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Colonialismo

Fecha de independencia:
Antes de 1815 De 1815 a 1945 De 1945 a 1990 Despus de 1990

Territorios colonizados por potencias europeas, los Estados Unidos y Japn desde 1492

El colonialismo es el sistema poltico y econmico por el cual un estado extranjero domina y


explota unacolonia. Por lo general se utiliza la fuerza militar ante la que el pas invadido no
puede oponerse y el colonizador, invasor o conquistador impone el control militar, poltico,
econmico y social, normalmente mediante la designacin de personas originarias del pas
conquistador. La colonizacin supone la usurpacin y apropiacin de la tierra, y con ella, de su
riqueza y recursos; el sometimiento de la poblacin, que puede considerarse esclava o sin los
derechos de la metrpol, la imposicin de los intereses de la metrpolis sobre los del pas
colonizado en estrategia militar, estrategia econmica, derechos civiles, polticos o sociales.
El colonialismo tambin es la doctrina que legitima la dominacin poltica y econmica de un
territorio o de una nacin por el gobierno de un estado extranjero.
El colonianismo no debe confundirse con el neocolonialismo, este ltimo utiliza el control y la
fuerza indirecta para influir, controlar o someter a un territorio como son el mercantilismo,
el clientelismo poltico, laglobalizacin empresarial, el imperialismo cultural y otros
instrumentos para influir en un pas, normalmente estableciendo una elite poltica y econmica
para controlar la poblacin y apropiarse, como en el colonialismo tradicional, de los recursos
del pas.
El colonialismo lleva a cabo un control directo mediante la fuerza militar, la ocupacin del pas,
la imposicin de gobernantes procedentes de la metrpolis invasora de la metrpolis en el
territorio sujeto a la dominacin y la instauracin de polticas econmicas y sociales al servicio
del pas colonizador.

ndice
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1Colonialismo europeo
o 1.1Causas tecnolgicas
o 1.2Causas econmicas
o 1.3Causas polticas
o 1.4Causas culturales
o 1.5Justificaciones
2Expansin colonial
o 2.1Conflictos coloniales
o 2.2Vas de comunicacin
3Grandes imperios coloniales
o 3.1Imperio colonial britnico
o 3.2Caso de Congo
o 3.3Caso de Marruecos
o 3.4La cuestin China
4Organizacin poltica y explotacin econmica de las colonias
o 4.1Organizacin poltica
o 4.2Explotacin econmica
o 4.3Sociedad colonial
5Consecuencias
6Dominaciones
7Origen histrico
8Descolonizacin
9Referencias
o 9.1Enlaces externos

Colonialismo europeo[editar]
Artculo principal: Expansin europea

El colonialismo europeo tuvo dos etapas principales: una primera en el siglo XVI llevada a
cabo por los imperios espaol y portugus y una segunda oleada que se produjo
fundamentalmente en el ltimo tercio del siglo XIX y primera mitad del siglo XX, durante la cual
diversos pases europeos conquistaron otros continentes de forma muy rpida. Los principales
pases colonialistas en esa poca fueron Blgica, Francia, Reino
Unido, Espaa, Portugal, Alemania, Italia, Rusia. Las causas de este colonialismo fueron,
principalmente, tecnolgicas y econmicas, secundariamente influyeron tambin factores
polticos y culturales.

Fundacin de la ciudad de Santiago de Chile en 1541.

Causas tecnolgicas[editar]
Si bien hacia el siglo XIV, China superaba tecnolgicamente al viejo continente, la
fragmentacin de Europa en pequeos estados que combatan entre s durante de la Edad
Moderna, llev a un perfeccionamiento de la tecnologa militar. Si bien los caones y la
plvora eran conocidas en China, las necesidades guerreras de los europeos llevaron a
perfeccionar la tecnologa militar. Por el contrario China era un imperio enorme unificado con
apenas luchas internas y rodeado de enemigos en general mucho menos poderosos
militarmente. Adems Europa tena ciertos recursos importantes como el carbn, que durante
el siglo XVIII sera muy importante. Eso permiti superar a los europeos las tcnicas de
fabricacin de acero, ya que tradicionalmente China haba sido superior en este aspecto
tecnolgico. Finalmente, debe notarse que China y Asia conjuntamente tenan una produccin
superior a Europa, y al encontrarse los europeos con una ventaja tecnolgica militar algunos
pases decidieron incursionar militarmente en Asia con el fin de apoderarse del potencial
econmico de China e India. De hecho, durante la Edad Moderna, Asia constituy el
continente econmicamente ms productivo. Hacia 1500, Oriente Medio, India y China
concentraban cerca del 60% de la produccin mundial, y poco antes de 1800 el 80% de la
misma. Durante el siglo XVIII, los textiles de India se exportaban extensivamente a Francia e
Inglaterra. Y gran cantidad de productos industriales chinos estaban presentes tanto en la
Amrica colonial desde el siglo XVII como en Europa. Se estima que un 75% de la plata
extrada por los espaoles en Amrica acab en China a cambio de la compra de productos
manufacturados en China.12 Larevolucin industrial europea alter este equilibrio, y mediante
conquista militar gran parte de Asia pas a estar controlada por potencias europeas. En su
libro Armas, grmenes y acero analiza las condiciones tecnolgicas y materiales de Europa
comparada con las de otros continentes explicando que factores materiales y tecnolgicos
generaron la ventaja militar europea.
Causas econmicas[editar]
La crisis econmica de super-produccin en Europa en los aos 1872 y 1873, se trataba de
solucionar con medidas proteccionistas y proteger la produccin nacional frente a la
competencia extranjera. Se trat de llevar a cabo poniendo aranceles aduaneros y tasas, lo
cual no funcion y la crisis sigui empeorando. Se busc otra solucin, ahora ms efectiva:
llevar a ultramar el excedente europeo, ya que las colonias eran un buen mercado por varios
motivos:

Inversin: en Europa sobraba capital para invertir, pero como no haba garantas de
retorno, los inversores se fueron a las colonias.
Los productos agrcolas, y las materias primas en general, son necesarios pero se
encontraban en las colonias y se vendan en Europa.
Mano de obra barata: era ms rentable la mano de obra de las colonias que la europea.
Causas polticas[editar]
Las causas polticas abarcaran muchos motivos y situaciones. En 1871 Francia fue
derrotada por Prusia en la conocida como guerra franco-prusiana. Se dio un sentimiento de
humillacin y el gobierno de la III Repblica foment la expansin colonial. Algunas de las
causas polticas fueron, por tanto:

Hacerse ver como una potencia internacional desarrollando el imperialismo;


Nacionalismo: el colonialismo permite hacer pensar a los ciudadanos franceses que
pertenecen a un gran pas;
Estrategia: conquistar determinados puntos estratgicos les permiti tener bases
navales en distintos puntos del planeta que en caso de guerra siempre se podran usar.
Aunque hay que entender que estos motivos polticos se mezclaban con otros econmicos.
Causas culturales[editar]
Los europeos usaron sus prejuicios eurocntricos y la excusa de la evangelizacin de pueblos
no cristianos casi continuamente desde el descubrimiento de Amrica hasta la colonizacin
de Indochina. El proselitismo religioso presente desde siempre en la cosmovisin europea
ayud a justificar y amparar el uso de la ventaja tecnolgica militar que Europa consigui por
su acceso a recursos y la historia de guerras intestinas en el continente.
Adems, por su estrecho contacto con Eurasia y frica los europeos se volvieron resistentes a
ciertas pandemias, contra las que otros pueblos ms aislados (indgenas americanos y
polinesios) no eran tan resistentes. Gran parte de la cada demogrfica de Amrica tras la
llegada de los primeros europeos se debi a enfermedades pandmicas a los que los pueblos
americanos no haban estado expuestos previamente.
Adems el trfico de esclavos a gran escala que los europeos, norteafricanos y musulmanes
haban practicado desde haca siglos fue un parte del modo de produccin colonial que los
europeos usaron para explotar recursos mediante mano de obra an en regiones donde
previamente la densidad de poblacin no habra permitido el uso intensivo, de no haber tenido
esclavos.
Justificaciones[editar]
Los partidarios del colonialismo, en algunos casos, se justificaron creando una ideologa
basada en el racismo. Una de sus bases era creer que el colonialismo tena una misin
civilizadora, considerando que los nicos civilizados eran los pases grandes, el resto era
considerado incivilizado y salvaje. Esta ideologa racista gener en Europa un sentimiento de
superioridad. Pero tambin hubo una dura crtica al imperialismo, los socialistas y los
miembros de los sindicatos obreros fueron los que ms duramente lo criticaron. Una tercera
va, con los ms moderados de los partidarios, lo justificaban diciendo que era una solucin a
la crisis capitalista europea.

