent au cou un collierd pices
d'or.
Quand une femme accouche, c'est un~ujetde
joie dans la famille; ses amies viennent la visiter,

et le mari invite les siens dner avec lui. Le


nouveau-n n'est point prsent au temple; si
c'est un garon, on attend qu'il ait atteint sa qua-
trime anne pour le circoncire alors l'oprateur
~<~r~) vient dans la maison, et lui coupe le
prpuce avec une espce de rasoir, sans autre c-
rmonie. Quand c'est chez des pauvres gens, le
J9~ est oblig de faire gratuitement son op-
ration mais lorsque le pre est riche, il lui donne
depuis deux jusqu' huit raux-boudjoux. En
traitant des lois et coutumes de la rgence d'Al-
ger, nous dirons comment les enfans succdent
leurs parens, et tous les moyens que le souve-
rain avait pour s'emparer des successions.
CHAPITRE V

LES NGRES.

Depuis un temps immmorial, les Maures et


mme les Arabes qui habitent dans la rgence
d'Alger, ont des esclavesnoirs des deux sexes qui
leur sont amens de l'intrieur du continent par
des caravanes qui vont les chercher, ou des ha-
bitans des confins du dsert qui en amnent sur
la cte pour les vendre. Les caravanes qui vont
dans l'intrieur de l'Afrique pour chercher des
Ngres partent ordinairement de l'empire de
Maroc elles emmnent de la quincaillerie, des
toiles bleues, des draps verts et rouges, dont elles
tirent un trs bon parti en les changeant contre
de la poudre d'or et des Ngres. Les marchands
viennent ensuite vendre leurs esclaves sur toute
la cote Nord de l'Afrique, jusque dans l'Asie
Mineure et mme la Turquie. Parmi ces esclaves,
il y a beaucoup d'enfans de cinq six ans on
amne quelquefois des familles entires Les N-
gres sont vendus suivant leurs qualits du corps
et de l'esprit un homme jeune et fort cote de-
puis 100 jusqu' 200 raux-boudjoux (i85
Syofr.). Les femmes sont plus chres~ surtout
quand elles sontjeunes et belles, et qu'elles savent
bien travailler, c'est dire coudre et faire la
cuisine elles vont depuis 100 jusqu' 5oo raux-
boudjoux. Les enfans de six hi !t ans se ven-
dent 5o et 80 boudjoux. Presque to~s les Maures
ont des esclaves; il n'y a gure que les gens pau-
vres chez lesquels on n'en trouve pas; les gens
riches en ont jusqu' vingt. Au mois de septem-
bre !85t, le Cadi maure d'Alger avait douze
y
femmes noires sans compter les hommes. Les es-
claves sont assez bien traits par leurs matres,
qui les frappent coups de bton cependant,
toutes les fois qu'ils le mritent. Ce rude traite-
ment n'empche pas qu'ils ne leur soient fort at-
chs, et qu'ils ne prennent leurs intrts dans
toutes les circonstances.
Les Ngres peuvent racheter leur libert par
des services ou prix d'argent. Au lit de la mort,
beaucoup de personnes donnent la libert leurs
esclaves; alors ils se font musulmans s'ils ne l'-
talent pas dj, et jouissent de tous les droits
de citoyens. Voil de quelle manire a pris la
naissance de la population ngre que l'on trouve
maintenant rpandue dans les tats barbares-
oues. Tous les esclaves qui viennent du centre
de l'Afrique ont, sur les deux joues, des marques
faites avec un instrument tranchant qui sont
ineffaables, et c'est quoi on distingue les es-
claves mancipes des Ngres ns dans la Barbarie.
L'espce de Ngres d'Alger est la mme que
celle dont nous avons quelques individus en Eu-
rope mais j'ai vu l des varits que je
n'avais
point encore eu occasion de remarquer. Quoique
les Noirs et les Blancs cohabitent souvent ensem-
ble, il n'y a pointde multres dans toutela portion
des tats algriens que j'ai visite j'ai remarqu
plusieursNgresses, et particulirement dansl'in-
trieur des terres ( Belida et Mdya), d'une
couleur jaune un peu terne, avec les cheveux un
peu crpu3, le nez cras, mais ayant la bouche
bien faite et les traits gnralement plus doux
que celles qui sont tout fait noires. Il y a une
varit de femmes noires comme du jais, et que
le Dey Hussein-Pacha recherchait particulire-

ment, dont les traits ont beaucoup de rapport


avec ceux des figures romaines elles ont le ne:
aquilin, les lvres peu prononces, les yeux
grands et le front dcouvert j'ai aussi remar-
qu plusieurs hommes dont la figure prsentait
absolument les mmes traits. Un caractre trs
tranch chez tous les Ngres de Barbarie, et qui
a sans doute t dj observ, c'est qu'ils ont le
bas de la jambe plac de manire que le talon se
trouve former, en arrire une saillie trs pro-
nonce c'est au point que la verticale tangente
au mollet tombe sur le talon, au lieu d'en passer
une assez grande distance comme chez nous.
Quelques Ngresses ont la gorge arrondie, m~is
gnralement ces femmes l'ont extrmement
allonge beaucoup peuvent mme la jeter sur
leurs paules, comme l'ont dj dit plusieurs
voyageurs; mais il est impossible que l'enfant,
qu'elles portent souvent derrire le dos, puisse
la prendre pour tter.
Habitations. Les Ngres accoutums vivre
chez les Maures, depuis le commencement de leur
sjour dans le pays, habitent comme eux dans des
maisons construites chaux et sable; ils res-
tent ordinairement dans les villes, ou dans les
environs une trs petite distance nous n'en
avons jamais rencontr de trs loigns dans la
campagne.
~<M77M~. Le costume des hommes est abso-
lument le mme que celui des Maures ils por-
tent le turban. Les Ngres riches sont toujours
trs bien mis, surtout Alger. Les femmes li-
bres s'habillent comme les Mauresques en se
couvrant la figure, avec moins de soin cepen-
dant que ces dernires; mais un grand nombre,
et surtout celles de la classe pauvre, conservent
leur costume d'esclave, qui consiste dans une
chemise blanche courtes manches une culotte
de toile brune, attache par une coulisse la
ceinture, et une pice de toile bleue fraye de
blanc, dans laquelle elles s'enveloppent en se
couvrant la tte, de manire ne laisser voir
que les yeux. Plusieurs portent un petit mou-
choir blanc qui leur cache le bas de la figure
mais/en gnral les Ngresses ne sont pas trs
scrupuleuses sur ce point, et beaucoup se pro-
mnent dans les rues avec le visage tout fait
dcouvert.
Les Ngresses aiment passionnment les bi-
joux les femmes riches en ont de trs beaux,

mais les autres en portent comme elles peuvent


les avoir elles les mettent aux mmes parties du

corps que les Mauresques; elles aiment surtout


tx~aucoup les bracelets et les boucles d'oreilles.
Chez les femmes pauvres, ces objets sont en cui-
vre et mme en fer. J'ai vu des Ngresses avec
des chevilles de bois, des artes de poisson, des
mches de coton passes dans les trous de leurs
oreilles j'en ai vu aussi qui portaient des col-
liers faits avec des artes de poisson et de petits
osselets; mais, en gnral, les colliers sont dever-
roterie, il faut tre riche pour en avoir de co-
rail. L'usage de se teindre les ongles, le dedans
des mains et le dessous des pieds se retrouve chez
les femmes noires comme chez les Manches;
mais elles sont moins dans l'habitude de s'piler
les parties sexuelles. Les Ngresses sont propres:
elles se baignent souvent et font un usage fr-
quent des essences de rose et de jasmin mais
tout cela n'empche pas qu'elles aient une odeur,
sui generis, extrmement dsagrable et la-
quelle il est bien difficile pour un Europen de
s'accoutumer.
Les enfans des Ngres sont vtus, trs peu de
chose prs, comme leurs parens; mais beaucoup
vont tout nus, surtout dans leur jeunesse, ou
seulement anubls d'un morceau de laine ou de
toile, dans lequel ils s'enveloppent tant bien que
mal, et qu'ils quittent frquemment pour tre
plus leur aise.
~~M~'c de vivre. Les alimens des Ngres
sont absolument les mmes que ceux des Maures;
mais ils aiment beaucoup la viande et en man-
gent plus souvent que ceux-ci, surtout Alger,
o presque toutes les bouche! les sont tenues par
des Ngres. J'ai fait, en parlant des usages des
Maures, un oubli que je rpare ici.. Tous les
bouchers musulmans et mme les paysans qui
tuent un animal quelconque pour en manger la
viande lui coupent toujours entirement la tte
et laissent couler tout le sang. 11 parat que c'est

un prcepte du Coran; car les Maures et les Ara-


bes qui nous ont accompagns dans nos expdi-
tions refusaient trs souvent de manger la viande
tue par les bouchers franais~ par la seule raison
qu'ils ne coupaient pas la tte aux bestiaux les
Zouaves voulaient qu'on leur laisst tuer eux-
mmes la viande qui devait leur tre distribue.
Industrie. Quelques Ngres sont cultivateurs;
mais le plus grand nombre travaille dans les villes
et exerce toutes sortes de mtiers. Les bouche-
ries sont presque toutes tenues par eux il y en
a beaucoup qui sont maons, surtout Alger.
Les artificiers du Dey taient des Ngres; mais la
principale industrie des hommes est la musique
ce sont eux qui accompagnent les grands aux
jours solennels et qui sont chargs de toutes les
srnades ou, pour parler plus exactement.
y
de tous les charivaris que l'on donne dite-
rentes poques de l'anne. Les instrumens dont
les Ngres se servent, ils les ont probablement
apports avec eux de l'intrieur de l'Afrique
ce sont des C~~g~e~M en fer, longues d'un
pied et pesant deux livres la paire; des paux
Je moutons tannes, colles sur des pots en terre
ou des cylindres en bois, sur lesquels ils frap-
pent avec des morceaux de bois recourbs les
cylindres de bois sont quelquefois trs peu pro-
fonds on a alors un tambour de basque garni
de grelots ou de plaques minces de cuivre, et
sur lequel on frappe avec la main des Guitares
faites avec une calebasse ou de petites planches
minces runies ensemble par des cordes, et re.
couvertes d'une peau de mouton dont le poil est
en dehors; enfin d'normes6~<~M/MMM.y compo-
ss de roseaux cousus dans une peau de mouton.
On conoit, sans qu'il soit besoin de l'entendre,
tout l'agrment de la musique que l'on peut faire
avec de pareils instrumens cependant les Alg-
riens y prennent beaucoup de plaisir, et ils ia
prfrent la ntre, qu'ils trouvent embrouilla
et sans caractre.
Les Ngres exploitent leur profit une grande
partie des superstitions des Maures et des Arabes
ce sont eux qu'ils chargenty moyennant une
certaine rtribution d'aller exercer des prati-
ques ridicules et souvent pouvantables dans les
marabouts ou des lieux dsigns, qui sont r-
puts jouir de proprits particulires. J'ai t
tmoin de beaucoup de ces crmonies, et quoi-
que je sois dou d'un caractre assez fermey
quelques unes m'ont cependant rvolt. La c-
rmonie la plus barbare, la plus longue et la plus.
extraordinaire de toutes celles que j'ai vues est
le djelep dont le but est de faire venir le dmon
dans le ventre de telle ou telle personne; cette
crmonie se pratique souvent dans les villes et
particulirement Alger.

DjEjEP.

J'ai dj dit que tes Maures croyaient ferme-


ment que le diable donnait la connaissance de
l'avenir ceux qui en taient possds~ et qu'
leur tour ceux-ci transmettaient cette proprit
R qui leur plaisait. Ceux qui ont quelqu'intrt
connaitre Tavenir vont trouver le chef des
Ngres(leMtlusfan)~ lui demandent quand
le djelep aura lieu, et lui paient une certaine
somme pour avoir la permission d'y assister; car
il n'est permis personne de s'y prsenter s'il
n'en a pralablement obtenu l'autorisation, qui
tait toujours refus aux Juifs et aux Chrtiens.
Cette crmonie ne peut se faire que quarante
jours par an et des poques nxes par le Kat-
lausfan elle commence ordinairement aprs le
ramadan on en fait prvenir les personnes qui
ont demand y assister et celles que l'on croit
qui le dsirent. Les futurs possds qui sont
des femmes et des hommes mais bien plus sou-
vent des femmes, se rendent la veille au soir
avec les principaux acteurs, et surtout un vieil
homme et une vieille femme, daas une maison
destine uniquement toutes les pratiques su-
perstitieuses des Ngres l, les possds sont
mis dans une chambre garnie de coussins et de
tapis, et dont l'entre est ferme par un rideau.
Les deux vieillards, aids par quelques per-
sonnes, prennent du ~~o~ de .la ~o~t~ze~
&~M~ une essence qu'ils appellent Sambel, et
quelques morceaux d'un bois nomm Calcari, et
jettent tOMjt cela dans un rchaud de terre allu-
m. Auparavant ils ont tu quatrepoules dans les
commodits; avec lesahg, ils. frottent les join-
tures de ceux enferms dans ta chambre ils les
parfument avec le mlange qu~its ont mis dans
rchaud, et les habillent chacun d'une ma-
le
nie din'~ent. On leur met des espces d
bes ('<M/~) qui leur descendent jusqu~aux <~
Ions, des ceintures et des bonnets garnis d
coquillages qui ne sont pas assez assujettie pour
les empcher d i~appe' les uns contre les au~
trs et de faire du bruit quand celui qui le~
porte ~e met danser. Le lendemain matin/et
bien souvent dans la nuit mme arrivent vi'n~t
ou trente musiciens avec tous les instrumns
dontj~ai parl plus hut/ qui s'accroupissent
sous la galerie du rez-de-chausse, tous du
~em ct dvant eux et en dehors d la galc-
ne~ on met un petit t~p~a~sez large pour recevoir
les pices d'argent que l'on jette dessus. L pav~
de la cour est bien nettoy mais il n'est point
couvert de nattes ni de tapis, et on ne peut
marcher dessus sans .ter ses souliers.
Les personnes qui ont demand a assister
ta crmonie sont introduites mesure qu'elles
se- pn~ententi Un~ au plus deux des possds

accompagns de plusieurs Ngresses' pares


peu' pres'com~ eux', sont arnns au milte de
la c~r leur arrive, on les parfume avec
un peu du mlange jet dans le rchaud; ensuite
on les abandonne eux-mmes.
Les musiciens runis commencent alors un
vacarme pouvantable, capable de rompre la tte
la plus dure. Le possd se met aussitt danser
avec assez de tranquillit et en suivant trs bien
la mesure du charivari qu'on lui fait toutes les
Ngresses qui l'accompagnent dansent en con-
trefaisant ses mouvemens, mais sans s'chauffer
beaucoup. Les mouvemens du premier danseur
sont de plus en plus prcipits; il s'anime, il entre
bientt en fureur, pousse des cris affreux et fait
toutes sortes de contorsions c'est le moment o
le diable commence s'emparer de lui. Les as-
sistans qui veulent avoir part la, faveur qui lui
est accorde~ s'approchentalors et jettent de l'ar-
gent sur le tapis; ceux qui n'ont point d'argent
donnent des bougies, du pain, de la viande, etc.
La musique redouble, le possd s'anime de plus
en plus; enfin, tourdi par le bruit et harasse
de fatigue, il tombe sans connaissance ses com-
pagnons de danse se retirent, et un des vieillards
vient avec le rchaud pour lui parfumer tout le
corps. La musique cesse aussitt qu'il est tomb.
Au bout de quelques minutes, il reprend des for
ces, il se lve la musique recommence douce-
ment; il se met danser les premiers danseurs
ou d'autres viennent
l'accompagner, et cela con-
tinue jusqu' ce qu'il tombe encore. On recom-
mence tant que la personne, femme ou homme,
n'en peut absolument plus, et alors on croit que
le diable est entr chez elle. J'ai assist plusieurs
fois cette crmonie barbare, et tous les jours
il y avait quelque chose de diffrent voici celui
o elle m'a paru le plus complique.
La danseuse principale, laPythonisse, tait une
belle Ngresse de vingt vingt-cinq ans, extr-
mement vigoureuse; elle avait une robe de soie
verte raye de jaune, une ceinture et un bonnet
garnis de coquillages et de grelots~ Lorsqu'elle
fut tombe plusieurs fois en,dansant, la vieille
arriva avec deux normes poignards en fer.dont
les pointes taient mousses, et les lui donna.
La Pythonisse se mit alors danser en tenant
un poignard dans chaque main, faisant des
gestes convulsifs et poussant des hurlemens qui
dpassaient de beaucoup le bruit des caisses et
des castagnettes. Tout coup elle se frappa
avec les poignards d'une manire si violente,
qu'elle aurait pu se faire beaucoup de mal, si la
vieille ne ft venue trs adroitement les lui ar-
racher des mains. Alors l danseuse, entre en
fureur, s'est jete sur une femme mauresque
qui s'tait approche d'elle aprs lui avoir fait
toutes sortes d'attouc~emens, elle: l'a~ renverse,
s'est penche sur elle et lui a cracha au visage.
Celle-ci.s'est laiss faij~e sans dire un seul mot;
elle paraissai~ineme trs satisfaite. La Sibylle,
aprs l'avoir quitte, s'est sauve dans une cham-
bre voisine, mais elle en est bientt sortie en pous-
sant de grands cris. La musique a jou, et elle
s'est remise danser de plus belle elle tait pres-
qu'puise, et je m'attendais la voir tomber,
lorsque la vieille est arrive avec deux btons
orns d'ivoire et garnis de franges aux deux ex-
trmits. Aprs s'tre empare de ces btons,
ses forces sont revenues elle dansa en faisant
des volutions un peu moins barbares que les
premires mais tout coup elle est tombe
sans connaissance. Un musicien s'est alors ap-
proch d'elle s'est mis genoux et lui a bais
les mains et les pieds; aussitt elle s'est releve
furieuse, l'a terrass, et aprs lui avoir forte-
ment appuy le ventre contre terre, elle lui a
crois }es bras et les jambes, a fait tous ses ej~
forts pour lui tordre 1~ cou, et l'a lai&s aller en-
~ui~e. Elle s'est remise danser mais au bou
de quelque temps, elle est tombe sans connais*-
sance et oa l'a emporte.
Les personnes envers lesquelles les possds se
livrent tous ces excs s'estiment trs heureuses.
Comme on admet que toutes leurs actions sont
diriges par le diable qui s'est empar d'eux
elles croient qu'elles auront bien certainement
part la connaissance de l'avenir.
Le charivari des Ngres dure plusieurs jours
de suite sans tre interrompu pendant la nuit.
Toutes les personnes disposes recevoirle diable
dans le corp& dansent les unes aprs les autres,
jusqu' ce qu'elles n'en puissent plus il en
meurt quelquefois dans la crmonie~ et beau-
coup gagnent des fluxions de poitrine qui les
emportent peu de jours aprs. Il n'y a gure que
les Ngres qui se livrent cet excs de dmence
j'ai cependant vu danser une femme mauresque,
qui taitai dlicate, quelle ne pouvait pas le faire
plus de cinq minutes sans tomber. Toutes les
fois que cela lui arrivait, les Ngres riaient aux
clats en haussant les paules; ils paraissaient
la mpriser beaucoup.
Les gens raisonnables se moquent de cette c-
rmonie barbare; mais les esprits fa ibles, et surtout
les femmes, y attachent une grande-importance.
Quand le djelep a lieu, les galeries de la maison
dans laquelle on le clbre sont toujours rem-
plies de Mauresques il est vrai que je n'y ai
jamais vu que des femmes au dessus de vingt-
cinq ans, poque laquelle leurs charmes sont
peu prs passs. J'ai demand quelques Mau-
res si le contact avec les possds du djelep leur
avait jamais donn la connaissance de l'avenir;
leur rponse a toujours t vasive. Je sais nan-
moins quoi m'en tenir l dessus; mais ce qui
m'tonne c'est qu'une longue exprience ne les
ait pas dsabuss. Je crois que cette ridicule cr-
monie est un spectacle trs amusant pour eux,
et surtout pour les femmes, qui paraissent y
prendre beaucoup de plaisir, qui jettent des cris
de joie et applaudissent quand la danseuse tombe
comme une masse.
J'ai dj dit qu'on ne pouvait point entrer au
djelep sans l'autorisation du chef des Ngres. La
premire fois que je m'y prsentai, on me ferma
la porte au nez mais m'tant adress un Maure
qui passait, je le priai de se faire ouvrir, et d~
me laisser cacher derrire lui il accepta, et j'ar-
rivai ainsi jusqu' l'entre de la cour o le sabba)
avait lieu. A ma vue, la musique cessa ettoute'
les femmes prirent la fuite en poussant de grandi!
cris; le vieuxNgre et deux autres vinrentauprs
de moi, mais aprs leur avoir fait comprendre que
je voulais observer et non pas troubler leur cr-
monie, ils me demandrent de l'argent, je leur
donnai une pice de neuf sous ils rappelrent les
danseuses, et la fte continua. J'y suis retourn
plusieurs fois depuis j'y ai men quelques uns
de mes camarades; nous y avons mme rencon-
tr des soldats, mais on ne permettait pas d'en-
trer dans la cour sans ter ses souliers. Les N-
gres ont encore beaucoup d'autres pratiques
ridicules et barbares, que je n'ai pas eu occa-
sion d'observer.
Commerce. Il y a des Ngres qui tiennent des
boutiques; mais on ne peut pas dire que cette
t'ace d'hommes ait un commerce. Plusieurs ser-
vaient comme matelots bord des corsaires al-
griens et avaient part aux prises.
7/.y~MC~o~. Je n'ai jamais vu de Ngres dans
les coles publiques, et je crois qu'il y en a trs

peu qui sachent lire. J'avoue que je manque tout


fait de donnes ce sujet..
tat politique. Les Ngres ne forment un
peuple distinct des Maures qu' cause de la
couleur de leur peau, et de quelques pratiques
ridicules auxquelles ils se livrent; mais, du reste,
ils jouissent de tous les droits politiques accor-
ds ceux-ci. Ils vont la guerre comme soldats
et sont gnralement trs braves quand nous
avons march contre Alger, non seulement les
Ngres libres, mais encore presque tous les es-
claves, avaient pris les armes. Dans toutes les oc-
casions, ils se conduisirent avec beaucoup de
courage etde sang-froid surpris dans un chemin
troit, ils aimrent mieux se faire tuer que de
prendre la fuite ou dposer les armes. Trois N-
gres avaient t chargs de mettre le feu la pou-
drire du chteau de l'Empereur (i), aprs que
les Turcs l'eurent vacu en voulant examiner
de trop prs les dgts que faisaient nos boulets,
deux furent mortellement blesss le troisime,
aprs avoir emport les drapeaux qui flottaient
sur le devant du fort, mit le feu aux poudres et
s'ensevelit sous ses dcombres. Quand le Dey et
ses lieutenans avaient des commissions difficiles,
ils les confiaient presque toujours des Ngres.
Religion. Les Ngres sont musulmans, comme
les Maures et les Arabes; mais ils ne paraissent
pas tre de trs bons.croyans. Je ne me rappelle pa<

(t) Voyez la ~e~'(~ de la CMc/'rc, tome "


en avoir vu un seul dans les mosques cepen-
dant, les jours de grandes ftes, ils sont toujours
pars de leurs plus beaux habits. Je suis trs
porte croire qu'ils ont des runions particu-
lires pour clbrer des ctmonies dans le genre
de leur djelep.
Moeurs et coutumes. Les Algriens ont beau-
coup d@ connance dans leurs esclaves, et il pa-
rat que ceux-ci ne les trompent presque jamais
c'est probablement la crainte des chtimens qui
les retient; car les Ngres libres sont des indi-
vidus dans lesquels il faut bien se garder de pla-
cer sa confiance pour quoi que ce soit ils sont
voleurs perfides, menteurs et sanguinaires
quand on les contrarie, ils se mettent en colre,
et sont alors extrmement dangereux.
Les hommes sont trs enclins l'amour, mais
les femmes le sont encore bien davantage ce-
pendant les Ngres font bien moins d'enfans que
les autres peuples des tats barbaresques. Les N-
gresses d'Alger ont un got tout particulier pour
leshommesblancs; elles recherchaientbeaucoup
nos soldats, et se trouvaient trs honores quand
quelqu'oflicier voulait bien leur prsenter ses
hommages. Elles venaient, sous toutes sortes de
prtextes, dans les maisons occupes par les mi-
litaires franais mais rellement pour se faire
faire la cour. Elles seraient fort agrables sans
cette odeur insupportable qui ne les abandonne
jamais.
Mariage. La crmonie du mariage chez les
Ngres est la mme que chez les Maures, et ils
peuvent avoir galement jusqu' quatre femmes,
mais ils usent rarement de cette permission. Les
femmes sont bien loin d'tre tenues aussi svre-
ment que les Mauresques; on les voit quand on
entre dans la maison de leur mari, et elles sortent
souvent avec le visage dcouvert; quelquefois
mme elles montrent leur gorge. Les Ngresses
sont bien plus robustes que les autres femmes.
Dans leur grossesse, celles vaquent aux travaux
les plus pnibles, comme auparavant; elles res-
tent peu de temps en couche et leurs enfans
sont ensuite trs mal soigns on. rencontre dans
les rues beaucoup de mrestravaillant, ou assises
prs d'un panier renfermant des galettes ou quel-
ques fruits exposs en vente, et ayant cote
d'elles leur enfant tout nu qui se trane sur lt
pav. Celles de la campagne vont travailler ave(
un enfant attach sur le dos au moyen d'un(
picede laine qu'elles se passent autour du corps
c'est aussi de cette manire qu'elles portent les
enfans quand elles vont en voyage, seules ou ac-
compagnantleurs maris. J'ai trs souvent vu des
Ngresses venir Alger avec des enfans attachs
ainsi, et recouverts parle manteau dans lequel
elles taient enveloppes en sorte qu'on aurait
dit qu'elles avaient une grosse bosse sur le dos.
Les Ngres sont aussi prcoces que les Maures;
les filles se marient dix ans et les garons

quatorze ou quinze. Le got des femmes pour


les hommes blancs pourrait faire croire celui
des Ngres pour les blanches il n'en est cepen-
dant pas ainsi. Il est fort rare devoir un Ngre
rechercher une Mauresque, et jamais il ne
contracte de mariage avec elle de l vient
que les familles ngres conservent leur sang
aussi pur que si elles vivaient dans l'intrieur de
l'Afrique. On m'a assur que les Ngres trou-
vaient aux femmes blanches une odeur au moins
aussi dsagrable que nous aux noires. Celles-ci
prtendent galement que les hommes blancs
sentent mauvais; mais elles ne sont pas si dli-
cates que leurs pres et maris notre odeur ne
leur inspire aucune rpugnance.
CHAPITRE V

LES ARABES.

