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NOCIONES BSICAS

DE TRABAJO SOCIAL

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TOMS FERNNDEZ GARCA
LAURA PONCE DE LEN ROMERO

NOCIONES BSICAS
DE TRABAJO SOCIAL

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Evaluadores del libro: Silvia Chvez Baray, Eva Margarita Moya, Francisco
Javier Garca Castilla, Xiomara Rodrguez Cordero, Rubn Daro Torres
Kumbrin, Eloy Vrseda Sanz, Eva Migulez Lorenzana, Rafael De Lorenzo
Garca, Laura Martnez Murgui, ngeles Martnez Boy, Concepcin Castro
Clemente, Esther Rodrguez Lpez, Sergio Andrs Cabello, Mara Acracia
Nez Martnez y Joaqun Gir Miranda.

Reservados todos los derechos.

Ni la totalidad ni parte de este libro puede reproducirse o transmitirse por ningn procedimiento
electrnico o mecnico, incluyendo fotocopia, g rabacin magntica o cualquier almacenamiento de
informacin y sistema de recuperacin, sin permiso escrito de Ediciones Acadmicas, S.A. Dirja-
se a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita fotocopiar o
escanear algn fragmento de esta obra.

Ediciones Acadmicas, S.A.


Bascauelos, 13-P. 28021 - Madrid

Toms Fernndez Garca


Laura Ponce de Len Romero

ISBN-13: 978-84-16140-00-8
Depsito legal: M-23611-2014

Impreso por: LAVEL, S.A.


Humanes (Madrid)

Impreso en Espaa/ Printed in Spain

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ndice

Los autores ............................................................................................. 13


Introduccin .......................................................................................... 15
Captulo 1. Naturaleza, concepto, principios y objetivos
del Trabajo Social ............................................................................ 19
Objetivos ........................................................................................... 20
Introduccin ...................................................................................... 20
1.Naturaleza y fundamentos del Trabajo Social ............................. 22
1. 1.1.Sujeto del Trabajo Social ..................................................... 25
1. 1.2.Objeto del Trabajo Social ..................................................... 28
1. 1.3.Relacin objeto y sujeto en Trabajo Social .......................... 29
2.Definicin del Trabajo Social ...................................................... 31
3.Principios del Trabajo Social ....................................................... 35
1. 3.1.Consideracin individualizada ............................................. 35
1. 3.2.Aceptacin del usuario ......................................................... 36
1. 3.3.No enjuiciamiento del usuario ............................................. 38
1. 3.4.Autodeterminacin ............................................................... 39
1. 3.5.Confidencialidad .................................................................. 40
4.Objetivos del Trabajo Social ........................................................ 41
1. 4.1.Competencias del Trabajo Social ......................................... 43
Resumen ............................................................................................ 46
Preguntas de revisin ........................................................................ 47
Soluciones a las preguntas de revisin .............................................. 48
Lecturas recomendadas ..................................................................... 48

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8 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

Captulo 2.Valores, tica y habilidades del Trabajo Social ............. 49


Objetivos ........................................................................................... 50
Introduccin ...................................................................................... 50
1.Los valores, la moral y la tica .................................................... 51
2.Dimensin de la tica profesional ................................................ 55
3.Valores y Principios de la NASW ................................................ 58
4.Principios ticos de la FITS y AIETS .......................................... 61
5.Cdigo tico del Trabajo Social en Espaa .................................. 64
6.Modelos de resolucin de dilemas ticos ..................................... 67
7.Habilidades del Trabajo Social para el cumplimiento del Cdigo
tico .............................................................................................. 71
Resumen ............................................................................................ 73
Preguntas de revisin ........................................................................ 73
Soluciones preguntas de revisin ...................................................... 74
Lecturas recomendadas ..................................................................... 74

Captulo 3. Necesidades y recursos ..................................................... 77


Objetivos ........................................................................................... 78
Introduccin ...................................................................................... 78
1.El concepto de necesidad ............................................................. 79
2.Teoras de las necesidades ............................................................ 83
2. 2.1.Teora humanista o jerrquica de necesidades de Maslow ... 83
2. 2.2.Teora de las necesidades de Bradshaw ............................... 84
2. 2.3.Las necesidades humanas de Doyal y Gough ...................... 85
2. 2.4.La Teora de las necesidades de Max-Neef .......................... 86
2. 2.5.Las necesidades a lo largo del ciclo vital ............................. 87
3.Las necesidades en el mbito del Trabajo Social ......................... 97
4.Los problemas sociales: concepto, origen y caractersticas ......... 99
5.Recursos sociales: concepto y caractersticas .............................. 103
6. Clasificacin de recursos sociales ................................................ 104
7.Recursos sociales y Trabajo Social .............................................. 106
Resumen ............................................................................................ 109
Preguntas de revisin ........................................................................ 109
Soluciones a las preguntas de revisin .............................................. 110
Lecturas recomendadas ..................................................................... 110

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NDICE 9

Captulo 4. Aportaciones de las Ciencias Sociales al Trabajo


Social ................................................................................................ 113
Objetivos ........................................................................................... 114
Introduccin ...................................................................................... 114
1.Aportaciones de la Sociologa ...................................................... 115
2.Aportaciones de la Psicologa ...................................................... 118
3.Aportaciones de la Pedagoga Social ........................................... 121
4.Aportaciones de la Ciencia Poltica ............................................. 125
5.Aportaciones de la Antropologa .................................................. 129
6.Aportaciones del Derecho ............................................................ 132
7.Aportaciones de la Historia .......................................................... 135
8.Aportaciones de la Medicina ........................................................ 139
9.Aportaciones de la Economa ....................................................... 142
10.Aportaciones de la Netnografa .................................................. 148
Resumen ............................................................................................ 150
Preguntas de revisin ........................................................................ 150
Soluciones a las preguntas de revisin .............................................. 151
Lecturas recomendadas ..................................................................... 151

Captulo 5. Metodologa del Trabajo Social ...................................... 153


Objetivos ........................................................................................... 154
Introduccin ...................................................................................... 154
1.Conocimiento y prctica del Trabajo Social ................................ 155
2.Procedimiento metodolgico bsico en Trabajo Social ............... 160
3.El mtodo para la intervencin social .......................................... 165
2. 3.1.Mtodo en la intervencin con casos ................................... 165
2.2.1.3.1.1.Diagnstico/valoracin social ................................... 167
2.2.1.3.1.2.Programacin ............................................................ 168
2.2.1.3.1.3.Ejecucin. Aplicacin del diseo de intervencin .... 169
2.2.1.3.1.4.Evaluacin ................................................................. 170
2. 3.2.Mtodo en la intervencin grupal ........................................ 173
2. 3.3.Mtodo en la intervencin comunitaria ............................... 176
4.El mtodo para la investigacin en Trabajo Social ...................... 178
Resumen ............................................................................................ 182
Preguntas de revisin ........................................................................ 183
Soluciones a las preguntas de revisin .............................................. 183
Lecturas recomendadas ..................................................................... 183

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10 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

Captulo 6.Modelos de intervencin en Trabajo Social ................... 187


Objetivos ........................................................................................... 188
Introduccin ...................................................................................... 188
1.Modelo de gestin de casos ......................................................... 189
2.Modelo centrado en la tarea ......................................................... 192
3.Modelo sistmico-ecolgico ........................................................ 195
4.Modelo psicodinmico ................................................................. 199
5.Modelo cognitivo-conductual ...................................................... 201
6.Modelo humanista, fenomenolgico y existencialista ................. 206
7.Modelo de intervencin de crisis ................................................. 208
8.Modelo crtico-radical .................................................................. 210
Resumen ............................................................................................ 213
Preguntas de revisin ........................................................................ 214
Soluciones a las preguntas de revisin .............................................. 215
Lecturas recomendadas ..................................................................... 215

Captulo 7 mbitos de intervencin en Trabajo Social ..................... 217


Objetivos ........................................................................................... 218
Introduccin ...................................................................................... 218
1.Niveles de intervencin ................................................................ 219
2.Principales mbitos del Trabajo Social ........................................ 221
2. 2.1.1Los Servicios Sociales ....................................................... 221
2.2.1.12.1.1.Servicios Sociales de Atencin Primaria ................ 222
2.2.1.12.1.2.Servicios Sociales Sectoriales ................................. 225
2. 2.2.1rea de Salud ..................................................................... 227
2. 2.3.1rea de Educacin ............................................................. 229
2. 2.4.1rea de Justicia .................................................................. 231
2. 2.5.1rea de Vivienda ................................................................ 233
2. 2.6.1Cooperacin al desarrollo .................................................. 235
2. 2.7.1Tercer Sector ...................................................................... 236
2. 2.8.1Organizacin empresarial. Iniciativa Privada .................... 238
2. 2.9.1Docencia e investigacin ................................................... 239
2. 2.10.Nuevos mbitos de intervencin: El Marketing Social ...... 241
Resumen ............................................................................................ 241
Preguntas de revisin ........................................................................ 242
Soluciones a las preguntas de revisin .............................................. 243
Lecturas recomendadas ..................................................................... 243

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NDICE 11

Captulo 8. Documentos bsicos y fuentes documentales en


Trabajo Social .................................................................................. 245
Objetivos ........................................................................................... 246
Introduccin ...................................................................................... 246
1. La ficha social .............................................................................. 248
2.La historia social .......................................................................... 251
3.El informe social .......................................................................... 255
4.Escala de valoracin social .......................................................... 262
5.Proyecto de intervencin social ................................................... 263
6.Hoja de derivacin ....................................................................... 264
7.Ficha de recurso ........................................................................... 265
8.Principales fuentes documentales ................................................ 265
2. 8.1.Fuentes Primarias ................................................................. 266
2. 8.2.Fuentes Secundarias ............................................................. 268
9.Internet ......................................................................................... 269
Resumen ............................................................................................ 271
Preguntas de revisin ........................................................................ 271
Soluciones a las preguntas de revisin .............................................. 272
Lecturas recomendadas ..................................................................... 272

Glosario .................................................................................................. 275

Bibliografa ............................................................................................ 287

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Los autores

Toms Fernndez Garca


Es Doctor en Trabajo Social, Licenciado en Antropologa y Diplomado en
Trabajo Social. Actualmente es Profesor Titular de Trabajo Social y Servi-
cios Sociales en la UNED. Ha sido profesor de la Universidad Complutense
de Madrid, y Universidad de Castilla La Mancha. Sus lneas de investigacin
se centran en el rea de las polticas sociales, el Trabajo Social con grupos y
la intervencin social con familias. Ha publicado numerosos libros y artculos
sobre estos temas. Es Presidente de la Asociacin Internacional de Ciencias
Sociales y Trabajo Social (AICTS). Doctor Honoris Causa por la Universidad
Nacional de Piura (Per, 2007), por la Universidad Nacional Daniel Alcides
Carrin (Per, 2008), y por la Universidad Catlica Los ngeles de Chimbo-
te (Per, 2011).