Expansin colonial[editar]
La expansin colonial se inici en el ltimo tercio del siglo XIX. Hubo cuatro excepciones a
esta fecha, Francia, Gran Bretaa, Espaa y Portugal, que la iniciaron antes.
Entre los colonizadores se encontraban: soldados, trabajadores
emigrantes, polticos y funcionarios, misioneros (catlicos y protestantes) y exploradores.
Dada la superioridad del ejrcito de la metrpoli algunos indgenas se rendan (pacto) y otros
eran conquistados y sometidos por medio de la guerra.
Conflictos coloniales[editar]
Fueron conflictos territoriales entre naciones europeas. Se daban cuando dos o ms naciones
se disputaban un territorio. Lleg a haber guerras a causa de los citados conflictos. La idea
del Imperio Continuo que tenan varias metrpolis fue el origen de muchos de ellos. Gran
Bretaa quera establecer un imperio en frica de norte a sur. Francia de oeste a este, en el
tercio norte de frica. Por ltimo, Portugal, tambin de oeste a este, pero en el sur. Hubo
conflictos de Gran Bretaa con Francia, primero, y con Portugal, despus, que gan, por lo
que estos dos pases tuvieron que abandonar la idea de Imperio Continuo.
Vas de comunicacin[editar]
Siempre interesaron las vas de comunicacin de las metrpolis con sus colonias. Con frica
era relativamente fcil, pero con Asia no. Para solucionar este problema, los franceses, por
medio del arquitecto Lesseps se embarcan en la construccin, con autorizacin egipcia,
del canal de Suez. Los ingleses se dan cuenta de la importancia econmica del canal y
negocian con el sultn de Egipto la compra de sus acciones. Se realiz esta operacin y el
canal pas a ser franco - britnico.

Grandes imperios coloniales[editar]


Imperio colonial britnico[editar]
El Imperio colonial britnico era el ms grande del mundo. La India era la colonia ms rica, por
sus productos y su poblacin. Era un gran mercado. Fue conquistada entre 1845 y 1848 por
una empresa privada inglesa, la Compaa Britnica de las Indias Orientales. En 1857 estall
una revuelta de los componentes indios de las tropas inglesas (cipayos). Fue difcil contenerla,
por lo que al conseguirlo, la reina Victoria transfiri el poder al Estado. Fue proclamada
Emperatriz de la India (1876). Ms adelante, los britnicos hicieron expediciones militares para
reforzar las fronteras indias. Conquistaron Beluchistn, Birmania y al este de Asia, Malasia. En
frica realizaron conquistas desde el valle del Nilo hasta el ocano ndico y Sudfrica, donde
tuvieron que luchar con antiguos colonos holandeses (bores).
Caso de Congo[editar]
En frica slo quedaban dos estados independientes: Liberia y Abisinia. El reparto que se dio
en frica ocasion enfrentamientos. En Congo, concretamente, confluan las ambiciones de
Gran Bretaa, Francia, Alemania, Portugal y la Asociacin Internacional para la Explotacin y
Colonizacin de frica, del rey Leopoldo II de Blgica. Para evitar enfrentamientos militares,
las potencias europeas se reunieron en la Conferencia de Berln (1885) donde decidieron las
normas para la ocupacin de tierras en frica y aprobaron que Congo pasara a ser propiedad
de la Asociacin Africana del rey Leopoldo. A su muerte, lo leg al reino de Blgica.
Caso de Marruecos[editar]
Artculo principal: Historia de Marruecos

Salacot (en este caso, del Segundo Imperio francs) es un icono del colonialismo de las reas tropicales
del planeta.

A finales del siglo XIX, el reino de Marruecos era uno de los pocos pases africanos que
segua siendo independiente aunque Francia intent ocuparlo. Se produjo una crisis porque el
emperador Guillermo II de Alemania se opuso en 1905. En 1906, en la Conferencia de
Algeciras, se decidi que Marruecos sera dividido como protectorado entre Francia y Espaa.
En algunas zonas hubo una fuerte resistencia, por ejemplo, en el norte, Abd-el-Krim le caus
problemas al ejrcito espaol.
La cuestin China[editar]
China estaba dominada por unos monarcas de origen distinto que la poblacin, por lo que
eran considerados extranjeros, por los europeos. Hacia 1820 la participacin de China en el
PIB mundial era superior al 35%, mientras que la contribucin de Europa era inferior al 25%.
De hecho hacia 1800 dos tercios del PIB mundial correspondan a Asia.
China, por tanto, era una potencia econmica, un pas muy poblado y un mercado ideal para
las grandes potencias. Los productos chinos se exportaban a Europa y el balance comercial
era favorable a China, se estima que el 75% de la plata extrada en Amrica acab
intercambiada en China a cambio de productos chinos. Por esa razn, los europeos en
particular los britnicos buscaron otras mercancas adems de la plata para intercambiarla por
productos chinos. Los traficantes britnicos de opio, trataron de vender opio y promover el
consumo para poder vender opio a cambio de otras mercancas chinas. Sin embargo, el opio
estaba prohibido en China, aunque un porcentaje creciente de la poblacin era adicta.
Las guerras del opio (1838-1860) tuvieron como objetivo obligar a China a comprar productos
europeos, e impusieron los llamados Tratados Desiguales. China era obligada a comprarles
productos a las potencias, y el trfico de opio llevado a cabo desde Hong Kong debi ser
consentido por la amenaza militar britnica. Los europeos instalaron otras plazas permanentes
con el objetivo de dominar todo el comercio exterior de China y hasta sus ferrocarriles. Esto
provoc revueltas contra los monarcas extranjeros, pero los ejrcitos de las metrpolis las
repelieron. Sin embargo, culturalmente China fue altamente independiente y el impacto
cultural europeo fue limitado, a pesar de la supeditacin de muchas de sus polticas a los
intereses europeos.