Les Romains, qui s'taient tablis en Afrique


aprs la im de la troisimeguerre Punique~ se ren.
dirent matres peu peu de toute la partie septen-
trionalede ce continent, qu'ils gardrent jusqu'au
rgne de l'empereur Valentinien. Boniface, qui
gouvernait alors les provinces d'Afrique pour ce
prince, voulant se rvolter contre lui appela
son secours les Vandales, qui s'taient empares
de l'Espagne ceux-ci passrent le dtroit de Gi-
braltar sous la conduite de Gntharis, et se r-
pandirent dans toutes les possessions romaines
qu'ils dvastrent en grande partie. Boniiace,
ayant compris qu'au lieu d'auxiliaires il s'tait
donn des matres, nt tous ses efforts pour ren-
voyer Gontharis avec son arme celui-ci refusa
en disant que le pays qu'il avait conquis lui
appartenait. Le Romain marcha alors contre les
Vandales avec toutes les troupes qu'il put ras-
sembler; mais il fut vaincu et forc de s'enfer-
mer dans Hippone o ils l'assigrent. Ayant
t compltement battu dans une sortie qu'il
avait tente en dsespoir de cause, il fut oblig
de se sauver et d'abandonner l'Afrique. Les Van-
dales, poursuivant alors leur victoire, chass-
rent les Romains et se rendirent matres de tout
le pays; mais soit crainte ou politique, l chef
des Barbares se reconnut tributaire de l'Empe-
reur et vcut en trs bonne intelligence avec
lui. Sous le rgne de Justinien, Glimre, roi
des Vandales, ayant usurp le trne sur son ne-

veu l'Empereur envoya contre lui Blisaire,


qui dbarqua en Afrique, la tte d'une puis-
sante arme, vainquit Glimre et dtruisit son
arme Tricamare prs de Carthage. Le Van-
dale se sauva daas les montagnes mais troi~e-
ment Moqu et rdduit la plus affreuse misre~
il fut oblig de se rendre. Blisaire, aprs avoir

envoy ses lieutenans depuis Carthage jusqu'aux


connus de l'empire de Maroc pour chasser les
Vandales et soumettre le pays, retourna Cons-
tantinopleavec Glimreet ses autres prisonniers~
et la puissance romaine se trouva ainsi rtabfie
en Afrique; mais comme les soldats de l'Empirese
rvoltrent plusieurs fois et qu'ils contractrent
des alliances avec les naturels, la colonie tomba
dans un tat d'puisement plus grand que ja-
mais.
Les Arabes, qui s'taient empars de l'gypte,
menaaient les provinces romaines qui avaient
dj consenti leur payer un tribut pour ne
point tre inquites par eux; mais en 6c~ ces
conqurans s'avancrent jusqu'aux portes de
Carthage, en ruinant les villes et dvalisant tout
le pays. Jean, gnral de l'empereur Lonce,
arrta les progrs. des Mahomtans.et les fora
abandonner tout ce qu'ils avaient pris sur les
Romains; mais ce mauvais succs ne les rebuta
pas ils rassemblrent une nouvelle arme,
quiprent une puissante flotte dans le port d'A-
lexandrie, et vinrent attaquer les Romains en
mme temps par terre et par mer. Jean, press df
toutes parts, ne put pas rsister, et fut oblig df
retourner Constantinople avec le peu de trou
pes qui lui restaient.
Rien ne s' opposantplus aux progrs des Arabes,
ils. s'emparrent de la province romaine et bien
tt de toute la Mauritanie. Les habitudes de:
nouveaux venus diffrant peu de celles des Mau
res, ils ne tardrent pas vivre en bonne intel-
ligence avec eux, et leur faire abandonner le
christianisme pour la religion de Mahomet. Les
Numides, rests dans leurs montagnes, se tinrent
en garde contrles Arabes, et ne voulurent point
contracter d'alliance avec eux. Les Goths con-
servaient encore quelques places sur la cte;
mais ils en furent chasss, et les Arabes se trou-
vrent ainsi possesseurs de tout le pays que les
Romains avaient occup, dans lequel la rgence
d'Alger se trouve comprise tout entire. Les Nu-
mides, guerriers et turbulens, attaqurent sou-
vent les Arabes. Les Maures, opprims par les
nouveaux venus, se rvoltrent plusieurs fois;
mais les uns et les autres furent toujours vain-
cus et enfin obligs de se soumettre, comme tous
les pays subjugus par les hommes venus du
centre de l'Asie, et qui, sans le bras de Charles-
Martel, auraient envahi l'Europe entire et
forc les habitans embrasser l'islamisme. Voil
de quelle manire les Arabes sont venus s'tablir
dans la Barbarie quelques uns ont contract
des alliances avec les Maures, et ainsi altr leur
sang mais l'immense majorit, pleine de
mpris pour les vaincus, n'a jamais voulu s'a-
baisser jusqu' eux, et encore aujourd'hui la
race arabe proprement dite est ce qu'elle tait
dans l'origine.
On peut diviser en deux grandes classes les
Arabes qui habitent la rge~ce d'Alger les
cultivateurs attachs au sol, et qui logent dans
des maisons ou des cabanes plus ou moins
mal faites; et les Nomades ou~r~~ ~OM~
qui vivent sous des tentes, sans s'assujettir
rester dans aucune contre. Du reste, ce sont les
mmes hommes, parlant la mme langue avec
un peu plus ou moins de puret, mais tbnt la
manire de vivre diffre beaucoup.
Le& Arabes so~tgnera~mentgrands~leurcorps
est bien fait et assex charnu, sans tre ni gras
ni maigre ils ont les cheveux noirs,. le front
dcouvert, les yeux vMs, la bouche et le nez
bien faits, la figure ovale et les traits allongs
leur peau est brune, quelquefois olivtre; j'en ai
vu plusieurs qui taient aussi noirs que des N-
gres, mais en conservant nann~ns tous les au-
tres caractres de la race arabe.
n n'y a de diffrences entre les femmes et les
hommes que celles que l'on trouve chez
tous les peuples aprs avoir vu quelques hom-
mes, on reconnat facilement les femmes la
premire vue. Les Arabes sont courageux et
~ers; ils coupent la tte aux enMmM vaincus;
mais il est rare qu'ils se portent centraux des
cruauts~ comme les Berbres et les Maares.
j~o~y. Les cabanes des Arabes coltf-
vateupssont faites avec des branches d~b~
ou'~es roseaux, qui ne sont presque jamais en-
duits de terre; elles sont couvertes en p~li~
avec des roseaux ondes feuilles de dattier. Les
cabanes ne sont jamais isoles, mais runies en-
semble au nombre de dix ou douze et mme
quelquefois. de quarante y formant ainsi de pe-
tits villages, et toujours entoures de haies de
caettM auxquels on donne le nom de Dascars.
On trouve assez souvent au miliau de ces caba-
nes, des maisonsqui' sont ordinairement habites
par les Cheks ou nobles de la tribu il y a aussi
des mosques construites chaux et saMe;
mailla phipart du temps, ce n'est qu'une cabane
u~peu plus grande que les autres qui en sert.
Chaque (amiHc possde ordinairement deux
caba~MS Fune pour elle et l'autre pour une parti<e
du btail. Tout l'ameublemen't d'u'ne cabane
arabe consiste dans quelques pots de terre cuT(!e
peur faire la; cuisine et. traire les vaches~ des
peaux de mouton ou des nattes de jonc ten~
dues ~ur le sol et qui servent de lits.; plusieurs
outres en peaux de chvre et de mouton, pour
mettre l'eau, conserverie lait etieporter la viUe;
enfin une lampe de terre, haute de o~5o il y a,
en outre, les instrumensaratoires dont nous avons
dj parle, un mtier tisser la laine, fait avec
des morceaux de bois et de roseaux des que-
nouilles et des fuseaux pour la filer; enfin un,
moulin pour moudre le grain, compos de
deux pierres qui entrent l'une dans l'autre et
que l'on tourne avec la main.
Les tentes des Bdouins sont ordinairement
faites avec une toffe noire et blanche, compose
de laine et de poil de chameau. La pice d'tone,
qui est extrmement grande est place sur des
morceaux de bois au moyen desquels on lui donne
la forme d'un prisme triangulaire, et couvre un
espace de quatre mtres de long sur deux ou trois
de large, qui sert loger une famille, compose
bien souvent d'un homme, trois ou quatrefemmes
etcnq ousix enfans; ils couchent l sur desnattes
ou des peaux, ple-mle les uns avec les autres,
et ayant presque toujours le mtier tisser la
laine mont au milieu de la tente. Dans les en
vif ons d'Alger, les tentes des Bdouins sont dis-
poses peu prs comme il leur ~lait, et ru-
nies ensemble au nombre de dix vingt; mai:
chez les tribus nomades qui vivent sous l'auto-
rit d'un Chek, toutes les tentes de chaque tribu
sont disposes en cercle et forment ainsi ce que
les Arabes appellent un Douar l'espace vide
qui reste au milieu est destin pour les bestiaux,
qu'on y fait entrer pendant la nuit. Dans chaque
tribu, il y a une tente qui sert de mosque et
dans laquelle les hommes se runissent a l'heure
de la prire. Les tentes des Arabes sont toujours
dresses de manire ce que l'air puisse y
circuler librement ce qui fait qu'on y est trs
bien au frais pendant l't. Quand nous fumes
camps dans la presqu'le de Sydi-Efroudj,.nous
avions recouvert avec de la terre tout le tour des
ntres; elles se trouvaient ainsi hermtiquement
fermes, et il n'tait pas possible d'y tenir pen-
dant la chaleur du jour. Dans l't, les Bdouins
couchent sous latente ou l'entour, et les bes-
tiaux restent dehors; mais dans l'hiver, on
met le btail couvert, et les familles qui ne pos-
sdent qu'une tente, se couchent avec leurs va-
ches, leurs moutons, etc., qui leur tiennent
chaud pendant la nuit. Il y a de ces tentes, for-
mes par plusieurs pices d'toffe, qui sont trs
vastes, et dans lesquelles on peut abriter de nom-
breux troupeaux.
Co~M~y. Le costume des Arabes ne 'dinerc
presque pas ..de celui des Berbres ds Onit
l'hatk et le beroous comme eux mans ils
ne
portent jamais rien dessous Fh~tk, si'i'enen
excepte les Cheks, qui sont toujours jmieNx mis
que b mu~itude, et q<m non 8eulemMit ont des
chetni8es de toile, des espces de voiles
en mous-
seline daas lesquels Us s~velcppeht.~ tte,
m~ encoce des culottes larg~ comme les Mau-
res, et des bottes rouges j~a ai mme vu quel-
ques uns avec des vestes brodes en ior par des-
sous l'hak. Trs peu d'Arabes portent des ba-
bouches le plus grand nombre s'enveloppent les
pieds avec des morceaux de peaux de vache ou
de buf dont ils mettent le poil
en dehors, et
qu'ils lacent sur le pied, et autour de la jambe
avec une corde d'corcf d'arbre, qui passe d~s
des trous faits tout autour du morceau de peau
quelques uns narchent pieds nus
comme les
Berbres. La chan&sure de ces Arabes rappelle
parfaitement celle des anciens Hbreux
que sous
voyons dans les tableaux d~lis~, mais elle est
beaucoup moins so.ign~e; leur costuNoe a aussi
quelqu'analogie avec celut du peuple d'Iaral.
Les Arabes ne portent sur la t(je
que rhak
li avec une corde de laine brune, ouie capuchon
du bernous je n'en ai jamais vu avec le turban.
Ils se rasent la tte et laissent goitre leur barbe.
Le costuma des femmes se compose d'une
chemise de laine blanche fort large manches
courtes~ qui est lie a~ec une corde au mit~u
du corps eues portent les cheveux longs ft~t-
tans sur leurs paules ou attachs avec un Mou-
choir et quelquefois avec une corde. Leurs chaus-
sures sont les mmes que celtes <d<;s hommes
mais la plupart du temps elles mxrchent pieds
nus. E!~es ne se couvrent le vigage, avec ~n
voile blanc ou un morceau de laine qu~cs se
jettent sur la tte que lorsqu'elles font des
courses un peu longues ou qu'elles vont n
voyage avec leurs maris; mais quand elles restent
dans ie ~~r, elles ont toujours le visage d-
couvert et ne craignent pas de paratre en public
dans cet tat. L'usage de se tatouer les membres
et la poitritie et de se dessiner des fleurs sur la
figure existe chez les femmes arabes comme chez
celles des Berbres eUes se teignent aussi les
ongles, le dedans des mains ~t le dessous <tes
pieds en rouge avec du henn. Elles aiment
beaucoup les bijoux, et celles qui ne peuvent
point en avoir de fins en portent de faux je
leur ai vu des bracelets des boucles d'oreiltes
en cuivre et en fer, des colliers en noyaux de
dattes et en bois de diffrentes couleurs.
Les Arabes riches prennent soin de leurs en-
fans et les vtent aussi bien qu'il leur est pos-
sible mais ceux de la multitude sont presque
toujours nus comme des vers ils restent ainsi
pendant des journes entires exposs au soleil.
Je crois que c'est la principale cause de la mort
d'un trs. grand nombre en bas ge.
Manire de vivre. La sobrit est bien certai-
nement la plus grande qualit des Arabes de
tous les peuples de la Barbarie, ce sont eux qui
mangent le moins et vivent le plus mal. Scrupu-
leux observateurs de la loi de Mahomet, ils ne
boivent jamais de vin ni aucune liqueur fermen-
te. Dans l't, quelques figues de Barbarie et
de l'eau leur suffisent pour passer'toute la jour-
ne, ils ne mangent de la viande et du cous-
coussou qu'aux poques solennelles. Leur nour-
riture la plus habituelle se compose du lait de
leurs troupeaux, qu'ils boivent ou mangent en
fromage; d'un peu de galette faite sur le feu
dans un plat de terre avec de l'huile rance; de
poivres longs cuits dans l'huile, etc. dans la
saison, ils mangent beaucoup de pastques.
Quand un Arabe part pour la guerre, il emporte
de la farine dans un petit sac, pour faire sa ga-
lette, ou la manger toute crue, seulement d-
laye dans l'eau, s'il n'a pas le temps ncessaire
ou d'instrumens pour la faire cuire.
Comme tous les Orientaux, les Arabes aiment
beaucoup le caf; ils n'en font nanmoins presque
jamais chez eux et n'en prennent que lorsqu'ils
viennent dans les villes ou lorsqu'ils passent de-
vant les cafs tablis le long des chemins. Us fu-
ment, mais beaucoup moins que les Maures et les
Turcs on les rencontre assez souvent couchs
devant leur tente ou sous un arbre, avec la pipe
la bouche souvent aussi cependant ils ne l'ontt
pas, tandis que les Maures ne,la quittent jamais.
Les Arabes prisent un tabac trs fin, qu'ils pr-
parent eux-mmes et qui est assez bon, mais un
peu fort. Les chefs et ceux qui sont leur aise
ont des tabatires en bois, en corne, en argent
et mme en or les autres mettent le tabac
dans un roseau coup au dessous d'un nud,
et dont l'extrmit est bouche avec un mor-
ceau de bois ils portent leur ceinture cett(
singulire tabatire.
Industrie. Tous les Arabes en gnral, le:
nomades comme ceux qui habitent dans des ca-
banes sont extrmement paresseux; ils ne tra-
vaillent gure que pour satisfaire leurs besoins,
et comme ils en ont trs peu, il en rsulte qu'ils
peuvent rester la plus grande partie du temps
sans rien faire on les voit trs souvent assis en
grand nombre autour de leurs i~oMfr~ ou das-
cars, les bras croiss et occups a regarder les
mouches voler, ou les passans aller et venir.
Ceux qui gardent les troupeaux sont couchs
pendant les trois quarts de la journe, avec un
fusil cte d'eux. Malgr cette grande paresse,
le peuple arabe est extrmement industrieux il
s'adonne l'agriculture, comme nous le dirons
dans l'article suivant. Chaque tribu, et on pour-
rait mme dire chaque famille, fabrique tous les
objets dont elle a besoin, l'exception cepen-
dant des armes, des munitions de guerre et des
instrumens aratoires, qu'elle achte des Ber-
bres et des Maures. Ils font des nattes de jonc,
des paniers de toutes sortes avec des feuilles de
dattier nain, les harnachemens de leurs chevaux
mais je crois qu'ils ne savent pas les ferrer, car
ils ne le sont presque jamais. Ils font encore des
siges des ruches miel avec des fragmensd'-
corce d'agave, qu'ils runissent au moyen d'osiers
qui les traversent en passant dans des trous prati-
ques exprs ils fabriquent aussi, avec la mme
substance, des paniers cylindriques pour trans-
porter les fruits, et des cages pour mettre la vo-
laille. Les charrues ~et les herses dont ils se ser-
vent sont faites par eux ils n'ont point de voi-
tures et transportent leurs fardeaux, sur le dos
des bte~ de somme, dans des doubles paniers en
feuHles de dattier qui ont tout fait la mme
forme que ceux dont se servent les Provenaux.
Ils font de la toi~e avec le lin qu'ils cultivent,
mais~eutement pour leurnsage. Les femmes utent
la laine et la tissent, et fabriquent aussi des~ pices
d'une toHe blanche qui a quelqu'analogie avec
ta ~a~le grossire, et d'ont tous les Arabes,
~mmes'et hommes, sont vtus; mais la princi-
pale braMehe <le l'industrie des Arabes constste
dan s leurs tropeaux et leurs chevaux. Toutes
les tribus sdeNtaircs ou nomades ont toujours
des troupeaux extrmement nombreux; tre
famille p~~d~ souvent pluseurs certaines de
moutons, quarante vaches et dix ou vingt bcufs.
Les troMp~aux ne cotent rien nourrir on les
mne patre dans la campagne pendant toute
Fai~tee. On boit le lait des vaches et des brebis,
dont on ~it aussi du beurre et du fromage que
l'on mange ou porte vendre dans les villes et
aux foires mais ils ne sont pas trs bons le
fromage est toujours extrmementsec et le beurre
a un got dsagrable indpendamment de ce
qu'il est rempli de poils de labte. Les moutons
fournissent de la viande pour les jours fris et
une grande quantit de belle laine.
Le chameau, dont nous avons dj parl avec
beaucoup de dtails dans le premier volume, est de
la plus grande utilit pour les Arabes, et ils en
possdent beaucoup il y a des familles qui en ont
jusqu'dix; il sert transporter les fardeaux la
ville. Quand on veut dcamper, on lui met sur le
dos la tente avec tout le mobilier, et bien sou-
vent encore, les femmes et les enfans. La cha-
melle, tout en allaitant son petit, donne une
grande quantit d'un lait excellent, que l'on em-
ploie aux mmes usages que celui des vaches et
des brebis. Cet animal n'exige aucun soin et ne
cote absolument rien nourrir quand on s'en
est servi, on lui te le bt, et il va patre jusqu'
ce qu'on en ait besoin de nouveau.
Mais les chevaux sont les animaux que l'A-
rabe prfre tous les autres, et ceux dont il
prend le plus de soin. Un Arabe, quelque pauvre
qu'il soit, a toujours au moins un cheval, aupr:
duquel il passe la plus grande partie de son
temps, et qu'il s'amuse contempler pendant de:
heures entires, en fumant sa pipe ou en restant
assis/les bras croiss. Les Arabes lavent leurs
chevaux, mais ils ne les trillent jamais; ils leur
peignent cependant la queue et la crinire, et
leur coupent les crins des jambes; aussitt qu'ils
ont atteint leur premire anne, ils leur rasent
entirementla queue, afin qu'elle devienne la plus
belle possible, ce quoi ils attachent un grand
prix. Les chevaux arabes se nourrissent en
grande partie de l'herbe qu'ils broutent dans les
pturages quand on veut s'en servir, on les
amne la tente, o on leur donne un peu d'orge
et quelques poignes de paille coupe. On se
sert des chevaux pour les voyages, les courses,
et pour aller la guerre; la cavalerie des Arabes
est excellente on emploie aussi les chevaux au
labourage et aux autres travaux de l'agriculture;
mais ce sont plus particulirement les bufs et les
vaches dont on se sert pour cela. Les chevaux m-
diocres portent des fardesEUx, mais ceux d'un cer-
tain prix ne servent jamais qu'a monter les cava-
a

liers. Les Arabes troquent les chevaux entr'eux


et les vendent aussi aux trangers, quand ils en
trouvent une somme suffisante; nous avons dit
ailleurs jusqu' quel prix pouvait monter un beau
cheval de Barbarie. Ils ont aussi des mulets et
des nes mais en bien moins grande quantit
que les Berbres, et d'une qualit iofrieure
ceux de ces peuples; ils les emploient aux tra-
vaux de l'agriculture et porter des fardeaux.
~/?CM~Mre. Les Arabes s'adonnent bien
moins a l'agriculture que les Berbres Les tri-
bus nomades ne cultivent pas autant que l'ont dit
plusieurs voyageurs elles ne demeurent en g-
nral dans chaque. localit, que pendant qu'elles
y trouvent l'eau et l'herbe ncessaires a la nour-
riture de leurs troupeaux; aussitt que l'herbe
est mange elles lvent leurs tentes et vont en
chercher ailleurs. Il y a cependant quelques,unes
de ces tribus qui cultivent avec assez d'assiduit
les crales, le bl le seigle et l'orge dans des
champs qu'elles louent prs des villes ou dans
les plaines habites. Quand elles ont sem,
elles partent presque toujours, et reviennent, au
moment de la maturit, faire la rcolte, battre
le grain, qu'elles emportent ensuite, et bien sou-
vent sans payer les, impts ni le p~ix du fermage.
jes tribus de Bdouins que l'on rencontre sur
la route d'Alger a,0ran~ et celles de certaines
plaines de la province de Constantine, cultivent
le riz et le lin.
Mais les tribus de cultivateurs sont celles qui
vivent sous des cabanes on en trouve beau-
coup daM la plaine de la Mitidja, surtMd dans
la portion situe l'Ouest du cours de 1a China:

ctles sment du bl, de l'orge,. du seigle dans


les terrains humides, du sarrasin, des. pois, des
lentilles et un peu de mamelles plantent ausM
des pommes de te<re, mais ce& lgumes. croMacat
mal en Barbarie cependant on les cultive pres-
qu'avec autant de soin qu'en Europe, et les ter-
res dans lesquelles on les met sont excellentes.
Les tribus arabes qui: habitut aux environs
de Belida, sment beaucoup de lin qui vient asr-

sez bien celles des collines du I~toral s'adon-


nent un peu la culture de la vigne et des arbres
fruitiers, qu'eUes entendent du reste assez
mal; mais les tribus de la plaine ne s'en oecu-
pent point du tout. Les pieds de vigne et. les.
arbres que l'on rencontre autour des ~<M~M~
sont peu nombreux et ne donnent que de trs
mauvais fruits.
Des melons, des citrouilles, des concombres,
des poivres longs et des tomates, voil tout ce
qu'on rencontre dans le jardin d'une famille
arabe jardin, si toutefois on peut appeler ains~
deux ou trois petits carrs d~e terre fort mal tra-
vaills, qui se trouvent dans le voisinage des ha-
bitations. Tous ces objets sont aussi sems dans
les champs, surtout les melons et les citrouilles,
dont on fait une trs grande consommation, et
dont on vend encore une partie.
En somme, l'agriculture est fort nglige
par toutes les tribus arabes que j'ai visites. Ces
peuples travaillent trs mal la terre ils ne la
fument jamais il est vrai que les troupeaux s-
journentdessus pendant fort long-temps, et que
l'on brle les broussailles et les herbes qui la
couvrent, dont on disperse ensuite les cendres
sur la surface. J'ai dit que les tribus de B-
douins louaient quelquefois des champs mais
le plus souvent elles vont se camper au milieu
des broussailles, dans les endroits o il y a de
l'herbe et de l'eau elles mettent le feu dans une
portion, et quand il est teint, elles grattent la
terre avec des pioches ou le soc de la charrue,
sans ter les souches ni les tiges qui ne sont pas
brles, et y jettent ensuite les graines, qu'elles
recouvrent en tranant dessus un buisson ou
une mauvaise herse. Quoique la terre soit mal
prpare, ce qu'on y sme vient gnraIemeH
trs bien les orges et les bls sont clairs, maisi!i
sont magnifiques il y a presque toujours plu:
de paille que de grain.
Quand les crales sont coupes, ce qui se fait
avec une faucille trs grossire, on en forme des
gerbes peu prs comme en France, que l'on
porte prs des habitations la, se trouve une
place l'tre dans laquelle on a battu la terre
avec une dame, ou bien qui est recouverte d'un
pav en larges pierres; on dlie les gerbes, on en
couvre l'aire, et ensuite on fait marcher les che-
vaux ou les mulets dessus, absolument comme en
Provence. On vanne le grain dans des plats de
bois, ou on le jette avec une pelle pour le sparer
de la balle les nomades le vendent immdia-
tement, ou se sauvent avec; mais les tribus s-
dentaires le mettent dans les matmoures, qui
sont de grands trous pratiqus dans la terre
( Chapitre 1~), et o il se conserve pendant fort
long-temps.
Commerce. Le plus grand commerce des
Arabes consiste dans les bestiaux qu'ils lvent
et les produits qu'ils en retirent ils vendent des
bufs et vaches, des moutons des chameaux, et
surtout des chevaux. C'est dans les provinces
d'Oran et de Constantine que les chevaux sont
le plus estims, et qu'on en fait aussi un plus
grand commerce. Toutes les tribus nomades
ou sdentaires nourrissent beaucoup de mou-
tons, et rcoltent par consquent une grande
quantit de laine chaque famille emploie une
portion de cette laine pour ses besoins; mais le
reste est vendu un prix assez lev, parce que
la laine est un des objets que les marchands eu-
ropens recherchent davantage. Une grande
partie des contributions se payait avec de la
laine; et c'est pourquoi nous en avons tant
trouv dans les magasins du Dey ( i). Les cultiva-
teurs, et surtout ceux de la province d'Oran,
vendent une grande quantit de grains, qu'on
leur voit amener dans les villes, a dos de mulet,
de cheval, d'ne, de buf et mme de vache.
Les Bdpuinsetles Arabes sdentaires viennent
plusieurs fois par semaine au march dans les vil-
les, o ilsapportentdulait dans des outres~u dans
des pots de terre, du beurre et des fromages, de la
volaille, poules et pigeons seulement, et des ufs.
Pendant que nous tions Alger, les Arabes, sa.
chant que nous mangions du gibier et du pois-
son d'eau douce, se livraient la chasse et la
pche ils apportaient des livres pris au lacet e1
auxquels ils avaient coup le cou; beaucoup d<
perdrix rouges vivantes, et lors des passages

(t) Voyez la Relation de la Guerre.


une grande quantit d'oiseaux d'eau qu'ils pre-
naient dans les marais de la Mtidja quelques
uns apportaient aussi du poisson d'eau douee p-
ch dans les rivires de cette mme plaine; mais
il tait d'une mdiocre qualit. r

ta chasse laquelle les Bdouins comme du


reste les Berbres, se livrent davantage, est celle
des btes froces, dontils vendent les peaux un
prix assez lev; j'en ai vu plusieurs demander
jusqu' quarante francs d-ne peau de tigre. Les
tribus qui vivent sur les -confins du Dsert
font la chasse aux autruches, dont ils viennent
vendre les plumes dans les villes de la cote. Pen-
dant que j'tais Oran, il est venu des Bdouins
avec une grande quantit de dbris d'autruches
il y avait beaucoup d'ailes tout entires, dont ils
demandaient jusqu' cent francs de ta pice il
pouvait y a~oir dix ou douze beltes plumes dans
chaque aile tout le reste tait fort ordinaire.et
mme mdiocre.
Puisque nous parlons d'autruche, il faut dire
comment les Bdouins font la chasse cet ani-
mal, que l'on trouve en grande quantit dans es
dserts de l'Afrique, eomme tout le monde lE
sait. ~Lea chasseurs se runissent au nombre dE
huit dix, tous monts sur d'excellons chevaux,
et ayant chacun un fort bton la main ria
troupe, ainsi arme, se rend dans la contre
frquente par les autruches et cherche les
cerner; mais elles se sauvent presque toujours,
et s'aidant de leurs ailes qui ne sont pas assez
fortes pour qu'elles puissent voler, elles courent
extrmement vite. Les cavaliers mettent alors
la bride sur le cou du cheval, les poursuivent
outrance, et les frappent grands coups de
bton toutes les fois qu'ils peuvent les joindre
quand une autruche s'est laiss atteindre, les
chasseurs se runissent plusieurs contre elle, et
elle ne tarde pas succomber. Pendant la pour-
suite, l'animal saisit des pierres dans son bec et
les lance avec assez de force contre ses agres-
seurs pour leur faire beaucoup de mal quand
elles les attrapent dans le combat, il se dfend
grands coups de bec, et fait souvent des bles-
sures profondes aux hommes et aux chevaux.
Quoiqu'il y ait une assez grande quantit d'au-
truches dans le dsert, on n'en tue pas beaucoup,
puisque les plumes sont un prix si lev.
Quand les Arabes viennent dans les villes
vendre leurs bestiaux ou les produits de leur in
dustrie, ils remportent des souliers, quelques
morceaux de mousseline ou de calicot, des cou-
teaux et autres objets en fer, des armes, de ta
poudre et du plomb quand ils peuvent en avoir;
mais en gnral, ils n'emploient qu'une bien
petite partie de l'argent qu'ils gagnent faire
des emplettes; ils conservent le reste et.l'enfouis-
sent presque toujours dansla terre. Ben-Adr,
un
chef arabe des environs d'Oran,. me di-

saient un jour plusieurs chefs de tribus, est

l'homme le plus riche de toute la contre


outre ses troupeaux, ses
chevaux et ses ten-
tes,
il a une trs grande quantit d'argent. Et

qu'en fait-il de cet argent? leur demandai-je.