Laura Ponce de Len Romero


Es Doctora en Psicologa del Envejecimiento y Diplomada en Trabajo Social.
Actualmente es profesora de Trabajo Social y Servicios Sociales en la UNED.
Entre sus publicaciones destacan numerosos artculos y libros, relacionados
con el trabajo social con casos, trabajo social con familias y atencin psico-
social a personas mayores. Sus temas de inters cientficos son el estudio del
deterioro cognitivo y el envejecimiento activo, publicando diversos artcu-
los en revistas especializadas. Ha sido galardonada con el Premio IMSERSO
Infanta Cristina 2010 a la investigacin. Es profesora honoraria de la Univer-
sidad Nacional Daniel Alcides Carrin (Per, 2011). Participa activamente en
entidades sociales, siendo miembro de la Junta de Gobierno del Colegio de
Trabajadores Sociales de Madrid, Vocal de relaciones internacionales en la
Asociacin Internacional de Ciencias Sociales y Trabajo Social (AICTS), y
Patrona de la Fundacin Derecho y Discapacidad.

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Introduccin

La incorporacin al Espacio Europeo de Educacin Superior (EEES) ha pro-


piciado importantes modificaciones en la enseanza universitaria. El perfil
profesional de los/as trabajadores/as sociales ha evolucionado adaptndose a
las condiciones, polticas, sociales y acadmicas de cada momento histrico.
La convergencia ha garantizado la enseanza de unas competencias genera-
les y especficas, que son bsicas en el Grado de Trabajo Social, que permite
formar profesionales cualificados para trabajar en cualquier pas de Europa,
garantizando la calidad, competitividad y movilidad de los estudiantes.
La aprobacin del nuevo ttulo fue un revulsivo para las Facultades de
Trabajo Social, y los Colegios profesionales, que vieron como sus objetivos
de conseguir una titulacin superior se cumplan, dejando atrs la histrica
Diplomatura para comenzar una nueva etapa con la incorporacin de Grados,
Msters y Programas de Doctorado en Trabajo Social. Este proceso supuso la
equiparacin acadmica de los profesionales con el resto de carreras univer-
sitarias superiores.
Durante el curso acadmico 2010/2011 la mayora de las Universidades
pusieron en funcionamiento las nuevas titulaciones, incluida la Universidad
Nacional de Educacin a Distancia (UNED). Desde entonces, los equipos
docentes han intentado adaptarse a las nuevas exigencias, utilizando la tecno-
loga como principal aliada para aunar la docencia, centrada en el trabajo con-
tinuo del estudiante, con la distancia fsica entre este y sus profesores.
El desafo ha permitido desarrollar herramientas informticas como foros
virtuales, aulas AVIP, videoconferencias, webconferencias, programas radio-
fnicos, etc., para trabajar conjuntamente en el desarrollo de las compe-

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16 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

tencias profesionales exigidas, adems de conseguir que la UNED se haya


convertido en una de las universidades virtualmente ms presenciales a tra-
vs de las nuevas tecnologas. Conscientes de la importancia de los mate-
riales bsicos de estudio para implementar las herramientas virtuales, los
profesores tambin han tenido que adaptar sus manuales con el objeto de
proporcionar los conocimientos, destrezas y valores exigidos por la univer-
sidad y la profesin.
Actualmente atravesamos un contexto econmico-social convulso y car-
gado de incertidumbre en todos los mbitos. Por un lado, la poltica de recortes
adoptada en algunos pases de la Unin Europea est dejando desprotegidos a
los sectores ms vulnerables de la poblacin; y por el otro, la oleada de priva-
tizaciones est intentando desmantelar los sistemas de proteccin social que
tantos aos cost construir para mejorar la vida de los ciudadanos. En este
contexto, se ha incrementado la exigencia de un perfil profesional ms cuali-
ficado, que ofrezca una respuesta a los grandes cambios que se han producido
dentro del escenario internacional y nacional, este ltimo, caracterizado por
el aumento de las desigualdades: jvenes sin empleo, familias al borde de la
exclusin social, alto ndice de fracaso educativo de los nios y los jvenes,
envejecimiento de la poblacin, precaria situacin de las personas inmigran-
tes, la emigracin de personas cualificadas que han dejado el pas que les vio
nacer para trabajar en el exterior por la falta de oportunidades, poca inversin
en innovacin y desarrollo, situaciones que descubren los dficits econmi-
cos, educativos, sociales o de vivienda que tiene Espaa en estos momentos,
poniendo de manifiesto la necesidad que tienen los/as trabajadores/as sociales
de seguir formndose y profundizando en los mbitos de intervencin indi-
vidual, familiar, grupal y comunitaria, que deberan estar orientados hacia el
desarrollo de las capacidades profesionales para diagnosticar, planificar, apli-
car, implementar, revisar y evaluar.
El libro que presentamos ofrece las nociones bsicas de Trabajo Social,
profundizando en su naturaleza, fundamentos, principios, valores, necesi-
dades, recursos, habilidades, herramientas, tcnicas, modelos, metodologa,
aportaciones de otras ciencias y mbitos de actuacin, con el objetivo de cum-
plir con los requisitos del EEES y con los requerimientos metodolgicos bsi-
cos para formar profesionales ms cualificados.
Las materias estn tratadas desde la descripcin de sus principales con-
ceptos, pero tambin desde una reflexin crtica que permite al lector unir teo-
ra y prctica, ayudando al estudiante a profundizar en los contenidos; desde
un trabajo autnomo a travs de los numerosos casos sociales, tareas, pregun-
tas de autoevaluacin y ejercicios que se intercalan en cada captulo; hasta
la incorporacin de esquemas, tablas y grficos que pretenden facilitar el estu-
dio y la asimilacin de los contenidos.

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INTRODUCCIN 17

A lo largo de sus pginas, y para evitar repeticiones que puedan dificultar


y entorpecer la lectura fluida de los prrafos, se han utilizado indistintamen-
te las referencias masculinas y femeninas, intentando equilibrar su nmero de
apariciones, como muestra de que uno de los valores que tambin deseamos
difundir es la igualdad.
Cualquier aclaracin, crtica, consulta, sugerencia, aportacin o lo que
estimen oportuno pueden dirigirse a nuestra direccin de correo electrni-
co, porque el conocimiento lo seguiremos construyendo entre todos/as, como
una ms de las pretensiones de este manual, que esperamos sea de su utilidad.
Para finalizar nos gustara dar las gracias a todas las personas y profesio-
nales que cada da manifiestan su compromiso con la defensa de un mundo
ms equitativo y justo. Por nuestra parte, tambin lo seguiremos intentando.

Madrid, 20 de Junio de 2014

Toms Fernndez Garca.


tfernandez@der.uned.es
Laura Ponce de Len Romero.
lponce@der.uned.es

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Captulo 1
Naturaleza, concepto, principios
y objetivos del Trabajo Social

Objetivos
Introduccin
1. Naturaleza y fundamentos del Trabajo Social
1. 1.1. Sujeto del Trabajo Social
1. 1.2. Objeto del Trabajo Social
1. 1.3. Relacin objeto y sujeto en Trabajo Social
2. Definicin del Trabajo Social
3. Principios del Trabajo Social
1. 3.1. Consideracin individualizada
1. 3.2. Aceptacin del usuario
1. 3.3. No enjuiciamiento del usuario
1. 3.4.Autodeterminacin
1. 3.5.Confidencialidad
4. Objetivos del Trabajo Social
1. 4.1. Competencias del Trabajo Social
Resumen
Preguntas de revisin
Soluciones a las preguntas de revisin
Lecturas recomendadas

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20 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

Objetivos
Este captulo intentar definir el Trabajo Social conectndolo con la Accin
Social, desprendindose las siguientes metas especficas de aprendizaje:

Definir el Trabajo Social desde sus diferentes dimensiones.


Diferenciar Accin Social y Trabajo Social.
Entender y asimilar la naturaleza y los objetivos del Trabajo Social.
Comprender los principios fundamentales de la profesin.
Interiorizar las principales competencias profesionales del Trabajo
Social.

Introduccin
Este captulo no pretende hacer un recorrido histrico por el Trabajo Social
porque ya lo han realizado anteriormente numerosos autores, pero s es con-
veniente referenciar los elementos y conceptos ms emblemticos que con-
tribuyeron a su surgimiento y desarrollo, para describir posteriormente las
nociones bsicas donde se asienta la naturaleza, los principios y los objetivos
de una profesin dedicada a mejorar la calidad de vida de los ciudadanos.
Para acercarnos a los conceptos ms relevantes del Trabajo Social es nece-
sario realizar una aproximacin muy somera a los orgenes de la profesin. A
lo largo de la historia, las personas han intentado satisfacer sus diferentes y
complejas necesidades, pero muchas de ellas no han podido o no han sabido
solucionar sus problemas a lo largo de su ciclo vital, vindose en la tesitura de
solicitar apoyo individual, familiar o institucional. Por este motivo, la ayuda
a la persona necesitada ha sido una constante a lo largo de la historia, siempre
vinculada al concepto de accin social, que ha ido evolucionando conforme
las sociedades se hacan cada vez ms modernas y complejas.
La filantropa, como una forma de fomentar la solidaridad para el benefi-
cio de los dems; la caridad, como forma de hacer el bien por amor a Dios; y
la beneficencia, como conjunto de instituciones que la administracin pone de
forma gratuita a disposicin de los ms necesitados para proporcionarles sus-
tento y desarrollo fsico, han sido algunos ejemplos de accin social hasta lle-
gar a su sistematizacin en el primer cuarto del siglo XX. A partir de entonces,
se fue configurando una nueva profesin, denominada Trabajo Social, enten-
dida como la primera forma originaria y sistematizada del concepto de ayuda
a la persona necesitada.

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 21

Fue Mary Ellen Richmond (1861-1926) quien con sus publicaciones faci-
lit el ordenamiento sistemtico de los procesos de ayuda. Fue una figura
clave para la elaboracin de las primeras propuestas terico-metodolgicas
dirigidas tanto a la intervencin social individualizada, como a la adquisi-
cin de una serie de competencias y habilidades imprescindibles para hacer
frente a los desafos de aquellos aos. Fue pionera de muchas cosas, entre las
que se encuentran la investigacin social dirigida hacia el diagnstico social,
la creacin de instituciones para mejorar la vida de los ms necesitados, o el
intento de reformar las leyes para facilitar los derechos de las mujeres y los
nios.
Su figura ha sido reconocida dentro del Trabajo Social, especialmente
por dos de sus obras, Diagnstico Social y Caso Social Individual, que
aportaron la teorizacin de la profesin en sus orgenes. Este proceso estu-
vo acompaado tambin por las contribuciones que realiz la COS (Charity
Organization Society) durante largos aos. En Inglaterra introdujeron un sis-
tema de ayuda sistemtica individualizada que ms tarde fue exportada a los
EEUU, donde comenz su mayor expansin, tomando protagonismo la figu-
ra del Social Worker cuya actividad tuvo mucho reconocimiento dentro de la
sociedad inglesa y americana.

Actividad de repaso 1.1

Analice qu tipo de ayuda o accin social se recibe en cada caso y cul de ellas tiene mayor
sistematizacin, explicando el porqu.

1. Una persona sin hogar, se encuentra en la esquina de una gran ciudad, sentada en la calle
junto a sus pertenencias. A sus pies hay un cartel donde se puede leer el siguiente mensaje:
por favor, una ayuda para comer. Una mujer pasa y decide darle un par de monedas mientras
le dice qu Dios le bendiga!
2. Elisa tiene 68 aos. Lleva seis meses viviendo sola desde que su marido falleci. Se encuen-
tra triste y apenas sale de su domicilio, solo lo hace para comprar e ir al mdico. Desde que su
marido no est con ella ha perdido la ilusin por la vida. Sus dos hijos estn preocupados, pero
viven lejos y no pueden hacerse cargo de la situacin. La casa est cada da ms abandonada
y sucia. Los hijos han contactado con el Centro de Servicios Sociales para informarse de los
recursos disponibles para atender a su madre. La prxima semana una trabajadora social ir a
visitarla para conocer el estado en el que se encuentra Elisa. La profesional estudiar qu nece-
sita e iniciar la gestin de los recursos ms apropiados a su situacin.

