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La psicoterapia durante el envejecimiento (Actores, metas y lmites) Leopoldo Salvarezza

La psicoterapia es una de las patas del trpode sobre el cual se deber asentar el tratamiento de los trastornos
en la salud mental que se presentan en esta poca de la vida. Las otras dos (conviene recordarlo) son la
psicofarmacologa y el esclarecimiento y/o ayuda y/o psicoterapia de la familia en la que se asienta el problema.

La psicoterapia es: La utilizacin, por un profesional entrenado, de una tcnica basada en una teora psicolgica,
con la finalidad de provocar modificaciones en la conducta de la o las personas sobre quien se la aplique.

-La utilizacin por un profesional entrenado: La inclusin aqu de la palabra entrenado es fundamental para la
validacin del proceso psicoteraputico, pero el concepto no tiene que ser entendido solamente desde lo
acadmico: va ms all. En primer lugar queremos enfatizar que la psicoterapia es un proceso que tiene su
esfera de aplicacin especfica, que tiene sus reglas, su encuadre, su comienzo, desarrollo y fin y que no siempre
es inocua, sobre todo si se desconocen estas precisiones.

El doctor Enrique Mouchet (1966) deca que la psicoterapia resulta de la presencia frente al enfermo de un
mdico rodeado de una aureola de hombre estudioso, honesto y que festeja en su fuero interior, como dicha
inefable, el haber conseguido llevar el nimo de su paciente la dicha de la vida sana, a pesar de su edad
avanzada, de sus reales desdichas; que cobra honorarios para poder subsistir con dignidad, satisfaciendo las
necesidades materiales de su familia y los gastos concernientes a la adquisicin de libros y revistas nuevas para
ser siempre un mdico al da en el progreso incesante de la ciencia, y que no ve al cliente con los ojos vidos
del explotador de las desgracias ajenas, y que sepa poner los frutos de sus penosos estudios al alcance de todo
aquel que acude a pedir una ayuda teraputica para sus sufrimientos fsicos y morales. Su presencia, sus
palabras alentadoras adquirirn un extraordinario valor curativo. No alcanza; para que esta creencia no se
extienda y/o se institucionalice, es preciso que los profesionales comprendan e incorporen la idea de la
necesidad de recurrir a una adecuada formacin acadmica en alguno de los esquemas referenciales
psicoteraputicos de los que disponemos actualmente. Esta formacin debe ser profunda y exhaustiva hasta
que el profesional pueda dominar los secretos de su implementacin.
En segundo lugar, cuando se revisa la bibliografa sobre la atencin de los pacientes viejos, ya sea en su salud
mental o fsica, lo que surge rpidamente es que existen dificultades para su realizacin y que stas siempre
estn colocadas del lado de los terapeutas a pesar de que, curiosamente, el creador de la psicoterapia moderna,
Freud (1904), lo hizo recaer sobre los pacientes. En otro lugar (Salvarezza, 1995) hemos analizado
profundamente este tpico tratado de mostrar las races, tanto de la equivocacin de Freud como las de las
dificultades de los terapeutas que vemos trabajar actualmente en la clnica.
Sostuvimos en otra oportunidad, desde una perspectiva psicoanaltica, que esta conducta prejuiciosa se deba
a que el temor que provocaba la percepcin, consciente o inconsciente, del propio proceso de envejecimiento
que opera desde la intimidad de nuestro cuerpo, llevaba a proyectarlo sobre el objeto externo, el viejo real, en
un intento de dominar la angustia que esto produca. El resultado era el no contacto, la discriminacin, pero
tambin el empobrecimiento yoico.
Britton, en 1995, va a plantear una nueva vuelta de tuerca al concepto de viejismo si le damos a ste la categora
de creencia. Britton define a la creencia como: Una actividad del yo que confiere la condicin de realidad
psquica a las producciones mentales existentes (fantasas). La creencia es a la realidad psquica lo que la
percepcin es a la realidad material. La creencia le da fuerza de realidad a lo que es psquico, as como la
percepcin lo hace con lo que es fsico.