Il
le cache dans la terre, rpliqurent-ils
aussitt. Je dois faire observer ici que ce Ben-
Adr tait un homme de beaucoup d'esprit, et
qui avait des sentimens distingus il tait tou-
jours bien mis et habitait dans une maison assez
jolie et mieux meuble que ne le sont ordinaire-
ment celles des Arabes; cependant il avait aussi
la manie d'enfouir son argent
Il ne faut pas beaucoup compter sur les pro-
duits que nous fournirent les Arabes, parce
qu'ils sont paresseux et extrmement incons-
tans de notre ct, nous ne leur vendrons rien
ou presque rien; l'avarice leur fera prfrer l'ar-
gent tout ce que nous pourrions leur onrir, a
Fexeeption des armes seulement mais donnez-
leur des armes, ils s'ca serviront contre vous.
Ils bnt tout ce qui leur est ncessaire pour s'ha-
biHr quoi que vous fassiez, vous ne changerez
rien a leurs habitudes de ce cote-la. Quelques
pices de mousseline et de calicot, des mouchoirs
de soie, voil ~tout ce que vous pouvez esprer
leur vendre, et~n si petite quantit, qu'il ~y au-
rait ~as de quoi faire vivre seulement deux mar-
chands tablis dans chacune des t~ois vIHes que
nous occupons sur la ote de Barbarie. Pour
vous en assurer, demandez ceui qui ont des
boutiques Oran et Al~er, combien ils ven-
dent aux Arabes~ et en gnerai tous le&tatn-
rels du pays. Ainsi donc, le commerce a'v~c les
indignes, soit pour les importations, soit pour
les exportations, ne peut point tre Un motif de
colonisation.
jM< ~oi~Mc. La population arabe de la
gence d'Alger tait en partie soumise au Dey~
mais il n'y avait rien de moins rel que cette
soumission, surtout pour les nomades qui s'en
Vont toutes les fois qu'on les tracasse un' peu
trop. Ce<rx qui vivent dans des cabanes Ie~
abandonnent aussi fort couvent, et vont en cons
truir d'autres ailleurs. Pendant que j'tais
Oran, les chefs du village de Ras-el-An com-
posde maisons construites chaux et sabler
y
vinrent triouver le commandant franais~ et lui
dirent qu'ayant se plaindre de la manire
dont on se conduisait avec eUx, ils allaient
abandonner le village effectivement, dans l
nuit mme, toutes les familles qui l'habitaient
s'en allrent en emportant, sur des bte de
somm, tout le mobilier et jtisqu'aux portes et
aux croises de~ maisons le lendemain matin,y
nos soldats, tant entrs dans ce village, le trou-
vrent tout fait dsert.
Toute la population arabe est divise par tri-
bus~ une tribu est la ruhioh d'un certain nom-
bre de familles, sous l'autorit d'un seul homme
que l'on appelle Chek, et par le nom duquel
la tribu est dsigne; on dit la ~T~~M~
latribu de j~e~re. Plusieurs tribus se reu-
nissent quelquefois ensemble sous l'autorit d'un
chef suprme que l'on appelle Kat. Voici
comment les Cheks sont lus
Il y a toujours dans chaque tribu un certain
nombre de familles qui descendent plus ou
moins directement du Prophte, dont les mein-
bres se sont distingus par leur courage ou leur
savoir dans telle ou telle partie ces familles for-
ment la noblesse des tribus, et tous les hommes
qui en font partie portent le nom de C~A\y ou
seigneurs. C'est parmi les chefs des familles de
cheks que l'on en choisit un d'un commun ac-
cord pour commander la tribu, et on l'appelle le
Chek de la tribu cette dignit est quelquefois
hrditaire, mais le plus souvent elle est lective;
il arrive frquemment que le Chek est cass et,
remplac par un autre. Le pouvoir des Cheks de
tribu est fort tendu ils rendent la justice, et
les sentences qu'ils prononcent sont excutes
sur-le-champ, mme quand il s'agit de la peine
capitale; ils commandent les troupes et font la
paix et la guerre rarement ils peroivent des
impts; ils sont ordinairement assez riches pour
subvenir toutes les dpensesqu'entrainelehaut
rang dans lequel ils sont placs dpenses qui se
bornent donner quelques plats de lait aux
trangers qui viennent demander l'hospitalit,
et trs rarement tuer un mouton pour les r-
galer. Si j'avais su votre passage chez nous, me
disait un chef arabe dont j'avais visit la tribu
pendant qu'il tait absent, je vous aurais of-

fert du lait et de la galette; et si vous aviez
voulu rester un jour avec moi, j'aurais tu un
mouton pour vous rgaler. Les tribus arabes
ne sont ordinairement composes que de quinze
ou vingt familles; mais il y en a de beaucoup plus
nombreuses j'en ai entendu citer quelques
unes dont le chef commandait plus de mille
cavaliers. Quand les tribus sont si nombreuses,
elles ont presque toujours un Cadi pour rendre
la justice, et un Mufti pour juger les cas re-
ligieux le Chek conserve nanmoins l'autorit
suprieure. Chaque tribu a ses Imans, et le ser-
vice divin se clbre dans une cabane ou sous
une tente uniquement destine cet usage on
rencontre quelquefois une mosque au milieu de
plusieurs dascars, qui est commune tous, et
dans laquelle les hommes se runissent aux
heures de la prire. Quand le Dey ou ses lieute-
nans avaient quelque chose dmler avec les
tribus, ils s'adressaient toujours aux Cheks; et
ceux-ci payaient souvent pour tous-leurs sujets.
Je sais trs peu de choses sur le code pnal
des tribus arabes j'ai quelques raisons de
croire que la loi du talion est en grande vi-
gueur parmi elles. J'ai souvent entendu dire
des Bdouins Le sang ne peut tre /?~/e que
par le M/ celui qui vole mrite <~o/! lui
pre/z~e, etc. Quand un Arabe a t assassin,
ses enfaus, ses parens et ses amis s'emparent du
meurtrier, et le conduisent au Ghek qui le con-
damne mort mais s'il est riche, il parvient
presque toujours se tirer d'affaire, en don-
nant, l famille de celui qu'il a tu, des bes-
tiaux ou une certaine somme d'argent. Quand
un assassin parvient s'chapper, et qu'il se r-
fugie dans une tribu, elle est somme aussitt de
le livrer si elle ne le fait pas, tous les guerriers
de la tribu dans laquelle le crime a t commis,
prennent les armes et vont s'emparer des trou-
peaux de celle qui donne asile au coupable, et
les gardent jusqu' ce qu'il soit livr.
Ce que nous avons dit, dans le commencement
de ce Chapitre, prouve que les anciens Ara-
bes taient des peuples extrmement guerriers.
Ceux qui habitent maintenant la rgence d'Al-
ger ont conserv le mme caractre; la guerre
est leur passion dominante, et ils aiment beau-
coup se vanter de leurs exploits on les trouve
souvent occups prparer leurs harnais et
nettoyer leurs armes. En paix ou en guerre, ils
sont toujours arms de pied en cap leur ar-
mure est absolument la mme que celle des Ber-
bres un long fusil pierre sans sougarde,
un yatagan et une paire de pistolets; pour perons,
ils ont aussi de longues tiges de fer, et le harna'
chement du cheval est absolument le mme que
celui que j'ai dcrit plus haut.
Tous les hommes portent les armes; il n'y a
absolument que ceux qui ne peuvent pas s'en
procurer; en les achetant ou les volant, qui n'en
aient point. Quand le Dey ou les Beys avaient
besoin du secours des Arabes, ils en prvenaient
les Cheks, et chacun venait avec le plus de monde
qu'il pouvait runir. Si la guerre tait dange-
reuse et qu'elle ne prsentt pas beaucoup d'a-
vantages, le nombre des guerriers n'tait pas
grand mais quand ils avaient l'espoir du pil-
lage, ils marchaient tous, et amenaient m~ne
souvent avec eux leurs femmes et leurs enfans.
Lorsque le Dey d'Alger sut qu'il allait tre
attaqu par l'arme franaise, il appela son
secours toutes les peuplades de ses Etats, en leur
disant: M que les Franais taient des femmes et
xdes poules, qu'ils marchaient tous a ~ied~ que

bi<en certainement ils seraient vaincus, et que

tout ce
qu'ils amenaient avec eux deviendrait la
proie
des vainqueurs. Dans l'espoir du pillage,
les Arabes vinrent en trs grand nombre contre
nous; maisdesles premieresescrmouches.iisre-
connurent qu'on les avait abuss, et labataillede
Staoueli acheva de leur dmontrer compltement
qu'il n'y avait que des coups gagner en combat-
tant contre nous; et dscet instant, la plus grande
partie regagna ses tentes et ses cabanes.
La manire de combattre des Arabes est ab-
solument la mme que celle des Berbres ils
s'avancent sans ordre en suivant quelques dra-
peaux que l'on porte devant eux. Les fantassins,
qui sont peu nombreux, courent ple-mle avec
les cavaliers, soit qu'ils avancent ou qu'ils bat-
tent en retraite; ils tirent avec assez de justesse,
mais presque toujours de trop loin. J'ai vu faire
aux Arabes une manuvre assez jolie et que
voici une centaine de cavaliers s'taient jets
sur une compagnie d'infanterie qui les avait bien
reus, et obligs de s'enfuir a une distance res-
pectueuse, mais cependant ils continuaient ti-
railler en galopant sur un cercle chaque cava-
lier, en passant devant notre peloton, lchait son
coup de fusil, et continuait suivre le cercle dont
il parcourait une portion au pas en rechar-
geant ensuite, il mettait son cheval au galop
pour suivre les autres et venait tirer de nouveau:
ce mange dura pendant prs d'une heure, et
nous n'en souffrmes pas beaucoup, parce que
l'ennemi tait une assez grande distance et
tirait toujours en galopant. La cavalerie arabe
manuvre fort bien c'est vraiment un plaisir
que de la voir dans une plaine, charger au ga-
top avec tous les fusils en joue tirer faire
demi-tour, et tous les cavaliers se sauver cou-
chs sur leurs chevaux; les plus vaillans restent
droits et s'en vont au petit galop en faisant tour-
ner leur fusil en l'air.
Cette. humeur belliqueuse des Arabes et leur
penchant naturel pour le vol sont cause que les
tribus vivent en trs mauvaise intelligence les
unes avec les autres; le moindre dlit, le passage
des troupeaux sur le territoire de la tribu voi-
sine, un mouton vol ou mme seulement tondu,
est suivi d'une dclaration de guerre. Alors,
de part et d'autre, tout le monde prend les ar-

mes les Cheks montent cheval on se cache


dans les broussailles, derrire les haies, ou on
prend des positions une trs grande distance
les uns des autres, et on se tire des coups de fu-
sil pendant plusieurs jours de suite sans se faire
de mal quelquefois il y a deux ou trois hommes
blesss, mais rarement de tus. Les ngociations
s'entament ds le commencement des hostilits~
et on finit presque toujours par un accommode-
ment. M arrive cependant quelquefois, et nous
avons t tmoins d'un fait semblable, que les
deux partis en viennent srieusement aux mains:
alors le sang coule, et les vaincus se sauvent en
abandonnant tout ce qu'ils possdent mme
leurs femmes et leurs enfans.
Sous le rgne (ht Dey, les cavaliers des Agas
taient presque continuellement occups pour-
suivre les tribus des Bdouins pour les forcer
payer les impts ou s'emparer de leurs trou-
peaux en cas de refu~ alors les Cheks taient
oMigs de venir auprs du Bey, qui rendait les
bestiaux moyennant une somme d'argent aussi
forte qu'il pouvait l'obtenir.
Religion. Ce sont les Arabes qui ont apport
l'islamisme dans la Mauritanie ainsi il n'est pas
tonnant qu'ils le professent encore maintenant,
comme les Maures auxquels ils l'ont impos. Ces
deux peuples suivent exactement le mme
d)0~me on les voit tous les jours runis dans le
mme temple et se livrant absolument aux mmes
pratiques; mais, en gnral, les Arabes sont
beaucoup moins dvots que les Maures ils ne
font que rarement les ablutions commandes par
le Coran, et on ne les trouve pas souvent ge-
noux au milieu de la campagne aux heures de la
prire. Ils observent nanmoins toutes les ftes
dent nous avons parl au Chapitre H, mai
d'une manire extrmement sauvage au lieu de
coups de canon, ils font des dcharges de mous-
Queterie.Pour faire delamusique~ ils frappent sur
des peaux tendues ou mme sur des planches avec

un morceau
de bois, et jouent d'une te faite
avec un roseau ils poussent des cris de joie qui
ressemblent aux hurlemens des btes froces, et
ils dansent, ou plutt ils tournent, en remuant le

corps de la manire la plus indcente que l'on


puisse imaginer on ne saurait tropdire, envoyant
clbrer une fte par les Arabes, s'ils ont pour
ol~et de louer Dieu ou de conjurer le diable.
Toutes les superstitions des Maures se re-
trouvent chez les Arabes ils attribuent tout le
mal qui teur arrive l'influence des esprits tn-
breux ils croient l'existence des gnies et les
redoutent beaucoup; ils sont aussi persuads
qu'on peut leur jeter des sorts, et, pour s'en
prserver, ils portent sur eux des amulettes
comme celle dont nous avons dj donn la des-
cription, et ils en suspendent au cou de leurs
chameaux, de leurs chevaux, etc. Ils ont des
devins qui leur prdisent l'avenir, moyennant
une rtribution, et ils leur accordent une grande
confiance.
Les Marabouts ont presqu'autant de pouvoij
chez les Arabes que chez les Berbres chaque
pre de famille a recours eux toutes les fois
que quelque chose l'embarrasse ils l'aident de
leurs conseils et lui promettent d'adresser des
prires au ciel pour lui. Les femmes visitent
souvent ces saints personnages, surtout lors-
qu'elles ne peuvent point avoir d'enfans avec
leur mari. Quand ils meurent, on les enterre
absolument comme le font les Berbres et les
Maures, et leurs tombeauxdeviennent des lieux
saints, o l'on va faire des plerinages et porter
des offrandes, surtout les dpouilles des ennemis
vaincus. Il est assez d'usage que les chefs de
tribus et les principaux citoyens, en partant pour
la guerre, aillent au tombeau de quelque Ma-
rabout, celui en qui ils ont le plus de confiance,
pour le prier d'accorder un heureux succs
leurs armes, en lui promettant de lui faire hom-
mage d'une partie du butin, si leurs vceux sont
exaucs
Les personnes ges sont l'objet de la vn-
ration des familles arabes qui vivent dans la Bar-
barie. Les enfans prennent grand soin de leurs
vieux parens, et ils ont beaucoup d'amiti poui
eux en cela ils ne ressemblent point au~
Maures qui font peu de cas des leurs, et le!
laissent mme bien souvent mourir de ~im,
quand ils ne sont plus mme de gagner leur
vie. On rencontre dans les rues d'Alger une
grande quantit de vieillards, errans tous seuls
en demandant l'aumne; aux portes de toutes
les villes, et mme sur les chemins, on voit bien
aussi quelques vieux Arabes infirmes qui men-
dient mais ils sont toujours accompagns d'un
jeune homme, et mme quelquefois de deux,
qui leur sert de guide et mendie pour eux.
La vnration des Arabes pour les morts est
aussi grande que cellede toutes les autres peupla-
des de la Barbarie mais cependant ils soignent
beaucoup moins les cimetires, ce qui tient pro-
bablement la vie errante qu'ils mnent. Les
tombeaux sont placs dans des bois, sur une hau-
teur ou tout simplement au milieu de la cam-
pagne, mais toujours runis autour de celui
d'un Marabout, ou bien d'une chapelle leve
en l'honneur d'un Marabout en grande rputa-
tion ils ont la mme forme que ceux des Mau-

res, mais ce sont toujours des pierres brutes


disposes en rectangle, sans tre maonns ces
pierres sont trs souvent couvertes d'une couche
de chaux blanche dlaye dans l'eau. Les tom-
beaux des Arabes sont ombrags par des arbres
ou des broussailles, mais ils ne cultivent point
de fleurs dessus quoiqu'ils y viennent souvent.
prier. Quand c'est un guerrier tomb sous le
fer de l'ennemi ses parens et ses amis vont
cheval, et tous arms son tombeau<
Pendant que j'tais Oran, le 61s d'un Chek
arabe, qui habitait le village de Ras-el-Ain, fut
tu par une de nos sentinelles dont il voulait vio-
ler la consigne par enttement, car sa tribu vi-
vait en fort bonne intelligence avec noas. Ce
jeune homme avait ~t enterre sur une hauteur
o se trouvaient plusieursMarabouts, et que l'on
voyait parfaitement des murs de la place.. Dans
les! hu~t premiers jours aprs sa mort, ses pa-
rensetsesamM, au noMbre de huit dix, arms
comme s'ils partaient pour la g~erre~ montatenta
cheval au soleil levant et accompagns de la
femme du dfunt qui courait pieds nus pour les
suivre travers les pierres et les broussaUtes, H<
se rendaient sur sa tombe/descendaMMt de che
val et se prosternaient en conservant leurs ar-
mes la veuve se prosternait aussi avec eux el
faisait retentir les airs de ses gmissement tan
dis que ses compagnons priaient voix basse
La crmonie durait peu prs 20 minutes
aprs quoi les cavaliers reprenaient leurs che-
vaux et repartaient au grand pas, sans s'oecu-
per de la pauvre femme, qui cette fb~s ne cou-
rait plus et restait beaucoup en arrire. r
Sur le champ de bataille, les Arabes a~rontent
tous les prils pour enlever leurs morts. J'ai dtt,
dans la relation de la guerre qu'il y avait des
hommes continupllement occups empester
ceux qui taient tus j'ai souvent remarqu des
cavaliers munis d'un crochet en fer attache une
cocde, qu'ils j~tai~M sans descendre de cheval
poura~roeherles morts, et qui se sauvaient-au
galop en les tranant avec eux, jusqu' ee qu'ils
fussent arrivs en lieu de sret. Les morts,
ainsi retires, taient lis jusqu' huit ensemble,
et chargs sur des chevaux ou des mulets pour
les emporter. Cette coutume d'empcher que les
morts ne tombent entre les mains de l'ennemi
paraittre commune tous les peuples du Nord
de FAfrique les hordes de sauvages, venues du
Grand Atlas et des confins du dsert, qui atta-
qurent la garnison de Mdya au mois de no-
vembre 85o (i), en-levaient aussi leurs morts
au ~ar et mesure.

(t) Voyez la Relation de /a.GM<~ ~r<~M0


Quand les morts sont en trop grand nombre
pour qu'on puisse les conduire chacun dans leur
tribu on les enterre mais on a grand soin de
les placer dans une fosse trs profonde, et en
outre de la recouvrir avec des pines ou des
feuilles d'agaves, pour empcher les chacals de
venir dvorer les restes des guerriers malheu-
reux. Dans cette circonstance,y le~T Barbares se
sont levs bien au dessus de nous; je l'ai dj dit
et je le rpte encore, et peut-tre n'est-ce pas
pour la dernire fois nous n'avons pas assez de
vnration pour les morts aprs les combats,
les ntres taient toujours si mal enterrs, que
l'on voyait un bras de l'un une jambe de l'au-
tre, etc., et vingt-quatre heures aprs, les cha-
cals les avaient retirs de terre et dchirs par
lambeaux.
J'ai ou dire que les Musulmans de la Bar-
barie croyaient que ceux des leurs qui taient
enterrs par les Chrtiens ne seraient pas reus
en paradis, et que c'tait pour cela qu'ils atta-
chaient tant d'importance les enlever. Il y a bien
certainement quelqu'ide religieuse attache
cette pratique le fait suivant en est une preuve.
Un Chek arabe, mont sur un superbe che-
val et compltement arm, se prsenta un jour
devant la porte d'un petit fort Oran, en de-
mandant parler l'officier qui commandait
celui-ci redoutant quelque pige, sortit accom-
pagn d'un caporal avec deux hommes; aussitt
que l'Arabe l'aperut, il le coucha en joue et
l'aurait tu, si le caporal, au mouvement du
Barbare, n'et fait feu sur lui; il tomba raide
mort, et apr& qu'on l'eut dpouill, on l'enterra
devant la porte du fort. Le soir mme, quelques
uns des siens, bien qu'ils fussent instruits de sa
trahison, osrent venir redemander son corps
pour lui rendre les honneurs funbres leurs
prires n'eurent aucun effet ils furent obligs
de s'en aller sans avoir rien obtenu. Le len
demain, une jeune Ngresse, pieds nus, les
cheveux pars et pleurant chaudes larmes,
vint auprs du colonel Lefol et le supplia de
lui faire rendre le corps de son matre; quand
l'interprte lui eut dit qu'il tait impossible
d'obtenir ce qu'elle demandait, elle se jetta
genoux, baisa les pieds de tous ceux qui taient
prsens; et voyant que ses prires ne touchaient
personne~ elle se roula par terre en poussant
des cris affreux; on fut oblig de la faire em-
porter par des soldats.
~<a?Mr~ co~M/MM. En voyant uu peuple
religieux professer une grande vnration pour
ses parens infirmes, et les honorer d'une espce
de culte aprs leur mort, on croirait que <? peu-
ple pratique toutes les vertus. Eh bien! il n'en
est pas ainsi chez les Arabes; ils sont paresseux,
avides, voleurs et tratres, surtout envers les
Chrtiens. Nous les avons vusvingt fois violer la
parole qu'ils nous avaient donne~ rampans et
soumis lorsque nous tions les plus forts, ils
devenaient insolens et cruels aussitt que nous
prouvions le moindre revers. Quand le.gnral
Berthezne fit sa malheureuseexpdition sur
Mdya, tou~ les chefs des tribus de la Mtidja
vinrent son passage lui baiser les mains~ et l'as-
surer du dvouement pour les Franais de, tous
ceux auxquels ils commandaient; m~is au retour
du gnral, les mmes chefs ayant appris qu'il
avait prouv un chec, et que les Berbres
taient sa poursuite, runirent toutes leur~
forces et l'attaqurent avec acharnement dans s<!

retraite. Cette hospitalit que l'on vante tant.e


qui semble avoir t transmise aux tribus ara-
bes par celles des patriarches avec lesquelles elle
ont beaucoup de rapports, ne s'exerce qu'en
vers leurs compatriotes, et encore la violent-elle
quelquefois. On ne voyage que par caravan
dans la rgence d'Alger~ et comme ce pays et
fort peu peupl, on est souvent forc de demander
asile aux tribus nomades, qui se vantent d'a~
voir conserv toute l'austrit des murs anti-
ques. Quand une caravane arrive dans une
de ces tribus le Chek la prend toujours sous
sa haute protection, et lui fournit des rafrachis-
semens mais rarement sans rtribution. Le soir,
les voyageurs gardent bien leurs bagages, et il
arrive encore trs souvent qu'ils sont vols alors
il faut avoir recours au chef qui ne parvient pas
toujours vous faire rendre ce que l'on vous a
pris. On a vu des caravanes venir se plaindre au
Dey d'avoir t voles par des tribus arabes
chez lesquelles elles avaient couch.
L'amour de la guerre et la passion du vol
sont cause que beaucoup d'Arabes s'occupent
uniquement courir la campagne pour dvaliser
les voyageurs. Tout le monde a entendu parler
des Bdouins, si redoutables dans les dserts de
l'Asie et de l'Afrique. Ceux de la rgence d'Al-
ger ne peuvent gure piller que les Juifs et leurs
compatriotes eh bien! ils le font continuel-
lement. Une chose qui m'a toujours beau-
coup tonn, c'est qu' Alger, o il y a un tr<
grand nombre de boutiques assez mal gardes
et dans lesquelles on peut prendre trs facile-
ment ce qui s'y trouve, on entende si peu parler
de vols commis par les Bdouins, qui remplis-
sent cependant les rues. depuis le matin jusqu'au
soir.
Les Arabes aiment beaucoup les femmes;
mais ils n'ont pas la lubricit des Maures et ils
s'en tiennent leurs pouses; ceux qui sont
riches ont des esclaves, mais c'est assez rare.
Je n'ai jamais entendu dire qu'il y et des filles
publiques dans aucune tribu.
J'ai quelques raisons de croire que les murs
des femmes sont plus relches, sur un certain
point, que celles des hommes. Nos soldats ont
toujours eu trs bon march des belles Arabes
qui leur sonttombes entre les mains.Une d'elles
arriva un jour la Ferme-Modle en disant
qu'elle venait se rfugier auprs des Franais,
contre la fureur de son mari qui la maltraitait;
on la reut parfaitement un officier lui prodi
gua ses soins, et le lendemain il eut le dplaisii
de la trouver entre les bras d'un domestiqua
ngre, qui avait achet ses faveurs pour un rabia
boudjou (neuf sous).
Quoique les Arabes soient paresseux pour 1
travail ils ont cependant beaucoup d'activit
la guerre, ils sont toujours en mouvement;
pendant la paix, il ne se passe pas de jour qu'ils
ne montent cheval tout arms, pour aller ca-
racoler dans la plaine et piller ceux qu'ils y ren-
contrent. Ils sont cruels, mais pas autant que les
Berbres qu'ils redoutent beaucoup, et qu'on les
entend souvent appeler jS~oM~/M. J'ai dj dit
que la sobrit tait leur plus grande vertu; il
ne me souvient pas d'avoir vu un seul Arabe ivre
pendant tout le temps de mon sjour en Afrique.
Mariage. La crmonie du mariage se clbre
chez les Arabes de la mme manire que chez les
Maures; mais les prliminaires sont bien diff-
rens les jeunes filles ne sont pas squestres, et
elles ne portent le voile que quand elles vont en
voyage; mais sous la tente, et quand elles va-
quent leurs travaux, elles ont le visage dcou-
vert. Les jeunes gens peuvent les voir et causer
avec elles; ils leur font la cour, ls aiment et
en sont aims. Il y en a cependant de cruelles, et
presque toutes les chansons que chantent les
Arabes, soit en voyageant sur leurs chameaux,
soit lorsqu'ils sont assis au milieu de la campagne
sans rien faire, ou pour veiller sur les troupeaux,
ont pour but de dire les aventures des amans
malheureux.
Quand un jeune homme est pris d'une de-
moiselle et qu'il a su s'en faire aimer, il la fait
demander par son pre ou il la demande lui-
mme. Le mariage est toujours une espce de
march c'est ici, comme chez les Maures, le
jeune homme qui fait la dot, qui consiste en
bestiaux quelques pices de laine, etc.; les pa-
rens de la jeune fille font un trousseau, qui
n'est jamais bien considrable. Pour conclure le
mariage, on va devant le Cadi ou le chef de la
tribu les deux pres dclarent devant le ma-
gistrat l'intention o ils sont d'unir leurs enfans,
et les conventions qu'ils ont faites entr'eux pour
cela. Ils se retirent ensuite aprs avoir fix le
jour des noces, c'est dire celui o la jeune
femme sera conduite chez son mari.
Ce jour arriv, l'poux amne devant la tente

du pre de sa future les bestiaux et les autres


objets qui doivent composer la dot. Au moment
o il se prsente, celui qui est charg de le re-
cevoir lui dit Combien vous cote une ~/<
que vous
allez avoir pour pouse? ~<

femme sage et laborieuse, rpond-il, ni
))
cote jamais trop cher. Toutes les jeune:
tilles du douar, qui ont par l'pouse le mieu~
qu'il leur a t possible, la placent alors sur ut
cheval que l'poux a amen avec lui tout exprs
pour cela; ensuite elles l'accompagnentjusqu' sa
nouvelle demeure, en frappant sur des tambours
de basque et criant de ,temps en temps rou, ~OM.
Quand l'pouse arrive devant la tente de son
mafi, les parens de celui-ci viennent la recevoir
et lui prsenter un breuvage compose de lait et
de miel; pendant qu'elle boit, tous les assistans
chantent en dansant et font des vux pour le
bonheur des nouveaux poux. Aussitt que l'-
pouse est descendue de cheval, une de ses amies
s'approche d'elle avec un bton la main, qu'elle
lui prsente la jeune femme le prend sans hsi-
ter, et le plante en terre aussi profondment qu'il
lui est possible, en disant Comme ce bdton
restera cette place ~M~A ce que ~M~M'MM
~~e l'en arracher, de ~/M je ~e~Mrcr~<
avec un ~M~g~~ ce <~<M me force de ~~72-
~~r. On .lui amne alors quelques bestiaux,

qu'elle conduit aux champs, poursigniner qu'elle


doit. cooprer aux travaux rustiques mais elle
revient peu de temps aprs dans la tente, o
ses compagnes sont runies, et elle se rjouit ave(
eU~s jusque fort avant dans la nuit. Quand elle!
se sont retires, son mari vient en prendre pos.
session.
Immdiatement aprs le mariage, il n'est pas
permis aux femmes arabes de vaquer aux travaux
ordinairs elles sont obliges de rester enfer-
mes un mois entier, et mme d'avoir le visage
couvert d'un voile pendant tout ce temps; mais
ensuite elles sont aussi libres qu'il est possible
de l'tre avec les Musulmans.
Les Arabes peuvent avoir jusqu' quatre fem-
mes lgitimes et des esclaves autant qu'ils peu-
vent en nourrir. En gnral, il n'y a que les gens
riches qui aient des esclaves; mais les autres ont
presque toujours les quatre pouses que leur
accorde le Coran, et cela, parce qu'elles parta-
gent avec eux les travaux de la maison et des
champs. Il y a mme beaucoup d'hommes, sur-
tout les guerriers.qui ne s'occupent qu' pan-
ser leurs chevaux, caracoler dessus quand cela
leur plat et qui laissent aux femmes les soins
du mnage et tous les travaux de l'agriculture.
Dans toutes les tribus que j'ai visites, ce sont
les femmes qui crasent le grain et font la ga-
lette tant entr un jour chez un Arabe qui s'
tait empar d'une maison abandonne deux
lieues d'Alger, je vis sa femme occupe faire
cuire dans un plat de terre, plac sur trois pierres,
des galettes avec un peu d'huile rance elle en
avait dj plusieurs dans un panier, qu'elle m'of~
frit de la meilleure grace du monde. J'en pris un
morceau pour lui faire plaisir; mais il avait un
si mauvais got que je ne pus jamais venir bout
de le manger. J'ai vu aussi les dames arabes filer
la laine et la tisser.
L'tat de grossesse n'empche aucunement les
Arabes de se livrer leurs travaux ordinaires.
Les douleurs de l'enfantement viennent bien sou-
vent les surprendre au milieu des champs. Elles
accouchent partout o elles se trouvent; elles y
sont du reste presqu'aussi bien que chez elles, o
elles n'ont que des peaux de mouton et des nattes
de jonc pour se coucher. Aussitt que l'enfant
est n, on lui frotte tout le corps avec du beurre,
puis on le fait scher devant le feu, et ensuite on
l'enveloppe dans un morceau de laine. Les enfans
sont nourris par leurs mre, qui les portent avec
elles partout o elles vont; j'en ai vu quelques
unes qui les attachaient derrire leur dos avec une
pice de laine, absolument comme les Ngresses.
Les Arabes paraissent tre beaucoup atta-
chs leurs femmes celles que j'ai vues venir
Alger, conduites par leurs maris, taient tou-
jours vtues trs proprement, et avaient la figure
couverte; elles taient montes sur un cheval
ou un mulet, souvent avec un enfant dans leurs
bras. Quand le mari n'avait point de monture,
il marchait pied ' cote de sa femme, en ayant
constamment les yeux fixs sur elle mais lors-
qu'il tait a cheval~ il se tenait derrire, et la
dame dirigeait elle-mme le sien.
Nous avons dj dit que les guerriers de cette
nation sont trs glorieux aprs les combats
ils ne manquent jamais de raonter leurs
pouses tous, les exploits qu'ils ont f~tts, le nom-
bre des ennemis qu'ils ont tu~ et dont ~is rap-
portent les dpouilles, et surtout les ttes san-
glantes qu'ils exposent la porte de leur tente.
On m'a assur que les femmes prenaient beau-
coup de plaisir tout cela. En partant pour la
guerre, les. Arabes emmnent souvent avec eux
leurs femmes et leurs enfans, afin d'tre excits
par leur prsence combattre avec plus de eou-
rage., soit pour se distinguer devant eux/soi~
dans la cramte qu'ils ne tombent entr les main<
de l'ennemi s'ils TCRaient tre vaincus mai:
d~M la guerre que nous leur avons faite, nou:
av~ns reconnu que~ cette conduite des Arabe!
avait un motif beaucoup plus utile. Au cam~
de Staoueh on voyait des femmes et des en.
fans occups apporter des vivres ceux qu
combattent; pendant les cinq jours que nous
sommes rests en position au dessus de la val-
le de Sydi ~r~~a~Mo~~ (i), non
seulement ils apportaient des. vivre&, mais en-
core des boulets; et plusieurs, placs sur le
revers. des mamelons, chargeaient les fusils que
les combattans venaient prendre chaque ins-
tant aprs avoir tire celui qu'ils avaient la
main, et cela pour gagner du temps; car tous
les Algriens sont extrmement longs charger
un fusil. Lorsque nous attaqumes le Bey de
Titerie au milieu de l'Atlas, il y avait, sur an
monticule, plusieurs femmes qni criaient de
toutes leurs forces, probablement dans le but
d'encourager leurs maris qui se battaient alors
contre nous.
Il est permis un Arabe de rpudier sa femm<
pour certains motifs mais je crois que celui d(
la maigreur n'est pas aussi puissant chez ce peu-
ple que chez les Maures; car, s'il en tait ainsi
le plus grand nombre des femmes arabes seraien
rpudies toutes celles que j'ai vues taient plu
tt maigres que. grasses quelques unes taien