Organizacin poltica y explotacin econmica de las


colonias[editar]
Organizacin poltica[editar]
Hay tres tipos de colonias en cuanto a la organizacin poltica:

Colonias de explotacin: donde la poblacin es indgena, el gobierno es el de la


metrpoli, pero a travs de un cargo residente, un gobernador. As la colonia est
sometida a la metrpoli;
Colonias de poblamiento: la poblacin la componen colonos y el gobierno es
propio. Toma sus decisiones de forma autnoma respecto a la metrpoli;
Protectorados: surgen de un pacto entre los indgenas y los colonizadores. La
metrpoli permite que se mantenga el poder indgena, que son la poblacin de la
colonia. Por tanto el poder se divide entre la poltica interior, regida por un
gobierno indgena, y la poltica exterior en manos de la metrpoli.
Explotacin econmica[editar]
Se explota a los indgenas, para obtener beneficios, que son siempre para la metrpoli.
Hay varios tipos de explotacin:

Explotacin agrcola (plantaciones);


Explotacin mineral (por el Estado o por particulares);
Explotacin de fuentes de energa;
Explotacin de materias primas;
Explotacin de la mano de obra indgena, que se ocupa de todo lo anterior.
La economa colonial se basa en impedir el desarrollo industrial de las colonias, de
esta forma la metrpoli vende productos manufacturados caros (industriales,
totalmente elaborados) mientras compra baratos, a la colonia, las materias primas
(minerales, productos agrcolas, ganado, etc.) y fuentes de energa. Esto beneficia a
la metrpoli y perjudica a la colonia. Otra forma de perjudicar a las colonias es
mediante un comercio injusto, en algunos casos la colonia solo puede comerciar con
su metrpoli, con precios impuestos por la metrpoli, que suelen tender a beneficiarla.
Sociedad colonial[editar]
Es una sociedad dual, por un lado colonizadores y por otro indgenas o poblacin
autctona, sin convivencia estrecha entre ambas partes aunque comparten el
territorio, pero sin mezclarse. Cada una de esas dos partes de la sociedad tiene su
propia organizacin. Esta ausencia de interrelacin profunda puede interpretarse
como una sociedad racista, y que mantiene a los colonizadores con una vida
acomodada desde la que manejan el poder poltico y econmico. Dentro de la
sociedad indgena se pueden distinguir dos grupos:

Dirigentes polticos de las tribus: son los que pactaron con la metrpoli. Van a
mantener su estatus social y econmico;
Trabajadores: son la gran mayora y estn empleados en cualquier actividad que
sean necesarios.

Consecuencias[editar]
El colonialismo ha tenido consecuencias histricas muy importantes tanto desde
los puntos de vista econmico, demogrfico, lingstico, cultural, religioso y
poltico. En el plano econmico, la Revolucin Industrial europea requiri las
materias primas procedentes de sus colonias y la fuerza de trabajo, as como
algunas materias primas bsicas.
Desde el punto demogrfico, las consecuencias fueron enormes en Amrica,
donde la poblacin autctona muy vulnerable a las epidemias de origen
euroasitico qued diezmada. En frica las consecuencias demogrficas fueron
menores, Sudfrica es uno de los pases con mayor impacto demogrfico
europeo. En Asia, salvo por las hambrunas de India de finales del siglo XIX,
provocadas por el sistema de produccin impuesto con los britnicos las
consecuencias tuvieron slo un impacto transitorio. Desde el punto de vista
lingstico, el colonialismo prepar el terreno para el uso de lenguas europeas
como lenguas diplomticas y comerciales. El nmero de hablantes de ingls,
francs, espaol, portugus y neerlands debe mucho a los efectos demogrficos
del colonialismo.
Entre las consecuencias ms negativas se pueden mencionar: la destruccin de
la sociedad indgena; la explotacin econmica total; cambio de los valores
propios de los indgenas, cultura exterior, de la metrpoli; y el intento de creacin
del Imperio Continuo, uniendo territorios dispares y adems generando conflictos
para conseguirlo, incluso teniendo que evitar a otras metrpolis.