Solucin
Ambos casos son ejemplos de accin social, entendindola como forma de ayuda a la perso-
na necesitada. Pero las diferencias entre los dos son evidentes. El primer caso es un ejemplo
de caridad, una persona le entrega una limosna a otra por amor a Dios. No existe un diag-
nstico previo de la situacin, se desconoce el porqu la persona est en la calle pidiendo
ayuda, tampoco se ha realizado un seguimiento de la ayuda econmica otorgada, no se sabe
dnde ir destinada, no existe una sistematizacin ya que se trata de una ayuda puntual y
paliativa.

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22 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

En el segundo caso, tambin se atiende una necesidad, como es el sentimiento de soledad y


tristeza de una mujer mayor que ha perdido recientemente a su marido. Pero en este caso se
intuye la sistematizacin de la ayuda porque una profesional va a realizar una visita al domicilio
para estudiar las necesidades y el estado en el que se encuentra Elisa. Esta valoracin servir
para movilizar los recursos oportunos para ayudarla. El apoyo prestado estar sistematizado
profesionalmente, se extender en el tiempo, por lo que no es puntual e implicar un segui-
miento, ya que posiblemente la trabajadora social gestionar el Servicio de Ayuda a Domicilio
(SAD), y en un par de semanas una auxiliar atender a la mujer.

1. Naturaleza y fundamentos del Trabajo Social


Edita dej Per hace cuatro meses con la idea de poder trabajar en el servicio doms-
tico en Espaa. En su pas no tena porvenir. Su familia decidi invertir los ahorros
de toda una vida para pagarle el billete de avin. Esta decisin le iba a permitir dis-
poner de un salario para enviar dinero y mantener a su familia que est pasando por
una situacin econmica difcil. Vino como turista, pero se qued en Espaa con la
idea de conseguir permiso de residencia y un contrato de trabajo. De momento no lo
ha conseguido, ni dispone del dinero suficiente para volverse a su pas. Ha alquila-
do una habitacin en el centro de Madrid por la que paga 200 euros al mes. Traba-
ja diez horas diarias limpiando varias casas de lunes a viernes. Solamente descansa
los fines de semana, que aprovecha para dormir porque llega muy cansada debido a
su estado de gestacin. Est muy preocupada porque al mes de llegar, descubri que
estaba embarazada de su pareja, que se encuentra en Per. Para ella fue un duro
golpe encontrarse sola en un pas desconocido, sabiendo que cuando su estado de
gestacin avance ser complicado seguir trabajando, y que cuando su hijo nazca
ser difcil compaginar el trabajo con el cuidado del beb. Siente que ha traicionado
a su familia, quien ha confiado en ella para salir adelante. Aunque intenta disimu-
lar su embarazo con ropa ancha, sabe que perder el trabajo. De hecho, la duea de
una de las casas en las que limpia se dio cuenta de su situacin, comentndole que
no viniera ms porque no quera tener problemas. Edita est desolada, apenas tiene
amigas en las que apoyarse porque no conoce a nadie, y sus compaeras de piso no
son latinoamericanas, son polacas y no las entiende. Acude a la trabajadora social
de Critas en busca de apoyo. No sabe qu hacer.
Casos como el que se ha descrito, suelen ser atendidos por los/as trabaja-
dores/as sociales. A lo largo del ciclo vital, la persona se enfrenta a innume-
rables situaciones de necesidad o de crisis pasajeras o permanentes que tiene
que ir superando. Para resolverlas se suelen buscar apoyos en los entornos ms
inmediatos: la familia, los amigos, conocidos, pero adnde acudir cuando
estos no son suficientes o no estn cerca, como es el caso de Edita? El traba-
jador social se enfrenta cotidianamente a numerosos problemas que pueden
provocar en el usuario un desequilibro econmico (la prdida de empleo),
social (exclusin), psicolgico (tristeza, desolacin), fsico (enfermedades)
o cultural (diferencias culturales entre pases). La realidad que atienden es

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 23

amplia porque abarca todas las dimensiones biopsicosociales de la persona.


Adems, no existe una nica manera de afrontamiento (actividad cognitiva y
conductual que una persona pone en marcha para enfrentarse a una determina-
da situacin), ya que cada situacin individual, familiar, grupal o comunitaria
es diferente y requiere una intervencin especfica donde el apoyo y el aseso-
ramiento profesional sern bsicos.
Para profundizar en la naturaleza y fundamentos del Trabajo Social, se
podra hacer referencia a la definicin de Servicio Social (entendido actual-
mente como Trabajo Social), que realiz en su da Mary Ellen Richmond
(1922: 67) en una de sus obras:
El servicio social de casos es el conjunto de mtodos que desarrollan la persona-
lidad, reajustando consciente e individualmente a la persona a su medio social,
teniendo en cuenta los elementos y condiciones que nos rodea.

De esta definicin se pueden extraer los tres elementos bsicos donde se


apoya la intervencin profesional: 1. La comprensin de la individualidad de
las personas y el estudio de sus caractersticas particulares, 2. El anlisis de
los recursos disponibles y la influencia del medio social que lo rodea, y 3. La
relacin de comprensin entre usuario y profesional para facilitar la adapta-
cin y superacin de las problemticas planteadas.
Siempre que existe una intervencin social, la accin profesional no es
puntual, incoherente o descoordinada; es una accin sistemtica y racional
que se fundamenta en los siguientes principios (Fernndez, 2011: 35):
El respeto a la personalidad de cada usuario/a, independientemente de
su condicin social.
Los/as trabajadores/as sociales buscan ser tiles y deben mostrarse
humildes en lo que respecta a su profesin. No desempean una funcin
providencial, sino simplemente la de un profesional que establece una
relacin de apoyo.
Intenta plantearse nuevos desafos para mejorar la situacin del usuario
y su calidad de vida.
Un apoyo material y personal para propiciar un cambio y facilitar el
empoderamiento (fortaleza de las personas para impulsar cambios posi-
tivos o confianza en sus propias capacidades).
Facilitar la participacin de todos aquellos recursos disponibles, ya sea
materiales o personales, para resolver la situacin siguiendo un progra-
ma previo determinado.
Las claves de la profesin estuvieron en sus inicios enfocadas hacia el
estudio del caso, siguiendo un proceso minucioso de anlisis, como intento

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24 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

de explicar una situacin concreta para programar una actuacin profesional


meditada. Esta afirmacin se recoge en la definicin que Bray y Tuerlinckx
hicieron en el ao 1966:
El Trabajo Social estar constituido por los procesos que conducen hacia el
diagnstico social y pretenden disear un plan de tratamiento. Pueden ser divi-
didos en dos: uno, la recogida de la informacin o evidencia, y otro, el diseo
de las inferencias o deducciones a partir de la informacin acumulada. La reu-
nin de datos se consigue a travs de entrevistas y conversaciones del trabajador
social con el usuario, su familia u otras posibles fuentes y puntos de vista. Una
vez almacenados los datos y contrastada la informacin, se llega a una inter-
pretacin de los mismos, obtenindose un diagnstico social previo al estableci-
miento de un plan de accin.

La naturaleza de la profesin est articulada sobre una metodologa de


trabajo, que permite analizar antes de intervenir con el objetivo de disear
ms eficazmente el desarrollo personal y social de las personas, teniendo en
cuenta el contexto institucional-burocrtico que envuelve la labor del traba-
jador social. La actividad profesional es un proceso de apoyo sistematizado
que lleva implcito el asesoramiento, donde subyace la relacin interper-
sonal entre usuario y profesional como un fenmeno complejo, variante,
dinmico, sistmico y evolutivo, fundamentado en la propia naturaleza de
las personas. Por lo tanto, la relacin de ayuda pasa a convertirse en una
relacin de apoyo profesional, abandonando las connotaciones caritativas o
benficas del pasado.
La base del Trabajo Social reside en la denominada relacin de apoyo. Sus
fundamentos tericos se encuentran en autores como Carl Rogers, que con su
obra titulada Terapia centrada en el cliente, se convirti en uno de los mxi-
mos representantes para la consolidacin del Trabajo Social, entendindolo
como el producto generado a partir de la interaccin entre personas, es decir,
entre profesional y usuario. Este autor la define desde una concepcin utili-
taria del proceso: la relacin de apoyo es aquella en la que uno de los parti-
cipantes intenta hacer surgir en una o ambas partes una mejor apreciacin de
sus recursos latentes y un uso funcional de los mismos (Rogers, 1972: 46).
Otros autores como Compton y Galaway (1975) definen la relacin de
apoyo como una relacin en la que se expresa una preocupacin real por
entender a los otros, caracterizada por el compromiso, la obligacin, la acep-
tacin, la empata, la autenticidad, la claridad, y por tener un propsito cono-
cido y aceptado por ambas partes. Esta interaccin otorga autoridad y poder
a las personas para trabajar en la resolucin de sus problemas, utilizando sus
conocimientos y habilidades.
La relacin de apoyo a la que se refieren los autores anteriores es un pro-
ceso rehabilitador y teraputico de comunicacin que implica un compromiso

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 25

profesional, donde la trabajadora social pondr a disposicin del usuario sus


conocimientos y habilidades para favorecer la capacidad de autocomprensin
personal en la resolucin de una problemtica concreta.
Este proceso no solamente est orientado al tratamiento de casos, tam-
bin se debe extrapolar esta relacin a las familias, grupos o comunidades.
Las races de la profesin se encuentran en el estudio de casos individua-
les, pero a lo largo del tiempo la relacin interpersonal entre usuario/a y
trabajador/a social se ha ido ampliando a otras reas de intervencin.

Actividad de repaso 1.2

Analice qu tipo de relacin interprofesional (individual, familiar, grupal o comunitaria) se des-


cribe en cada caso:

1. Mara no puede evitar llorar cuando habla de su hijo. La droga ha destrozado a la familia. La
trabajadora social permanece en silencio y deja que se desahogue. Pasados dos minutos rei-
nician de nuevo la conversacin.
2. La trabajadora de un centro de mayores decide crear un taller de memoria porque varios
usuarios se han quejado de sus constantes olvidos cotidianos. El primer da de la actividad se
presenta ante los/as quince usuarios/as que han decidido participar en la actividad. Durante los
prximos tres meses compartirn dos das a la semana, una hora por cada sesin.
3. El trabajador social est hablando con Juana y Maite. Madre e hija tienen muchos proble-
mas de comunicacin. El objetivo de la entrevista es intentar crear un clima cordial donde pue-
dan hablar tranquilamente para solucionar sus problemas, que han aumentado despus de la
separacin conyugal.
4. La trabajadora social est reunida con el tcnico del ayuntamiento y tres representantes de
la asociacin de vecinos para intentar planificar un proyecto futuro que les permita disponer de
una guardera en la localidad.

Solucin. (1. individual, 2. grupal, 3. familiar, 4. comunitario)


En todos estos ejemplos se desprende la relacin interpersonal del profesional, donde se intuye
el anlisis previo de cada situacin, la movilizacin de acciones orientadas a la superacin de
una necesidad y el empoderamiento de los usuarios.