(1) Voyez la R~~o~ /a GMcrrc ~Me.


mme trs maigres, et cela n'est pas tonnant,
parce qu'elles se nourrissent fort mal et qu'elles
travaillent plus que les hommes. La salet non
plus n'est certainement pas un motif de divorce,
car la plupart sont vraiment dgotantes j'en
ai vu qui avaient une crote de crasse non
seulement sur les jambes et sur les bras mais
mme sur les joues. Elles sont toutes tatoues~
eh bien les dessins qu'elles portent sur le corps
disparaissent trs souvent sous la crasse; du
reste, sous ce rapport, leurs maris n'ont rien
leur reprocher, car ils sont eux-mmes d'une
malpropret affreuse, quoiqu'ils fassent de temps
autre les ablutions recommandes par le Pro-
phte j'ai vu des Bdouins courir jambes nues
au milieu des broussailles, dont les pines, qui
leur raclaient fortement les jambes, n'y lais-
saientd'autres traces que des lignes blanches plus
ou moins profondes, rsultat d'une petite por-
tion de la crasse qui avait t enleve.
Les Arabes paraissent aimer beaucoup la mu-
sique mais celle qu'ils font est vraiment sau-
vage des fltes et des chalumeaux faits avec des
roseaux des espces de tambours de basque,
des peaux colles sur des pots en terre dans les-
quels on met quelques cailloux, composent
peu prs tous leurs instrumens. On les ren-
contre souvent accroupis sous un arbre ou dans
un buisson, occups chanter sur un ton extr-
mement monotone. Tous ceux qui viennent au
marche, monts sur des chameaux, des mulets
ou des chevaux, chantent, chemin faisant; les
voyageurs et les guerriers chantent aussi pen-
dant la route mais presque toujours sur le
mme ton.
Dans les bataillons de Zouaves forms Alger
par le gnral Clauzel, il y avait un grand nom-
bre d'Arabes le soir, au bivouac, aprs avoir
soupe, ils se runissaient tous autour du feu,
assis les jambes croises et fumant leur pipe.
Aprs quelques instans de silence, l'un d'eux
prenait la parole et racontait une histoire qui
durait souvent plus d'une heure la fin, les
auditeurs applaudissaient toujours et riaient
quelquefois. Ces histoires taient le rcit des
aventures de deux amans celui des exploits
d'un grand guerrier, la manire dont tel sor-
cier s'y tait pris pour jeter un sort sur un tel et
tous les malheurs qui en rsultrent, etc. Quand
le premier conteur avait fini, un autre lui suc-
cdait, et cela durait tant qu'il restait un auditeur
que le sommeil n'eut point encore accabl.
ll. 1~
CHAPITRE \t

LES JCtFS.

Les Isralites que nous avons trouvs dans


la Barbarie sont absolument la mme varit
d'hommes que ceux qui vivent en Europe trs
probablement ils se sont rfugis en Afrique
comme dans les autres parties du monde, aprs
la destruction de Jrusalem et la ruine de la
Jude par l'empereur Vespasien mais ceux de
la rgence d'Alger font sur leur venue. dans ce
pays un conte des plus extraordinaires dont
toutes les parties sont pour eux des articles de
foi lever le moindre doute contre quelqu'une,
c'est leurs yeux commettre un grand pch.
Voici ce conte.
Pendant que les Maures possdaient l'Es
pagne, ils avaient permis aux Juifs de s'tablit
parmi eux et de se livrer au commerce. Lf
peuple d'Isral fit l comme en gypte il mul-
tiplia beaucoup, et en peu de temps il devint
extrmement nombreux il avait ses magistrats,
ses temples, et le libre exercice de sa religion.
Quand les Chrtiens eurent chass les Musul-
mans de l'Espagne et reconquis ce beau pays,
ils permirent aux Juifs de continuer y vivre et
se livrer au commerce, en se conformant
nanmoins aux lois du nouvel tat. Aux gran"
des richesses que lee Isralites avaient amasses
sous l'empire des Maures, ils ajoutrent encore
beaucoup, tant qu' la fin les Chrtiens devin-
rent extrmement jaloux d'eux. En i~o, le
premier rabbin de Sville (SiMON~BEN-SMtA.),
homme. d'une haute capacit et qui possdait
une grande fortune, fut arrt et mis en prison
par ordre du roi d'Espagne avec soixante des
principaux chefs des familles juives et beaucoup
de Maures rests dans la ville. Immdiatement
aprs cet acte arbitraire, les Espagnols se li-
vrrent toutes sortes d'exactions contre les
Juifs et les Maures tablis dans le royaume. Peu
de temps aprs l'emprisonnement du rabbin/le
roi ordonna de le mettre mort, ainsi que tous
ceux qui taient enferms avec lui. La veille
du jour fix pour l'excution, dans le moment
o tous ses compagnons d'infortune s'abandon-
naient au dsespoir et la douleur, Simon prit
un morceau de charbon et dessina un vaisseau
sur la muraille. Se tournant ensuite vers ceux
qui pleuraient Que tous ceux qui croient
en Dieu, dit-il, et
qui veulent sortir d'ici
l'instant mme, mettent avec
moi le doigt sur
M ce
btiment, tous le firent, et aussitt le
navire de charbon devint un navire vritable,
qui se mit de lui-mme en mouvement la mu-
raille s'ouvrit pour le laisser passer il traversa
Sville au grand tonnement de tous les habi-
tans, sans en craser un seul ni dmolir une
maison, et se rendit droit la mer avec tous ceux
qu'il portait. On ne dit pas si le rabbin prit alors
le gouvernail ni si ses compagnons lui servirent
de matelots; mais on assure que le btiment
vint mouiller d'un seul trajet dans la rade d'Al-
ger, ville qui n'tait alors habite que par des
Mahomtans, Maures et Arabes. Le rabbin
avant dpch quelques uns des siens prs des
Algriens pour leur dire comment ils avaient
t conduits sur leurs ctes et demander qu'on
voult bien leur donner asile, ceux-ci rpondi-
rent qu'ils ne s'en souciaient pas, mais qu'ils
allaient consulter cet gard Sydi-Ben-Youcef,
Marabout fameux qui habitait Mliana. Aussi-
tt plusieurs cavaliers partirent au galop et se
rendirent auprs de Sydi-Ben-Youcef, auquel
ils apprirent que des Juifs et des Maures, qui
s'taient sauvs d'Espagne d'une manire mi-
raculeuse, venaient d'aborder dans le port
d'Alger, demandant qu'on les ret comme
habitans de la ville Recevez-les et traitez-les
le
mieux qu'il vous sera possible, rpondit
le Marabout. Aussitt, les cavaliers reparti-
rent et vinrent transmettre les ordres du saint
homme ceux qui les avaient envoys prs de
lui. Aprs avoir fait dire au rabbin qu'il pou-
vait dbarquer avec tous les siens, les habitans
de la ville, ayant leur tte les chefs de la reli-
gion et de la loi, sont sortis leur rencontre et
leur ont offert toutes les choses dont ils pou-
vaient avoir besoin on leur donna des logemens
dans la ville, o ils s'tablirent.
Le rabbin ayant fait part aux magistrats
d'Alger des perscutions que les Chrtiens d'Es-
pagne exeraient contre les Juifs, demanda que
l'on ret tous ceux qui se prsenteraient, ce
qui lui fut accord mais comme il prvoyait
que le peuple d'sral serait bientt trs nom-
breux, et qu'il craignait encore ici quelque per-
scution il demanda que l'on fit avec lui un
trait crit, dans lequel seraient stipuls tous les
droits des Juifs vivant dans les tats d'Alger et
les obligations qu'ils auraient remplir envers
les habitans et le Gouvernement. Sa demande
fut encore accorde les Juifs obtinrent un ter-
rain pour enterrer leura morts, le libre exercice
de leur religion et la permission de construire
des temples autant qu'ils en auraient besoin on
leur concda en outre le tiers de tous les mtiers,
le droit de commercer comme ils l'entendraient,
enfin la permission de faire des liqueurs et du
vin. Ce trait fut crit sur parchemin les rab-
bins d'Alger le possdent encore aujourd'hui et
le gardent prcieusement dans leurs archives;
mais depuis l'invasion des Turcs, on n'y a plus
eu gard.
Simon vcut assez long-temps pour organiser
le peuple juif dans les tats algriens et re-
cueillir une trs grande partie des victimes
chappes la cruaut des Espagnols. Aprs sa
mort, il fut enterr dans le cimetire des Juifs
qui est abandonnmaintenant, mais dont on voit
encore de nombreux restes au pied du fort des
Vingt-Quatre Heures, hors de la porte Bab-el-
Ouad. Le tombeau du clbre rabbin existe en-
core on l'appelle le y<wt~M du grand rab-
bin. Tous les morts sont poss dessus avant
d'tre enterrs, comme nous le dirons plus bas.
Voil de quelle manire les Juifs d'Alger pr-
tendent qu'ils sont venus dans ce pays; j'ai
voutu en rire avec un d'eux~ qui est un homme
trs instruit, qui parle plusieurs bmgues et sur-
tout parfaitement franais il m'a rpondu trs
gravement C'est un af~cle de notre foi.
Us ajoutent cependant que les perscutions
des Espagnots forcrent presque tous les Juifs a
abandonner la Pninsule, qu'un grand nombre
vint Alger mais qu'il s'en retira beaucoup
dans l'empire de Maroc et les autres tats
situs sur la cote Nord de l'Afrique.
Les caractres physiques des Juifs africains
sont absolument les mmes que ceux des Juifs
franais allemands, etc.; la ressemblance est si
grande que s'ils changeaient de costumes en-
tr'eux, on ne pourrait pas dire quels sont ceux
d'Afrique et quels sont ceux d'Europe un air
d'humilit et de fourberie est empreint sur la
figure de tous les hommes, et leur conduite ne
le dment point.
Les traits des femmes ont beaucoup de rap-
port avec ceux des hommes, et la simple vue,
on les reconnat bien pour appartenir la na-
tion juive; mais leur physionomie a un carac-
tre de douceur que l'on trouve rarement dans
le pays quelles habitent. Beaucoup sont parfai-
tement jolies elles ont la figure ronde le front
dcouverte de beaux yeux avec des sourcils
noirs bien arqus, le nez bien fait, mais un peu
pointu la bouche petite et les dents trs blan-
ches. Ce n'est qu'en Afrique que j'ai retrouv
ces charmantes figures isralites qui font le plus
bel ornement des tableaux de Raphal. A l'imi-
tation des Mauresques~ les Juives portent aussi
la gorge pendante, ce qui les dpare beau-
coup j'en ai cependant vu quelques unes qui la
portaient releve, et cela leur donnait un air
dgag qu'on aurait en vain cherch chez les
autres.
Les enfans juifs des deux sexes ont, depuis leur
plus tendre jeunesse, les traits caractristiques
de la race laquelle ils appartiennent; pour que
les jeunes filles aient la gorge allonge, leu
mre la tire avec la main ds qu'elle commence
paratre.
Habitations. Tous les Isralites qui habiten)
la Barbarie sont renferms dans l'intrieur dei
villes, et par consquent logs dans des maison:
qui sont meubles peu prs de la mme ma-
nire que celles des Maures. Les habitations des
gens aiss sont propres et mme tenues avec
luxe; niais celles du peuple sont tout ce que l'on
peut imaginer de plus dgotant j'ai vu jus-
qu' douze familles runies dans la mme mai-
son, dont chacune ne possdait qu'une chambre
dans laquelle on faisait tout ce qui concerne le
mnage et o couchaient le pre, la mre et jus-
qu' six enfans. Je dcrirai l'intrieur des mai-
sons juives lorsque je parlerai des villes que j'ai
visites.
CM~jMTM~. Le costume des hommes a beau-
coup d'analogie avec celui des Maures il se
compose d'une large culotte qui ne descend pas
plus bas que le genou et laisse toute la jambe
nue; de deux vestes dont l'une est manches
longues, brode en soie, et mme quelquefois
en or mais ces vestes sont toujours noires ou
d'une couleur fonce ils mettent par dessus
quand il fait froid ou qu'ils vont en voyage, un
bernous bleu ou bien un capuchon de la mme
couleur, fait absolument comme celui des Mau-
res, mais sur lequel il n'y a point de dessins (Cha-
pitre II ). La ceinture que les Juifs portent est
toujours bleue ou d'une couleur fonce il leut
tait dfendu d'en avoir de rouges. Comme les
Mahomtane, ils ont la barbe longue et les che-
veux rass; mais au lieu d'un turban, il ne leur
est permis que de porter un bonnet bleu en
laine, autour duquel ils enveloppent un mou-
choir noir de soie ou de coton. Les Juifs ne mar-
chent jamais pieds nus; ils ont toujours des
babouches, il est vrai si mauvaises quelquefois,
que leurs pieds ne peuvent pas tenir dedans,
mais enfin ils en ont. Dans l'hiver, ils mettent
mme quelquefois des bas, qui passent sous
leur culotte, et ils ont ainsi la jambe entire-
ment couverte tous ont une chemise de toile
ou de calicot par dessous leurs habits.
Le costume des femmes, rduit sa plus
simple expression, se compose d'une robe de
laine noire ou bleue, trs large, manches
courtes, qui descendjusqu' terre, sous laquelle
elles ont une chemise blanche et un caleon qui
leur vient jusqu'aux genoux, etqu'elles attachent
au dessus des hanches par le moyen d'une cou-
lisse elles ne portent jamais de bas, elles ne
marchent pas pieds nus, mais leurs orteils
sont peine cachs dans de petites sandales en
cuir ou en maroquin, qui n'ont point de quar-
tier derrire le talon, et qu'elles sont obliges de
traner en marchante parce qu'elles les per-
draient si elles essayaient de les soulever. Toutes
les Juives portent les cheveux aussi longs qu'elles
peuvent les avoir elles les relvent avec des
cordons et les enveloppent dans un fichu de soie
ou de coton, qui forme la coiffure la plus simple,
et celle que portent les femmes du peuple pour
vaquer leurs occupations ordinaires; mais
aussi elles mettent souvent par dessus le ~tr-
/?M~ bonnet mtallique des Mauresques. Elles
ont le visage dcouverte seulement, quand elles
vont se promener ou qu'elles sortent dans la rue,
elles jettent sur leurs paules et par dessus le
mr~a~ une gaze de laine blanche, qu'elles re-
lvent avec Coquetterie, en la prenant de la main
gauche pour se cacher la moiti du visage, et
laissent dcouvert une partie du nez et les
yeux qu'elles savent faire jouer avec un art tout
particulier.
Les samedis et les jours de fte, tous les
Juifs, sans aucune exception, se parent de leurs
plus beaux habits. Ceux des hommes sont plus
propres que ceux qu'ils portent les jours ordi-
naires, mais ils sont toujours les mmes. Les
robes des femmes sont en laine bleue ou en soie,
brodes en or; dessus, elles mettent un spencer
sans manches, tout brod en or par devant et
garni de boutons du mme mtal. Le sarmah est
orn de fichus de soie, de perles, et d'une
grande queue en or qui, partant -de la partie in-
frieure, descend jusqu' terre, comme chez les
Mauresques. Les souliers sont'en velours ou en
maroquin, garnis de broderies et de paillettes
d'or; mais les jambes sont toujours nues. Des
bracelets d'or ou d'argent ornent les bras en-
fin, des colliers de perles, de corail, des chanes
d'or, etc., relvent encore la blancheur de leur
cou, qu'elles ont grand soin de dcouvrir le plus
qu'elles peuvent. Les femmes isralites ne se
font point de dessins sur les membres ni sur la
figure, mais elles se teignent, avec du henn, les
ongles, le dessous des pieds et le dedans des
mains, ce qu'elles font au moins une fois par se-
maine quelques unes se noircissent les sourcils;
elles s'pilent les parties sexuelles, et pour cela
elles font usage de la pommade dont nous avons
dj parl c'est au bain que se pratique cette
opration. Pour peu qu'une Juive soit son
aise, elle va au bain au moins deux fois par
mois.
Les enfans des Isralites sont mis de la mme
manire que leurs parens mais les filles ne
portent le sarmah et des queues en or que lors-
qu'elles sont nubiles, 'c'est dire quand elles
ont atteint leur neuvime anne. Les petits gas-
cons gardent les cheveux longs jusqu' cette
poque~ et les ont presque toujours teints
en rouge avec du henn. Les enfans des gens
riches sont tenus assez proprement, et les deux
sexes portent.des bonnets de velours bleu, gar-
nis d'un nombre de pices d'or dont la quan-
tit est en proportion de la fortune de leur fa-
mille j'ai vu quelques uns de ces bonnets~ sur
lesquels il y avait plus de cent sequins en or,
ce qui fait une somme de neuf cents francs.
Mais on n'a jamais rien vu de plus sale ni de
plus malheureux que les enfans. de la. classe
pauvre ils ont le corps tellement couvert de
crasse que je suis port . croire qu'on ne les
lave jamais; ils courent dans les rues avec des
habits tout en lambeaux, et beaucoup n'ont
qu'une chemise dont on serait bien embarrass
de dire la couleur. Ce n'est pas seulement dans
la campagne et dans les villes de province que
l'on rencontre des enfans juifs aussi mal vtus,
mais encore dans l'intrieur de la capitale o
j'en ai vu plusieurs presqu'entirement nus
courir dans les rues.
A~M~rc de ~p~. La manire de vivre des
Juifs est peu prs la mme que celle des Mau-
res leur boisson ordinaire est de l'eau mais ils
font aussi usage du vin et des liqueurs fermen-
tes. Ils mangent beaucoup plus de (viande que
les Mahomtans, et font des ragots assez sem-
blables ceux des Berbres et des Bdouins,
dans lesquels ils mettent de la viande, des oi-
gnons, des tomates, des pimens et plusieurs
espces d'herbes ils aiment aussi beaucoup le
couscoussou, et chaque famille en prpare une
certaine quantit, pendant l't, pour sa provi-
sion. Les Juifs sont, je crois, ceux des Algriens
qui mangent le plus de pain ce pain renferme
toujours du cumin il est extrmement com-
pacte et peut se garder pendant plusieurs mois
depuis deux ans j'en conserve un morceau qui est
devenu trs dur, mais qui, du reste, n'a pas subi
la moindre altration. Voici comment ce pain
est fabriqu.
On fait, sans levain, avec de la farine et de
l'eau tide, ou simplement de l'eau la temp-
rature ordinaire, une pte extrmement dure,
dans laquelle on met des grains de cumin on
place ensuite cette pte sur une table, qui porte
un levier fix sur elle par une de ses extrmits,
de manire ce que le bras puisse prendre un
mouvement demi-circulaire. Une femme place
la pte sous le levier, et une autre tenant l'ex-
trmit du bras, appuie fortement dessus;
mesure que celle-ci relve le levier, celle qui
tient la pte la retourne, et cette manuvre con-
tinue jusqu' ce que le morceau soit parfaite-
ment ptri alors on en fait plusieurs petits
pains ronds, que l'on porte au four sans leur
donner le temps de lever.
Les Juifs mangent presque toujours quelque
chose avec leur pain quand ils n'ont rien de
meilleur, ils prennent un petit morceau de
poisson sal tremp dans l'huile, du fromage et
quelquefois des conntures. On les voit aussi
manger des tomates et des poivres longs cuits
dans l'huile, et,, dans la saison, des pastques,
des melons et des figues de Barbarie. Ils aiment
beaucoup le caf, et en prennent plusieurs fois
par jour mais moins souvent cependant que les
Maures et les Turcs la plupart des familles
font elles-mmes leur cafe~ qui, du reste, est
toujours assez mauvais.
Le couscoussou et la viande de mouton frite
dans l'huile et conserve dans des pots for-
ment, avec des pommes de terre, les princi
pales provisions d'hiver. Les gens aiss font des
liqueurs, du vin et surtout plusieurs sortes de
confitures j'ai mang chez les Juifs des confi-
tures d'abricots de coins de raisins de me-
lons etc. qui taient trs bonnes.
Pour prendreleurs repas, les femmes et les hom-
mes s'accroupissent ensemble autour d'une table
ronde fortbasse, absolument comme les Maures,
et chacun prend dans le plat avec les doigts;.ce-
pendant j'ai vu quelques maisons juives o on
se servait de cuillers et de fourchettes j'ai aussi
remarqu qu'on mangeait quelquefois de la
soupe dans ces mmes maisons. En rsume on
peut dire que la manire de vivre des Juifs dif-
fre trs peu de celle des Maures seulement ils
sont un peu plus sales dans la prparation de
leurs mets, comme aussi dans tout ce qu'ils
font.
Industrie. En Afrique, ainsi que dans toute!
les autres parties du monde le peuple d'Isral
ne s'occupe pas du tout d'agriculture; le com-
merce sur toutes sortes de choses est sa prin-
cipale industrie. A Alger et dans les autre!
villes de la rgence que j'ai visites j'ai cepen
dant vu beaucoup de Juifs exerant des mtiers,
et principalement des ferblantiers, des vitriers,
des tailleurs, des chaudronniers, des fondeurs.
A Alger, il y avait quelques horlogers et bijou-
tiers juifs, qui travaillaient mieux que les
Maures et surtout beaucoup plus habilement.
Dans chaque ville, il y a un certain nombre de
bouchers juifs pour tuer toute la viande que
consomment leurs coreligionnaires qui refu-
sent de faire usage de celle tue par les Mu-
sulmans ou les Chrtiens.
Il y a dans Alger, Oran, Bone, et probable-
ment dans les autres ports de la cte, des mai-
sons riches qui font la banque et des affaires
en grand, et qui ont des correspondancesavec
l'Europe et l'Asie mais tout le peuple juif,
en gnral, s'occupe de commerce ou de brocan-
tage, pour parler plus exactement. L'activit des
Isralites contraste d'une manire bien frap-
pante avec l'insouciance et la nonchalance des
Maures et des Arabes ils ne sont jamais un
instant en repos des qu'ils savent un sou ga.
gner quelque part, ils y vont; beaucoup en.
treprennent des voyages dans l'intrieur ave<
des pacotilles de marchandises qu'ils changen
contre d'autres, dont la vente aux Europen
leur donne de grands bnfices. Ils ont des bou
tiques dans toutes les villes, qui sont toujour
Il. i5
assez mal tenues on y achte meilleur march
que dans celles des Maures; mais il faut avoir
soin de ne donner que la moiti du prix que
l'on vous demande parce qu'ils ont l'habitude
de surfaire de moiti aux Europens c'est une
coutume dont ils ne peuvent pas se dfaire;
car peu de temps aprs notre entre Alger,
nous les connaissions parfaitement, et personne
n'tait plus leur dupe; ils n'en continuaient
pas moins suivre le mme systme. Les
Maures ne les imitaient point: aussi leurs bou-
tiques taient-elles beaucoup plus frquentes
que celles des Juifs. Ceux qui tiennent des bou-
tiques ne laissent pas pour cela 'd'entreprendre
d'autres affaires; on les voit toute la journe
runis plusieurs devant une boutique; occups
a faire des marchs, dans lesquels ils discutent
souvent avec tant de vhmence qu'ils crient
comme des sourds.
Le mtier de courtier est uniquement exerc
par les Juifs dans toutes les villes de Barbarie
ceux qui sont un peu distingus traitent les
affaires avec les ngocians europens; les hom-
mes de la classe moyenne et mme ceux de la
classe pauvre, servent d'intermdiaires entre les
Arabes, les Berbres, les habitans de la cam-
pagne en gnral y soit avec les Turcs et les
Maures soit avec les Europens. Dans Alger,
un A~be ne vendrait pas deux poules sans le
secours d'un Juif, auquel il fait toujours une re-
mise peur sa peine cette coutume est u'n grand
abus~ qui est cause que l'on paie bea~coop trop
cher tout ce que les habitans de la campagne
amnent dans les villes. Les Juifs, qui peuvent
ainsi; gagner de l'argent sans se donner la~ mon~
dre peine ni courir aitcun risque, sontde&le
grand n~aiii aux portes des villes guetter les
ca<npanards qui viennent au march aussitt
qu'ils en aperoivent un plusieurs courent
lui en mme temps pour lui offrir leurs ser-
vices. le Bdouin continue sa route sans dire
mot, bien persuade qu'il ne manquera pas de
courtiers, ~'il conduit un boeuf ou mne vache,
tous les Juifs s'en emp&rent l'un la ppead par
la queue d'autres par les cornes~ d~autres par
le& oreilles, et chacun prtendant tre arrive le
premier et avoir plus de droits que tous les au-
tres~ iA s'lve ainsi une dispute entr'eux, qui s'-
cbaufe quelquefois au'point qu'ils en v~ennem~
aux Bf~i~s, et pesant ce temps la d'autres r&'
prennent leur place auprs du marchand ,qu~
toujours sa~s se mler de tout ce qui se; pasS(
autour de lui, attend qu'on lui fasse vendre sa
marchandise, et remet bien exactement la prime
a celui qui lui a procur l'acheteur. Les Arabes
et les Berbres sont fidles sur ce point jamais
ils ne frustrent un Juif de la prime qui lui re-
vient quand il leur a fait vendre quelque chose.
Je cite un fait l'appui.
En passant dans la rue de Bab-el-Ouad, je vis
un Arabe qui tenait un petit livre vivant; je
m'approchai de lui et lui demandai combien il
en voulait deux rabia-boudjoux me rpondit
un Juif qui tait prsent. De quoi te mles-tu ?
va-t'en, lui dis-je, ou je vais te faire arrter.
Celui-ci, un peu dconcert, fit quelques pas en
arrirer je pris alors le livre des mains de l'A-
rabe, et lui donnai les deux rabia-boudjoux.
Aussitt, je le vis s'approcher du Juif pour lui
en donner une partie; je courus alors prs d'eux,
le Juif s'enfuit; je fis comprendre l'Arabe
qu'il ne lui'devait rien. et qu'il pouvait mettre
son argent dans sa bourse il me regarda sans
rien me rpondre, et peine l'avais-je quitt,
que m'tant retourn, je le vis rejoindre le Juif
qui l'attendait quarante pas de l, et lui payer
sa peine. Beaucoup d'officiers franais peuvent
attester qu'tant alls plusieurs fois sur le march
marchander des fruits ou de la volaille aux B-
douins, qui n'avaient point alors de Juifs auprs
d'eux, ils avaient refus de leur rien vendre. La
principale cause de ce trafic provient de ce que
l'argent algrien estd'un trs mauvais aloi, etqu'il
y a en outre beaucoup de pices fausses qui sont
presque toutes introduites par les Berbres; les
Bdouins et les autres habitans de la campagne,
qui savent cela, se font toujours assister par les
Juifs dans leurs marchs, parce que ceux-ci ont la
rputation de connatre parfaitement l'argent, et
comme ils les connaissent, s'ils taient tromps, ils
auraient recours eux. Mais une autre cause, non
moins forte que la premire, estbien certainement
l'esprit intress et mercantile des Isralites, qui
savent si bien ngocier les affaires et ont une si
grande activit que, malgr la prime qu'ils leur
donnent, les gens de la campagne ont rellement
plus d'avantage vendre par eux que sans eux.
Il n'est pas besoin d'aller en Afrique pour
trouver des paysans qui ne peuvent pas faire le
moindre march sans le secours d'un Juif ceux
de la plus grande partie de l'Alsace se condui-
sent absolument de la mme manire; dans les
marchs et dans les foires, il est bien rare qu'ils
ne soient pas accompagns par des Juifs pour
lesquels ils ont le plus grand mpris, mais dont
ils n'ont jamais su se passer.
Les enfans des Maures et ceux des Arabes
vont l'cole ou ne font que jouer du matin
au soir ceux des Juifs commercent comme
leurs pres aussitt qu'ils peuvent porter un
panier, ils courent les rues pour vendre du ta-
bac, des pipes, des fruits, des ufs et plusieurs
autres objets. Quand nous avons t tablis au-
tour d'Alger, ils venaient dans nos camps appor-
ter tout ce qu'ils savaient pouvoir vendre, et
quand les soldats les volaient ou ne les payaient
pas, ce qui arrivait quelquefois, ils les pre-
naient par l'habit, en criant de toutes leurs
forces, et ne les lchaient pas qu'un officier ne
ft venu leur faire rendre justice. Quand nous
revenions des expditions, les enfans des Juifs
se hasardaient venir au devant de nous jus-
qu' trois lieues d'Alger, parce qu'ils savaient
qu'alors nous manquions de tout, et qu'ils ven
draient trs cher ce qu'ils apportaient.
Beaucoup de Juifs sont musiciens, et se louent
tant par jour pour jouer dans les cafs, dan;
les noces et aux jours de rjouissances. Leur!
instrumens sont des guitares algriennes for
mal faites, des violons qui n'ont que deLn
corder et dont ils jouent en les appuyant sur le
genou et les tenant par le manche; ils ont aussi
des guitares et des violons qu'ils font venir d'Es-
pagne. Chaque musicien chante presque tou-
jours en jouant d'un instrument dont il s'ac-
compagne, et cela sur un ton peut-tre encore
plus monotone que celui des Maures et des
Arabes. Nous aurons occasion de revenir plus
tard sur ce sujet.
L'amour de l'argent, l'avarice, est bien 'cer-
tainement la principale cause dela grande activit
que l'on remarque chez le peuple juif de Bar-
barie, activit qui est en si grande opposition
avec l'apathie dans laquelle sont continuelle-
ment plongs les autrs hommes mais quelle
que soit la cause de cette qualit ce peuple ne
la possde pas moins et un administrateur in-
telligent pourrait en tirer de trs grands avan-
tages pour l'tablissement de la, nouvelle colonie.
Depuis que nous sommes en Afrique, nous
n'avons pas pu nous passer des Juifs employons-
les toujours soit pour nous procurer des vivres,
et entretenir des relations avec les habitans de
la campagne, soit pour tre au courant des
complots que trament les Maures et les Arabes;
mais il faut se dfier d'eux, ils nous trahi-
ront aussitt qu'ils y trouveront leur profit.
tat politique. Ds l'instant que les Turcs
se furent rendus matres de la rgence d'Alger,
les Juifs perdirent une grande partie des avan-
tages qu'ils avaient auparavant, et qu'ils pr-
tendent avoir t accords leur grand rabbin
Simon a l'poque de son dbarquement. On
e
tolra leur religion, et on permit aux rabbins
de leur administrer la justice; mais, dans chaque
ville y un quartier particulier leur fut assign
pour habiter, avec dfense d'aller loger dans
un autre; on les obligea prendre des vtemens
noirs ou de couleurs fonces. L'usage de se cou-
vrir le visage fut interdit aux femmes on d-
fendit aux hommes de monter cheval et de
porter des armes, et toutes les fois qu'ils se trou-
vaient quelque part avec un Musulman ils de-
vaient lui cder le pas. Le despotisme militaire
qui, avec le temps opprima aussi bien les
Musulmans que les Isralites, devint surtout
extrmement rude pour ceux-ci: souvent, lorsque
les janissaires les rencontraient dans les rues,
ils les accablaient de coups sans qu'ils osassent
se dfendre le moins du monde leur seul<
ressource tait de s'enfuir toutes jambe:
qnand ils pouvaient y parvenir. Jamais ils n'o
saient se plaindre, parce qu'alors le Cadi ou le
Pey faisait appeler les janissaires et leur de-
mandait pourquoi ils avaient frapp le Juif:
Parce qu'il a mal parl de notre sainte reli-
i) gion, disaient-ils, et aussitt le Juif tait
t
condamn mort, excut sur-le-champ et ses
biens confisqus au profit de l'tat. Dans cette
circonstance il fallait cependant que deux
Musulmans assurassent qu'ils avaient entendu
le Juif parler contre la religion; mais quand ce
cas se prsentait, il s'en trouvait toujours dix
au lieu de deux. Lorsqu'un Juif se prsentait
une fontaine il tait oblig d'attendre que tous
les Mahomtans fussent partis, mme ceux ve-
nus long-temps aprs lui pour pouvoir puiser
de l'eau sous peine de mort, il tait dfendu
aux hommes de monter sur les terrasses, dans
la crainte qu'ils ne jetassent les yeux sur les
femmes maures, qui y viennent dans la journe
et s'y promnent le soir. Celui qui, en passant
devant une mosque dont la porte tait ouverte,
avait le malheur de dtourner la tte pour re-
garder dedans, sans mme s'arrter, payait cher
cette inconsquence souvent il tait massacr
par la populace. Les Juifs taient exclus de tous
les lieux publics frquents par les Musulmans,
l'exception des bazars, desquels on les chas-
sait cependant encore quelquefois. Quand un
Juif rencontrait un Turc dans la rue, il tait
oblig de le saluer en se courbant; s'il y man-
quait, l'autre le battait, et lui donnait mme
souvent des coups de yatagan. Les janissaires
entraient dans les maisons des Isralites, comme,
du reste, dans celles des Arabes et des Maures
de la campagne buvaient, mangeaient, courti
saient les femmes et prenaient tout ce qui leur
faisait plaisir, sans que le mari ost rien dire; il
s'estimait fort heureux la .fin s'il n'avait pas
reu quelques coups de yatagan. Un Juif accus
d'avoir entretenu des intelligences avec les enne-
mis du Gouvernement, ou commis la moindre
faute contre son autorit, tait brl vif, moins
qu'il ne pt payer une grosse somme d'argent
pour racheter sa vie.
Les Isralites, courbes sous un joug aussi
honteux, taient devenus l'objet du mpris de
tous les peuples qui vivent dans les tats d'Al-
ler malgr cela, ils avaient tous recours eux
dans maintes circonstances les Turcs eux-
mmes qui les traitaient si durement enga-
geaient souvent auprs d'eux leurs habits et leurs
bijoux, pour avoir de l'argent dans l'intervalle
qui s'coutait entre d~ux paiemens conscutifs
de leur solde. Les Juifs faisaient ainsi de trs
bonnes affaires dont les bnfices les conso-
laient un peu des mauvais traitemens qu'ils Mui-
fraient mais ils n'osaient point jouir de leur
fortune, dans la crainte que le souverain ne
l~ur demandt de l'argent emprunter ou ne
frappt sur eux des contributions extraordi-
naires c'est pourquoi ils taient obligs de
vivre dans la plus grande mdiocrit et de n'a-
voir rien qui pt veiller la cupidit de leurs
tyrans.
Tout mpriss qu'ils taient, les descendans
de Jacob pouvaient cependant embrasser l'isla-
misme~ mais auparavant ils taient obligs de
se faire Chrtiens~ et cela parce que les Musul-
mans estiment plus les Chrtiens que les Juifs,
qu'ils prtendaient devoir s'lever au mme de-
gr que ceux-l avant de pouvoir embrasser la
religion du saint Prophte.
Tel est l'tat de servitude dans lequel nous
avons trouv les Juifs de Barbarie lors de notre
arrive dans cette contre. D'aprs tout ce qu'ils
avaient entendu dire des soldats franais, ils les
redoutaient beaucoup. Le jour de la bataille du
2() juin nous en primes plus de deux cents qui
s'taient rfugis sur le montBou-Zaria, dans la
crainte o ils taient du bombardement d'Alger:
ils ne furent pas plutt entre nos mains, qu'ils
se crurent perdus; ils tremblaient comme la
feuille, baisaient nos pieds et nos habits en de-
mandant grce. Le jour de notre entre dans
Alger, ceux qui se trouvaient dans les rues se
mettaient genoux et nous baisaient les pieds et
les mains les jours suivans, leur terreur dimi-
nua, et ils se contentaient de saluer quelques
soldats et les officiers en se courbant jusqu'
terre. La libert entire qu'on leur accorda tout
coup les plaa dans une position dont ils ne
pouvaient pas se faire ide quand ils virent que
nos soldats ne les battaient pas, qu'ils pouvaient
aller et venir aussi librement dans la ville et la
campagne que les Musulmans et surtout que
ces Turcs qui leur avaient fait tant de mal
taient dsarms et proscrits, ils commencrent
lever la tte ils ne se baissrent plus pour
nous saluer, et au bout de quelque temps ils ne
le firent plus du tout. Ils devinrent bientt
assez hardis pour oser nous coudoyer dans le!
rues enfin, un an aprs la prise d'Alger, tou!
les Europens qui s'y trouvaient alors, militaire.
et bourgeois~ se plaignaient de l'insolence de!
Isralites, et je pense qu'il en est encore de mme
aujourd'hui.
Les Juifs de Barbarie sont aussi poltrons qu'il
est possible de l'tre j'en ai vu beaucoup qui
n'osaient pas toucher un fusil; sur tout le terri-
toire de la rgence, il leur tait dfendu de por-
ter des armes, et du temps du Dey, ils n'ont
jamais essay d'enfreindre cette dfense; ils ont
toujours support, sans opposer la moindre r-
sistance, toutes les avanies et les mauvais traite-
mens que les Musulmans leur faisaient prouver.
Les janissaires d'Alger ont quelquefois massa-
cr un grand nombre de Juifs et pill leurs
maisons alors ils se cachaient tous; pas un seul
n'osait prendre les armes pour faire acheter sa
vie aux bourreaux qui les massacraient sans
piti.
En parlant du manque de courage des Isra-
lites algriens, je dois cependant faire une
exception en faveur de ceux d'Oran il& taient
tout aussi peureux que les autres, mais au moins
ils osaient faire quelque chose pour leur dfense.
Pendant que j'tais dans cette ville, les Arabes
venaient faire des fanfaronnades autour des rem-
parts, et menacer de nous attaquer avec six et
mme dix mille hommes. Les Juifs, peu prs
les seuls habitans qui fussent rests dans Oran
aprs l'entre des troupes franaises sachant
qu'ils n'avaient point de quartier esprer de la
part des Bdouins venaient tous les jours an-
noncer au colonel Lefol qu'un corps consid-
rable d'ennemis marchait pour l'attaquer. Non
contens de donner l'alerte, ils prenaient eux-
mmes les armes pendant la nuk, fusaient des
patrouilles dans les rues et plaaient des senti-
nelles sur let terrasses de leurs maisons ils sor-
tirent quelquefois avec nous pe~ repousser les
Arabes, et quand on voulut dmolir deux vil-
lages touchant a: la contrescarpe de la place et
dans lesquels l'ennemi s'embusquait pour tirer
sur les sentiaelle~ et les troupes places le long
des remparts, prs de deux cents Juifs mirent
la main l'uvre et travaillrent avec nos sa-
peurs, pendant qu'on se battait autour d'eux
pour repousser les Bdouins qui voulaient sup-
poser aux
dmodions. Cependant~ malgr la
bravoure de ceux d'Oran~ il n'~st 'p~s m<MM vrai
de. dire que les Juifs qui habitent la rgence
sont, en gnral, trs poltron~ qu'il ne fau-
drait pas compter sur eux dans un moment de
dtresse.
~~gfOM. Les Turcs, en opprimant le peuple
d'Isral, ne l'ont point priv du libre exercice de
la religion de ses pres dans toutes les villes y il