Las creencias tienen consecuencias. Hacen surgir sentimientos, influyen en las percepciones y promueven
acciones, a diferencia de las ideas y las fantasas con las que la creencia no est relacionada. La creencia
subjetiva precede (esta antes) a la evaluacin objetiva.
El sujeto prejuicioso coloca antes el deseo, el temor y la expectacin en relacin con el envejecimiento u con la
propia vejez que a la evaluacin objetiva de estos procesos. La realidad psquica conferida as al prejuicio genera
consecuencias y promueve acciones que, en este caso, se traducen en desconsideraciones y discriminaciones.
Parafraseando a Britton uno podra decir que estas personas tienen la creencia de que ellos nunca van a
envejecer en tanto la vejez est colocada en otro lado y les pertenece slo a otros, los viejos, y esto les
posibilitara el mantener una tranquilidad de espritu.
Ahora bien, creer en algo no es lo mismo que conocerlo, sostiene este autor, y esto es de suma importancia
para las consideraciones que estamos haciendo sobre el sentido de la palabra entrenado en relacin con los
profesionales que trabajan con los viejos. Muchos de ellos, la mayora segn hemos visto, en tanto forman parte
de la sociedad, comparten las creencias arraigadas en el imaginario popular y mantienen una conducta distante
y desconsiderada hacia los viejos, resultado de las mismas y de la falta de conocimientos adecuados.
Hasta que el sujeto (el profesional en este caso) no haga consciente el prejuicio que determina su creencia no
podr abandonarla a favor de la actitud epistmica acorde con lo que la sociedad espera de su accionar
profesional. Claro que el abandono de las creencias implica un duelo y no todos los sujetos estn en condiciones
de hacerlo.
Britton concluye que algunas personas experimentan la misma dificultad con las creencias que con los objetos:
no pueden aceptar que no son indispensables. Nosotros agregamos: no es indispensable ser joven para vivir la
vida y para gozar de ella, basta con mantener activo el deseo, no importa los aos que se tenga.

-De una tcnica basada en una teora psicolgica: Sera conveniente y deseable que la prctica psicoteraputica
se desenvolviera dentro de cnones cientficos, reconocidos y aceptados dentro de la comunidad acadmica la
cual, adems, debera haberla hecho parte de sus planes de estudios regulares y sistemticos. Otra vez,
lamentablemente, esto no ocurre as y el descreimiento e la ciencia que envuelve a nuestra sociedad
posmoderna intenta socavar la credibilidad en la efectividad de nuestros procedimientos psicoteraputicos
inundando el mercado con una profusin de ofertas mal llamadas terapias alternativas.
Al mismo tiempo debemos reconocer que las ciencias que nosotros manejamos no son exactas y estn sujetas
a modificaciones, tanto en sus principios tericos como en su aplicacin tcnica, impuestas por los desarrollos
culturales que se suceden en el tiempo.
Con esto queremos decir que el proceso de conocimiento es dinmico y que no deberamos adoptar una actitud
dogmtica con los nuestros porque de lo contrario, en algunos casos podran llegar a convertirse en
extremismos, en el desconocimiento de las diferencias con el otro.
Bleger (1969) deca: cada escuela o corriente refleja parte de la realidad, que es necesario reencontrar y reubicar
en la totalidad y unidad original; las distintas escuelas o corrientes han tomado estructuras o fragmentos
distintos de un mismo proceso, pero la segmentacin y el olvido del proceso y del contexto total y concreto
hicieron creer a cada una de ellas que captaba la totalidad en su segmento. Pero lo que importa es la actitud
tica con que lo utilizarn en su prctica, lo que debe incluir el reconocimiento de las limitaciones, tanto de su
esquema referencial como las que puede imponer su propia personalidad.

-Con la finalidad de provocar modificaciones en la conducta: Es necesario comenzar por hacer una aclaracin
sobre el uso de la palabra conducta.
La etimologa de la palabra conducta es latina y quiere decir conducida o guiada, es decir, que desde su misma
definicin remite a otra instancia, la mente agregaramos nosotros, no significada aqu especficamente, pero
que est presente como parte indisoluble de un todo y sin la cual aquella no existira.
Dice Bleger: la conducta es la unidad de estudio de toda la psicologa y de todas las escuelas; no que lo ser,
sino que ya lo ha sido. Sean cuales fueren los fundamentos tericos y los modelos de pensamiento empleados,
todas las corrientes y todos los campos psicolgicos han estado estudiando, consciente o inconscientemente la
conducta.
Para suscribir esta afirmacin adoptamos la definicin de conducta que da Lagache (1953) como el conjunto de
operaciones (fisiolgicas. Motrices, verbales, mentales) por las cuales un organismo en situacin reduce las
tensiones que lo motivan y realiza sus posibilidades.