Para conocer la naturaleza de la profesin algunos autores han analizado


el objeto y el sujeto en la intervencin. En los siguientes epgrafes se intentar
clarificar estos dos conceptos y la relacin existente entre ambos.

1.1.Sujeto del Trabajo Social


La profesin de Trabajo Social no existira, sino existiera la persona que es el
sujeto de su intervencin. La persona puede definirse como un ser concreto,
que abarca sus aspectos fsicos y psquicos, que participa activamente en su

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26 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

proceso de vida por tener inteligencia, determinacin, intencionalidad y capa-


cidad para tomar decisiones, convirtindose a lo largo de su existencia en un
ser sociable que vive y se desarrolla en sociedad, pero que al mismo tiempo, ac-
ta con su carcter individual. Es el yo y el nosotros al mismo tiempo,
adquiriendo en las sociedades democrticas ciertos derechos y obligaciones
para con los dems, y para el contexto que lo rodea, en el cual est inmerso.
La persona a lo largo de su vida puede atravesar por diferentes circunstan-
cias y tensiones que pueden influirle a la hora de satisfacer sus necesidades
bsicas para su conservacin y desarrollo, llevndole a situaciones de vulne-
rabilidad y riesgo social: desempleo, desorganizacin econmica, dficit edu-
cativo, falta de planificacin, ausencia de reflexin, depresin, separaciones,
divorcios, accidentes, discapacidades, soledad, etc. Necesidades y problemas
que se presentan en la vida cotidiana restando eficacia al desempeo de su
funciones individuales y sociales, convirtiendo el problema en objeto de estu-
dio e intervencin social por la incapacidad de la persona para enfrentarse a
sus carencias y necesidades.
Cuando la persona descubre, como sucede en algunos casos, que no pue-
de satisfacer sus necesidades o dominar sus problemas por s sola, ni con la
ayuda de las personas ms cercanas, suele solicitar el apoyo de una instituci-
cin social para superar los obstculos que entorpecen la buena marcha de su
vida personal, familiar o social, solicitando la intermediacin del trabajador
social, que por su formacin acadmica y experiencia profesional est capaci-
tado para comprender la naturaleza de los problemas individuales y sociales,
en una interaccin recproca de dos elementos fundamentales que son necesa-
rios para la intervencin social: la persona y el trabajador social.
En este acuerdo de colaboracin, ambas partes participan en el proceso;
el usuario intentando esclarecer sus dificultades a travs del conocimiento de
sus necesidades y problemas, pero siendo partcipe de su propio cambio, y el
profesional, apoyndole a travs del estudio de la situacin del sujeto (la per-
sona), pero tambin con las metodologas y tcnicas propias de la profesin.
Desde los Servicios Sociales la poblacin usuaria no puede tratarse como
un simple objeto de intervencin, sino que debe convertirse adems en sujeto
de conocimiento, siendo el principal artfice de su propio cambio con el aseso-
ramiento del profesional (Garca Roca, 1995: 44). Este rol activo que recupera
y define al sujeto, tiene hondas repercusiones. Supone, en el mbito cientfico,
admitir al usuario como agente constructor y receptor de conocimiento, y que
el principal objeto de estudio es una persona con habilidades y no el hombre-
cosa (Cceres, Cvicos, Hernndez y Puyol, 2009). El profesor Garca Castilla
(en Fernndez, de Lorenzo y Vzquez, 2012: 495) reconoce tambin al suje-
to como ser con conocimientos, sobre todo experienciales, con capacidad de
aprendizaje y de investigacin. En el campo profesional, todas estas aporta-

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 27

ciones suponen admitir que el/la usuario/a tiene capacidad de autoayuda, pue-
de incluso proporcionar apoyo a los que le rodean, y decidir por s mismo su
futuro con autodeterminacin.
Esta consideracin activa del sujeto aleja la intervencin profesional de la
dependencia institucional y de la pasividad del usuario, abogando por la parti-
cipacin activa de cada persona en su propio cambio, eligiendo libremente el
destino hacia dnde desea enfocar su proyecto vital. El trabajador social desa-
rrolla su labor con y para el usuario, pero nunca en vez de l, al que se hace
partcipe y responsable en todo momento de sus necesidades y problemas, los
cuales debern ser analizados y modificados conjuntamente si desea mejorar
su bienestar.
En este proceso de anlisis y modificacin de una situacin determinada,
la comunicacin entre los actores que interactan para lograr la solucin del
conflicto es transcendental. La relacin que se establece entre ambos (usua-
rio y profesional) tendra que ser horizontal, asumiendo los compromisos que
les compete a cada uno de ellos, construyendo un trabajo conjunto en equipo,
facilitando una relacin colaboradora, abierta y liberadora.
El Trabajo Social cree en la capacidad que tiene cada persona para liberar-
se de sus angustias o preocupaciones, con la finalidad de apoyarles a superar
por s mismos los lastres econmicos, sociales, fsicos, emocionales o cultu-
rales que puedan dificultar su bienestar y la capacidad de promocin y creci-
miento personal. El usuario no es un mero consumidor de servicios, quiere y
desea ser el propio constructor de su futuro, solicitando asesoramiento profe-
sional para conseguirlo.
El usuario debe convertirse en un ser activo y responsable de su destino,
pero adems debe aparecer como co-productor de conocimiento. La persona
puede ser a la vez productora y consumidora de servicios. An en su condicin
de mero receptor de bienes y servicios incorpora, al menos, su poder como
contribuyente y consumidor. Como receptor de informacin y conocimientos
merece un tratamiento adecuado que no suponga una merma de sus derechos,
ni un dao para su autoimagen (Fernndez, de Lorenzo y Vzquez, 2012: 495).
Sin embargo, para Lpez-Cabanas y Chacn (2001: 18) en Trabajo Social
el sujeto de conocimiento no solamente est constituido por la persona usua-
ria. La relacin de actores o agentes que co-producen conocimiento, de una u
otra manera, est formada por investigadores profesionales, docentes y educa-
dores informales, ciudadanos en general, polticos y tcnicos. A ellos hay que
aadir los medios de comunicacin social, los movimientos sociales y asocia-
ciones, los grupos de interesados y/o afectados, las lites y grupos con poder,
las personas clave con influencia o relevancia social, la opinin pblica y la
Administracin pblica.

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28 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

Esta incorporacin de otros sujetos como agentes activos constructores


del conocimiento es beneficiosa. La riqueza de un rea del saber tiene mucho
que ver con su capacidad de asimilacin de las aportaciones plurales y diver-
sas de numerosos recursos humanos. El conocimiento no deja de ser una
gran construccin social, en la que deben participar todos. La democratiza-
cin del saber pasa no solo por difundir y extender el conocimiento al mayor
nmero posible de consumidores, sino sobre todo por la invitacin a la pro-
duccin y al compromiso creativo. Significa la superacin de viejas concep-
ciones jerrquicas y de la apropiacin por parte de una lite del conocimiento
social. Esa capacitacin es, por cierto, uno de los fines ms deseados. Para la
UNESCO, una de las principales metas de la intervencin social es mejo-
rar la capacidad endgena (empowerment) de sus actores para favorecer la
formulacin, evaluacin y gestin de las polticas sociales (Lpez-Cabanas y
Chacn, 2001, 19-20).
Siguiendo las premisas de estos autores, adems del usuario se debe incor-
porar como sujeto de accin al trabajador social y a los profesionales rela-
cionados, porque todos contribuyen con sus aportaciones al conocimiento
general en el cual participan como sujetos activos y participativos.

1.2. Objeto del Trabajo Social


El objeto del Trabajo Social ha ocupado buena parte del debate de la profesin
en sus inicios, cuando se intentaba esclarecer los objetivos del mismo. El Dic-
cionario de la Real Academia Espaola (RAE) define objeto como la materia
o asunto del que se ocupa una ciencia. Otros autores lo definen como aque-
llo con lo que trabaja una disciplina para conocer una realidad y transformar-
la (Payne, 2005). Este trmino a su vez puede ser considerado como objeto
de conocimiento, de voluntad y de accin, para indicar hacia lo que se dirige
el pensamiento, la voluntad o la accin intencionada (Quintanilla, 1991). El
objeto es pues, una construccin cientfica abstracta, diferenciada del plano
de la realidad fsica. El objeto cientfico no es el mero objeto percibido por
los sentidos, sino un objeto elaborado tericamente, superando y negando en
cierto modo el objeto sensible (Sierra Bravo, 1984: 42).
Tambin se puede entender como la categora que hace referencia a lo que
se construye a partir de la prctica, sea productiva, profesional o social. Sera
el ncleo sobre el cual una profesin o un sujeto van construyendo su propia
identidad. Constituye la materia de estudio como disciplina y el espacio de
inters y accin, ya que con la propia actividad profesional va implementando
su cuerpo de conocimiento.
Si tenemos en cuenta el objeto de las Ciencias Sociales, se puede decir
que sera todo aquello que puede ser observado y estudiado. Por ejemplo; los

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 29

comportamientos de las personas dentro de un contexto terico del que a su


vez tambin forman parte. El objeto del conocimiento no es slo la sociedad,
sino todo el conjunto de relaciones, interacciones, actuaciones e influencias
de los hombres entre s y con la sociedad institucional, la cultura y la natura-
leza (Sierra Bravo, 1984:55).
Una de las caractersticas del objeto en Trabajo Social, es que este no pue-
de ser definido o aislado para ser estudiado objetivamente, sino que lo obser-
vado se ve alterado por el observador, donde los sentimientos, ideologas,
experiencias, intereses, entre otros, influyen sobre la realidad estudiada.
Por otra parte, el Trabajo Social puede ser entendido como respuesta a
una serie limitada de carencias que no cubren otros sistemas. En este sentido,
el objeto podra ser el estudio de las necesidades de las personas, que afectan
directa o indirectamente y con carcter universal al conjunto de los ciudada-
nos, y que tienen una vinculacin ntima con la calidad de vida y el bienestar.
Por eso, para algunos autores el objeto de investigacin y de accin del Traba-
jo Social es la persona, analizada desde una visin individual, familiar, grupal
o comunitaria. Es el sujeto, el ser humano individual, grupal o colectivo que
en interaccin con el medio vive una situacin determinada.
El objeto de la profesin tambin est vinculado a la autonoma descrip-
tiva, interpretativa y transformadora que tiene cada persona, grupo y comu-
nidad, es decir, al desarrollo de su potencialidad, as como la capacidad de
autoevaluacin situacional y de autogestin de iniciativas para el cambio, lo
que podra denominarse como su empoderamiento.
El objeto implica adems, la gestin de un medio que favorezca el bienes-
tar y evite la desigualdad, promoviendo las condiciones estructurales y socia-
les necesarias para obtener el desarrollo global de personas y comunidades.
Por este motivo, el objeto del Trabajo Social tambin lo constituye el estudio
de las contradicciones de una sociedad en constante equilibrio entre necesi-
dades y recursos.

1.3. Relacin entre objeto y sujeto en Trabajo Social


Durante la intervencin profesional diferenciar estos dos conceptos resulta
ms complejo, especialmente si se tiene en cuenta la orientacin fenomenol-
gica, en la que las vivencias personales permiten al usuario construir su pro-
pia realidad a partir de los sentimientos e interpretaciones generados por los
acontecimientos vividos. Los hechos que son estudiados por los profesionales
y usuarios se intentan comprender a travs del sentido que se les otorga a lo
largo de cada proyecto vital.