a des Synagogues
( chenovas ) o il se runit
le samedi et aux poques solennelles en toute
libert il est mme dfendu qui que ce soit
sou5 peine d'~e puni, de troubler ces runions.
Le culte hbraque est le mme Alger que dans
les autres contres; mais j'y ai remarqu des
particularits que je n'ai observes nulle part
ailleurs et que je crois utile de faire con-
y

natre.
Un Juif prie Dieu soir et matin chez lui trs
souvent, il monte sur sa terrasse, au soleil le-
vant, avec un voile de laine blanche sur la tte,
fix par une courroie de cuir qui porte sur le
front un morceau de bois, sur lequel est dessine
une figure qui reprsente Dieu. Aprs avoir fait
face l'Orient, il s'enveloppe le bras gauche
avec une autre courroie de cuir, dont il tient
~extrmit la main et alors il rcite ses
prires en faisant toutes sortes de grimaces. Les
travaux cessent le vendredi six heures du
soir,. et on se rend la chenova pour assister
~omce, qui se clbre entre six et sept les
hommes s'y tiennent avec aussi peu de recueil-
lement que dans les synagogues de France. Leurs
livres de prires sont en hbreu. La manire de
clbrer les crmonies est peu prs la mme
qu' Paris; les rabbins sont dans une espce de
chaire, o ils rcitent les psaumes, et tous les
assistans rptent en fallut beaucoup de gri-
maces. Le samedi, six heures du matin, il y
a encore un office, et on emploie tout le reste
de la journe se promener
ou faire des visi-
tes pas un seul Juif ne travaille le jour du
sabbat.
Sous le rapport de la religion, les femmes
juives sont un peu traites
comme celles des
Maures elles ne sont point obliges d'aller la
chenova, mais elles y vont cependant quelque-
fois plutt par curiosit que
par dvotion, leur
maintien prouve assez; elles n'y sont point me.
les avec les hommes, mais occupentdestribunes
tout fait spares. Il y a Alger beaucoup de
chenovas dans lesquelles les femmes n'entrent
pas les tribunes sont l'extrieur, et elles re-
gardent par une grande grille en fer. Quoique
les femmes ne soient pas forces d'aller dans les
temples, elles ne sont pas dispenses de la prire
au logis; je les ai souvent vues se prosterner e1
chanter des cantiques avec leurs maris elles
observent tous les jours de fte aussi
scrupu-
leusement qu'eux, et partagent leurs plaisirs
ainsi que leurs promenades.
Il y a six grandes ftes par anne dans la re-
ligion hbraque qui durent chacune pendant
plusieurs jours.
La premire fte c'est le co/y!/ye/<ce/M/K de
l'anne, qui arrive vers le milieu de septembre
(tischeri). Pendant les deux premiers jours, on ne
fait absolument rien, et on assiste aux offices qui
se clbrent dans le temple.
(
Le dixime jour ~~or, ou fte du pardon ),
on va le soir la Chenova et on y reste pendant
deux heures. Le lendemain, on y retourne
iluatre heures du matin, hommes, femmes et en-
fans, et l'on y reste jusqu' sept heures du soir,
sans boire ni manger alors, chacun retourne
chez soi faire un bon repas, qui a t prpar
d'avance.
Aprs ce jene chacun fait des cabanes en
roseaux sur sa terrasse ou dans sa cour, et
le i5, commence la fte des Tabernacles on
soupe dans la cabane, o toute la famille se
runit. C'est la troisime fte, qui dure sept
jours conscutifs les affaires et le travail sont
interdits pendant les deux premiers seulement,
te reste du temps on peut s'y livrer si l'on veut;

Il. 16
mais les personnes trs religieuses ne s'occupent
que de leur mnage a

Le deuxime mois (c~c~~)n'a point de


fte; mais le troisime (~ej~) en a une qui
commence le 2 5 et qui dure huit jours cette fte
a t institue en expiation de la profanation du
temple par Antiochus piphane. Chaque famille
met la porte de la chambre qu'elle occupe un
chandelier avec huit branches le premier jour
on y allume une seule chandelle le deuxime
deux, et ainsi de suite jusqu'au huitime o l'on
en met huit. On peut travailler pendant tout le
temps que dure cette fte elle est termine par
une belle crmonie qui se fait la Chenova, o
tout le monde se rend en grande toilette. Ce jour-
l, les tribunes des femmes sont remplies; tous
les hommes et les enfans ont la main un cierge
plusieurs bra nches quelques uns ont de l'eau
de rose dans des flacons y qu'ils jettent en petite
quantit sur les assistans. Quand on a chant le:
psaumes, on porte en triomphe l'Ancien Testa
ment enferm dans des tuis d'argent; on va 1'
dposer sur la chaire, ct des Rabbins, o cha
cun s'empresse de monter pour le toucher et s
baiser ensuite la main.
Les deux mois suivans, Thebat et ~cM~<
n~ont pas de fte remarquable; mais le sixime,
~~r, en a mie qui dure deux jours, le t~ et le
t5 on ne travaille pas, on va la Chenova, on
est oblig de faire des aumnes aux pauvres y
niais en mme temps on s'amuse et on fait bonne
chre on mange surtout beucoup de confitu-
res et les familles amies profitent de la circons-
tance pour se faire des cadeaux rciproques.
Cette fte a t institue en mmoire de la rvo-
cation obtenue par Esther de l'dit de mort
qu'Assurus avait lanc contre les Juifs.
Le i5 de 7Vt.M~ qui est le septime mois de
l'anne, commence laPque~ qui dure huit
jours, pendant lesquels on ne mange point de
pain, mais une galette prpare sans sel et sans
levain, dont chaque famille fait une trs grande
quantit d'avance, afin d'en avoir pour tout le
temps que dure la fte. Les deux premiers jours
et les deux derniers, il est dfendu de toucher
de l'argent et de travailler mais pendant les au-
tres, on peut vaquer ses affairs. Tous les
jours, l'onice se clbre six heures du matin.
L'origine de cette fte est connue de tut le monde.
Le 6 et le 7 de t~, on clbre la Pen-
~cd~ en mmoire de la loi donne sur le
mont Sina. Les'trois autres mois TAe~oMjz
16.
J~, Eloul n'ont point de fte; mais le 9 de
est l'anniversaire de la prise de Jrusalem
par Titus ce jour-l tout le monde jene et
reste plonge dans l'afniction.
Les prtres isralites de Barbarie sont, comme
en France, des Rabbins qui clbrent l'office di-
vin, et sont en outre chargs de l'instruction
de la jeunesse et de rendre la justice, comme
les cadis des Musulmans.
Indpendamment des crmonies religieuses
ordonnes par la loi et que tous les Juifs ob-
servent avec la plus scrupuleuse exactitude, ils
ont une foule de pratiques superstitieuses peu
diffrentes de celles des Maures comme ces
derniers, ils craignent beaucoup le diable, et
ils attribuent sa malignit tout le mal qui leur
arrive. Ils croient aussi aux sorciers, ainsi qu'
leur pouvoir pour jeter des sorts sur ceux qui
leur dplaisent; et pour s'en prserver, ils por-
tent plusieurs sortes d'amulettes, et surtout un
petit sac renfermant un morceau de papier, sur
lequel sont crites en langue hbraque une con-
juration et des prires. Ils consultent les devins
toutes les fois qu'ils sont embarrasss, principa-
lement quand ils sont malades; ceux ci leur
prescrivent des pratiques ridieules et des rem-
des violens qui leur font souvent du mal.
Les devins les plus accrdits sont des femmes
que l'on appelle Xines et qui se font payer
toutes les fois qu'on vient les consulter. Aussitt
qu'un Juif est malade, il croit que le diable lui
est entr dans le corps, et il envoie aussitt con-
sulter la Xine, s'il ne peut pas y aller lui-mme;
celle-ci aprs avoir fait plusieurs questions
y
plus singulires les unes que les autres, finit
par ordonner des remdes et des pratiques
dont nous parlerons dans le dernier volume.
Les Juifs ont autant de confiance dans leurs
Rabbins que les Musulmans en ont dans les
Marabouts; ils les consultent souvent et aprs
leur mort, ils vont en plerinage leurs tom-
beaux, pour les prier de leur accorder ce qu'ils
dsirent ou d'loigner le mal qu'ils redoutent.
Mais en outre, ils croient la puissance de
quelques ~HMLdes Marabouts c'est ainsi que le
tombeau de Sydi-Yakoubest aussi bienfrquent
par les Hbreux que par les Maures et les
Arabes.
Cere/yoyH~M~rmr~. Encore chez les Juifs
comme chez tous les habitans du pays que nous
dcrivons, on trouve une grande vnration pour
les morts ils visitent souvent les tombeaux, vont
prier dessus, en poussant des sanglots, et ap-
pellent haute voix ceux qui y sont renferms.
Mais les cimetires isralites sont loin d'tre
aussi bien tenus que ceux des Musulmans ils
sont presque toujours placs dans des lieux ari-
des on ne plante point d'arbres dans l'intrieur,
et on ne cultive point de fleurs sur les tombes.
Celles-ci, leves de deux pieds au dessus du sol,
sont construites en maonnerie elles sont de
forme rect angulaire; la partie suprieure est cou-
verte d'une couche de sable que l'on renouvellede
temps autre, et porte ordinairement un morceau
de marbre blanc triangulaire ou cylindrique, sur
lequel sont graves des inscriptions hbraques.
Les marbres des tombeaux juifs des environs
d'Alger ont t travaills en Italie, et sont or-
ns de fort jolis dessins. (Voyez F~/<M.)
J'ai assist plusieurs enterremens, mais j'ai
tout fait oubli de m'informer des crmoniet
qui ont lieu aprs la mort et avant d'enlever lt
corps de la maison. Tous ceux que j'ai vu por
ter en terre taient envelopps dans une toil<
peinte, sans tre recouverts, et de telle (acor
que l'on distinguait assez bien toutes les formes
Je vais donner la description de l'enterremen
d'un Rabbin, qui est la crmonie funrair
la plus complte laquelle j'aie assist je di
rai ensuite en quoi diffre celui des particuliers.
Le corps du dfunte envelopp comme je
viens de le dire, tait plac sur un brancard et
port par quatre hommes. Une suite nombreuse,
mais dans laquelle il n'y avait pas une seule
femme, l'accompagnait tous les assistais avaient
mis leurs plus mauvais habits en signe de deuil.
Deux hommes portaient des cierges allums de
chaque ct du mort ses fils et ses parens sui-
vaient immdiatement envelopps de leurs ber-
nous 1 dont le capuchon tait rabattu jusque
sur leurs yeux, qu'ils tenaient penchs vers la
terre en versant des larmes. Plusieurs Rabbinsy
pareillement vtus et avec l'air afflig, accom-
pagnaient les fils de leur collgue. Tout le
cortge marchait sans ordre et sans observer le
moindre recueillement les porteurs criaient
comme des sourds; et, de temps en temps, ils
taient remplacs par d'autres qui venaient de-
mander la faveur de porter le mort pendant
quelques minutes. De cette manire on est arriv
au tombeau du Grand Rabbin (Simon Ben-Smia),
au pied du fort des Vingt-Quatre Heures l, les
porteurs, qui avaient toujours march pieds nus,
ont dpos le corps ct de la tombe et tous
les assistans ont t leurs souliers et sont alls la
baiser. Cette crmonie termine tout le monde
tant debout on a chant une prire pendant
laquelle les fils et les parens du mort pleuraient
chaudes larmes.
La prire finie, tous les assistans se sont ac-
croupis en rond autour du brancard alors un
des Rabbins prsens s'est lev, et d'une voix trs
mue il a commenc l'oraisonfunbre de son col-
lgue. Bientt des larmes abondantes ont coule
de ses yeux et sa voix s'est teinte; mais repre-
nant ses forces peu peu il a prononc un dis-
cours qui a dur quarante minutes, dans le-
quel ont t numres toutes les qualits du
dfunt, et chaque loge qu'il lui donnait, l'au-
ditoire approuvait, en parlant trs haut. L'orai-
son funbre termine, un Rabbin est venu faire
la qute avec son mouchoir pli en quatre, dans
lequel il a reu quelques mouzones destines
soulager les pauvres. Une seconde prire a t
chante, et ensuite on a port le corps un peu
plus loin au tombeau de la famille du Grand
Rabbin.L tous les assistans ont bais les pierres,
puis on est all au tombeau d'un autre Rab-
bin, venu d'Espagne avec Simon. On y a r-
pt la mme crmonie qu' la station prc-
dente, et ensuite on est parti pour le lieu de la
spulture ordinaire des Rabbins; en arrivant tout
le monde a }uitt ses souliers et s'est mis baiser
les pierres des tombeaux.
La fosse tait ouverte elle avait quatre pieds
de profondeur, elle tait mure comme celle des
Maures et blanchie la chaux. La tte tait
place du ct de l'ouest, o il y avait un trou
pour la recevoir, avec un petit coussin en terre
glaise molle pour l'appuyer. Quand le brancard
a t dpos assez prs de la fosse, on a chant
une. prire, aprs laquelle un Rabbin a encore
prononc, pendant vingt-cinq minutes un dis-
cours qui a t autant applaudi que le premier,
et galement suivi d'une qute. Une seconde
prire ayant t chante, les porteurs ont pris
prcipitamment le corps et se sont enfuis jus-
qu' une distance de cent pas, o ils l'ont d-
pos. Huit vieillards et deux Rabbins qui avaient
couru aprs eux, ont alors form un cercle au-
tour en se tenant par la main, et se sont mis
tourner plusieurs fois en chantant. Aprs plu-
sieurs tours un des Rabbins quitta l cercle,
prit des morceaux d'or qu'il avait apports dans
du papier, et les jeta au loin, en observant d'en lan-
cer un chaque tour que les autres continuaient.
faire. Quand il eut fini) le cercle s'ouvrit et
les porteurs en sortirent avec le corps qu'ils
rapportrent en courant de toutes leurs forces;
ils l'ont alors plac dans la fosse, il a t aussi-
tt recouvert avec des dalles, et on a jet de la
terre dessus.
Je m'tais assez bien expliqu jusque-l tout
ce que j'avais vu mais ne pouvant rien com pren-
dre la dernire crmonie,qui m'avait beaucoup
tonn, je demandai un des Rabbins ce qu'elle
signifiait Ds qu'un homme est mort, me
dit-il, le diable guette la porte de sa maison
pour le
prendre quand on le conduira sa
dernire demeure mais pouvant par ceux
qui l'accompagnent et surtout par les Rabbins
qui sont ct
du corps, il n'ose pas ex
cuter
de suite son projet et il le suit tou-

jours pour s'en emparer ds qu'il trouvera un


moment
favorable ou pour entrer dans la

fosse avec lui. C'est pourquoi, avant d'enterrer


notre
collgue, nous l'avons port une

grande distance; le diable, qui tait bien



certainement prs de la fosse ou peut-tre de-

dans, voyant qu'on emportait le corps, a
couru
aprs alors nous avons form un cer-

cl autour pour l'empcher de l'enlever, ci

pendant qu'il s'amusait ramasser les mor-
ceaux d'or qui lui ont t jets, nous avons
))
profit du moment pour chapper sa pour-
suite. Cette explication me satisfit pleine-
ment, et je remerciai beaucoup celui qui me l'a-
vait donne.
On fait absolument les mmes crmonies
pour l'enterrement d'un homme ordinaire seu-
lement il n'y a point de bougies portes ct
de lui, et on ne va qu'au tombeau du Grand
Rabbin mais non ceux de sa famille et de son
collgue. C'est aussi peu prs la mme chose
pour les femmes mais leur convoi n'est com-
pos que d'hommes, et on met le corps dans le
tombeau immdiatement aprs ta dernire prire,
sans danser en cercle autour ni jeter de l'or.
Lorsque je demandai la raison de cette diffrence
entre les femmes et les hommes on me rpon-
dit Les femmes n'ont rien craindre du dia-
ble il ne cherchera jamais s'en emparer.
La crmonie funraire ne se termine pas l
huit jours aprs, un Rabbin va faire une prire
sur la tombe, et au bout de Sjours, oo jour<
et 53o jours, la femme va prier et pleurer sur 1(
tombeau de son mari, et l'poux sur celui d<
y

son pouse; en outre, toutes les ftes de l'an.