-De la o las personas sobre quien se la aplique: A partir de las neurosis el abanico se ha ido extendiendo hasta
abarcar todo el espectro de la psicopatologa, y desde el adulto pas luego, primero al nio, ms tarde al
adolescente y, finalmente, al viejo. Pero aqu, justamente con respecto a este sujeto es donde apareci el primer
reparo que se traduce en las deudas que se manifiestan sobre la aplicabilidad de, por lo menos, un tipo especial
de psicoterapia.
La eleccin:
El ltimo registro con el que contamos, y que data de 1988, nos dice que hay 540 tipos distintos de psicoterapia,
y si recordamos lo que dijimos sobre el compromiso tico indispensable para los profesionales, tenemos que
elegir una. Nosotros elegimos el psicoanlisis y vamos a fundamentar el porqu de su eleccin argumentando
que el mismo constituye, al mismo tiempo, una teora, una tcnica y un mtodo de investigacin y que la reunin
de estos tres aspectos lo hace aplicable a la totalidad de los sujetos que sufren, in importar la edad que tengan.
- Lo que se busca desde la perspectiva terica psicoanaltica es tender a hacer la vida del paciente ms
placentera, con menos sntomas, con mayor plasticidad caracterolgica; en otros trminos, que tienda a
hacerlo razonablemente feliz. Esto se logra a travs de la cura psicoanaltica y el objetivo de sta, y que
posibilita lo dicho anteriormente, es el cambio psquico definido, metapsicolgicamente, como el cambio
estructural.
Aslan entiende a la estructura psquica, como un grupo organizado de contenidos y/o procesos psquicos
mutuamente relacionados que llevan a cabo una funcin especfica y que es perdurable a travs del tiempo.
Estas estructuras no determinan funciones o conductas sino que son stas las que determinan de qu
estructura se trata. Las estructuras son el Yo, el Superyo, el Ello y los objetos internos, y las macroestructuras
que son los tipos fijos de relaciones entre estas estructuras (y tambin las relaciones de objeto). Con la
tcnica psicoanaltica se pueden modificar: 1) una estructura (excepto el Ello) en sus aspectos internos
(intraestructurales); 2) las relaciones entre ellas (interestructurales); pero 3) no se modifican las pulsiones,
salvo en su destino y en su grado de fusin o defusin, ni las identificaciones primarias estructurantes.
Corresponde considerar a la teora psicoanaltica como de estricta aplicacin a la comprensin y curacin
de los problemas pertinentes a la poblacin vieja.

- En el aspecto tcnico, curiosamente, es donde estn centradas la mayora de las dudas y las crticas que se
escuchan sobre la aplicabilidad del psicoanlisis a los viejos; la duracin del tratamiento, la duracin de las
sesiones, el uso del divn, la interpretacin profunda, entre otras, aparecen como el centro de la
preocupacin y/o cuestionamiento.
Todos los profesionales que estn de acuerdo en la aplicacin del psicoanlisis a los viejos, lo estn siempre
y cuando se produzca algn tipo de modificacin en su tcnica, que, por supuesto, proponen: menor
duracin de las sesiones, menor frecuencia, no interpretar profundamente, dar gratificaciones directas,
mayor intervencin del terapeuta, no utilizar el divn, etctera.
Por qu hacer modificaciones?, Son los viejos distintos que los dems sujetos? Creemos que planteadas
las preguntas de esta manera nos atreveramos a decir que todos coincidiramos en las respuestas y
estaramos de acuerdo en que no hay necesidad de modificaciones pero, sin embargo, se insiste en
proponerlas, de manera que las respuestas habr que buscarlas en otro lado, y pensamos que deben estar
contenidas en el otro actor, en el terapeuta. Hinze (1987), al plantearse por qu hay tan pocos analistas que
traten pacientes viejos dice que: Las razones deben buscarse en los prejuicios profundamente arraigados
acerca del envejecimiento y en los problemas constratransferenciales.
Y al preguntarse sobre los beneficios que obtendra un profesional, que envejece lentamente, en atender
slo pacientes jvenes dice que es posible que los pacientes jvenes, en tanto nios analticos, alimenten
la ilusin del terapeuta de juventud y fertilidad eternas y fortalezcan su experiencia de omnipotencia en
tanto el encuentro con un paciente de edad avanzada puede activar en el analista pensamientos temores
acerca de su propia vejez. En este caso, la tentacin de refugiarse en los propios prejuicios pesimistas acerca
de la edad avanzada es grande.
Reparemos en esto: nunca se cuestiona el uso de la psicoterapia en s mismo, solamente la psicoanaltica y,
por lo que vemos, el mayor cuestionamiento viene de los mismos profesionales encargados de llevarla a la
prctica. Pero como por su misma insercin estos no pueden cuestionar la teora, su teora, las resistencias
se derivan a la forma.

- Por ltimo el mtodo de investigacin que nos proporciona el psicoanlisis a travs del estudio del
inconsciente tal como lo demuestra su teora y se lleva a cabo a travs de su tcnica. Por estas razones,
insistimos, lo elegimos entre todas las psicoterapias.