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30 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

Las personas construyen la realidad social en permanente interaccin con


su medio, por este motivo, el Trabajo Social no es eminentemente objetivo,
no puede serlo, ya que la realidad social es compleja y se construye a partir de
las peculiaridades de cada caso. As, la construccin de conocimiento no pue-
de ser solamente objetiva y neutra, ya que se estara perdiendo la construccin
personalizada de cada realidad.
Desde hace tiempo la sociedad en general, y el Trabajo Social en parti-
cular, debate si el conocimiento est evolucionando desde una perspectiva
modernista hacia unas sociedades posmodernistas (Wilson, Ruch, Lymbery y
Cooper, 2008: 4). Las primeras se caracterizan por diversas perspectivas te-
ricas que intentan explicar cmo funciona el mundo, la creencia en una nica
verdad para explicar los fenmenos, la interpretacin del conocimiento co-
mo verdad absoluta, neutral y objetiva, y consideran las explicaciones cien-
tficas y la perspectiva objetiva como nicas formas aceptables de llegar al
conocimiento. Por ende, las sociedades posmodernistas se caracterizan por la
aceptacin de varias explicaciones para comprender un mismo fenmeno, por
el reconocimiento de que no existe una sola verdad sobre un fenmeno sino
mltiples verdades o versiones que pueden girar en torno a l, por la creencia
de que el conocimiento est socialmente construido y porque la subjetividad
es inevitable y necesaria.
De acuerdo con las caractersticas posmodernas, los trabajadores sociales
asumen la dificultad del estudio de los fenmenos sociales, que debern ser
abordados superando la concepcin lineal de las sociedades modernas (Par-
ton, 2006), para enfatizar en el reconocimiento de la incapacidad para prede-
cir los eventos sociales, que deberan ser tratados desde la unicidad de cada
persona. Por este motivo, se debe mantener una actitud crtica frente al cono-
cimiento, intentando potenciar la capacidad de autorreflexin de las personas
para que estas puedan construir su diagnstico y trabajar la superacin de sus
carencias. El objetivo base sera liberar a las personas de las opresiones de su
entorno mediante la generacin de nuevos conocimientos, que tienen lugar
durante la relacin interpersonal entre usuario/a y profesional, y que buscan
el proceso emancipatorio de la persona en el que se invierte el conocimiento
de su propia realidad.
El profesional deber tener en cuenta tambin que su participacin influ-
ye en la determinacin de esa realidad dentro de un marco normativo, a con-
siderar durante el anlisis del caso, para poder guiar este proceso dentro de
un contexto social ms amplio donde el trabajador social se debera colocar
como experto asesor y orientador.
Ser la aparicin del profesional la que combine la subjetividad de las
vivencias personales del usuario con la objetividad institucional con la que
el profesional trabaja utilizando el lenguaje, la comunicacin y la interaccin

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 31

para orientar al usuario en la bsqueda de su propio beneficio en un contex-


to espacio-temporal determinado. En este sentido, sujeto y objeto estn rela-
cionados, siendo en numerosas ocasiones difcilmente deslindables. Ambos
trabajan conjuntamente y estn influenciados mutuamente, por lo que el
sujeto de conocimiento se puede convertir tambin en el objeto de la inter-
vencin.

Actividad de repaso 1.3

Intente contestar a la siguiente pregunta: El objeto y sujeto del Trabajo Social pueden estar
unidos, o por el contrario se encuentran separados durante la intervencin?

Solucin
La relacin entre objeto y sujeto constituye uno de los ejes fundamentales de discusin en el
desarrollo del conocimiento en Trabajo Social. Considerar o no esta relacin supone estar entre
dos tendencias. Por un lado, la que sostiene que no hay relacin entre objeto y sujeto, por lo
que los hechos derivan exclusivamente de la observacin y la experimentacin, donde los
acontecimientos se analizan de manera neutra y objetiva, acorde con el positivismo, al soste-
ner que el espritu de la ciencia debe estar basado en la experiencia y la observacin directa,
donde la realidad social se analiza con absoluta neutralidad. La segunda postura afirma que s
existe relacin entre ambos, en ella, los autores fenomenolgicos sostienen que el positivismo
se centra solamente en lo que se manifiesta, dejando escapar la informacin que subyace y que
trata de entender la realidad social como la vive la persona a partir de la interpretacin propia
del mundo que le rodea. As pues, durante la intervencin profesional ambas tendencias deben
ser consideradas, por lo que objeto y sujeto aparecen unidos con reflexividad, ya que ambos
pueden observarse e interpretarse a s mismos, dando lugar a un juego de interacciones e inter-
subjetividades que tambin se deben tener en cuenta (Vzquz, 2009:154).

2. Definicin del Trabajo Social

Buscar una definicin del Trabajo Social resulta complicado y complejo, pero
en los siguientes prrafos se intentar llegar a una definicin global que aglu-
tine los elementos imprescindibles para poder elaborarla.
Segn el Diccionario de Trabajo Social (Fernndez, de Lorenzo y Vz-
quez, 2012: 515), el concepto de Trabajo Social ha sido considerado como
una profesin (Hamilton, 1984; Soydan, 2004; Vzquez, 2009), como un ser-
vicio o proceso de ayuda (Friendlander, 1968), como forma de educacin
social (Kisnerman, 1990), como una accin profesional sistematizada, inten-
cionada y racional (Cceres, Cvicos, Hernndez y Puyol, 2009). Tambin se
incorpora a este apartado, como institucin, instrumento social, conjunto de
mtodos (Richmond, 1922), ingeniera social (Garca y Melin, 1993), pro-
visin de recursos, comunicacin y relacin (Vzquez, 2009) o, incluso, un
arte (Richmond, 1917). Numerosos autores han definido el Trabajo Social

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32 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

sobre tres consideraciones fundamentales: como ciencia o disciplina cientfi-


ca, como disciplina acadmica y como actividad profesional.
Entendiendo el Trabajo Social como ciencia, en el ao 1949 Swithun
Bowers (Bray, 1966) realiz la definicin del concepto de casework como la
ciencia de las relaciones humanas y la habilidad en el cultivo de las mismas,
que se emplean para poner en juego las potencialidades del individuo y de los
recursos de la comunidad con objeto de provocar una mejor adaptacin del
cliente a su medio ambiente o a una parte de l.
Posteriormente otros autores como Toms Fernndez (1992) han definido
el Trabajo Social como una disciplina cientfica, metdicamente ordenada
y formada que constituye una rama del saber de las ciencias sociales porque
contribuye a incrementar el funcionamiento individual y social de las perso-
nas y a potenciar sus conocimientos y habilidades para alcanzar su bienestar
social. Otros autores tambin lo han concebido en este sentido definindo-
lo como una ciencia social y humana (De la Red, 1993; Celedn, 2011) o
una ciencia tcnica (Garca y Melin, 1993). Como ciencia dispone de unos
contenidos sistemticos y coherentes obtenidos de forma cientfica, usan-
do mtodos que dan lugar a resultados contrastados; utilizando unas actitu-
des profesionales determinadas y un cdigo tico para promover el progreso
mediante el estudio y la investigacin.
Como ciencia intenta conocer cules son las causas-efectos de los pro-
blemas sociales y su incidencia sobre las personas, los grupos y comunida-
des. No obstante, su objetivo general es conocer los factores que propician
el bienestar, el crecimiento humano y la autonoma para buscar soluciones
pragmticas que emancipen y proporcionen bienestar duradero a la poblacin,
incentiven la justicia, mejoren la cohesin social, y reduzcan el malestar y la
desigualdad estructural. El Trabajo Social intenta que el conocimiento llegue
a la poblacin y que esta pueda participar activamente en la produccin de un
cambio que est orientado hacia la autntica democracia poltica, econmi-
ca, cultural y social (Hernndez, 2009), para lograr el bienestar econmico y
social de los seres humanos.
Las principales caractersticas del Trabajo Social como disciplina cientfi-
ca estn basadas en las siguientes premisas (Celedn, 2011: 269):

El Trabajo Social es ciencia cuando se convierte en conocimiento


(conceptos y teoras) producido por cientficos sociales.
Su carcter cientfico est avalado por el estudio de un objeto propio
de la investigacin, en este caso las necesidades.
Se requiere un mtodo sistemtico para la resolucin de problemas y
conflictos.

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 33

En el quehacer diario del trabajador social se establece un dilogo


constante con la prctica, la investigacin aplicada, el conocimiento
cientfico y la investigacin bsica.

Teniendo en cuenta los elementos docentes el Trabajo Social tambin se


podra definir como una disciplina acadmica, es decir, como un mbito de
conocimiento con una tradicin investigadora (Soydan, 2004) que estudia
las dimensiones sociales de las necesidades humanas, las variables micro y
macrosociales que inciden en la gnesis de la calidad de vida, el bienestar
humano y los problemas de la sociedad. Tambin investiga los efectos socia-
les de las crisis y los tratamientos, recursos, medidas o soluciones sociales
ms efectivos, incluyendo la capacitacin, el empoderamiento, la participa-
cin, la construccin de tejido social y la democratizacin plena (Hernn-
dez, 2009).
Como disciplina acadmica, Soydan (2004) recuerda que esta depende
de las decisiones polticas y educativas adoptadas en cada pas. En Espaa la
evolucin como disciplina cientfica no ha experimentado el mismo recorri-
do que otras ciencias, porque inicialmente ha estado ligada a la intervencin
y no a la generacin e implementacin del conocimiento. Con la entrada en
vigor en el curso 2010/2011de los Grados en Trabajo Social, como titulacin
superior, se enfrenta a un nuevo reto docente y acadmico que incidir en su
consolidacin cientfica.
Considerando el Trabajo Social como una profesin, puede definirse como
un proceso de movilizacin de diversos recursos personales e institucionales
con el objetivo de transformar la realidad social del usuario, asegurando como
ciudadano sus derechos sociales para conseguir un mayor bienestar social
(Fernndez y Ponce de Len, 2011).
En definitiva, se trata de una profesin que desde la unidad de visin y de
accin aplica el conocimiento cientfico en la intervencin integral, desde los
mbitos micro y macrosocial. La prevencin, la asistencia y la rehabilitacin
aspira a mejorar las condiciones de vida y el bienestar de la poblacin, utili-
zando de forma cientfica las medidas, recursos o soluciones ms efectivas,
promoviendo las redes sociales, la capacitacin, el empoderamiento, la parti-
cipacin, la cohesin social y la democracia ms amplia posible (Hernndez,
2009: 134-135).
En lo que se refiere a su actuacin profesional, la finalidad es la calidad
de vida, la salud integral y el bienestar (Conde, 2009), pero tambin alcanzar
mayores cotas de vida digna para la poblacin, potenciando las fortalezas y
capacidades y derribando para ello las barreras (mentales, sociales, econmi-
cas, culturales) que impiden o dificultan el deseable desarrollo integral de
las personas en su propio medio y el disfrute de la vida en sociedad. Para la

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34 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

Federacin Internacional de Trabajo Social (FITS) lo que se busca son cam-


bios sociales en la sociedad en general, y en las formas individuales de desa-
rrollo dentro de la misma (Conde, 2009: 286-287).
Como actividad profesional, el Trabajo Social dispone de un cuerpo de
conocimientos, un reconocimiento de su servicio, un sistema remunerado, un
cdigo deontolgico, unos valores, una vocacin, autonoma y una respon-
sabilidad en su actuacin. En resumen, se podra decir que el Trabajo Social
como profesin:

Consiste en desarrollar las capacidades de la persona y su entorno,


buscando el empoderamiento de los/as usuarios/as.
Busca la participacin activa de los/as usuarios/as y respeta su autode-
terminacin en la superacin de las situaciones de crisis.
Implica una accin profesional sistematizada, pensada, meditada,
intencional y racional.
Utiliza una metodologa cientfica para conseguir los objetivos dise-
ados.
Su finalidad consiste en incrementar la calidad de vida, la salud inte-
gral y el bienestar.