ne, et particulirement celle du premier d<
l'an chacun va prier et pleurer sur les tom-
beaux des siens, les couvrir de sable fin et ter
les ordures qui se trouvent l'entour. Dans
toutes leurs visites aux tombeaux, les Juifs y
vont avec leurs femmes et leurs enfans ils se
couchent souvent dessus en les tenant embras-
ss et appellent par leurs noms ceux qui y sont
renferms, en criant de toutes leurs forces.
Quand on a perdu un de ses parens, mme un
de ses enfans, on est oblig. de rester enferm
pendant plusieurs jours chez soi sans mettre le
pied dehors.
Instruction. L'ducation des Isralites est
gnralement plus soigne que celle des Musul-
mans ce sont les Rabbins qui en sont chargs
ils tiennent les coles dans l'intrieur des 6~o-
vas ou dans le vestibule qui se trouve la porte
d'entre de la plupart d'entr'elles. Dans ces coles,
on ne reoit que les garons; il y en a de plusieurs
degrs :dans celles du premier, sont reus les en-
fans de quatre huit ans; ils n'apprennent qu'
lire en commenant par peler dans des livres.
Au second degr, on enseigne l'Ancien-Testa-
ment et l'Histoire des diffrens peuples enfin,
dans les coles du troisime degr, les jeunes-
gens au dessus de huit ans apprennent crire
et calculer avec des caractres hbraques.
Nous dtaillerons les diffrentes mthodes d'in-
struction, lorsque nous dcrirons les Chenovs
d'Alger.
Les familles riches envoient aussi leurs fils,
quand ils ont termin leur ducation chez eux,
en Europe, et surtout en Italie, pour apprendre
le commerce et la langue de l vient qu'un
grand nombre de Juifs parlent italien quelques
uns aussi parlent espagnol, ce qui provient plu-
tt des relations commerciales qu'ils ont eues avec
cette nation que d'y avoir t envoys pour s'in-
struire. Il y a, dans presque toutes les villes,
plusieurs Juifs qui ont voyag dans toutes les
parties du monde et qui en ont trs bien pro-
fit ils parlent plusieurs langues, se rappellent
les contres qu'ils ont parcourues, et connais-
sent parfaitement les murs des habitans j'ai
vu des Juifs qui parlaient franais, espagnol,
italien, anglais et turc.
Toutes les prires se font en hbreu, et ils
crivent avec les caractres hbraques; 'mais la
langue des Juifs de Barbarie est l'arabe, un peu
corrompu cependant les Arabes l'entendent
parfaitement. C'est dans cette langue qu'ils rdi-
gent tous leurs actes, en se servant toujours
nanmoins de l'criture hbraque. Dans toutes
les villes de la cte, les Juifs hommes et femmes,
parlent !a langue franque (<)~ dont ils font usage
pour leurs relations avec les Europens, et qu'ils
parlent mme quelquefois entr'eux, surtout
AJger.
Les jeunes filles isralites ne savent ni lire ni
crire; mais il y a cependant pour eUes des es-
pces d'coles tenues par des femmes dans les-
quelles elles apprennent coudre et broder. Chez
elles, leurs mres les exercent aux travaux du
mnage et leur montrent blanchir et repas-
ser elles sont ordinairement actives et labo-
rieuses et font d'excellentes femmes de mnage.
~pMr~ c<w~M.y. Les murs dea Juifs
sont assez doues ils passent presque tout leur
temps s'occuper de,. leurs anaires et remplir
leurs devoirs religieux; ils ne sont pas libertins
ni dbauchs~ quoiqu'ils s'amusent quelquefois,
et paraissent assez disposs a rendre service
quand ils le peuvent. L'hospitalit est, je crois,
leurplusgrande vertu; ils l'exercent envers tout le

(t) Cette langue, extrmement bizarre, est un compos<


d'espagnol, d'italien et d'arabe.
monde, et surtout l'gard de leurs co-religionnai-
res nous avons dit avec quel empressement ils re-
cueillirent ceux, qui nous avaient suivis notre re-
tour:de Mdya. Leur religion veut qu'ils con-
solent les aniigset qu'ils fassent l'aumne ceux
qui ont besoin ils s'en acquittent parfaitement,
quoiqu'en gnral ils ne soient rien moins
que gnreux; mais en faisant un acte de bien-
faisance envers les leurs, ils sont persuads que
Dieu leur en tiendra compte dans l'autre vie, et
l'on pourrait croire que dans cette circonstance
ils ont encore pour butde satisfaire leur cupidit
mais quelle que soit l'intention, le rsultat n'en
est pas moins excellent.
U~e cupidit extraordinaire, produite par un
amour dmesur de l'argent, vient gter toutes
les bonnes qualits des Juifs. La science du com-
merce ou plutt du brocantage est. inne chez
eux; ils sont toujours circuler t~our trouver
quelque march faire quand ils n'en ont pas
por leur compte, ils se mlent dans ceux que
font le~ autres c'est a~nsi qu'ils deviennent les
courtiers des Maures et des Arabes. Lorsqu'ils
traitent avec quelqu'un, ils emploient toutes
sortes de moyens pour:le tromper, paroles miel-
leuses, dsintressement simul, protestations
de tous genres, rien ne leur cote; ils vous
y
t.raitent chaque instant d'ami, vous baisent
la main en vous faisant mille offres de service, et
si aprs vous tre aperu que vous avez t dupe,
vous allez leur en faire des reproches, ils vous
jurent que bien loin de l ce sont eux qui per-
dent. Nous avons vu des Juifs qui venaient nous
avertir des projets des Bdouins, et qui, dans le
mme temps, faisaient part ceux-ci de ce qui se
passait dans notre arme.
Si les hommes sont assez chastes, les femmes
n'imitent pas leur exemple c'est parmi les Juives
d'Alger et d'Oran que nos soldats ont eu le plus
de matresses; pendant le sjour du gnral Ber-
thezne Mdya, beaucoup de jeunes fuies et
de femmes juives se tenant aux croisses et sur
les portes, faisaient signe tous les officiers qui
passaient de venir' leur souhaiter le bonjour.
Celles d'Alger aimaient beaucoup les Franais;
mais cependant, moins qu'elles ne fussent
tout fait publiques, elles ne cdaient pas sans
rsistance: ilfallait leur faire la cour, leur dire,
et mme quelquefois leur prouver qu'on les ai-
mait il y en avait de trs coquettes et qui con-
naissaient parfaitement l'art de la galanterie.
Dans toutes leurs ftes, les Isralites font
bonne chre et s'amusent comme ils l'enten-
dent; ils dansent quelquefois au son des instru-
mens et donnent mme des concerts dans les-
quels les femmes chantent avec les hommes.
Leur danse est quelque chose de bien singulier:
elle a de l'analogie avec celle des Maures; ce ne
sont gure que les jeunes filles qui dansent.
Dans les soires que les Juifs se donnent en-
tr'eux et dans lesquelles ils admettent les Euro-
pens, on fait toujours de la musique, et par
intervalle les demoiselles de la maison et leurs
amies viennent au milieu de la cour avec une
longue charpe qu'elles tiennent dans les deux
mains, et, sans presque bouger de place, elles
remuent le haut du corps d'une manire exces-
sivement lascive, en agitant les bras et faisantt
voltiger autour d'elles l'charpe qu'elles tiennent
la main. Toutes les personnes prsentes les
contemplent avec admiration, et applaudissent
souvent en battant des mains. Quels que soient le
rang et la fortune de la maison dans laquelle la
fte se donne, il y a toujours au' milieu des dan-
seuses un plat de bronze, pos sur une petite
table rondetrsbasse, et dans lequel il est d'usage
que les hommes jettent une pice d'argent, des-
tine, a ce que l'on m'a dit, pour payer les mu-
siciens. Tous les officiers qui ont assist aux soi-
res de Bacri, le plus riche et le plus considre
des Juifs d'Alger, peuvent confirmer l'exactitude
de tous ces faits. Il y a aussi assez souvent des
runions de jeunes gens et de demoiselles dans
les maisons particulires pour chanter des canti-
ques spirituels.
Mariage. Les femmes Isralites de la Barbarie
sont presque aussi libres que les ntres on peut
les voir et causer avec elles en toute libert. Dans
les promenades, on rencontre les hommes avec
les femmes qui leur donnent quelquefois le bras;
mais cependant cela est assez rare. Les jeunes
gens peuvent voir les demoiselles sans aucun
empchement, et leur faire la cour quand les
parens ne trouvent pas le parti convenable, c'est
dire avantageux, ils accueillent mal le galant
de leur demoiselle, et mme quelquefois ils lui
dfendent la porte de la maison alors les intri-
gues et toutes les ruses que nous connaissons
pour se voir et se jurer un attachement mutuel
sont mises en usage. Si la demoiselle accepte une
bague de la main de son amant, elle est irrvo-
cablement engage la loi et la religion obligent
ses parens les unir. Beaucoup de jeunes gens
profitent de cela pour tromper les filles qui ont de
la fortune et dont ils nepeuvent pas parvenir se
faire aimer ils viennent chez elles accompagns
d'un ami et tout en causant ils leur montrent
une bague laquelle ils paraissent toujours atta-
cher un grand prix. Si cette bague tente la de-
moiselle et qu'elle ait l'imprudence de l'accepter,
le jeune homme s'en va aussitt sans rien dire,
et quelques jours aprs, il vient annoncer aux
parens que leur fille ayant accept une bague de
sa main, elle est fiance avec lui, et il demande
qu'onfixe le jour des noces .Ceux-ci, dconcerts,
offrent au jeune homme une somme d'argent
pour reprendre la bague, ce qu'il accepte quel-
quefois mais dans le cas contraire; on est oblig
de lui donner la demoiselle; au besoin, il irait
la rclamer la justice des Rabbins. Entre les
personnes qui s'aiment, et dont les parens ap-
prouvent l'union, la bague les engage mutuelle-
ment elles sont fiances. Les Juifs sont aussi
prcoces que les autres habitans du pays on
marie les filles dix ans et les garons quatorze
ou quinze. J'ai vu quelquefois des mariages trs
disproportionns des hommes de trente ans unis
des filles de dix ou onze ans.
Quand un mariage est dcid, les pres des
futurs vont devant le Rabbin pour lui dclarai
i7'
qu'ils sont convenus d'unir ensemble leurs en-
fans, stipuler toutes les conditions et la dot que
chacun donne au sien. Tout cela est crit sur un
registre en prsence des parens, qui signent avec
le Rabbin ensuite on fixe le jour du mariage et
chacun se retire chez soi.
Six jours avant celui dont on est convenu les
parens des fiancs se runissent tous les soirs
tes uns chez les autres pour s'amuser, manger,
boire et chanter. Le samedi qui prcde la cl-
bration des noces, tous les parens de la demoiselle
se rassemblent chez elle son amant s'y rend
avec tous les siens mais il ne la voit pas elle
reste dans une pice particulire, o il lui est
dfendu de pntrer. On passe toute la soire
faire de la musique, boire des liqueurs et
manger des confitures. Le dimanche au soir, les
parens de la fille se rendent la maison du fu-
tur, ety passent la nuit de la mme manire qu'on
l'a fait chez eux la veille. La fiance ne sort pas
mais toutes ses amies se runissent auprs d'elle
et passent la nuit faire de la musique, boire et
manger.
Le jour fix pour le mariage est toujours un
jeudi, quand les fiancs n'ont jamais t maris
ni l'un ni l'autre et un mercredi quand l'un
des deux est veuf. L'poux fait bien nettoyer sa
maison il dcore la chambre nuptiale le mieux
qu'il peut; le pav est couvert de tapis, les lits
sont orns de draperies aussi riches que possi-
ble~ des bougies et un lustre en verres de cou-
leur illuminent l'appartement; toutes les gale-
ries de la maison sont aussi illumines avec des
verres de couleur; des rafrachissemens sont
prpars, et surtout beaucoup de liqueurs et de
confitures. L'poux a envoy ses parens recevoir
la dot qui lui a t promise, et qui consiste en une
certaine somme d'argent, des habits etdes bijoux.
Dans l'aprs-midi, les amies de la fiance se ren-
dent auprs d'elle pour la complimenter, et la
parer avec ce qu'elle possde de plus beau. Le de-
dans de ses mains et le dessous de ses pieds sont
teints en rouge on lui fait sur le front des des-
sins rouges, et sur chaque joue un triangle de la
mme couleur avec une feuille d'or au milieu. Ses
sourcils et le tour de ses yeux sont noircis; ses
mains, depuis la naissance du poignet jusqu'au
bout des doigts, sont couvertes de lignes noires
en zig-zag; on dcore son bonnet de bijoux et
ie dentelles, enfin on lui met sur les paules une
espce de manteau de soie rouge, brod en or.
Aussitt aprs le soleil couch, les parens et
les amis des poux, ainsi que tous ceux qui
sont invits aux noces, se rendent la maison de
la jeune personne; quand tout le monde est
runi deux vieillards la prennent par la main,
qu'ils tiennent la hauteur de la gorge, et se
mettent en marche avec elle. Dans l'assemble,
beaucoup de personnes portent des lanternes et
des bougies allumes plusieurs femmes ont des
tambours de basque sur lesquels elles frappent
en sautant et poussant des cris de joie quelques
hommes portent des bouteilles de liqueurs et
des verres. C'est avec tout cet attirail et en fai-
sant un vacarme pouvantable, qu'on se rend
la maison du mari de temps en temps on fait
asseoir l'pouse sur une borne ou un banc s'il
s'en trouve un dans la rue, ses conducteurs se
mettent ses cts. On donne de la liqueur
tous ceux qui se prsentent, on danse en chan-
tant ou plutt en hurlant, les femmes crient
~-OM, ~OM~ ~OM celles du voisinage qui ne sont
pas pries la noce arrivent en poussant d(
grands.cris; celles qui ont des tambours de bas-
que frappent dessus en dansante et font de!
pauses pour crier ~OM.~OM~ j~oM, tant qu'elle:
ont de forces. Enfin aprs avoir fait trois oi
quatre stations semblables, on arrive chez i<
mari ses parens se prsentent la porte pour
recevoir la marie que les deux vieillards leur
reinettent et ils la conduisent sous la galerie
dans un endroit o l'on a prpar des coussins
pour s'asseoir l, des musiciens qui l'attendaient
se placent prs d'elle et font de la musique. Tout
le monde les accompagne en chantant buvant
des liqueurs et mangeant des ptisseries et d$
confitures. Aprs une demi-heure de sance, les
deux vieillards reprennent l'pouse par la main,
et la conduisent dans la chambre nuptiale, o ils
la font asseoir sur une chaise place pour cela
dans le milieu. Les musiciens, qui l'ont suivie,
s'accroupissent prs d'elle, et tous ceux qui peu-
vent tenir dans la chambre entrent aussi le
mari, qui n'a point encore paru, vient et se place
prs de sa femme. Sa mre, qui se tient derrire
elle, lui couvre les tempes avec son manteau et
en jette un morceau sur la tte du mari le Rab-
bin se prsente alors avec un livre la main et
rcite des prires, pendant lesquelles le mari met
sa femme une bague d'or avec un brillant,
t'un des doigts de la main droite, dans ce mo-
ment, tous les assistans chantent hautevoix, et
les femmes crient /OM~ quand l'anneau a
t donn, on apporte un verre plein de vin,
dont les poux boivent chacun un peu et en-
suite on le passe rassemble) qui en fait autant
jusqu' ce qu'il soit vide.
Pendant tout cela, les musiciens se font en-
tendre et les assistans chantent en les accompa-
gnant. Quand le Rabbin a termin ses prires,
il tire de sa poche un morceau de papier crit
qu'il lit haute voix c'est le reu de la dot
donn par le mari son beau-pre, auquel le
Rabbin le remet aussitt aprs l'avoir lu, en lui
disant de le conserver~ afin de pouvoir rclamer
la dot de sa fille si, son poux venait jamais
la rpudier. La crmonie termine, l'pouse va
s'asseoir les jambes croises sur un coussin, et
quelques unes de ses amies viennent causer avec
elle les autres retournent dans les galeries et
dans la cour, o l'on continue faire de la mu-
sique, boire des liqueurs manger des con-
fitures et des ptisseries. Bientt le plat de
bronze est plac devant. les musiciens, et les
danseuses se succdent sans presque d'interrup-
tion. Aussitt que la danse est commence, la
marie quitte sa chambre, et vient prendre
place au milieu de la socit. Le chant la
danse la musique et la bombance durent jus-
qu' minuit., heure laquelle tout le monde s~
retire, et les poux vont se coucher. Le lende-
main matin, la mre de la jeune femme vient lui
demander comment elle se porte, et si elle a t
satisfaite de son mari. Aprs le mariage, les
poux sont obligs de garder la maison pendant
huit jours, sans mettre le pied dehors.
Le huitime jour, l'poux sort tout seul et va
diner chez son beau-pre quand il est revenu,
lui et sa femme peuvent se comporter comme
les autres personnes maries. Trente ou qua-
rante jours aprs le mariage, le samedi matin
la femme se rend chez son pre, o son mari
vient la rejoindre en sortant de la Chenova. Les
poux restent la pendant quatre jours de suite
boire, a manger et se divertir avecleurs parens.
Quand ils retournent chez eux, le pre est en-
core oblig de faire des cadeaux sa fille, qui a
bien fait l'aimable pendant tout le temps qu'elle
a pass chez lui, afin d'tre traite le mieux pos-
sible.
Lorsqu'il est bien vident que la jeune pouse
est enceinte, son mari va l'annoncer toute
sa famille, et surtout son beau-pre, qui est
oblig de faire une double layette pour l'enfant,
dans l'incertitude o on est encore de son sexe,
et parce qu'on n 'habille pas les garons de la
mme manire que les filles. Lorsque la jeune
femme est accouche, son pre et sa mre vien-
nent aussitt apporter le trousseau de l'enfant,
auquel ils joignent toujours quelques cadeaux
pour la mre.
Huit jours aprs la naissance d'un garon, on
le porte la Chenova pour le faire circoncire
c'est un des parens du pre qui le porte et qui
en est le parrain il tient l'enfant sur les bras, le
Rabbin s'approche avec une espce de rasoir la
main et lui coupe le prpuce il lave ensuite la
plaie avec de l'eau-de-vie et la saupoudre de
cendres. Cela fait, il demande au parrain le
nom qu'il veut donner l'enfant, et quand ce-
lui-ci a rpondu, la crmonie est termine on
retourne la maison, o il y a un grand gala,
auquel sont invits les parens et les amis des
poux. Pour la naissance d'une fille, on ne fait
absolument aucune crmonie les femmes ne
sont point excises.
Aprs la naissance d'uA enfant mle, il est
dfendu au pre de coucher avec sa femme
avant qu'il se soit coul quarante jours; si l'en-
fant est du sexe fminin~ l'abstinence doit durer
quatre-vingts jours. Le quarantime ou le qua-
tre-vingtimc jour, suivant le cas la mre va
prendre un bain, et le soir son mari couche
avec elle.
La polygamie n'est pas permise aux Hbreux
ils ne doivent avoir qu'une seule femme et
en-
core font-ils serment de lui tre fidles mais
ils peuvent la rpudier pour cause d'inconduite
et en pouser une autre. Lorsqu'un Isralite sur-
prend son pouse en adultre la loi de Mose
veut qu'il la rpudie et lui dfend d'avoir jamais
aucune liaison avec elle. Quand une femme est
rpudie, son ex-mari lui rend sa dot et garde
les enfans qu'il a eus d'elle.
Les femmes juives ne se mlent aucunement
du commerce ni de l'tat de leur mari elles
restent chez elles, entirement charges des
soins du mnage. Comme il leur est dfendu
d'avoir des esclaves, et qu'elles n'ont pas toutes
des domestiques, surtout des domestiques in-
t.lligentes et fidles elles font tout ce sont elles
qui prparent les repas et les servent au mari
quand il rentre, mais elles se mettent presque
toujours table avec lui mme quand il a invit
quelques uns de ses amis partager son dner.
Les enfans des deux sexes, quand ils sont assez
grands, mangent aussi avec leurs parens mais
tant qu'ils sont en bas ge, on les sert part.
Dans les familles pauvres les pres et mres
tiennent souvent leurs petits enfans sur les ge-
noux et les font manger avec eux.
Dans les maisons riches, le mnage est bien
tenu et les mets sont assez proprement prpa-
rs mais chez les gens pauvres et mme dans
la classe moyenne, c'est une salet dont on au-
rait beaucoup de peine se faire ide sans l'a-
voir vue nous en dirons quelques mots lors-
que nous dcrirons l'intrieur des maisons juives
d'Alger.
CHAPITRE VII.

LES TURCS.

Les Maures, qui s'taient retirs en Afrique


aprs avoir t chasss de l'Espagne~ avaient
construit des vaisseaux avec lesquels ils se li-
vraient la piraterie et opraient de temps en
temps des dbarquemens dans les les Balares
et sur les ctes de la Pninsule ibrique, pour
dvaster le pays et traner les habitans en escla-
vage.
Dans le but de rprimer l'audace de ces bar-
bares, Ferdinand sollicit par les conseils du
cardinal Ximens, envoya, en 15o~ contre le
fort Mers-el-Kebir, une expdition qui s'en em-
para et y mit garnison. Cinq ans aprs, le car-
dinal Ximens, aprs avoir nou des intelli-
gences avec un Juif et quelques Maures de la
ville d'Oran partit lui-mme la tte d'une
puissante arme, dont les troupes de dl)arque-
ment taient commandes par Pierre de Navarre,
vint dbarquer Mers-el-Kebir, et s'empara
d'Oran, qui ne fit pas beaucoup de rsistance.
Aussitt aprs, le cardinal retourna en Espagne,
laissant Pierre de Navarre le soin d'tendre
la conqute sur toute la cte de Barbarie ce-
lui-ci, parti du port de Mers-el-Kebir avec
treize vaisseaux portant des troupes bien aguer-
ries, vint rallier une division navale qui l'atten-
dait Ivice, et aprs avoir rassembl toutes ses
forces, il mit la voile le 1 cr janvier i5io,
alla dbarquer prs de Bcgie, malgr les efforts
des Africains rassembls sur le rivage, et les
poursuivit jusque dans la ville, o il entra avec
eux. La chute de Bugie pouvanta toutes les
autres villes, qui envoyrent aussitt des dpu-
ts au gnral espagnol pour faire leur soumis-
sion. Alger, qui n'tait alors d'aucune impor-
tance, fut la premire se soumettre aprs s'en
tre empars les Espagnols btirent un fort
sur une le de rochers qui se trouvait devant
cette ville, et dont l'augmentation des ouvrages a,
depuis, fait la force de ce repaire de pirates. Les
Espagnols,matres du pays, rendirent aux Mau-
res une partie des maux que ceux-ci leur avaient
faits pendant leur sjour en Espagne les Maures
se rvoltrent plusieurs fois, et enfin, aids par
les Turcs, ils parvinrent chasser les Espa-
gnols. Alger appela son secours Slim-Eut-
mi, guerrier arabe d'une grande rputation
celui-ci s'entendit avec le fameux corsaire Bar-
berousse,qui dsolait alors toutes les ctes de
la Mditerrane, pour attaquer simultanment
la garnison espagnole enferme dans le fort
d'Alger. Ce fort fut pris; mais aprs, les deux
vainqueurs ne vcurent pas long temps en
bonne intelligence. Barberousse s'tant tabli
dans Alger avec ses compagnons de brigandage,
parmi lesquels se trouvaient dj un certain nom-
bre deTurcs, fit mourir Slim, et se trouva ainsi
seul matre de cette ville; mais il ne jouit pas
long-temps de sa perfidie, et prit deux ans
aprs dans une bataille contre les Espagnols
aux environs de Telmecen. Chrdin, frre de
Barberousse, lui succda et prit aussi le mme
nom; ce prince augmenta beaucoup les fortifi-
cations d'Alger, et il joignit au continent, par
une jete, le rocher sur lequel les Espagnols
avaient construit un fort en i5io.
Continuellement menac par l'Espagne, dont
les expditions sur la cte d'Afrique se succ-
daient trs rapidement, Ghrdin mit ses tats
sous la protection du Sultan, et lui demanda du
secours; ce prince lui envoya quelques cen-
taines de janissaires, qui formrent le pre-
mier noyau de cette milice, devenue depuis
si redoutable a ceux qu'elle tait d'abord char-
ge de dfendre. Voil de quelle manire les
Turcs se sont introduits dans la rgence d'Al-
ger depuis lors, le Grand-Seigneur a toujours
fourni au Pacha de cet tat son vassal autant
de troupes qu'il lui en fallait pour maintenir
l'ordre dans ses provinces et les dfendre contre
les attaques des Europens. Quand les Deys
d'Alger sont devenus indpendans, sous la con-
dition de payer un tribut la Porte, ils ont de-
mand et obtenu d'avoir constamment Cons-
tantinople et dans quelques autres villes de la
Turquie, des recruteurs chargs d'enrler et
d'envoyer Alger tous les hommes de bonne
volont. Cette condition fut consentie d'autant
plus facilement que le Sultan vit l un moyen de
se dbarrasser de quelques hommes turbulens et
des mauvais sujets qui infestaient ses provinces.
De cette manire, les pertes que la milice alg-
rienne prouvait, soit par les combats, soit par la
retraite des vieux soldats qui se mariaient et vi-
vaient bourgeoisement, se trouvaient rpares au
fur et mesure. Tous les ans le Dey d'Alger
envoyait un btiment Smyrne, dans l'Asie
Mineure, pour prendre les hommes que ses
recruteurs avaient enrls et les amener dans sa
capitale aussitt que le navire, porteur de leurs
nouveaux camarades, tait entr dans le port,
les janissaires prenaient des canots pour aller les
visiter, et les engager, chacun'de leur ct,
entrer dans sa compagnie. Celui qui pouvait en
embaucher quelques uns les faisait embarquer
dans son canot, et les amenait dans sa caserne,
o ils taient reus avec de grandes dmonstra-
tions de joie et fort bien traits de cette manire,
le navire se trouvait dcharg sans que le capi-
taine eut besoin de s'en occuper le moins du
monde.
Le jour mme de leur arrive, tous les nou-
veaux venus taient conduits au palais par les
chefs de la milice et prsents au Dey, qui
leur disait combien il tait satisfait de les voir,
et qu'il ne doutait pas qu'ils ne le servissent avec
autant de zl et de courage que les anciens. La
prsentation termine, on leur distribuait des
habits et chacun un sequin en or(neuf francs),
aprs cela, ils taient reconduits dans leurs ca-
il. 18
sernes respectives. Comme les recruteurs d'Al-
ger prenaient tout ce qu'ils rencontraient, et
surtout une grande quantit de mauvais sujets
qui, en s'engageant au service d'Alger, trouvaient
le moyen d'chapper aux chtimens qu'ils avaient
mrits ()~ il en rsultait que ceux que l'on
amenait n'taient pas tous Musulmans. Le Dey
le savait bien, et pour remdier cet incon-
vnient, le troisime jour de l'arrive des cons-
crits,il envoyait un Badjerah (chirurgien), qui
les visitait tous les uns aprs les autres, et
circoncisait ceux qui ne l'taient pas, aprs leur
avoir fait prononcer la fameuse formule 7~
a qu'un Dieu et Mahomet est son prophte, car
c'est l tout ce qu'il faut pour tre Musulman.
Si quelqu'un de mes lecteurs dsire embrasser
l'islamisme il n'a qu' aller trouver un Mufti,
prononcer cette formule devant lui aussitt il
fera appeler un barbier qui lui coupera l'extr-

(t) Lorsqu'un individu quelconque tait engag au


service d'Alger, la justice turque n'avait plus aucun pou-
voir sur lui. Quand un assassin poursuivi pouvait parve-
nir entrer chez un recruteur de cette rgence, et dire
'<
Je m'engage, il ressortait incontinent dans la rue, eu
M

disant ceux qui le poursuivaient Il Je suis janissaire


d'Alger, f et les autres se retiraient confus.
mit du prpuce, lui rasera la tte il aura
alors le droit de porter le turban, de marcher les
jambes nues, de faire des prires et des ablu-
tions cinqfois par jour, d'pouser quatre femmes
et d'en avoir chez lui autant qu'il en pourra
nourrir, etc. Quand le Badjerah avait fini son
opration, tous les nouveaux venus taient ins-
crits sur les registres de la milice, et ils jouis-
saient de toutes les prrogatives de ce corps
comme leurs prdcesseurs.
Les janissaires d'Alger jouissaient de trs
grandes prrogatives dont nous parlerons dans
le dernier volume; s'ils se mariaient, ils en per-
daient une partie, et cependant beaucoup le fai-
saient malgr cet inconvnient; en outre, ceux
que Fge~ou des blessures foraient quitter le
service, se mariaient presque tous et vivaient
alors dans l'intrieur des villes comme les autres
habitans musulmans. N'ayant point de femmes
de leur nation, ils s'alliaient avec les filles des
Maures, ou des esclaves chrtiennes qui prf-
raient l'esclavage sous un mari celui sous up
matre; les enfans qui naissaient de ces unions
portaient le nom de AoM/o~g/M.
Les Turcs que j'ai vus dans la rgence d'Al-
ger taient de beaux hommes, presque tous par-
faitement constitus ils avaient le regard svre,
les traits du visage fortement prononcs et la
peau aussi blanche que les Europens. Ceux
d'Alger taient de complexion assez replte;
mais j'en ai vu Oran et Mdya d'aussi
maigres que les Arabes. Leur manire de vivre
est absolument la mme que celle des Maures,
avec lesquels on les voyait mls dans les prome-
nades, les cafs et les boutiques de barbiers, et
cela devait tre, puisqu'ils taient unis par les
liens du sang, et qu'en outre ils professaient la
mme religion quant au costume, il diffre un
peu, surtout celui des janissaires les vtemens
sont de couleurs plus tendres et plus richement
brods, 1~ turban est aussi plus plat et souvent
compos d'un cachemire ou d'un antre chle
d'un trs beau tissu.
Industrie. La plus grandepartie des Turcs ta-
blis dans les tats algriens vivaient tant avec
leur solde, qu'on leur payait jusqu' la mort,
quoiqu'ils fussent retirs, que du produit des
prises faites par les Corsaires, l'armement des-
quels il leur tait permis de contribuer, et d'a-
voir ainsi, dans les prises, une part proportion-
nelle la somme qu'ils avaient engage; mais
quelques uns aussi s'occupaient de commerce
plusieurs avaient des boutiques dans lesquelles
ils vendaient des toffes, des bijoux, des essences
et autres objets de luxe. Dans les premiers
quinze jours qui suivirent la prise d'Alger, les
Turcs qui avaient des boutiques continurent
les tenir; j'ai plusieurs fois eu occasion de faire
des emplettes auprs d'eux, et je les ai toujours
trouvs d'une franchise et d'une loyaut remar-
quables jamais ils ne surfaisaient leur marchan-
dise, et quand on leur en offrait un prix infrieur
celui qu'ils avaient demand Cela est impossi-
ble, rpondaient-ils, nous ne surfaisons jamais.~)
Les Turcs possdaient beaucoup de maisons
de campagne dans les environs d'Alger, situes
au milieu de beaux jardins parfaitement bien
tenus et dans lesquels il y avait surtout une
grande quantit de fleurs. Des champs enclos de
haies, contigus chaque maison, composaient le
domaine ces champs, ainsi que le jardin, taient
cultivs par des esclaves et des Berbres mais
jamais la main d'un Turc ne touchait la pioche
ou la bche l'agriculture est pour eux un art
avilissant ce prjug leur est commun avec tous
les peuples guerriers.
tat politique. Nous avons dj dit que les
janissaires taient les matres absolus de la re-
gence; ils exeraient un pouvoir despotique sur
tous les autres habitans, de quelque religion qu'ils
fussent les Juifs taient surtout l'objet de leur
mpris, et en butte tous les mauvais traitement
qu'il leur plaisait de leur faire prouver. Le sou-
verain lui-mme et ses gouverneurs de province
quoiqu'ils fussent galement des Turcs, dpen-
daient continuellement de la milice; dans ses
meutes, elle leur demandait des augmentations
de solde, l'abrogation de telle ou telle loi, et la
cration de nouvelles. Quand les janissaires
avaient dcid que le prince ne pouvait plus r-
gner il lui tait impossible de les faire revenir
sur cette dcision, et de soustraire sa tte au
yatagan quelque effort qu'un Dey condamne
ftt pour se dfendre, il finissait toujours par
succomber; il avait la tte tranche, et, imm-
diatement aprs, les janissaires en nommaient
un autre sa place, auquel ils juraient obissance
et soumission, et rentraient ensuite dai~s Ford~e.
Dans les temps ordinaires, la milice turque
tait la seule force militaire du royaume c'tait
elle qui faisait le service des places et battait la
campagne pour contraindre les Arabes et les
Berbres a payer les impts; mais en temps de
guerre, surtout lorsqu'une puissance Euro-
pehne menaait de dbarquer des troupes sur
le territoire, l'on appelait aux armes les Maures,
tes Koulouglis, les Arabes, les Berbres, et jus-
qu'aux esclaves ngres; mais ces soldats de cir-
constance ne jouissaient d'aucun des privilges
accordes aux Turcs, qui conservaient toujours
la haute main sur eux. Lorsque la notte fran-
aise vint mouiller dans la baie de Sydi-Efroudj
les Algriens taient occups lever des batte-
ries sur le rivage pour s'opposer au dbarqua
ment de l'arme; les travailleurs taient des
Maures et des Arabes; mais les Turcs qui se
trouvaient l dirigeaient les travaux ou restaient
assis les jambes croises, en les regardant tran-
quillement excuter. Au milieu des hordes bar-
bares qui nous attaqurent le 19 juin [bataille
de Staoueli ( t )] nous remarqumes beauccupde
Turcs cheval le yatagan la main et frappant
du plat sur les Bdouins pour les faire marcher
en avant aussitt qu'un groupe apercevait des
Turcs se diriger vers lui, il se mettait pousser
des cris et courir en avant de toutes ses forces.
J'ai toujours beaucoup entendu vanter le

(t) Voyez la Tc/aftb~ de'la guerre f/r(~MC.


courage militaire des Turcs l'arme d'gypte
les avait vus rsister comme des murailles et ve-
nir se faire tuer jusque sur les baonnettes
avant le dpart de l'expdition contre Alger, les
antagonistes du ministre, exagrant .tous les
prils que nous allions affronter, portaient au
plus haut point la valeur des janissaires du Dey.
L'arme pensait comme eux a cet gard, et son
plus grand dsir tait de se mesurer avec ces
vaillans guerriers. Quand nous les rencontrmes
sur le champ de bataille, leur conduite ne r-
pondit point du tout notre attente ils se d-
fendirent mais ils prirent la fuite aussi bien
que les barbares avec lesquels ils combattaient.
Au col de Tnia, au passage de l'Atlas, les
Turcs achevrent de perdre notre estime trois
cents janissaires taient runis dans une gorge
que cinquante hommes bien dtermins au-
raient pu dfendre contre un rgiment tout en-
tier, et ils se sont laiss forcer par les tirailleurs
d'un valeureux bataillon du 5~ de ligne qui
montait la baonnette, malgr une fusillade
bien nourrie et une grle de pierres que deux
mille barbares lanaient sur lui de tous les cts;
et pour comble d'ignominie ces mmes janis-
saires sont venus sans armes, deux jours aprs,
implorer la piti du vainqueur devant lequel ils
s'taient si mal comports.
Tan au spirituel qu'au temporel, les Turcs
n'taient jamais traduits devant les magistrats
maures; il y avait un Cadi et un Mufti turcs
dans chaque ville chargs de rendre la justice
ceux de leur nation et toutes les fois qu'un
Turc se trouvait compromis avec des Maures
des Arabes ou des Berbres, c'tait toujours de-
vant le Cadi turc que l'affaire tait porte. Tous
les autres Algriens recevaient en public les
chtimens auxquels ils avaient t condamns
pour une cause quelconque les Turcs avaient
la prrogative de n'tre jamais punis devant
ceux auxquels ils commandaient, mme quand
on leur tranchait la tte. Toutes les excutions
qui les concernaient avaient lieu dans la maison
de l'Aga, o on leur administrait la bastonnade
ou bien on les dcapitait, suivant la gravit de
la faute qu'ils avaient commise.
La personne d'un Turc dans la rgence d'Al-
ger tait aussi sacre que celle d'un roi euro-
pen pour avoir tu un Turc, on tait brl
vif ou empal quand il arrivait qu'un janis-
saire avait t assassin dans une ville ou sur le
territoire d'une tribu l'Aga partait la tte de
sa cavalerie pour saisir les coupables quand
ils parvenaient s'chapper, il prenait vingt ou
trente pres de famille de cette tribu, et les
amenait au Dey, qui leur faisait presque tou-
jours trancher la tte. Deux ans avant la prise
d'Alger par les Franais un janissaire, qui tait
all dans une des tribus de la Mtidja vivre
pendant quelque temps discrtion chez les
Arabes, fut trouv mort dans un marais~ o
selon toute apparence, il s'tait noy aussitt
que l'Aga en eut connaissance, il envoya un
dtachement de cavalerie, qui s'empara de qua-
rante pres de famille et les conduisit Alger.
Les chefs de plusieurs tribus se runirent
celui dont on avait pris les hommes et vinrent,
auprs du Dey protester de l'innocence de ceux
qu'on accusait, et offrir une somme d'argent
pour leur ranon le prince, aprs avoir pris
l'argent et feint de croire aux protestations des
Cheks leur dit cc Vous n'avez qu' aller la

porte de jS~zoM~t vous y trouverez tous


ceux que vous
rclamez; ils les y trouvreni
effectivement, mais tous pendus, par le cou, aux
crneaux de la muraille. C'est en employant un<
aussi grande svrit que les Turcs sont parve-
nus se faire craindre et respecter, au poini
qu'un seul homme pouvait parcourir en scurit
le pays o nous ne pouvons pntrer mainte-
nant qu'avec plusieurs bataillons et que trois
mille janissaires suffisaient pour maintenir dans
le devoir un tat qui a deux cents lieues de
long sur quatre-vingts de large, et o nous
sommes obligs avec notre mauvaise tactiquey
d'avoir quinze mille hommes pour garder trois
lieues de rayon autour de la seule ville d'Alger.
Dans les derniers temps, les Turcs commen-
aient cependant perdre beaucoup de leur in-
Muence, principalement sur les habitans des
villes. Le blocus de la marine franaise emp-
chait depuis trois ans l'arrive des recrues de
Turquie, et le nombre des janissaires diminuaitt
sensiblement. Les Maures s'taient dj rvol-
ts plusieurs fois contre les vexations qu'on leur
disait prouver, et les janissaires leur disaient
tous les jours Attendez que la guerre soit
finie, nous vous remettrons votre place. j)

Instruction. On conoit que dans une ru-
nion de mauvais sujets, d'homnies levs comme
le sont en gnral les Musulmans, il devait y en
ivoir trs peu d'instruits c'est enectivement ce
lui avait lieu; nanmoins on en trouvait quel-
ques uns qui avaient fait des tudes assez ten-
dues. Les secrtaires du Pacha comme tous
ceux occupant dans le Gouvernement des emplois
qui exigeaient qu'on st lire crire et un peu
compter, taient des Turcs. Les femmes taient
des Mauresques; ainsi, leur ducation devait
tre tout aussi nglige que nous l'avons dit au
Chapitre III. Quant aux enfans mles ils al-
laient dans les coles publiques avec ceux des
Maures, et par consquent ils recevaient la mme
ducation qu'eux.
Religion. La religion des Turcs qui vivent
dans la Barbarie ne diffre en rien de celle des
Maures et des Arabes ils observent les mmes
pratiques et vont ensemble dans les mmes tem-
ples le mariage et la circoncision se clbrent
absolument comme chez les Maures. Les Turcs
respectent les Marabouts et vont les consulter
quelquefois; mais ils sont loin de s'abandonner
aussi aveuglment leurs conseils que les Arabes
et les Maures quand un Marabout tait soup-
onn d'avoir tram quelque complot contre la
sret de l'tat, le Dey et ses lieutenans.le fai-
saient bien arrter et dcapiter comme un autre
homme. Je crois, en gnral, les Turcs beau-
coup moins superstitieux que tous les autres
peuples de la rgence. Jamais je ne les ai vus
porter au cou des amulettes pour se prserver de
la malignit des sorciers et des embches du
Dmon ceux auxquels j'ai eu occasion de par-
ler de toutes les superstitions des Algriens en
ont ri avec moi.
La grande vnration pour les tombeaux, qui
existe chez tous les peuples de la Barbarie, mme
les plus sauvages, se retrouve galement parmi
les Turcs de cette contre. Presque chaque fa-
mille possde une spulture particulire~ close
de murs plante d'arbres et d'arbrisseaux, or-
ne de colonnes en marbre qui soutiennent la
galerie, et souvent embellie d'un jet d'eau qui
verse dans un bassin de marbre blanc. Les tom-
beaux sont construits dans le mme genre que
ceux des Maures mais ils sont bien plus l-
gans et mieux soigns. Les pierres des deux
extrmits s'lvent un mtre et demi au des-
sus du pav et celle de la tte porte un turban
sculpt sa partie suprieure; au milieu du
rectangle on cultive des fleurs. Dans les cime-
tires environnant Alger, une grande partie des
tombeaux turcs sont en marbre blanc travaill
en Italie; le socle en maonnerie sur lequel les
quatre pierres de marbre sont poses est sou-
vent garni de carreaux en faence portant des
dessins comme ceux que l'on voit en Angle-
terre et dans le nord de la France. Je n'ai pas
eu occasion de m'assurer si les Turcs vont sou-
vent visiter les tombeaux de leurs parons niais
le grand soin qu'ils en prennent doit le faire
prsumer.
~fo?M~ coutumes. Toutes les fois que j'ai
eu des relations avec les Turcs je n'ai eu qu'
m'en louer ils sont francs, loyaux, et scrupu-
leux observateurs de la foi jure; les Maures et
les Arabes, qui avaient lieu de s'en plaindre sous
beaucoup de rapports, n'en taient pas moins
pleins d'estime pour eux, et ils furent profon-
dment amigs lorsque nous fmes enlever et
conduire sur nos vaisseaux, pour tre transpor-
ts en Asie, les janissaires et la presque tota-
lit des familles turques qui habitaient Alger.
Quoiqu'ils n'aient pas la bravoure et l'imp-
tuosit des soldats franais, les janissaires pos-
sdent cependant des vertus militaires s'ils
taient disciplins et bien commands, je crois
qu'ils feraient d'excellentes troupes ils ont une
rsignation etun sang-froid imperturbables qu'on
chercherait en vain chez les autres nations de
l'Europe. Lorsque la garnison du chteau de
l'Empereur vacua, par ordre du Dey, ce fort
dont nos bombes et nos boulets avaient fait un
monceau de ruines nous distinguions les Turcs
de tous les barbares qui fuyaient avec eux, non
pas par leur costume, mais parce que ceux-ci
couraient toutes jambes du ct de la ville,
dans la crainte que le fort qu'ils savaient devoir
sauter ne les ensevelt sous ses dcombres
tandis que ceux-l marchaient tranquillement
la face fixe sur la terre, et semblaient se rsi-
gner tous les malheurs qui les attendaient. Le
jour de notre entre dans la belliqueuse ville,
tandis que tous les habitans taient enferms
chez eux les Turcs rassembls sans armes de-
vant la porte de leurs casernes, les bras croiss,
l'air triste mais svre regardaient dfiler nos
bataillons qui allaient s'emparer des forts et de
tous les magasins qu'ils possdaient encore quel-
ques heures auparavant. La capitulation consen-
tie par le marchal de Bourmont ordonnait aux
vaincus de rendre les armes des dtachemens
d'infanterie se portrent dans les diffrentes ca-
sernes de la milice turque pour oprer le dsar-
mement. Sur la sommation qui leur en fut faite,
les janissaires, sans dire un seul mot, et avec
une gravit toute musulmane vinrent au milieu
de la cour chargs des armes avec lesquelles ils en
imposaient depuis si long-temps l'Afrique e t
mme l'Europe et les dposrent en un mon-
ceau sur lequel ils daignaient peine jeter les
yeux en se retirant.
Avec ces bonnes qualits, les Turcs de Bar-
barie ont des vices l'indolence, naturelle tous
les habitans de cette contre~ n'est pas le plus
grand comme les Maures ils passent des jour-
nes entires accroupis, les jambes croises, fu-
mer leur pipe et boire du caf, ou se passer dans
les mains lesgrains d'un chapelet. Ils sontsangui-
naires ils tuaient souvent ceux qui leur dplai-
saient~ sans qu'ils les eussent attaqus de quel-
que manire que ce ft. L'habitude dans laquelle
ils taient de trancher avec le sabre toutes les dif-
ficults que leur matre rencontrait faisait qu'ils
se conduisaient absolument de mme quand il
s'agissait de leur intrt personnel. On a vu trs
souvent des Juifs venant demander un Turc
l'argent qu'ils lui avaient prt depuis fort long-
temps recevoir pour toute rponse un coup de
yatagan par la figure. Tous les jours quelques
janissaires allaient se promener dans la campa-
gne dvastaient les jardins et les vergers des
Maures et des Arabes et maltraitaient le ma-
tre ou ses esclaves, quand ils osaient venir s'y
opposer. Ils entraient bien souvent dans les mai-
sons et dans les tentes~ se faisaient donnera
boire et manger discrtion courtisaient
y
les femmes en prsence du mari et ne vou-
laient presque jamais s'en aller sans qu'on leur
et donn une assez forte somme d'argent. En
passant ct de la cabane d'une famille arabe,
un Juif qui venait souvent avec nous dans les
expditions militaires me dit Il n'y a pas
encore trois ans que
deux soldats de la milice
sont
arrivs le soir dans cette cabane dont le
matre
tait absent. Les femmes les reurent
du mieux
qu'il leur fut possible et n'osrent
pas se
refuser aux dernires complaisances,
parce qu'elles craignaient qu'il ne leur en

coutt la vie. Le lendemain avant de sortir, les
Turcs demandrent djener on leur servit
des fruits, du laitage et un poulet auquel il
manquait une cuisse. Qu'est devenue cette

cuisse ? demanda un des soldats la femme
qui les servait. Mon fils a tant pleur pour
l'avoir, dit-elle, en montrant un petit garon
de trois ans qui tait accroupi par terre, que

jelaluiaidonne.Amenez-le-moiy rpliqua-
t-il. La pauvre mre, toute tremblante alla

prendre son enfant par la main, et le condui-
n. 19
sit au Turc, en se jetant genoux et le priant
les mains jointes de ne point lui faire de mal,
) mais ce barbare, sans rpondre un seul mot,

le saisit par les pieds et d'un coup de yatagan,


x lui coupa
la cuisse gauche, qu'il jeta la figure

de sa mre, en lui disant Voil comme un

))
Turc se venge des sottises qu'on lui fait. Ce
trait de barbarie est si extraordinaire, que beau-
coup de personnes se refuseront le croire eh
bien!1 les janissaires du Dey d'Alger en com-
mettaient continuellement de semblables et je
pourrais encore en citer plusieurs autres, si je
ne craignais pas de fatiguer la sensibilit du
lecteur.
L'amour des femmes est la passion dominante
chez les Turcs ceux qui sont maris, outre
les quatre femmes que leur permet le Coran, ont
presque tous plusieurs concubines. Les janis-
saires, qui perdaient une grande partie de leurs
avantages en se mariant, taient presque tous
clibataires, mais ils vivaient avec les filles pu-
bliques, chez lesquelles ils passaient la moiti de
leur temps se livrer toutes sortes de dbau-
ches. Aprs avoir puis toutes les jouissances
que l'on peut goter avec Vnus, les Turcs,
continuellement domins par une imagination
dprave, se jetaient dans les bras de Cupi-
don et cela tait si ordinaire parmi eux, qu'ils
en convenaient trs navement. Au reste, c'est
une turpitude commune tous les musulmans
de Barbarie.
Je n'ai point retrouv chez les Turcs la so-
brit des Maures et des Arabes ceux que j'ai
connus vivaient le mieux qu'il leur tait pos-
sible cependant ils refusaient de boire ni
vin ni liqueurs. S'ils fussent rests plus long-
temps au milieu de nous, ils se seraient peut-
tre laiss tenter comme un grand nombre de
leurs co-religionnaires.
CHAPITRE VHI.

LES KOtJLOUGMS.

Beaucoup de Turcs d'Alger s'alliaient des es-


claves chrtiennes, et les enfans qui en rsul-
taient taient considrs comme de vritables
Turcs ils pouvaient entrer dans la milice,
jouirdetouteslesprrogativesattachescecorps,
et par consquent parvenir tous les grades
dans l'arme, et aux charges les plus minentes
du Gouvernement, mme tre Dey. Mais les
enfans qui naissaient des Mauresques maries
avec les Turcs, n'avaient point du tout les mmes
avantages ils formaient une classe part, et
on les nommait Koulouglis. Les traits de leur
visage et leur complexion dclent leur origine
ce sont gnralement de trs beaux hommes,
bienfaits, et qui ont un certain embonpoint. Ils
ont la peau blanche et les muscles trs pronon-
ces; mais leur dmnrche et tous leurs mouve-
mens annoncent une nonchalance encore plus
grande que celle de leurs parens. La douceur et
la tranquillit sont peintes sur leur figure. Je
crois qu'en gnral ils ont un temprament
lymphatique bien dvelopp.
Je n'ai point eu occasion d'observer les filles
des Turcs ainsi je ne puis pas dire en quoi
elles diffrent de celles des Maures mais elles
doivent ressembler beaucoup leurs frres, et
par consquent tre plus grasses et plus blan-
ches que les Mauresques. Du reste on les
lveetles traite absolumentdela mme manire.
Le costume des Koulouglis ne diffre en rien
de celui des Maures seulement ils sont beau-
coup plus propres ils mettent dans leur ma-
nire de s'habiller une coquetterie qui convient
assez leur caractre et rappelle les murs asia-
tiques. Il ne me souvient pas d'avoir jamais vu
un Koulougli exercer un art ou un~ profession
quelconque dans les villes que j'ai visites; cela
me fait croire qu'ils vivent gnralement avec
la fortune que leur ont laisse leurs parens, dont
les revenus taient accrus par les prises des cor-
saires dans lesquelles ils avaient tous un certain
intrt. Beaucoup possdaient des maisons de
campagne et des terres; mais elles taient cul-
tives par des esclaves y qu ils se contentaient de
surveiller, et de battre quand ils ne travaillaient
pas bien.
Leur instruction est la mme que celle des
Maures ils frquentent avec eux les mmes
coles; mais leur caractre indolent empche
qu'ils ne profitent autant que les autres des le-
ons qu~on leur donne je les -crois en gnral
ignorans et vains.
Dans l'tat social, les Koulouglis sont tout
fait confondus avec les Maures ils ne conser-
vent plus aucun des privilges dont jouissent
leurs pres; seulement comme ils sont lis par
le sang avec les Turcs, ils n'avaient point en
redouter toutes les vexations qu'ils faisaient en-
durer toutes les autres classes de la population
mais ils ne pouvaient pas parvenir aux grades
levs dans l'arme, ni aux places minentes du
Gouvernement. Ce n'tait gure qu'en temps de
guerre qu'on armait les Koulouglis,, encore
taient-ils commands par des officiers turcs
nous n'avons pas eu occasion d'apprcier leur
valeur. Dans les combats, nous les confondions
avec les Turcs et les Maures; mais, en juger
par leur conversation et la mollesse de leur vie
ordinaire, ils ne doivent pas tre des guerriers
bien redoutables. Je n'ai jamais vu les Koulouglis
se porter aucun acte de violence ni menacer
qui que ce soit.
Les fils des Turcs professent la religion dans
laquelle ils sont ns mais avec la mme indif-
frence que celle qu'ils apportent dans leurs au-
tres actes; ils vont cependant dans les mosques
aux heures de la prire, mais beaucoup
mbins exactement que les autres Musulmans.
J'ai caus avec plusieurs qui ne croyaient en
Dieu qu'autant qu'il est ncessaire pour ne point
nier son existence ils m'ont dit bien souvent
qu'aprs la mort tout tait fini pour les hommes,
et que ces jouissances ternelles qu'on leur pro-
mettait dans l'autre monde n'taient que pour
les consoler de quitter celui-ci. Cette manire
de raisonner annonce des hommes qui ne sont
point superstitieux effectivement, je ne les ai
jamais vus se livrer toutes ces pratiques ridi-
cules dans l'exercice desquelles on surprend si
souvent les Maures et les Arabes, porter des
amulettes et passer des heures entires faire
couler dans leurs doigts les grains d'un cha-
pelet.
Je crois que les Koulouglis son t, de tous les
habitans de la Barbarie, ceux qui ont les moeurs
tes plus douces; ils passaient leur vie dans des
jardins remplis de fleurs au milieu de leur famille,
se promener et se faire servir
par des esclaves
des deux sexes. Ils aiment beaucoup la
parure,
et ils affectent sur eux et dans leurs vtemens
une grande propret on rencontre souvent dans
les rues et dans les environs de la ville les jeunes
gens se promenant plusieurs ensemble et se
tenant deux deux par la main, en cherchant
se donner des postures lgantes, se, souriant et
penchant de temps en temps la tte
en signe d'a-
miti.
Je ne sais pas s'ils aiment beaucoup les fem-
mes, mais ce qui parat bien certain, c'est qu'ils
se livrent entr'eux cette passion brutale dont
nous avons dj parl, plus que tous les autres
peuples de la rgence. Dans les promenades qu'ils
font ensemble, et lorsqu'ils sont runis dans les
cafs ou devant les boutiques des barbiers,
on
peut parfaitement distinguer, en les observant
pendant quelques heures, ceux qui ont des liai-
sons les uns avec les autres.
Ici se termine l'histoire des sept
races d'hom-
mes que j'ai vues en Barbarie et dont j'ai pu
observer les murs et les coutumes pendant
seize mois que j'ai vcu parmi elles. Je ne
sache pas qu'il existe un autre point sur la sur-
face du globe, o on trouve autant de peuples diff-
rens, vivant sur une aussi petite tendue de ter-
rain. Avant la victoire de l'arme franaise, on
connaissait l'existence de ces peuples, et on avait
quelques notions sur leurs moeurs mais ces no-
tions taient fort incompltes, et les auteurs, en
crivant, les ont souvent confondus les uns avec
les autres c'est ainsi que, dans beaucoup d'ou-
vrages, on a ml les Arabes avec les Maures,
ceux-ci avec les Koulouglis, les Berbres avec
les Arabes, etc. Dans le cours de ce que je viens
d'exposer, j'ai cherch faire ressortir les prin-
cipaux caractres des diffrentes varits, et j'ai
dtaill autant que possible leurs moeurs et leurs
habitudes, afin de faire comprendre en quoi
elles diffrent les unes des autres, et il me semble
que maintenant elles ne peuvent plus tre con-
fondues. Quoique celles qui professent l'isla-
misme aient beaucoup de rapports, les unes
avec les autres, dans leur conduite sociale, po-
litique et religieuse elles sont cependant par-
faitement distinctes par leurs caractres physi-
ques, leur manire de vivre et la diversit de
leurs murs; en outre, elles ont chacune une
origine diffrente, laquelle nous avons prouv
qu'on pouvait remonter.
Les Berberes sont les anciens Numides, qui,
depuis l'invasion des Romains en Afrique, se
sont retirs dans les montagnes de l'Atlas, o
ils ont continu vivre comme leurs anctres,
en ayant toujours les armes la main, pour re-
pousser les oppresseurs qui en voulaient leur
libert.
Les Maures, aussi anciens que les Numides,
ont toujours vcu dans les plaines et particulire-
ment sur les bords de la mer, o ils ont t sub-
jugus par tous les conqurans qui ont tent de
s'tablir dans le nord de l'Afrique, et la race
primitive s'est ainsi trouve beaucoup altre par
les alliances qu'elle a contractes tant Avec ses
vainqueurs, qu'avec les Europens qui sont ve-
nus s'tablir chez elle de leur propre consente-
ment aujourd'hui, il reste trs peu de vestiges
de la race primitive, et la plus grande partie des
Maures qui vivent actuellementdans les tats
d'Alger, par le sang, est aussi europenne qu'a-
fricaine.
Les traits et la couleur des Ngres prouvent
leur origine d'une manireincontestable, et sunl-
sent pour les distinguer au premier coup d'il
de tous les autres hommes. J'ai plac leur histoire
immdiatement aprs celle des Maures et avant
celle des Arabes, parce que, lorsque ces conqu-
rans se sont empars de la Mauritanie, les habi-
tans avaient dj pntr dans l'intrieur de l'A-
frique, d'o ils avaient ramen des Noirs pour
les servir.
Les Arabes sont venus d'Asie l'poque o,
sous le rgne des Kalifes, ils envahirent la-Syrie
et l'gypte, se rpandirent dans la plus grande
partie de l'Afrique septentrionale s'emparrent
de l'Espagne~, et auraient pouss leurs conqutes
jusqu'aux extrmits de l'Europe, sans le vaillant
Charles Martel, qui extermina tous ceux qui
eurent l'audace de mettre le pied en France; les
habitudes des Arabes d'Alger, leur langage et
leurs caractres physiques sont les mmes que
ceux des Arabes d'Asie.
Tout homme qui connat les Juifs ne peut se
mprendre en voyant ceux d'Alger, quoiqu'ils
portent un costume dnrent de ceux qui vivent
dans nos contres ce sont absolument les mmes
traits, le mme esprit mercantile et la mme
bassesse; ils ont migr en Afrique aprs la prise
de Jrusalem par les Romains et la retraite des
Maures de la Pninsule ibrique. Leur Industrie
est absolument la mme ici que dans toutes les
autres parties du monde.
Les premiers Turcs qui sont venus s'tablir
Alger avaient suivi ce fameux corsaire si connu,
dans le commencement du seizime sicle, sous
le nom .de Barberousse, et qui reprit Alger sur
les Espagnols qui s'en taient rendus matres en
i5io. Le second Barberousse, son frre, ayant
mis ses tats sous la protection du Grand-Sei-
gneur, en reut des soldats qui se marirent et
devinrent ainsi citoyens de la rgence, en con-
servant nanmoins une grande partie des avan-
tages qu'ils avaient tant soldats.
Mais les enfans issus de l'union des Turcs
avec les filles des Maures n'hritrent d'aucune
des prrogatives de leurs pres, et quoiqu'ils
formassent une classe part, lesJ~o~oMg~ n'en
furent pas moins confondus avec les Maures, et
obligs de se soumettre aux mmes lois et cou-
tumes qu'eux.
On a prtendu qu'il y avait beaucoup de
Chrtiens libres() dans les tats du Dey d'Alger