En 2002, el presidente de la Asociacin Internacional de Escuelas de Tra-


bajo Social y la presidenta de la Federacin Internacional de Trabajadores
Sociales, elaboraron la siguiente definicin: la profesin del Trabajo Social
promueve el cambio social, la resolucin de conflictos en las relaciones huma-
nas y la atribucin de poder (empoderamiento) y liberacin de las personas
para reforzar su bienestar. Utilizando teoras del comportamiento humano y
sistemas sociales, el Trabajo Social interviene en los puntos en los que las per-
sonas actan recprocamente con sus ambientes, siendo los derechos humanos
y la justicia social fundamentales para la prctica profesional (Boletn de la
Asociacin Internacional de Escuelas de Trabajo Social).
En todas las definiciones anteriores se ha enfatizado en el protagonis-
mo de la relacin profesional para aunar la potencialidad del usuario con los
recursos disponibles y facilitar el desarrollo personal, ms all del binomio
necesidad-recurso. El profesional utiliza una metodologa rigurosa de trabajo
y a su vez tiene que adaptar todos sus conocimientos a la situacin individual
de cada persona para optimizar su intervencin. La variabilidad individual de
la prctica y una metodologa terica son las claves de la profesin. El Traba-
jo Social se constituye como uno de los mtodos utilizados en la prctica pro-
fesional, dentro de las directrices de la poltica social, insertada a su vez en el
denominado Estado de Bienestar, donde los Servicios Sociales estn caracte-

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 35

rizados por la incorporacin de un apoyo sistematizado, metdico y tcnico,


distanciado de la accin caritativa puntual y espontnea. La prctica profe-
sional va a estar dotada de un diagnstico, o lo que es lo mismo, de una des-
cripcin y estudio sistemtico de casos y de las necesidades que plantea cada
usuario/a, constituyndose como una ciencia social (Fernndez 2011: 34).

Actividad de repaso 1.4

Utilizando algunas de las palabras que aparecen a continuacin, elabore una definicin de Tra-
bajo Social: profesin, ciencia, metodologa, cambio, bienestar, tcnicas, disciplina, conoci-
miento, necesidad, intervencin, persona, calidad de vida, sociedad, funcionamiento, servicio,
empoderamiento, recursos, habilidades, medio, promocin, apoyo, asesoramiento y liberacin.

3. Principios del Trabajo Social


Casi todos los autores que han intentado estudiar los principios que sustentan
el Trabajo Social, coinciden en establecer cinco puntos como bsicos, de gran
utilidad para la prctica profesional, ya que garantizan la calidad del servi-
cio profesional prestado. Algunos autores (Wilson, Ruch, Lymbery y Cooper,
2008: 3) coinciden en determinar que la efectividad profesional reside en las
interacciones interpersonales que se pueden establecer entre usuarios/as y pro-
fesionales, pero tambin en la relacin entre lo individual y lo social, es decir,
en el uso de los recursos disponibles como usuario, y en la interaccin de este
con un contexto sociopoltico ms amplio. Como trabajadores/as sociales se
debera pensar simultneamente en la distintividad de cada persona, la interac-
cin del usuario con sus circunstancias sociales, la relacin profesional entre
usuario y trabajador social y la relacin que todo tiene con el contexto socio-
poltico donde se desarrolla la prctica profesional.
Para fomentar la interaccin reflexiva de los/as usuarios/as, los/as trabaja-
dores/as sociales siguen una serie de principios, que se exponen a continuacin.

3.1. Consideracin individualizada


Este principio est relacionado con la distintividad de cada persona, que se
constituye como nica e irrepetible. La esencia de la intervencin individual
en Trabajo Social reside en la interpretacin que cada persona hace de su pro-
blemtica. Esta dimensin individual se incorpora a un marco social determi-
nado, que constituye la peculiaridad de cada caso, pudiendo definirse segn
Fernndez (2011:46) como uno de los principios fundamentales del Trabajo

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36 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

Social que supone el reconocimiento del valor nico de la persona, dotndo-


la de su propia consideracin moral. Este principio est unido a la identidad
personal, a su idiosincrasia y al reconocimiento de la variabilidad individual
que marcan su carcter nico y diferenciador a travs de rasgos diferentes
de personalidad, capacidades, actitudes, aptitudes, historias distintas de vida,
vivencias dispares, que guan la evolucin y el desarrollo de cada persona. El/
la trabajador/a social tratar de comprender a cada usuario/a individualmente
y su entorno, as como los elementos que afectan a su conducta.
Cada usuario manifiesta un comportamiento diferente en funcin de sus
vivencias, su historia y el contexto social en el que est inmerso. Desde esta
afirmacin parece que no tiene sentido intentar etiquetar las necesidades ni las
disparidades de situaciones por las que atraviesa cada persona a lo largo de
la vida, porque estas son nicas para cada persona y momento histrico. Este
planteamiento permite tratar al usuario de manera individualizada, intentando
entender su realidad, donde el profesional tratar de analizar el funcionamien-
to individual, para entender qu es lo que est fallando, el porqu, y lo ms
importante buscar soluciones a sus necesidades y problemas.
La actuacin profesional debe analizar las peculiaridades de cada caso y
entender los sentimientos ms arraigados ante la aparicin de una problem-
tica concreta. Ser minucioso en la bsqueda de informacin es una manera de
asegurar el cumplimiento de este principio. La recopilacin de la informacin
se debe realizar desde el entendimiento, el respeto y la flexibilidad. Cada per-
sona debe sentirse escuchada y apoyada desde su particularidad.

3.2. La aceptacin del usuario


Este principio est vinculado directamente con el anterior, porque los dos se
complementan. Aceptar al usuario supone entenderle, es decir, supone aceptar
a la persona como es, independientemente de sus caractersticas o diferencias
con respecto a las dems.
En algunas ocasiones el/la trabajador/a social se puede sentir incapaz de
atender a una persona o de aceptarla como usuario/a por motivos polticos,
religiosos, personales... Cuando esto ocurre, la mejor opcin es derivar el
caso, porque de lo contrario no podra cumplir con este principio, y la efecti-
vidad profesional se podra ver afectada. El profesional es tambin una perso-
na y puede estar influenciado por sus propias vivencias. Es positivo que el/la
trabajador/a social reconozca sus limitaciones y las de los/as usuarios/as para
garantizar la efectividad de la intervencin.

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 37

Actividad de repaso 1.5

Lea esta conversacin que mantienen dos trabajadoras sociales en su centro y conteste a estas
preguntas: Qu ocurre en ella?, obran correctamente las profesionales?, qu hara si estu-
viera en su situacin?
No me lo puedo creer, cuando he entrado en el despacho y lo he visto sentado me ha
recordado a Manuel, un compaero de la universidad que falleci hace cuatro aos por culpa
del consumo de herona. Cuando el usuario me ha contado su historia, me he empezado a sen-
tir mal, incmoda, y creo que lo ha notado. He salido con la excusa de coger un impreso, te
importara atenderle t?
Tranquila, estas cosas pueden pasar, luego hablamos sobre ello para ver qu es lo que te ha
pasado y cmo te has sentido.

Las premisas que garantizan este principio son el respeto, la afabilidad, la


cordialidad, el entendimiento, la atencin, el inters, la cortesa, la autentici-
dad y la interaccin. Las caractersticas que debera reunir el trabajador social
para el desempeo del principio de aceptacin segn Fernndez (2011: 48):

Mostrarse receptivo e interesado en la informacin facilitada por el


usuario/a.
Diferenciar las necesidades del usuario/a y las del propio profesional.
Potenciar el progreso de la persona y su capacidad para ayudar a ayu-
darse a s mismo.
Analizar los esquemas de actuacin y comprensin mediante la obser-
vacin, para evitar malos entendidos que puedan interferir en la acepta-
cin de la relacin.
Entender las peculiaridades individuales y personales del usuario/a, y
saber combinarlas con los servicios institucionales del sistema social.

Durante la intervencin, los usuarios no siempre facilitan su lado ms


amable. Las situaciones problemticas por las que han tenido que atravesar a
lo largo de su vida, pueden ofrecer una imagen difcil de aceptar en algunas
ocasiones, pero en todo momento el trabajador social intentar entenderlas de
la mejor manera posible para que se sientan cmodos y escuchados. La acep-
tacin es el primer paso hacia el cambio. Cuando la persona siente que se la
entiende es cuando puede sentirse capaz de solucionar sus problemas, por-
que percibe apoyo y comprensin. El profesional debe aceptar a las personas
independientemente de sus creencias, valores, actitudes, capacidades, histo-
ria, motivaciones, planteamientos, etc., porque lo realmente interesante es el
potencial que rene cada persona en s misma, rechazando las estigmatizacio-
nes y clasificaciones por sexo, raza, religin, creencias, orientacin poltica,

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38 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

inclinacin sexual, discapacidad, color, clase social, lengua u otros posibles


estereotipos. La funcin del profesional no es clasificar, sino apoyar a la per-
sona en la resolucin de unas necesidades o problemticas concretas.

3.3. No enjuiciamiento del usuario


Continuando con el discurso anterior, se podra decir que este principio trata
de asegurar que el profesional no vaya a ejercer ningn juicio de valor sobre
el/la usuario/a basado en la expresin de prejuicios, opiniones personales o
apreciaciones sesgadas.
Durante el transcurso del caso, se pueden producir valoraciones profe-
sionales, pero estas estarn fundamentadas sobre directrices institucionales
consensuadas, construidas para el beneficio de los/as usuarios/as, pero nun-
ca basadas en apreciaciones discriminatorias de exclusin y coaccin. La tra-
bajadora social deber seguir las directrices asignadas por la institucin en
la que trabaja, que puede orientar las valoraciones profesionales respetando
unos objetivos y propsitos concretos. Como profesional, y para respetar este
principio, deber estar libre de prejuicios, tratando de ser objetivo y metdico
en todo el proceso.
A la hora de hacer diagnsticos, estos deben alejarse de los procesos de
culpabilidad, porque no se deben buscar culpables sino soluciones ante las
necesidades o los problemas. El trabajador social no debe emitir sentencias
sino ofrecer un asesoramiento y apoyo profesional para solucionar una deter-
minada situacin. Por lo tanto asesora, pero no enjuicia, ofreciendo su apoyo
incondicional en cada caso.
Cuando se inicia un proceso de apoyo, el usuario suele tener miedo e
incertidumbre. Es normal que en el inicio de la relacin la persona sienta
temor a ser valorada, a ser recriminada por sus actos con frases como: usted,
si saba lo que iba a pasar, entonces por qu lo hizo?, por qu no se dio
cuenta de que esto poda pasar?, pero en qu estaba pensando?, eviden-
temente este tipo de valoraciones sera un obstculo para continuar el proceso
de apoyo, la persona se sentira incmoda. Previamente ya se siente frustrada
porque no ha podido solucionar su situacin, ha fracasado en su intento y tra-
ta de buscar apoyo profesional; por lo que sentirse enjuiciada no ayudara a
que la persona pudiera exteriorizar libremente sus emociones o pensamientos,
sean de la ndole que sean.