(i) ~pcrcK historique, etc. sur ~tt ~e~ pu-


et surtout une si grande quantit d'esclaves de
notre religion, qu'ils pourraient se rendre matres
des principales villes si on ne veillait pas
continuellement sur eux, et qu'on ne leur fit
expier, par les plus rudes chtimens, la moindre
tentative de rvolte. Ceci est compltement faux;
nous n'avons trouve notre arrive en Afrique,
qu'une vingtaine d'esclaves chrtiens dans le
bagne d'Alger, et en libert, deux ou trois aven-
turiers qui taient venus chercher fortune; tous
les Chrtiens tablis depuis long-temps en Bar-
barie, et le nombre n'en est pas considrable,
s'taient faits musulmans et taient alors confon-
dus avec les Maures dont ils avaient pous les
filles. L'arrive des Franais n'arien chang leur
manire de vivre, et quand je suis parti d'Afri-
que, ceux que je connaissais restaient vtus la
mauresque, remplissaient, comme auparavant,
tous les devoirs de la religion qu'ils avaient em-
brasse, dfendaient leurs femmes de sortir
dcouvertes et ne recevaient personne chez
eux.
Il me reste maintenant, pour complter l'his-

bli, en !83o par ordre du Ministre de la guerre,


page 130.
toire des habitans de la Barbarie, dire quelles
sont les principales maladies qui les afnigent,
les causes d'o elles me paraissent provenir, et
les moyens qu'ils emploient pour les gurir c'est
ce qui fait l'objet du chapitre suivant.
CHAPITRE IX.

MALADIES DES HOMMES.

Le climat d'Alger est aussi sain que celui


d'une partie quelconque de l'Europe, et la po-
pulation y jouit gnralement d'une trs bonne
sant il y a quelques endroits marcageux, sur
les bords des cours d'eau dans les plaines et particu-
lirement dans celle de la Mtidja, o il rgne pen-
dant les mois de juillet, d'aot et de septembre,
des fivres intermittentes quelquefois malignes,
qui proviennent des exhalaisons mphitiques qui
en sortent; mais ces lieux sont presque toujours
inhabits, ou bien les Arabes qui viennent
tablir leurs tentes dans le voisinage pendant la
dure du printemps, les abandonnent aussitt
que la chaleur du soleil devient trop forte. Les
maladies crbrales et gastro intestinales, si
communes dans tous les pays chauds, le sont
aussi en Barbarie, mais cependant beaucoup
moins qu'ailleurs, ce qui tient sans doute la
sobrit des habitans la dfense de boire du
vin ou toute autre liqueur fermente et l'usage
modr qu'ils font du caf. Je ne me rappelle
pas avoir vu un seul poitrinaire pendant tout le
temps que je suis demeur sur la cte de Bar-
barie, pas plus dans les plaines que dans les
montagnes.
La peste, ce terrible flau qui dpeuple tous les

ans plusieurs villes de l'Asie-Mineure, et qui tend


jusqu'en gypte a t plusieurs fois
ses ravages
apporte sur les ctes de la rgence, par des
navires infests, et elle y a toujours fait beau-
coup de mal; mais elle n'est point endmique
comme nous en tions persuads lors de notre
dpart pour l'expdition, au point qu'arrivs en
Afrique, dans les premiers jours, nous n'osions
pas toucher les habits des ennemis rests sur le
champ de bataille. Quand la peste se dclare
sur quelque point, les habitans, persuads que
c'est un chtiment que le Ciel leur envoie, m
prennent aucune prcaution pour s'en garantir;
ils communiquent avec les malades comme s'i
n'y avait absolument aucun danger le faire, e
de l rsulte que le nombre des victimes es
toujours si considrable. Les rsidons europens
Alger avaient cependant fini par faire com-
prendre au Dey que cette maladie, tant conta-
gieuse, il devait prendre des prcautions contre
elle et, depuis quelques annes, on ne recevait
plus les navires venant d'une cte suspecte sans
leur avoir fait subir une longue quarantaine;
mais tout ce qui venait de l'intrieur des terres,
mme les caravanes de La Mecque, qui avaient
travers une partie de l' Asie et de l' gypte
entrait immdiatement.
L'influence du soleil sur les veux et les ttes
rases des Algriens, jointe la fracheur des
nuits d't, pendant lesquelles un grand nombre
de personnes couchent dehors, dtermine beau-
coup d'ophthalmies. On est surpris de la grande
quantit d'hommes aveugles ou ayant mal aux
yeux qu'on rencontre dans la campagne et dans
toutes les villes. Pour modrer la force de la lu-
mire, ceux qui sont attaqus d'ophthalmies por-
tent un morceau de crpe noir sur les yeux, ce
qui fait qu'on les remarque beaucoup plus que
s'ils n'avaient rien. Ces ophthalmies, tant trs
mal soignes, dgnrent en ccit on voit sou-
vent des enfans de dix douze ans qui ont dj
perdu la vue.
Les Arabes, les Berbres, les Juifs et les
~gfps, qui vivent dans la plus grande malpro-
pret, sont sujets toutes les maladies cutanes
qu'elle engendre; il y en a trs peu sur le corps
desquels on ne remarque pas quelques"dartres,
ulcres, etc. J'ai vu des Arabes dont les mem-
bres taient tellement couverts de dartres qu'on
ne pouvait plus distinguer la peau sur aucun
point; j'en ai vu d'autres qui montaient chevat
et vaquaient leurs travaux ordinaires avec des
ulcres aux jambes, dont plusieurs s'taient ou-
verts et jetaient de la matire, qui coulait sur
la couche de crasse dont elles taient couvertes.
Les Turcs et les Maures, qui se tiennent pro-
prement, ne sont point sujets toutes ces infir-
mits. Il y a cependant une maladie de la peau,
trs commune pendant les chaleurs, et qui at-
taque tout le monde c'est une ruption de
larges boutons rouges, ingaux, dont on a tout
le corps couvert au bout de deux jours; cette
maladie cause des dmangeaisons si fortes
qu?il est impossible de fermer l'il jusqu' ce
qu'lle ait atteint son maximum. Soigne~ elle
n'est pas dangereuse; mais si on la ngHge et que
les boutons viennent rentrer, on en meurt
presque toujours. Nous en tions beaucoup plus
attaqus que les habitans du pays je l'ai vue se
dvelopper chez plusieurs officiers franais la
suite d'un bain d'tuve; un de mes camarades et
moi, nous nous en sommes dbarrasse en nous
lavant avec de l'eau lgrement chlorure ds
l'apparition des premires rougeurs qui se mon-
trrent sur l'avant~bras; mais le mme moyen,
p
employ sur une personne chez laquelle l'rup-
tion avait dj pris un trs grand dveloppement,
ne produisit absolument aucun effet.
Les maladies ~ey?7~ sont, pour ainsi
dire~ endmiques sur la ctede Barbarie presque
toutes les femmes qui se livrent au libertinage en
sont attaques et les communiquent trs faci-
lement ceux qui les frquentent, ce que j'at-
tribue la chaleur du climat qui maintient les
organes dans un grand tat de dilatation, qui
les rend trs disposs absorber le,virus. C'est
parmi les Turcs que l'on trouvait le plus
d'hommes attaqus de ces cruelles maladies; ils
ne savaient pas les gurir, et la plupart les con-
servaient jusqu' la mort sans rien changer
leur manire de vivre. J'en ai. vu quelques uns
qui allaient se laver tous les soirs la mer et qui
s'y baignaient mme entirement de temps en
temps. Quoique le mal prenne toujours un d-
veloppement assez considrable et quelquefois
extraordinaire, les douleurs qu'il cause ne sont
presque rien en comparaison de celles qu'on
prouve dans le centre de l'Europe, lorsqu'on se
trouve dans le mme cas. J'ai vu plusieurs
personnes qui m'ont dit qu'elles souffraient trs
peu; mais l'abondance de la scrtion affaiblit
beaucoup les malades, et au bout de huit ou dix
jours, ils sont tous extrmement maigres.
Les Franais qui ont contract cette maladie
ont eu beaucoup de peine s'en gurir, bien que
l'art leur ait prodigu tous ses secours j'ai con-
nu quelques officiers qui n'avaient jamais pu
parvenir s'en dbarrasser, et je suis rentr en
France avec deux jeunes sous-lieutenans de
vingt ans, sortis depuis trois mois seulement de
l'cole militaire, qu'elle avait rduits la der-
nire extrmit; en quittant le lazaret, l'un
d'eux tait si faible qu'il a t forc d'entrer
l'hpital de Marseille, o il a du mourir peu de
jours.aprs.
Une chose bien remarquable, c'est que dans
un pays o l'on prend si peu de soin des enfans
et o le plus grand nombre est pour ainsi dire
abandonn lui-mme ds la plus tendre
jeunesse, on n'observe presque point de diffor-
mits du corps je ne me rappelle pas avoir vu
un seul bossu, et les boiteux sont extrmement
rares. Mais l'M~~ cette maladie des
jambes, qui les fait venir d'une grosseur norme
est extrmement commune les femmes et les
hommes de toutes les classes en sont galement
attaqus. Chez quelques uns, les jambes sont tel-
lement gonfles qu'il leur est impossible de s'en
servir cependant malgr cette grave incommo-
dit, le plus grand nombre continue de marcher
et de travailler comme ceux qui sont en bonne
sant. Je n'ai jamais observ l'lphantiasis chez
les enfans.
L'hydropisie est fort rare et cela doit tre
dans un pays chaude et chez des peuples qui
s'abstiennent de boire du vin et des liqueurs
fermentes; j'en ai cependant observ quelques
cas bien prononcs, et particulirement chez les
habitans de la campagne qui ne boivent que de
l'eau et du lait. Dans une expdition que nous
Urnes avec le gnral Berthezne dans la partie
est de la Mtidja, nous trouvmes dans un vil-
lage un Ngre qui avait le ventre aussi gonfl
que possible, et d'une duret extraordinaire
avec la figure, les bras et les jambes d'une mai-
greur qui surprit tout le monde. Cet homme,
conduit par un petit garon, vint nous demander
l'aumne et le moyen de se gurir. Nous lui di-
mes qu'il fallait se faire donner un coup de sa-
bre travers le ventre; il trouva le remde trop
violent et rpondit qu'il aimait mieux mourir
que d'en faire usage.
J'ai dj dit que la rage tait inconnue dans
la rgence d'Alger, et cela est d'autant plus
extraordinaire qu'elle ne se dveloppe gure en
Europe que pendant les chaleurs de t't. Le
mme fait avait. dj t observ en Egypte par
le clbre Volney ( i ).
La folie et l'imbcillit ne sont pas plus et
peut-tre moins communes que dans nos con-
tres cependant on trouve des fous dans toutes
les villes, et quelques uns dans la campagne.
Tout le monde a une grande vnration pour
eux, et personne n'oserait leur faire du mal ni
les contrarier. On croit gnralement que ce
son~des saints plusieurs sont rputs marabouts
et jouissent de toutes les prrogatives attaches
ce titre.
Telles sont les principales maladies que j'ai

(t) /c f~ ~rtc c~ ~<c.


pu observer chez les habita des pannes ~ie
l'Afrique que j'ai visites elles sont peu pp~s
partout les mmes; mais j'ai cru remarquer que
les peuples qui vivent dans tea plaines et s<jtrle
bord de la mer y sont beaucoup plus sujets que
ceux des montagnes. Le principal remde que les
Algriens emploient contre toutes ces malades,
sont des pratiques ridicules qui leur sont com-
mandes par les devins, qu'ils vont con&~ter
lorsqu'ils sont malades. Les tombeaux des Mara-
bouts ont, aussi la facult d'en gurir que~u~
unes, y et c'est pourquoi les malades y vionten
plerinage avec quelqu'offrande, ou bien char-
gent une personne d'y aller pour eux, quand
l'tat de leur sant ne leur permet pa's do ~e
faire. On trouve dans toutes les villes des hom-
mes et de vieiHes femmes qui se chargent des
plerinages et de toutes les pratiques supersti-
tieuses commandes par les devins, moyen-
nant une lgre rtribution mais, en gnral,
ils sont tellement occups, que ce geuxe d'indus-
trie suffit pour les faire vivre assez l'aise. Les
Algriens connaissent cependant les proprits
de plusieurs plantes dont ils se servent dans les
maladies ils appliquent sur les plaies des feuil-
les de morelle ( ~o~M~ ~Mw ), et les. lavent
avec une dcoction de feuilles de mauves. Ils
doivent aussi employer certains remdes l'in-
trieur~ car en arrivant Alger, nous avons
trouv une pharmacie bien monte, tenue par
des Maures mais j'ai nglig d'examiner les
mdicamens qu'on y vendait.
Les barbiers et quelques autres personnes
se mlent du pansement des plaies et des
oprations chirurgicales mais leurs moyens
sont si violens qu'ils tuent presque toujours les
Messes au lieu de les gurir. Aprs avoir lav
la plaie avec de l'eau frache ou de l'eau de mau-
ves, ils appliquent souvent dessus des herbes
piles avec lesquelles ils ont mlang une cer-
taine quantit de poivre et de sel, et fait macrer
le tout pendant quelques heures dans de l'eau de
vie.Onconoitfacilementquelleirritationdoitd-
terminer un empltrede cette nature et que sur-
tout dans un pays chaude la gangrne ne doit pas
tarder se manifester dans la plaie. G~esteSective~
ment ce qui arrive presque toujours; et je ne con-
ois pas que depuis si long-temps, l'exprience ne
les ait point dj fait changer de mthode. En
entrant Alger, nous trouvmes, dans une'es-
pce d'hpital, la porte Bab-el-Ouad, une cen-
taine d'hommes blesss dan s les combats que nous
venions de livrer et dont les plaies taient pan-
ses de cette manire j'eus occasion d'en exa-
miner plusieurs dans lesquelles la gangrne avait
dj fait de notables progrs. Sur le champs de
bataille, le$ Arabes et les Berbres pansent leurs
blesss avec de la laine qu'ils coupent souvent
sur les peaux des moutons dont ils ont mange la
viande le sang, ainsi retenu, finit par former
en se desschant une crote sous laquelle la
chair se reforme quelquefois assez bien mais- la
plupart du temps la gangrne se dveloppe, et le
malade meurt.
Personne ne sait raccommoder les membres
fracturs~ et on fait presque toujours l'amputa-
tion quand il se prsente des cas de cette nature.
Pour cela, on place le bless sur son sante on
lui passe sous le membre amputer un morceau
de bois assez gros pour qu'on puisse parfaitement
l'appuyerdessus; ensuite l'oprateur, arm d'une
hache ou d'un yatagan, le coupe d'un seul
coup; et pour arrter l'hmorrhagie~ deux
bommes saisissent la victime et lui trempent la
partie coupe dans un pot rempli de goudron
Fondu qui a t prpar l'avance. Les expres-
sions manquent pour peindre la douleur que
cette barbare opration occasione le malheu-
reux sur lequel on la pratique pousse des hui
lemens affreux et tombe souvent sans connais-
sance dans les bras de ses bourreaux. Ce traite-
ment, en opposition avec toutes les rgles de
l'art et le plus horrible que l'on puisse ima-
giner, russit cependant quelquefois il y a
Alger des Turcs et des Maures qui ont t am-
puts de cette manire et qui se portent parfai-
tenant maintenant. Ceux qui ont perdu une
jambe marchent avec des bquilles, ou avec
une jambe de bois faite absolument comme les
ntres, mais trs grossirement travaille.
On aura de la peine se persuader que
dans une contre situe quelques lieues de
l'Europe, o la mdecine et la chirurgie taient
si ngliges, et o on accueillait parfaitement et
payait trs cher les mdecins qui venaient s'y ta-
blir, il n'y en e&t presque point la <:our du
Dey, il y avait seulement un jeune Allemand
que des sottises avaient fait chasser de son pays,
et qui se disait mdecin. Dans la ville se trou-
vait un docteur anglais, pre de six demoisel-
les charmantes et qui ne s'occupait rien moin
que de mdecine. Les o&ciers de sant de no-
tre arme taient trs recherchs par les Alg-
riens. Dans mes courses topographiques, les Ara
bes qui me voyaient examiner le terrain, et me-
sufer la temprature des sources croyaient <~
j'tfus un mdecin et ceux qui taient an~gs
de maladies venaient me consulter. Presque tou-
jours je leur prescrivais quelque chose, qui ne
pouvait certainement point leur faire de m~l
d&M tous les cas.
Les habitans des villes sont bien moins su-
jets aux maladies, et surtout celles de la peau,
que ceux des campagnes. J'en attribue la cause
leur plus grande propret et surtout l'u-
sage frquent qu'ils font des bains d'tuve~
dans lesquels on leur frotte toutes les par-
ties du corps. En sortant de Ftuve, on les en-
veloppe bien dans des linges chauds ils pren-
nent une tasse de caf et se couchent ensuite sur
un petit matelas, jusqu' ce que la transpira-
tion soit termine de cette manire, les vais-
seaux exhalans font parfaitement leurs fonctions,
et dbarrassent le copps des humeurs qui. au-
raient pu dterminer des maladies, sicllcs fussent
restes l'intrieur.
Avant le dpart de l'arme d'Afrique, des
instructions sanitaires avaient t distribues
dans toutes les compagnies, afin que le soldat
sut la conduite qu'il devait tenir pour chapper
tous les inconvniens qui menacent l'homme
passant brusquement d'un pays froid ou mme
tempr dans un pays chaud. Ces instructions
taient parfaitement rdiges/et l'on en faisait
lecture deux fois par jour chaque escouade, afin
que les soldats se pntrassent bien de tout ce
qu'elles prescrivaient mais prescrire un rgime
aux troupes franaises quand elles sont en cam-
pagne, c'est rellement prcher dans le dsert:
a peine fmes nous dbarqus, que nos
hommes s'exposaient tout nus au soleil, buvaient
jusqu' satit, de l'eau du vin et des liqueurs.
Les fatigues de la guerre vinrent encore aug-
menter le mal, et au bout de huit jours, une
grande partie de l'arme tait dj infeste de
dyssenteries et de maladies gastro-intestinales,
mais qui ne fatiguaient cependant pas tellement
les hommes qu'ils ne pussent continuer leur
service. Peu de temps aprs la prise d'Alger,
lorsque nos rgimes furent runis dans des
camps, en dehors de la ville, les maladies pri-
rent un caractre beaucoup plus grave; plusieurs
malades furent attaqus de coliques nphrtiques
et expirrent dans les plus horribles douleurs.
L'estomac affect ragissant sur le cerveau, des
cphalites se dvelopprent~ et cette complica-
tion de maladie causa la mort de beaucoup de
soldats. Sur moins de trente mille hommes, nous
en perdmes jusqu' cinquante par jour pen-
dant les mois de juillet et d'aot. Cette calamit
dut tre entirement attribue l'intemprance
des soldats et au bivouac dans lequel on tait
oblig de les maintenir; les bataillons logs en
ville ou dans les maisons de campagne souffrirent
beaucoup moins que les autres; les canonniers
et les sapeurs du gnie quisont tenus bien plus
svrement que les autres troupes eurent trs
peu de malades; enfin, proportion garde, le
nombre des officiers attaqus fut beaucoup moin-
dre que celui des soldats, et parmi ceux qui
tombrent malades, trs peu moururent. Je suis
rest seize mois en Afrique, en vivant le mieux
qu'il m'tait possible, et presque aussi bien
qu'en France, mais d'une manire fort rgulire,
et je. me suis toujours parfaitement port j'ai
eu quatre ou cinq fois un commencement de
dyssenterie, et je l'ai toujours arrte en buvant
un verre de vin sucr ou une tasse de caf un
peu fort. Pendant ces seize mois, je n'ai eu
que quatre heures de nvre, quoique je fisse
autant de courses que qui que ce ft, et que je
fusse souvent expos toutes les privations et les
fatigues de la guerre. J'ai observ qu'en gnral
l'influence morale tait pour beaucoup dans
toutes les maladies les hommes actifs et s'cou-
tant peu y taient infiniment moins sujets que les
autres.
Vers le milieu de septembre, poque laquelle
les chaleurs commencent dcrotre, la gra-
vit des maladies diminua beaucoup et elles
changrent de nature aux affections gastrMntes.
tinales et crbrales, succdrent des fivres in-
termittentes et des fivres malignes, mais en
trs petit nombre, contre lesquelles le sulfte de
quinine fut employ avec beaucoup de succs;
ces fivres nous enlevrent peu de monde. L'an-
ne suivante (85i)~ les mmes maladies se
montrrent dans l'arme, mais avec beaucoup
moins d'intensit; seulement les troupes cam-
pes sur les bords de l'Harrach, la Ferme-Mo-
dle et la Maison Carre, tombrent malades
d'une manire effrayante des fivres intermit-
tentes qui ne tardaient pas devenir malignes
attaquaient tous les soldats qui se succdaient
dans ces deux postes, et en faisaient prir un
assez grand nombre l'enttement du gnral
vouloir les conserver a cot inutilement la
vie bien des braves. Ceci prouve que les envi-
rons des rivires et des marais ne sont ptn habi-
tables pendant l't, et on aurait bien dA ~e pr~
voir; car quoiqu'il y et de trs beaux pturages
et de l'eau en abondance il n'y avait pour toutes
habitations que quelques cabanes abandonnes.
La Ferme-Modle (~<M~ ~fM~-P~c~ )
avait t dpeuple plusieurs fois par les mala-
dies, et quand nous nous en sommes empars~
elle n'tait plus habite que par deux familles
arabes, extrmement misrables.
Les localits malsaines comme celles que je
viens de citer sont peu nombreuses, et encore
y en a-t-il beaucoup qu'on pourrait rendre sa-
lubres, au moyen de quelques travaux; mais
jusqu' ce qu'ils aient t faits, il ne faut pas les
habiter, surtout pendantl't.Les ngocians euro-
pens qui sont venus s'tablir en Afrique aprs
la conqute jouissent tous d'une excellente
sant; il n'y a absolument que les intemprans
qui soient attaqus par les mmes maladies que
les soldats.
En rcapitulant tout ce que j'ai expos dans
le cours des deux premiers volumes on peut en
conclure que la portion de la ctede Barbarie con-
quise par l'arme franaise, pendant les annes
i83oet i85i, est un excellent pays qui prsente
de grands avantages aux Europens qui iront s'y
tablir, tant sous le rapport de la fortune que sous
celui de la sant, pourvu, nanmoins, que le
Gouvernement prenne toutes les dispositions
convenables pour maintenir les Berbres et les
Arabes, les empcher de venir ravager la cam-
pagne et massacrer ceux qui s'y seront tablis.

FtN DU TOME SECOND


TABLE DES MATIRES

DU

SECOND VOLUME.

CHAPITRE PREMtER

L'HOMME. T.

CHAPITRE H
LES BERBERES. 6
Habitations.
Costumes.
devivre.
ndustric.
Manire
o
13

Agriculture.
Commerce.
t~
20

Instruction.
Etatpolitique.
~3

28
H. 2l1
Religion.
Marabouts.
fa~M.
34

coutumes.
Mariage. 35

Divorce.
Murs et ~3
~5

CHAPITRE Mt

MAURES.
LES 50

Habitations.
Costumes. 53

Industrie.
5~
Manire de vivre 61i

Agriculture.
Commerce. ~3
~o

Instruction.
politique.
Religion.
Etat

Mahointans.
~5
~6
80

funraires.
Calendrier des

Marabouts.
Crmonies
84
~2

Superstitions.
amulette.
10~
io5
coutumes.
Mariage.2
108

Divorce.
Moeurs et

Circoncision.
n3
t
3I
t35
Pa~ft.

CHAPITRE tV
LESNJEGRES. t3~

Costumes.
vivre.
Habitations

Industrie.
Manire de

Commerce.
Djelep crmonie diabolique

Instruction.
politique.
Religion.
). 1~0
t~t
<~3
7~.
!~5
t53

.155
7~.
tat /b.

Mariage.
Moeurs et coutumes
t54

!56

CHAPITRE V

LE8ARABES. t58

Costumes.
vivre.
Habitations 163

Industrie.
'66
Manire de 168

Agriculture.
Commerce.
!6~
~
Etatpolitique.
Religion
t~
18~

i<)'i
coutumes.
Mariage.20:
Mceurset
p.);

Divorce.20~
197
t

CHAPITRE V v

LES JUIFS. 210

Habitations.2t6
Costumes.2~
Mamredevivre.222
commerce.
politique.
Industrie et 224

Religion.238
tat

fumraires.
2~2

Instrction.
Crmonies

coutumes.
2~5
247

Mariage.258
Murs et

Circoncision.266
25~

Divorce.26~
CHAPITRE VII.

LES TURCS.260
Industrie et commerce. 216
politique.
Instruction.
Etat
P'8<*
2m
Religion.284
coutumes.
Moeurs et
a83

286

CHAPITRE VH

Costumes.
LESKOCLOUGUS.202
instruction. ,20~ 293

politique.
Religion.29$
Etat social et

coutumes.
Murs et
d'hommes.
Rsum gnral sur les varits
7~.
20~

CHAPITRE IX.

MALADIES DES HOMMES. 3o3

peste.
Fivres

La
intermittentes.
Ophthalmies.
cutanes.
gastro-intestinales.
Maladies crbrales et

vnriennes.
Maladies
Maladies
7~.
7~.
304
3o5
3o6
3o-j

L'lphantiasis.
Dinbrmits du corps

L'hydropisi e
3o8
3og
Ib,
folie.
tarage.3m
Remdes.3tt
La

Chirurgiens.
Maladies dans Farme franaise.
Pa~.

3?
3i
1

TABLEDESMATIE&ES.32t

FIN DE LA TABLE DU SC~KD VOLUME.