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 39

3.4. La autodeterminacin
Este principio se puede definir como la capacidad que tiene la persona para
decidir libremente sobre su propio destino. Est directamente ligado a uno de
los objetivos profesionales, el empoderamiento de los/as usuarios/as, es decir,
posibilitarles las herramientas necesarias para solucionar por s mismos sus
problemas y para que puedan decidir libremente sin presiones.
Cada persona dirige su destino, eligiendo el camino que considera ms
idneo en cada momento. En algunas ocasiones, la vida puede poner a las
personas en situaciones difciles ante las cuales se bloquean, sintindose inca-
paces de tomar decisiones. En estos momentos es cuando se suele acudir a
un profesional para que les asesore sobre las posibles alternativas disponi-
bles, asumiendo que la responsabilidad final de la decisin siempre recae en
el propio usuario. El profesional ser la persona formada y competente que le
impulse en el desarrollo de sus propias capacidades, movilizando los recur-
sos sociales como apoyo tcnico. Tambin debe facilitar al usuario toda la
informacin necesaria con una actitud colaboradora y orientadora, dejando un
margen de flexibilidad en la decisin final que este adopte.
La responsabilidad de su situacin siempre debe recaer en el usuario, y no
en el profesional. El objetivo profesional no es el fomento de la dependencia
sino la libertad de decisin, pero desde una decisin asesorada y estudiada. El
trabajador social puede aconsejar, pero no coartar ni dirigir al usuario hacia lo
que personalmente estima ms apropiado para l. En algunas ocasiones an
sabiendo las consecuencias que una decisin pueda tener, hay que dejar elegir
libremente a la persona, respetndola y aceptndola.
Esta capacidad de libertad en la toma de decisiones tiene algunas dificul-
tades, ya que pueden darse algunos problemas que se deben tener en consi-
deracin: cuando una decisin puede causar daos en la integridad de otra
persona, cuando se trata de una situacin de incapacidad fsica o psquica
diagnosticada, cuando haya incumplimiento de la leyes establecidas o trabas
institucionales que puedan derivarse del caso. Solamente en los casos anterio-
res, la persona s tendr limitaciones para obrar libremente.
Cuando se coarta la libertad de decisin de un usuario, se comete un acto
antiprofesional. Por otro lado, si se es meticuloso en el trabajo, si se ofrece la
informacin necesaria para la toma de decisiones, y si el trabajador es com-
prensivo, respetuoso y colaborador, se estar cumpliendo con el principio de
autodeterminacin.

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40 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

3.5.Confidencialidad
En las sociedades desarrolladas, donde la comunicacin globalizada ocupa un
lugar destacado, la confidencialidad es uno de los requisitos que siempre se
debe respetar. Se podra pensar en lo importante que resulta mantener la pri-
vacidad de los aspectos que se consideran como ntimos en un caso, y en los
problemas emocionales que podran derivarse si esta informacin privada y
confidencial transcendiera a espacios pblicos. Las redes sociales, como twitter
o Facebook, han hecho cuestionarse todos estos pormenores, que aplicados al
ejercicio profesional cobran especial inters.
Durante la intervencin profesional la persona puede facilitar informacin
privada e ntima, que deber ser tratada confidencialmente. En algunos casos,
quizs sea el trabajador social la nica persona que haya tenido acceso a esta
informacin, por lo que se debe ser respetuoso con el uso de su contenido,
salvaguardarlo, y alejarlo de posibles filtraciones. Por ejemplo; no dejar los
expedientes encima de la mesa, cerrar con llave los ficheros de las historias
sociales, no permitir el acceso de personas extraas en los despachos donde
haya expedientes, no comentar informacin de un usuario en los pasillos o en
entornos pblicos como las cafeteras o en el hall del trabajo, etc.
El usuario ha confiado en el profesional, se ha sincerado y lo que desea es
que esta informacin permanezca bajo secreto profesional. Por eso es nece-
sario cumplir con el principio de confidencialidad que requiere de discrecin
y prudencia. Pero en algunas ocasiones, la propia trayectoria del caso puede
obligar a utilizar estos datos privados en reuniones de equipo. En ese caso,
se tendra que solicitar permiso al usuario, explicndole los motivos por los
cuales se tiene que facilitar esa informacin, y siempre velando por el bienes-
tar del interesado. La persona tiene que tener la certeza de que la informacin
no se divulgar sin su consentimiento. Aunque se d por finalizado el caso o
fallezca la persona, siempre se mantendr el secreto profesional.
Muchos de los dilemas ticos a los que hace frente el profesional estn
relacionados precisamente con esta cuestin. Por ejemplo; si una usuaria
amenaza con el suicidio mientras comenta que esta informacin es confi-
dencial..., se debera avisar a sus familiares? Si un usuario dice que tiene
VIH, se debera notificar este hecho en la reunin de equipo para conse-
guir el acceso a un centro residencial con mayor rapidez?, este dato debe-
ra ponerse en el informe para facilitar el ingreso en una residencia? Ante
estas situaciones, el profesional aparte de aplicar los modelos de resolucin
de conflictos ticos que se estudiarn en el siguiente captulo, deber guiar-
se por el sentido comn y las intuiciones para determinar lo ms apropiado a
cada situacin (por ejemplo; solicitar permiso al usuario para usar una deter-
minada informacin y, si se duda, preguntar a otros trabajadores sociales, o

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 41

llamar al colegio profesional, o comentarlo con el supervisor, etc.). Si exis-


te duda en alguna cuestin tica lo mejor es preguntar qu se ha hecho en
ocasiones parecidas anteriores, pero lo que nunca debe hacerse es violar este
principio.

Actividad de repaso 1.6

Lea esta conversacin que mantienen dos trabajadoras sociales en su centro y las consecuen-
cias derivadas de no respetar el principio de confidencialidad.
[] No s si te has enterado, pero a Rosa le han suspendido de empleo y sueldo. El otro da
desayunando en la cafetera estaba comentando con una compaera uno de los casos de
menores que supervisa, con tan mala suerte que al lado estaba un familiar que lo escuch todo.
Este puso una denuncia y Rosa ha tenido que abandonar el Centro de Servicios Sociales [].

4. Objetivos del Trabajo Social


El objetivo puede definirse como el destino final que se pretende conseguir
con las acciones profesionales emprendidas y que lleva implcito una inten-
cionalidad. Son en definitiva los fines o resultados que se anhelan conseguir
despus de la intervencin.
No se deben confundir los fines con los medios. Informar, asesorar, orien-
tar y apoyar sern los fines fundamentales de la profesin, y para conseguirlos
se utilizar la comunicacin, la planificacin, la formacin, que sern los
medios para desempear el trabajo.
Algunos autores ordenan los objetivos en un marco general, destinado a
conseguir el pleno desarrollo de las personas y su bienestar social (Conde,
2009). Otros autores lo enlazan con una lucha por crear una sociedad ms
justa en la que prime la justicia social, la equidad y la igualdad de oportuni-
dades. En este sentido, la Asociacin Internacional de Escuelas de Trabajo
Social (AIETS/EASSW) aade otros fines a los expuestos; que las personas
se comprometan en la defensa de asuntos internacionales, nacionales, locales,
y/o regionales; conseguir la formulacin e implementacin de polticas cohe-
rentes con los principios ticos de la profesin, y lograr cambios en aquellas
condiciones estructurales que mantienen a las personas en condiciones margi-
nales o de vulnerabilidad social.
Para el Consejo de Universidades de Espaa (1988) el objetivo genrico
del Trabajo Social es el desarrollo e incremento del bienestar social, la salud
y la calidad de vida, implicando en ello al individuo, grupo y comunidad, as
como a las instituciones y servicios relacionados con las diversas reas de

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42 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

bienestar social y servicios sociales, participando en el diseo de la poltica


social, ejecutarla, complementar el cuerpo terico de la profesin a partir de
la prctica, potenciar el ajuste entre demanda y recurso, generar las condicio-
nes idneas para que el individuo, grupo o la comunidad participe en su pro-
pio cambio y conocer la realidad social a travs del estudio de las causas y los
procesos implicados en la misma.
El Instituto Nacional de Trabajo Social, Nacional Institute for Social Work
(1992), establece los objetivos distinguindolos entre Trabajo Social directo, que
implica un contacto directo o fsico con el/la usuario/a, y el Trabajo Social in-
directo, que no lo requiere, pero cuyas funciones son igualmente importantes
porque a la larga tambin repercuten en el bienestar del ciudadano. El primero
tiene como objetivos la evaluacin, la prestacin de servicios prcticos, el con-
sejo, asesoramiento, la mediacin y la supervisin. En el segundo, se realizan ta-
reas de planificacin, gestin, formacin, preparacin de personal y prevencin.
A travs de estas aportaciones se podra decir que el Trabajo Social inten-
ta mejorar la calidad de vida de los ciudadanos mediante la satisfaccin de
sus necesidades, o resolviendo sus problemas para incrementar su bienestar
social, donde la salud, la educacin, el empleo, o la vivienda son algunos de
los ejes fundamentales. El trabajador social tiene el compromiso de movili-
zar los recursos necesarios para salvaguardar una vida digna donde las nece-
sidades ms bsicas deben estar cubiertas y atendidas. Pero esta finalidad no
solamente se centra en la movilizacin de recursos, sino que adems dota de
protagonismo al destinatario de la misma. Lo que se pretende es conseguir
que la persona sea capaz de realizar su propio cambio en la bsqueda de su
bienestar, centrndose en su liberacin como persona capacitada para tomar
sus decisiones y evitar la dependencia de su entorno.

Actividad de repaso 1.7

A continuacin se explican dos ejemplos de Trabajo Social Directo e Indirecto.


Trabajo Social Directo. El profesional est entrevistando a unas usuarias para proponerles el
Servicio de Ayuda a Domicilio, porque son mayores y viven solas.
Trabajo Social Indirecto. El profesional realiza un curso sobre Direccin de Residencias Geri-
tricas, para mejorar la atencin a los residentes del centro.

Otros autores dividen las funciones del trabajador social en sociolgicas y


metodolgicas (Conde, 2002). Las primeras estn orientadas a incrementar la
operatividad de la persona desde una visin autonomista-promocional y tam-
bin a mejorar los recursos disponibles que permitan incrementar la calidad
de vida desde una visin asistencialista-prestacional. Por otro lado, las funcio-

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 43

nes metodolgicas estn dirigidas hacia la investigacin, organizacin, plani-


ficacin, coordinacin y el anlisis de los cambios experimentados despus de
la actividad profesional.

Actividad de repaso 1.8

A continuacin se explican algunas de las funciones del Trabajo Social: Cules son sociolgi-
cas (autonomista-promocional/asistencialista-prestacional)?, cules metodolgicas?

1.El trabajador social durante la entrevista incide en la habilidad del usuario para buscar
empleo por s mismo.
2. La trabajadora social de Critas gestiona una ayuda puntual para transporte de una perso-
na sin hogar.
3. La trabajadora social siguiendo los indicadores de valoracin, determina que el programa de
atencin a personas mayores, ha sido un xito porque ha logrado reducir el nmero de ingre-
sos hospitalarios.

Solucin:
1. Funcin sociolgica (autonomista-promocional).
2. Funcin sociolgica (asistencialista-prestacional).
3. Funcin metodolgica.

4.1. Competencias del Trabajo Social


La creacin del Grado en Trabajo Social, y la incorporacin de las exigencias
del nuevo Espacio Europeo de Educacin Superior (EEES), motiv la elabo-
racin del Libro Blanco para la nueva titulacin, como referente a seguir por
todas las universidades espaolas. En este documento se recopilaron las com-
petencias generales y especficas que deban desarrollar los egresados en Tra-
bajo Social.
Su contenido parte de una competencia general elaborada a partir del
Nacional Ocupational Standards for Social Work, donde se expone que los/
as trabajadores/as sociales tienen una comprensin amplia de las estructuras
y procesos sociales, del cambio social y del comportamiento humano, que les
capacita para intervenir en las situaciones (problemas) sociales (de malestar)
que viven las personas, familias, grupos, organizaciones y comunidades, asis-
tiendo, manejando conflictos y ejerciendo la mediacin. Tienen como objetivo
participar en la formulacin de polticas sociales que favorezcan la ciudadana
activa mediante el empoderamiento de las personas y la garanta de sus dere-
chos sociales. El fin ltimo es contribuir con otros profesionales de la accin
social a la inclusin social, la constitucin de una sociedad cohesionada, y el
desarrollo de la calidad de vida y del bienestar social.

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44 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

A partir de esta competencia genrica se desprenden otras seis ms espe-


cficas:

1. 
Capacidad para trabajar y valorar de manera conjunta con perso-
nas, familias, grupos, organizaciones y comunidades sus necesidades
y circunstancias.
1.1.Establecer relaciones profesionales con objeto de identificar la
forma ms adecuada de intervencin.
1.2.Intervenir con personas, familias, grupos, organizaciones y
comunidades para ayudarles a tomar decisiones bien fundamen-
tadas acerca de sus necesidades, circunstancias, riesgos, opcio-
nes preferentes y recursos.
1.3.Valorar las necesidades y opciones posibles para orientar una
estrategia de intervencin.

2. 
Capacidad para planificar, implementar, revisar y evaluar la prcti-
ca del Trabajo Social con personas, familias, grupos, organizaciones,
comunidades y con otros profesionales.
2.1.Responder a situaciones de crisis valorando la urgencia de las
situaciones, planificando y desarrollando acciones para hacer
frente a las mismas y revisando sus resultados.
2.2.Interactuar con personas, familias, grupos, organizaciones y
comunidades para conseguir cambios, promocionar el desarrollo
de los mismos y mejorar las condiciones de vida a travs de la
utilizacin de los mtodos y modelos de Trabajo Social, hacien-
do un seguimiento con regularidad de los cambios que se produ-
cen al objeto de preparar la finalizacin de la intervencin.
2.3.Preparar, producir, implementar y evaluar los planes de inter-
vencin con el sistema cliente y los colegas profesionales nego-
ciando el suministro de servicios que deben ser empleados y
revisando la eficacia de los planes de intervencin con las per-
sonas implicadas con el objeto de adaptarlos a las necesidades y
circunstancias cambiantes.
2.4.Apoyar el desarrollo de redes para hacer frente a las necesidades y
trabajar a favor de los resultados planificados examinando con las
personas las redes de apoyo a las que puedan acceder y desarrollar.
2.5.Promover el crecimiento, desarrollo e independencia de las per-
sonas identificando las oportunidades para formar y crear gru-
pos, utilizando la programacin y las dinmicas de grupos para

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 45

el crecimiento individual y el fortalecimiento de las habilidades


de relacin interpersonal.
2.6.Trabajar con los comportamientos que representen un riesgo
para el sistema cliente identificando y evaluando las situaciones
y circunstancias que configuran dicho comportamiento y elabo-
rando estrategias de modificacin de los mismos.
2.7.Analizar y sistematizar la informacin que proporciona el traba-
jo cotidiano como soporte para revisar y mejorar las estrategias
profesionales que deben dar respuesta a las situaciones sociales
emergentes.
2.8.Utilizar la mediacin como estrategia de intervencin destinada
a la resolucin alternativa de conflictos.
2.9.Disear, implementar y evaluar proyectos de intervencin social.

3. 
Capacidad para apoyar a las personas para que sean capaces de
manifestar las necesidades, puntos de vista y circunstancias.
3.1.Defender a las personas, familias, grupos, organizaciones y
comunidades y actuar en su nombre si la situacin lo requiere.
3.2.Preparar y participar en las reuniones de toma de decisiones al
objeto de defender mejor los intereses de las personas, familias,
grupos, organizaciones y comunidades.

4. 
Capacidad para actuar en la resolucin de las situaciones de riesgo
con las personas, as como para las propias y la de los colegas de la
profesin.
4.1.Establecer y actuar en la resolucin de situaciones de riesgo pre-
via identificacin y definicin de la naturaleza del mismo.
4.2.Establecer, minimizar y gestionar el riesgo hacia uno mismo y
los colegas a travs de la planificacin, revisin y seguimiento
de acciones para limitar el estrs y el riesgo.

5. 
Capacidad para administrar y ser responsable, con supervisin y
apoyo, de la propia prctica dentro de la organizacin.
5.1.Administrar y ser responsable de su propio trabajo asignando
prioridades, cumpliendo con las obligaciones profesionales y
evaluando la eficacia del propio programa de trabajo.
5.2.Contribuir a la administracin de recursos y servicios colaboran-
do con los procedimientos implicados en su obtencin, supervi-
sando su eficacia y asegurando su calidad.

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46 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

5.3.Gestionar, presentar y compartir historias e informes sociales


mantenindolos completos, fieles, accesibles y actualizados como
garanta en la toma de decisiones y valoraciones profesionales.
5.4.Trabajar de manera eficaz dentro de sistemas, redes y equipos
interdisciplinares y multiorganizacionales, con el propsito de
colaborar en el establecimiento de fines, objetivos y tiempo de du-
racin de los mismos contribuyendo igualmente a abordar de
manera constructiva los posibles de desacuerdos existentes.
5.5.Gestionar y dirigir entidades de bienestar social.

6. 
Capacidad para demostrar competencia profesional en el ejercicio
del Trabajo Social.
6.1.Investigar, analizar, evaluar y utilizar el conocimiento actual de
las mejores prcticas del Trabajo Social para revisar y actualizar
los propios conocimientos sobre los marcos de trabajo.
6.2.Trabajar dentro de estndares acordados para el ejercicio del
Trabajo Social y asegurar el propio desarrollo profesional utili-
zando la asertividad profesional para justificar las propias deci-
siones, reflexionando crticamente sobre las mismas y utilizando
la supervisin como medio de responder a las necesidades de
desarrollo profesional.
6.3.Gestionar conflictos, dilemas y problemas ticos complejos
identificando los mismos, diseando estrategias de superacin y
reflexionando sobre sus resultados.
6.4.Contribuir a la promocin de las mejores prcticas del Trabajo
Social participando en el desarrollo y anlisis de las polticas que
se implementan.

Resumen
A travs de distintos autores, el captulo analiza la pluralidad de concepcio-
nes y definiciones del Trabajo Social, que enriquecen la naturaleza de la dis-
ciplina. Para intervenir ante cualquier situacin de crisis (individual, grupal
o comunitaria), hay que reflexionar sobre el objeto del Trabajo Social que ha
evolucionado de acuerdo con los contextos geogrficos e histricos donde
se ha desarrollado, y a las corrientes tericas dominantes en el mbito de las
ciencias sociales. Todas las teoras giran en torno a los problemas sociales,
las necesidades o las situaciones de malestar, que deben ser transformadas a
travs de la intervencin profesional. Tambin se adentra en los cinco prin-

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NATURALEZA, CONCEPTO, PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL TRABAJO SOCIAL 47

cipios bsicos de la profesin (consideracin individualizada, aceptacin del


usuario, autodeterminacin, no enjuiciamiento y confidencialidad), que sir-
ven para establecer el marco general de actuacin, como asimismo la relacin
existente entre el objeto y el sujeto de su accin. Estas situaciones muestran
las carencias y la posibilidad de superarlas para obtener un mayor grado de
bienestar. Las competencias profesionales de los trabajadores sociales estn
definidas en el Libro Blanco del Titulo de Grado a partir del Nacional Ocu-
pational Standard for Social Work, donde se recoge una competencia general
que queda definida del siguiente modo: Los /as trabajadores/as sociales de-
ben tener una comprensin amplia de las estructuras y procesos sociales, el
cambio social y del comportamiento humano, que les capacita para intervenir
en situaciones (problemas) sociales (de malestar) que viven personas, fami-
lias, grupos, organizaciones y comunidades, asistiendo, manejando conflictos
y ejerciendo la mediacin. Participan en la formulacin de las polticas socia-
les, favorecen la ciudadana activa mediante el empoderamiento y la garanta
de los derechos sociales, con el fin ltimo de contribuir junto con otros profe-
sionales de la accin social a la inclusin social, la constitucin de una socie-
dad cohesionada y el desarrollo, de la calidad de vida y del bienestar social.

Preguntas de revisin

11.El Trabajo Social no es una disciplina cientfica, es un arte. V F


12.El principio de confidencialidad alude a la competencia que tiene el pro-
fesional de atender al usuario, independientemente de sus caractersti-
cas. V F
13.El Trabajo Social se puede definir como un proceso sistematizado de apo-
yo profesional ante una situacin individual de necesidad. V F
14.El objeto del Trabajo Social no es la persona, la situacin y el medio
social en el que se desenvuelven las personas, sino las instituciones don-
de se ejercen las competencias profesionales. V F
15.La autodeterminacin es una tcnica muy empleada durante la interven-
cin. V F
16.El Trabajo Social no est vinculado a la Accin Social. V F
17.Una de las competencias del trabajador social es analizar y sistematizar
la informacin que proporciona el trabajo cotidiano como soporte para
revisar y mejorar las estrategias profesionales que deben dar respuesta a
las situaciones sociales emergentes. V F

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48 NOCIONES BSICAS DE TRABAJO SOCIAL

18.El Trabajo Social tendr como principal funcin la mejora de la calidad


de vida de los ciudadanos. V F
19.El Trabajo Social no debe utilizar la mediacin como estrategia de inter-
vencin destinada a la resolucin alternativa de conflictos y debe seguir
las directrices institucionales. V F
10.El Trabajo Social trata de conseguir que la persona sea capaz de potenciar
su propia autonoma. V F

Soluciones preguntas de revisin


1 F, 2 F, 3 V, 4 F, 5 F, 6 F, 7 V, 8 V, 9 F, 10 V.

Lecturas recomendadas
Brau, J., y Abramovitz, M. (2010). The dinamics of social welfare policy. New York:
Oxford University Press.
Fernndez, T. (2009). Fundamentos del Trabajo Social. Madrid: Alianza Editorial.
Fernndez, T. (2011). Trabajo Social con casos. Madrid: Alianza Editorial.
Fernndez, T., de Lorenzo, R., y Vzquez, O. (2012). Diccionario de Trabajo Social.
Madrid: Alianza Editorial.
Fernndez, T., y Ponce de Len, L. (2012). Trabajo Social individualizado: Metodo-
loga de intervencin. Madrid: Ediciones Acadmicas.
Fernndez, T., y Ponce de Len, L. (2011). Trabajo Social con Familias. Madrid:
Ediciones Acadmicas.
Wilson, K., Ruch, G., Lymbery, M., y Cooper, A. (2008). Social Work: An introduc-
tion to contemporary practice. Nueva York: Pearson Longman.

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